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Anlisi 22, 1998 63-98

El giro lingstico y su incidencia en el estudio


de la comunicacin periodstica
http://www.raco.cat/index.php/analisi/article/viewFile/14987/14828

Albert Chilln
Universitat Autnoma de Barcelona
Departament de Periodisme i de Cincies de la Comunicaci
08193 Bellaterra (Barcelona). Spain

Resumen

El artculo plantea la necesidad de que los estudiosos de la comunicacin meditica en


general y de la comunicacin periodstica en concreto incorporen a sus reflexiones tericas
y a sus investigaciones aplicadas los decisivos corolarios derivados del llamado giro lin -
gstico, verdadera revolucin copernicana de la filosofa, la hermenutica y la epistemo-
loga contemporneas, herederas de la consciencia lingstica inaugurada por Humboldt y
Nietzsche. Despus de exponer los rasgos esenciales de tal giro identidad sustancial entre
pensamiento y lenguaje, naturaleza pragmtica, logomtica y retrica del lenguaje, cues-
tionamiento de las relaciones entre diccin y ficcin, el autor examina su posible incidencia
en el replanteamiento de los estudios sobre comunicacin periodstica, necesitados de
urgente revisin crtica.
Palabras clave: lenguaje y comunicacin, retrica, pragmtica, giro lingstico.

Resum. El gir lingstic i la seva incidncia en l'estudi de la comunicaci periodstica

L'article planteja la necessitat que els estudiosos de la comunicaci meditica en general


y de la comunicaci periodstica en concret incorporin a les seves reflexions teriques y
a les seves investigacions aplicades els corollaris decisius derivats de l'anomenat gir lin -
gstic, vertadera revoluci copernicana de la filosofia, l'hermenutica i l'epistemologia con-
tempornies, hereves de la conscincia lingstica inaugurada per Humbold i Nietzsche.
Desprs d'exposar els trets essencials d'aquest gir identitat substancial entre pensa-
ment i llenguatge, natura pragmtica, logomtica i retrica del llenguatge, questiona-
ment de les relacions entre dicci i ficci, l'autor examina la seva possible incidncia
en el replantejament dels estudis sobre comunicaci periodstica, necessitats d'urgent
revisi crtica.
Paraules clau: llenguatge i comunicai, retrica, pragmtica, gir lingstic.

Abstract. The linguistic focus and its place in the study of journalistic communication

This article points to the need to unite the disciplines of journalistic writing and jour-
nalism into a single renewed discipline, journalistic communication, wich would inte-
grate language sciences and literature into journalism. The renewed focus on linguistics
which has existed in philosophy for some time could enrich this new discipline. The arti-
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cle contradicts the pretensions to objectivity of conventional journalistic writing. It evokes


the tenets of both classical and modern Rhetoric as a discipline to encourage the pro-
duction of texts which would be both expressive and denotative.
Key words: Journalistic communication, rhetoric, linguistic focus, objectivity, journa-
listic style.

A la memoria de Jos Mara Valverde


Si no hubiera lenguaje, no podra conocerse lo bueno
ni lo malo, lo verdadero ni lo falso, lo agradable
ni lo desagradable. El lenguaje es el que nos hace
entender todo eso. Meditad sobre el lenguaje.
UPANISHADS

Desde sus inicios, los estudios sobre periodismo han padecido un notorio retra-
so con respecto a otras reas de la investigacin comunicativa, en general muy
atentas a las contribuciones diversas y enjundiosas procedentes de disciplinas
consolidadas como la Sociologa, la Historiografa, la Politologa, la Semiologa
y, en menor grado, hasta la Antropologa y la Filosofa. Mientras que la incor-
poracin de los enfoques propios de tales disciplinas ha permitido a otras reas
de la investigacin en comunicacin avanzar con paso brioso, el campo concre-
to de los estudios periodsticos exhibe desde hace dcadas un andar renque-
ante y reumtico, atribuible en buena medida al pertinaz descuido de las
aportaciones ms significativas provenientes de disciplinas sociales y huma-
nsticas tales como la Lingstica en sus diferentes ramas, la citada Semiologa,
la Filosofa del Lenguaje, la llamada Nueva Retrica y, en general, el ancho y
fecundo campo de los Estudios Literarios, amn de las ciencias sociales antes
aludidas.
Al menos en Catalua y en Espaa, el lugar concreto que los estudios perio-
dsticos ocupan dentro de los estudios sobre comunicacin se ha ido definiendo
de modo titubeante y problemtico, tanto en lo que hace a la definicin de su
objeto de estudio propio como, muy principalmente, en lo relativo a su misma
constitucin terica y metodolgica como disciplina de vocacin cientfica.
A qu se debe tal precariedad?
En primer y destacado lugar, a mi entender, a una improcedente escisin del
campo estudiado y de los enfoques tericos y metodolgicos invocados
entre, por un lado, saberes aplicados y, por otro, saberes tericos. Una escisin
basada, ntese bien, no en razones de pertinencia y rigor que son, al cabo,
las que a una disciplina cientfica le corresponde invocar, sino en la exten-
dida creencia de que existe una distincin tajante entre los saberes aplicados
apropiados para pensar y ensear la prctica periodstica y los saberes tericos
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de procedencia multidisciplinaria que cultivan las mal llamadas ciencias de


la comunicacin1.
Tal desatinada escisin inicial ha sido el embrin a partir del que ha naci-
do y medrado el actual desconcierto acadmico. Concebidos como un con-
junto de saberes aplicados esto es, de vocacin normativa, prctica e
instrumental los estudios periodsticos han ido siendo absorbidos por la lla-
mada Redaccin Periodstica, una disciplina pseudocientfica bifronte su
otro rostro, nacido hace pocos aos, es la denominada Periodstica2 que ha
ido jibarizando el campo diverso y complejo del periodismo realmente exis-
tente hasta dejarlo reducido a mero repertorio acrtico de habilidades prcti -
cas encaminadas a la produccin seriada de textos periodsticos.
En trminos generales, parece sensato afirmar que la etiologa de los males
que aquejan tanto a la Redaccin Periodstica como a la Periodstica hay que
buscarla en un abanico de creencias pseudocientficas sobre la naturaleza del
periodismo y de su correspondiente enseanza. Profesadas a pies juntillas por
muchos cultores de la disciplina, tales creencias fueron acuadas hace ya dca-
das por sus padres fundadores, y ms tarde repetidas hasta el cansancio por
varias levas de sucesores confiados.
Tales creencias han alimentado, por ejemplo, la hegemona apenas con-
testada de los enfoques prescriptivos y preceptivos, empeados en dictar nor-
mativamente cmo debe ser el periodismo, en vez de analizar y describir por va
inductiva su compleja diversidad; o la enseanza universitaria de la comuni-
cacin periodstica entendida por algunos como mera formacin profesional de
tercer grado, reducida a instruccin acrtica e irreflexiva acerca de un cuerpo de
tcnicas y prcticas profesionales obedientemente emuladas; o el estupefaciente
recelo con que muchos docentes de la Redaccin Periodstica todava con-

1. Represe bien en que el mismo nombre del Departament de Periodisme i Cincies de la


Comunicaci de la UAB consagra tal tpico estril. Hoy sabemos que las palabras nunca
son inocentes, y menos aun aqullas que el rito y el uso convierten en rutinarias. La este-
rilidad de la escisin entre saberes prcticos y saberes tericos a la hora de estudiar la
comunicacin periodstica considerada como parte de la comunicacin meditica en
general fue uno de los puntos bsicos de acuerdo surgidos en las Primeres jornades
sobre continguts acadmics i docncia a la llicenciatura de periodisme, organizadas entre
el 9 y el 20 de marzo de 1998 por el Departament de Periodisme i Cincies de la
Comunicaci de la UAB.
Digo mal llamadas ciencias de la comunicacin porque no se trata, de hecho, de cien-
cias, sino en todo caso de disciplinas cientficas Historia de la Comunicacin, Sociologa
de la Comunicacin, Antropologa de la Comunicacin, etctera derivadas de ciencias
cabalmente consideradas: la Historiografa, la Sociologa, la Antropologa et alt.
2. Cabe aadir que, aunque nacida hace slo algunos aos, la llamada Periodstica se ha ido con-
figurando como una versin maquillada y travestida de la vieja Redaccin Periodstica,
caracterizada en realidad por similares enfoques, carencias y creencias, pero adornada con
una terminologa en general altisonante y huera, falaz simulacro de cientificidad. Con su
nimo expansivo, que en pocos aos ha pretendido incorporar a su jurisdiccin enfoques y
mtodos propios de otras disciplinas sin reconocer las deudas que ha contrado con ellas,
la Periodstica ha vendido el saco de trigo antes de haberlo cosechado, y ha conseguido
apretar mucho menos de lo que pretenda abarcar.
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templan la teora, vista a menudo como una suerte de logomaquia abstrac-


ta, abstrusa y yerma, intil a la hora de formar periodistas profesionales; o,
en fin, la consiguiente anemia crtica y conceptual que con algunas honro-
sas y meritorias excepciones aqueja a buena parte de las investigaciones rea-
lizadas en este campo.

A favor de la Comunicacin Periodstica


En realidad, el conjunto de saberes, habilidades y actividades que integran el
campo diverso y complejo del periodismo realmente existente se caracteriza por
su tenor reflexivo, cultural y hasta intelectual: el comunicador, el periodista son
deberan ser, cuando menos profesionales intelectuales que ejercen su cua-
lificada tarea en la denominada industria de la cultura3. Sostenida por toda una
tradicin de autores de gran fuste crtico como Max Weber, Antonio Gramsci,
Jos Ortega y Gasset, Joan Fuster o Manuel Vzquez Montalbn, por citar slo
algunos nombres relevantes, la concepcin del periodista como trabajador
intelectual de la industria cultural debe movernos a replantear desde la raz la
falaz pero extendida escisin entre teora y prctica.
En vez de definir el periodismo como un oficio eminentemente prcti-
co, caracterizado por el dominio de un repertorio de habilidades tcnicas
aptas para capturar la realidad o lo que pasa en la sociedad y luego refle-
jarlo objetivamente en ese ntido espejo que supuestamente son los medios
de comunicacin, cabe concebirlo como una profesin intelectual cuya esen-
cia interpretativa hace inevitable la integracin dialctica de la cultura y la capa -
cidad de discernimiento crtico, por un lado, y de las habilidades expresivas y
tcnicas, por otro4.

3. Vase, al respecto, la obra de Jordi Berrio y Enric Saperas Els intellectuals, avui, Barcelona,
Institut d'Estudis Catalans, 1993, passim. A modo de ejemplo, la concepcin que un autor
como Lloren Gomis tiene del periodismo como interpretacin sucesiva del presente es ple-
namente congruente con esta vindicacin del periodista como profesional intelectual. Como
es notorio, tal vindicacin ha encontrado su mejor adalid en el profesor Hctor Borrat,
quien ha expuesto su posicin en diferentes artculos; as, por ejemplo, en el reciente
Comunicacin periodstica especializada: narracin y anlisis de la historia inmediata
social, poltica, econmica o cultural desde las ciencias sociales, ponencia presentada a las
Primeres jornades sobre docncia..., ya aludidas.
4. Ntese bien que no decimos que el periodista ideal debera integrar ambas facetas, sino que
todo periodista, siempre y necesariamente, ejerce una tarea que ana idea y ejecucin, refle-
xin y prctica, cultura y tcnica. Esto es como decir que todo periodista y todo medio
de comunicacin, al interpretar la realidad y representarla mediante enunciados narrativos
y argumentativos de diversa ndole, recurre forzosamente a una cierta teora y una cierta
cultura profesional, amn de una visin del mundo hecha de ideas ms o menos formadas y,
sobre todo, de creencias de mero sentido comn que es, a no dudarlo, el ms comn de
los sentidos. Pensar, por ejemplo, que la realidad es algo externo y dado, y que el perio-
dista se limita a reproducirla mediante el auxilio de habilidades prcticas y tcnicas que
hacen innecesaria y hasta enojosa su formacin crtica y cultural es, mal que nos pese, una
difundida creencia profesional que revela premisas tericas latentes, a menudo desconoci-
das por el creyente y por eso mismo profesadas a pies juntillas.
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Aceptada esta premisa, procede vindicar la constitucin de una disciplina


cientfica dedicada a estudiar el campo diverso y complejo del periodismo real-
mente existente, a la que parece pertinente denominar Comunicacin Periods-
tica5. A modo de esbozo de partida, tal disciplina deber erigirse sobre las
siguientes bases.

I. La enseanza y la investigacin universitarias de la Comunicacin Periodstica


realmente existente aconsejan vivamente que la disciplina que denominamos
Comunicacin Periodstica supere las carencias y las creencias obsoletas sobre
las que se asientan tanto la Redaccin Periodstica como la Periodstica. Ello
supone el abandono de los envejecidos enfoques prescriptivos y preceptivos, en
favor de una actitud nueva de carcter analtico y descriptivo, semejante a la que
desde hace dcadas prevalece en otros campos de conocimiento. En tanto que
disciplina acadmica, la Comunicacin Periodstica debe buscar un conoci-
miento a la vez crtico, cultural y aplicado. Lejos de limitarse a emular los tpi-
cos al uso sobre la naturaleza del periodismo, la Comunicacin Periodstica
debera, en tanto que enseanza de rango y responsabilidad universitarios, (a) des-
cribir y analizar lo que es, (b) proponer lo que podra ser y (c) en ltimo pero
no menos importante lugar postular lo que debera ser.

II. A diferencia de la Redaccin Periodstica y de la Periodstica, el objeto de estu-


dio y docencia de la disciplina que propugnamos debe ser el periodismo
esto es, la comunicacin periodstica en cualesquiera medios, soportes, gneros
o estilos considerado como una mediacin cultural de elevada complejidad
conceptual, expresiva y tcnica. Una mediacin cultural esencial entre las que
componen las industrias culturales de nuestro tiempo, caracterizada por (a) su
naturaleza a un tiempo intelectual y tcnica, (b) el tenor colectivo de su pro-
duccin y de su recepcin, (c) su diversidad discursiva, expresiva y estilstica,
(d) su condicin no de mera prctica, sino de praxis que inevitablemente con-
juga en un todo inextricable la comprensin y la interpretacin con las habi-
lidades expresivas y tcnicas6 y (e) su ineludible responsabilidad social. Lo que
se propone es, en sntesis, considerar el periodismo como cultura y no como
mero know-how instrumental, reducible a un repertorio de frmulas, tcnicas
y recetas de oficio.

5. El apelativo Comunicacin Periodstica surgi hace un lustro, cuando los integrantes de la


por entonces denominada Unidad de Redaccin Periodstica del Departament de Periodisme
i CC de la C de la UAB acordaron acuar una nueva denominacin para la unidad. Tal
cambio no obedeci, como pudiera pensarse, a un mero prurito terminolgico, sino a la
conviccin de que era y es preciso redefinir el campo entero y diverso de los estudios perio-
dsticos como parte integrante de los estudios sobre comunicacin, e invocar para su
estudio enfoques tericos y metodolgicos multidisciplinarios.
6. Sobre la distincin entre prctica y praxis, vase Jos Ferrater Mora, Diccionario de filosofa
de bolsillo. Madrid: Alianza Editorial, 1983, p. 633-634. Acerca de la inevitable y deseable
vinculacin entre teora y prctica en la praxis, me remito a la obra clsica de Antonio
Gramsci Introduccin a la filosofa de la praxis. Barcelona: Pennsula, 1976, passim.
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III. Con el fin de abordar tan complejo y diverso objeto de investigacin y


docencia, la Comunicacin Periodstica est llamada a invocar saberes crti-
cos y culturales procedentes de disciplinas consolidadas: por un lado, de las
llamadas Ciencias Sociales, tales como la Sociologa, la Historiografa, la
Antropologa o la Politologa; y por otro, del campo extenso y fecundo de
las antiguas pero de ningn modo viejas Humanidades, entre las cuales des-
tacan, por su capacidad de iluminar nuestro campo, la Lingstica, la Retrica
y los Estudios Literarios en sus diferentes ramas, la Semiologa y la Filosofa
del Lenguaje.
Si bien se mira, la Comunicacin Periodstica puede establecer relevantes
puentes de unin entre aquellos saberes sociales y estos saberes humansti-
cos. As, por ejemplo, las aportaciones procedentes del paradigma socioco-
municativo son con frecuencia conjugables con otras provenientes de la
Lingstica Textual, la Pragmtica, la Filosofa del Lenguaje o la Retrica. Al
armonizar enfoques y disciplinas en apariencia tan dismiles, la Comunicacin
Periodstica puede jugar cartas genuinamente innovadoras, y hasta desarrollar
perspectivas y mtodos propios enriquecedores para otros campos de reflexin
e investigacin. No se trata, por tanto, de que la disciplina importe saberes
con servil papanatismo, sino de que los incorpore y adapte crticamente a sus
propsitos singulares.

IV. En tanto que disciplina de vocacin cientfica, la Comunicacin Periodstica


debe erigirse terica y metodolgicamente sobre cimientos firmes. As, junto
a la invocacin crtica de saberes procedentes tanto de otras disciplinas comu-
nicolgicas cuanto de disciplinas sociales y humansticas ya aludidas, me pare-
ce impresdincible que tal cimentacin se nutra muy principalmente de los
decisivos corolarios derivados del llamado giro lingstico, uno de los hechos
cardinales en la Filosofa, las Ciencias Sociales y las Humanidades del presen-
te siglo.

En las prximas pginas me propongo, primero, exponer en qu consiste y


en qu trminos se ha dado en el campo filosfico la denominada toma de
consciencia lingstica o giro lingstico, y despus, revisar crticamente en
qu y de qu modos diversos su plena asuncin enriquecera decisivamente la
docencia e investigacin sobre Comunicacin Periodstica, en concreto, y sobre
el ancho campo de la Comunicacin Meditica, en general.

I. La toma de consciencia lingstica


Desde hace casi doscientos aos, la llamada toma de consciencia lingstica
o giro lingstico ha discurrido como una suerte de tradicin relegada, eclip-
sada por la gran tradicin formalista-estructuralista que principia con Ferdinand
de Saussure y los formalistas rusos y checos, y desemboca en buena parte de
los lingistas de nuestros das. Se trata, como se ver, de un tema complejo y
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decisivo de hecho, para muchos, el tema ms importante de la filosofa7,


que no es posible tratar en su integridad aqu; s que podemos, no obstante,
exponer los trminos bsicos de la discusin, imprescindible para nuestros pro-
psitos.
Si para la tradicin dominante el lenguaje se concibe como un instrumen-
to ciertamente complejo, pero herramienta y vehculo al cabo que per-
mite expresar el pensamiento previa y autonmamente formado en la mente,
la tradicin relegada considera que pensamiento y lenguaje, conocimiento y expre -
sin son esencialmente una y la misma cosa. Tal intuicin fundamental la for-
mul por vez primera el filsofo Wilhem Von Humboldt en 1805, en sus cartas
a Wolf. En su obra Lenguaje y realidad, Wilbur Marshall Urban alude as al
descubrimiento de Humboldt:

Como para Locke, tambin para Humboldt el lenguaje y el conocimiento son


inseparables. Pero lo importante para l est en que el lenguaje no slo es el medio
por el cual la verdad (algo conocido ya sin el instrumento del lenguaje) se expre-
sa ms o menos adecuadamente, sino ms bien el medio por el cual se descubre
lo an no conocido. Conocimiento y expresin son una y la misma cosa. Esta es
la fuente y el supuesto de todas las investigaciones de Humboldt sobre el len-
guaje. 8

As pues, el lenguaje no es meramente el vehculo o la herramienta con que


damos cuenta de las ideas previamente formadas en nuestro magn: stas se
forman slo en la medida en que son verbalizadas. A la sombra de las revolu-
cionarias ideas de Humboldt sobre la identidad entre lenguaje y pensamien-
to, la otra tradicin lingstica a que aludamos lneas antes proseguida sobre
todo por Nietzsche, pero tambin, en el siglo XX , por autores como Ernst
Cassirer, Martin Heidegger, Ludwig Wittgenstein, Edward Sapir, Benjamin
Lee-Worf, Mijail Bajtin, Hans Georg Gadamer, George Steiner o Jos Mara
Valverde, entre otros ha cado en la cuenta de algo esencial: que no hay pen-

7. As, de acuerdo con el argumento con que Wilbur Marshall Urban abre su magna obra
Lenguaje y realidad (Mxico, FCE, 1952, p. 13): El lenguaje es el ltimo y el ms pro-
fundo problema del pensamiento filosfico. Esto es verdad, sea que nos acerquemos a la
realidad a travs de la vida, o a travs del intelecto y la ciencia.
8. W.M. Urban, op. cit., p. 20. Sobre el pensamiento de Humboldt y su alargada sombra en
el pensamiento posterior, son bsicos tambin, entre otros, Ernst Cassirer, Filosofa de las for -
mas simblicas. I. El lenguaje. Mxico: FCE, 1971; y Hans Georg Gadamer, Verdad y mto -
do. Salamanca: Sgueme, 1993. Dos autores de expresin castellana han hecho contribuciones
significativas a esta general toma de consciencia lingstica: Octavio Paz, sobre todo en su
ensayo El arco y la lira. Madrid: FCE, 1992; y el maestro Jos Mara Valverde, a lo largo de
su valiosa obra completa. Por su parte, George Steiner ha hecho incursiones sugerentes en
el tema que nos ocupa, entre ellas Extraterritorial (Barcelona, Barral, 1973), Despus de
Babel (Madrid, FCE, 1990), Lenguaje y silencio (Barcelona, Gedisa, 1982) y Presencias rea -
les (Barcelona, Destino, 1991). Sobre la relacin entre la consciencia lingstica y el escla-
recimiento de las relaciones entre periodismo y literatura, vase Albert Chilln. Literatura
i periodisme. Valncia: Universitats Valencianes, 1993.
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samiento sin lenguaje, sino pensamiento en el lenguaje; y que, a fin de cuen-


tas, la experiencia es siempre pensada y sentida lingsticamente. De acuerdo con
Valverde, se trata de

[...] algo elemental y perogrullesco para todos una vez que se cae en ello, pero que
la cultura no ha empezado a reconocer conscientemente hasta el siglo XIX, en un
proceso que todava est extendindose entre pensadores y escritores. Se trata, sim-
plemente, de que toda nuestra actividad mental es lenguaje, es decir, ha de estar en
palabras o en busca de palabras. Dicho de otro modo: el lenguaje es la realidad y
la realizacin de nuestra vida mental, a la cual estructura segn sus formas sus
sustantivos, adjetivos, verbos, etc.; su sintaxis, tan diversa en cada lengua; sus melo-
das de fraseo.... La realidad, entonces, no es que como se suele suponer entre
muchas personas cultas haya primero un mundo de conceptos fijos, claros, uni-
versales, unvocos, y luego tomemos algunos de ellos para comunicarlos encajn-
dolos en sus correspondientes nombres; por el contrario, obtenemos nuestros
conceptos a partir del uso del lenguaje. Ciertamente, casi nadie suele ocuparse de
ello, porque solemos dar el lenguaje por supuesto, como si fuera natural, lo mismo
que el respirar [...].9

Conocemos el mundo, siempre de modo tentativo, a medida que lo desig-


namos con palabras y lo construimos sintcticamente en enunciados, es decir,
a medida que lo empalabramos10. Ms all de la percepcin sensorial inme-
diata del entorno o del juego interior con las sensaciones registradas en la
memoria, el mundo adquiere sentido slo en la medida en que lo traducimos
lingsticamente; de otro modo, slo sera para nosotros una barahnda inco-
herente de sensaciones tctiles, olfativas, visuales, acsticas, gustativas
suscitadas por el entorno ms inmediato aqu y ahora.
El lenguaje es, como en la clebre parbola con que Kant da inicio a su
Crtica de la razn pura, el aire que el pjaro del pensamiento precisa para ele-
varse por encima de la mera percepcin sensorial de lo inmediato; el pjaro
topa con la resistencia del aire, pero es sta, justamente, la que le permite volar.
Pensar, comprender, comunicar quiere decir inevitablemente abstraer y cate-
gorizar lingsticamente: transubstanciar en palabras y enunciados las percep-
ciones provenientes de la realidad externa y las sensaciones y emociones

9. VALVERDE J.M. (1993).Nietzsche, de fillogo a Anticristo. Barcelona: Planeta, p. 28. Valverde


ha sido, sin duda, el pensador que ms ha hecho por extender esta consciencia lingstica en
nuestra cultura. Sus inquietudes al respecto comenzaron ya con su tesis doctoral Guillermo
de Humboldt y la filosofa del lenguaje. Madrid: Gredos, 1955.
10. Otro romntico, el poeta alemn Heinrich Von Kleist, reflexion ya acerca de ello en Sobre
la gradual puesta a punto de los pensamientos en el habla (publicado en Quimera, n. 30,
Barcelona, Montesinos, 1982, trad. de Jos Mara Valverde). Empalabrar y empalabra-
miento son neologismos acuados por Llus Duch en sus relevantes reflexiones acerca de
la naturaleza logomtica del lenguaje. Vanse, al respecto, Mite i cultura, Barcelona,
Publicacions de l'Abadia de Montserrat, 1995; Mite i interpretaci, Barcelona: Publicacions
de l'Abadia de Montserrat, 1996; y la reciente La educacin y la crisis de la
modernidad.Barcelona: Paids, 1997.
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procedentes de la realidad interna, y en seguida articular esos sonidos signifi-


cantes en enunciados ms complejos.
La intuicin fundante de Humboldt fue perfilada y ahondada dcadas ms
tarde por Friedrich Nietzsche, quien aadi a la anterior una nueva intuicin
fundamental: que, adems de inseparable del pensamiento, el lenguaje posee una
naturaleza esencialmente retrica; que todas y cada una de las palabras, en vez
de coincidir con las cosas que pretenden designar, son tropos, es decir, alu-
siones figuradas, saltos de sentido que traducen en enunciados inteligibles las
experiencias sensibles de los sujetos. En los apuntes para el Curso de Retrica
que imparti en 1872-73, Nietzsche escribi:

[...] lo que se llama retrico como medio de arte consciente, estaba activo como
medio de arte inconsciente en el lenguaje y su devenir, ms aun, que la retrica es
una continuacin de los medios artsticos situados en el lenguaje, a la clara luz del
entendimiento. No hay ninguna naturalidad no-retrica en el lenguaje, a que se
pudiera apelar: el propio lenguaje es el resultado de artes puramente retricas. La poten-
cia que Aristteles llama retrica, de encontrar y hacer valer en cada cosa lo que
influye y causa impresin, es a la vez la esencia del lenguaje: ste se refiere tan esca-
samente a la verdad como la retrica; no quiere ensear, sino transmitir una exci-
tacin y percepcin subjetivas a otros. El hombre, al formar el lenguaje, no capta
cosas o procesos, sino excitaciones: no transmite percepciones, sino copias de per-
cepciones. [...] No son las cosas las que entra en la conciencia, sino la manera como
nos relacionamos con ellas, el phitann. La plena esencia de las cosas no se capta
nunca. [...] Como medio artstico ms importante de la Retrica valen los tropos,
las indicaciones impropias. Todas las palabras, sin embargo, son tropos, en s y desde
el comienzo, en referencia a su significado11.

Llegado a este punto, a Nietzsche le fue posible abordar radicalmente el


modo en que el lenguaje da cuenta de la llamada realidad. Eso que alegre-
mente llamamos realidad objetiva no es sino un lugar comn, un acuerdo inter-
subjetivo resultante del pacto entre las realidades subjetivas particulares.
Instalados en el plcido y ufano sentido comn, convenimos en creer y afirmar
que existe una Realidad objetiva; y en seguida, sentada esa premisa de opinin
(dxa), nos apresuramos a convenir tambin que es posible conocerla inequ-
vocamente, establecer la verdad. Tal silogismo verosmil tiene en nosotros
un efecto indudablemente consolador: separa Objeto de Sujeto, y afirma que
ste es capaz de establecer la Verdad con maysculas sobre aqul. Tal es la
creencia comn: que ah afuera existe una Realidad dada, objetiva, externa e
inamovible, y aqu adentro unos sujetos capaces de reproducirla mediante el
pensamiento y de comunicarla mediante el lenguaje.

11. Nietzsche en Valverde, op. cit., p.30-31. Existe una traduccin al castellano de este curso
de retrica, incluida en NIETZSCHE , F.(1974). Libro del filsofo. Madrid: Taurus. Utilizo
la traduccin del propio Valverde porque es, a mi juicio, muy superior a la de la antologa
citada. Acerca de la compleja y revolucionaria concepcin de Nietzsche sobre el lenguaje,
puede leerse el excelente ensayo de Enrique Lynch Dioniso dormido sobre un tigre, Barcelona,
Destino, 1993.
72 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

Pero Nietzsche, agudamente consciente de la identidad entre pensamien-


to y lenguaje y de la naturaleza retrica de ste, puso en entredicho la creencia
vigente de verdad. No, desde luego, negando la existencia de la realidad, sino
afirmando que el conocimiento que de ella es factible tener es siempre imper-
fecto, tentativo: se lleva a cabo partiendo de sensaciones que hacen sentido
slo en la medida en que son transubstanciadas lingsticamente. De manera
que nuestro conocimiento de esas realidades externas y de nuestras realidades
internas es siempre un tropismo, un salto de sentido, una genuina e inevitable
traduccin. En Sobre verdad y mentira en sentido extramoral, Nietzsche aplic
su bistur a la diseccin de la idea vigente vigente tambin hoy, queremos
decir de Verdad:

Ahora se fija lo que en lo sucesivo ha de ser verdad, esto es, se inventa una desig-
nacin de las cosas uniformemente vlida y vinculante, y la legislacin del len-
guaje da tambin las primeras leyes de la verdad; pues aqu surge por primera vez
el contraste entre verdad y mentira. [...]. Qu es, pues, la verdad? Un ejrcito
mvil de metforas, metonimias, antropomorfismos; en resumen, una suma de
relaciones humanas, potica y retricamente elevadas, transpuestas y adornadas,
y que, tras largo uso, a un pueblo se le antojan firmes, cannicas y vinculantes; las
verdades son ilusiones de las que se ha olvidado que lo son, metforas que se han
desgastado y han quedado sin fuerza sensorial; monedas que han perdido su ima-
gen y ahora se toman en cuenta como metal, ya no como monedas. Seguimos
siempre sin saber de dnde procede la tendencia a la verdad, pues hasta ahora slo
hemos odo hablar de la obligacin que plantea la sociedad para existir: ser veraces,
esto es, emplear las metforas usuales; o sea, expresado moralmente, la obligacin
de mentir segn una firme convencin, de mentir en rebao, en un estilo vincu-
lante para todos12.

De manera que afirmar la existencia de una Realidad objetiva sobre la cual


es posible establecer una Verdad inequvoca no deja de ser, si bien se mira, una
consoladora creencia de sentido comn, tercamente sostenida por doctos y
legos. Tal creencia participa de la esfera de la opinin comn (dxa), no del
conocimiento filosfico y cientfico (episteme), inevitablemente relativo y rela-
tivizador, cauto, sometido a enmienda constante excepto cuando se mira
religiosamente a s mismo13. Y, en tanto que creencia, se apoya, parafrasean-

12. Nietzsche en Valverde, op. cit., p. 33, 34 y 35.


13. Entiendo aqu creencia, distinguindola de idea, en el sentido en que lo hace Ortega y Gasset
en Ideas y creencias. Madrid: Espasa-Calpe, 1968, p. 18-19:
Estas ideas bsicas que llamo creencias ya se ver por qu no surgen en tal da
y hora dentro de nuestra vida, no arribamos a ellas por un acto particular de pensar, no son,
en suma, pensamientos que tenemos, no son ocurrencias ni siquiera de aquella especie ms
elevada por su perfeccin lgica y que denominamos razonamientos. Todo lo contrario:
esas ideas que son, de verdad, creencias constituyen el continente de nuestra vida y, por
ello, no tienen el carcter de contenidos particulares dentro de sta. Cabe decir que no son
ideas que tenemos, sino ideas que somos. Ms an: precisamente porque son creencias radi-
calsimas, se confunden para nosotros con la realidad misma son nuestro mundo y nues-
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 73

do a Aristteles en la Retrica, en lo verosmil (eiks), esto es, en la opinin


ms generalizada o habitual, compartida por la mayora14.
As pues, si no existe una Realidad objetiva cognoscible verdaderamente,
debemos por ello caer en un desesperado nihilismo? En absoluto: no existe una
realidad ni una verdad, pero s mltiples realidades particulares, mlti-
ples experiencias, de cuya puesta en comn surge ese gnero de acuerdos que
denominamos verdades. Y cada experiencia particular est hecha en gran
parte de palabras sta es la gran leccin de los poetas, vivida sobre todo
con y en palabras; ellas hacen inteligibles las imgenes recordadas o imagina-
das, las sensaciones y los instintos, el hervidero confuso y gaseoso que con-
forma la vida mental no lingstica. De acuerdo con la clebre hiptesis
Sapir-Whorf:

We dissect nature along lines laid down by our native languages. The categories and
types that we isolate from de world of phenomena we do not find there because they
stare every observer in the face; on the contrary, the world is presented in a kalei-
doscopic flux of impressions which has to be organized by our minds and this
means largely by the linguistic systems in our minds. We cut nature up, organize
it into concepts, and adscribe significances as we do, largely because we are par-
ties to an agreement to organize it in this way an agreement that holds throug-
hout our speech community and is codified in the patterns of our language. The
agreement is, of course, an implicit and unstated one, but its terms are absolutely obli -
gatory; we cannot talk at all except by subscribing to the organization and classi-
fication of data wich the agreement decrees15.

No existe una sola realidad objetiva externa a los individuos, sino mlti-
ples realidades subjetivas, innumerables experiencias. Y estas realidades subje-
tivas mltiples e inevitables adquieren sentido para uno y son comunicables para
los dems en la medida en que son verbalizadas: engastadas en palabras y ver -
tebradas en enunciados lingsticos. Los lmites del mundo de cada cual son
definidos primordialmente por los lmites del lenguaje con el que, en el que
cada cual aprehende, vive el mundo, su mundo16.
La experiencia, ms all de la simple pero imprescindible percepcin sen-
sorial, es sobre todo aunque no slo experiencia lingstica. No existe inte-

tro ser, pierden, por lo tanto, el carcter de ideas, de pensamientos nuestros que podan
muy bien no habrsenos ocurrido.
14. Me remito a cualquiera de las ediciones de calidad de la Retrica. La concepcin aristotli-
ca de lo verosmil es muy bien explicada por Roland Barthes en La retrica antigua, pron-
tuario recogido en La aventura semiolgica. Barcelona: Paids, 1993, p. 85-161.
15. LEE WHORF Benjamin, Science and Linguistics (1940), artculo incluido en Language,
Thought and Reality. Cambridge: MIT Press, 1956, p. 157. Al respecto vase tambin la
obra anterior de su maestro Edward Sapir, Language. An Introduction to the Study of Speech
(1921), publicado en castellano: El lenguaje. Mxico: FCE, 1954.
16. Tal es el sentido de la famosa proposicin 5.6. del Tractatus Logico-Philosophicus de Ludwig
Wittgenstein : Els lmits del meu llenguatge signifiquen els lmits del meu mn. Barcelona,
Laia, 1989, p. 130.
74 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

rrupcin drstica entre subjetividad y objetividad, esto es, entre el aqu aden -
tro subjetivo de cada uno y el ah afuera intersubjetivo de todos, precisamen-
te porque existen tantas realidades como experiencias individuales, y porque
la vida mental de todos habita dentro de ese medio a la vez ntimo y social que
es el lenguaje. As, de acuerdo con Cassirer,

Para Humboldt el signo fontico, que representa la materia de toda formacin del
lenguaje es, por as decirlo, el puente entre lo subjetivo y lo objetivo, porque en
l se combinan los elementos esenciales de ambos. Pues, por una parte, el fonema
es hablado y en esa medida es un sonido articulado y formado por nosotros mis-
mos; y por la otra, en cuanto sonido escuchado, es una parte de la realidad sensi-
ble que nos rodea. De ah que nosotros lo aprehendamos y conozcamos como algo
interno y externo simultneamente; como una energa de lo interno que se
traduce y objetiva en algo externo17.

La comunicacin es, vista as, el acto de poner en comn las experiencias par-
ticulares mediante enunciados, con el fin de establecer acuerdos intersubjeti-
vos sobre el mundo de todos, el conjunto de mapas que conforman la
cartografa que por convencin cultural llamanos realidad. Y la cultura, la
paulatina decantacin de esos enunciados lingsticos e icnicos, que en la
medida en que son colectivamente asumidos van formando un humus, un sedi-
mento comn para uso consciente e inconsciente de todos. Tal sedimento es la
tradicin cultural que empapa a los individuos de modo inevitable, lo sepan o
no, lo quieran o no18.

I.1. Del significado al sentido


De la consciencia lingstica se desprende una distincin imprescindible
pero harto infrecuente entre los conceptos de significado y sentido, que a mi
entender tiene importantes consecuencias para el estudio semntico de los pro-
ductos mediticos. Pero antes procede una aclaracin.
El concepto clsico de significado, manejado habitualmente por la lin-

17. CASSIRER, op. cit., 1971, p. 34.


18. As, en palabras de Llus Duch, op. cit., 1997, p. 52: A menudo de forma soterrada, la
tradicin, como contenido y tambin como diversidad de formas expresivas, contina man-
teniendo su presencia activa en el momento actual. No debe olvidarse que la tradicin, a
lo largo de la historia, ha sido un insustituible factor estructurador de la humanidad del
hombre a partir de los estratos ms profundos de su propia arqueologa. Adems, resulta
un hecho harto conocido que ni el contenido ni las formas expresivas de la tradicin huma-
na poseen posibilidades infinitas, sino que slo dispone de las que corresponden a un ens fini -
tum capax infiniti , es decir, a un ser que se ve obligado a someterse a un incesante proceso
de clasificacin de los nuevos datos y circunstancias que irrumpen en su horizonte fsico y
mental. Sobre la importancia de la tradicin, y sobre su naturaleza eminentemente lin-
gstica, ha reflexionado brillantemente George Steiner en Antgonas. Una potica y una
filosofa de la lectura. Barcelona, 1966, passim.
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 75

gstica y la semitica estructuralistas, padece in nuce un defecto congni-


to: designa el contenido semntico referido cannicamente por el significan-
t e lo denotado, al cual se le aade, a lo sumo, algn otro u otros
contenidos subsidiarios lo connotado. Cesare Segre resume as esta con-
cepcin: El trmino connotacin se contrapone a denotacin porque designa
cualquier conocimiento suplementario respecto al puramente informativo y
codificado de la denotacin19.
Al concebir, desde Saussure, el signo como rigurosamente arbitrario, se
postula la existencia de un significante uncido a un significado cannico y
fijo, independiente de las circunstancias y el contexto de la comunicacin.
Semejante concepcin esttica del signo es plenamente congruente con la lin-
gstica saussuriana, para la que la Langue abstracta y normativa es el verda-
dero objeto de la Lingstica cientfica, no as la Parole concreta, siempre
inabarcable en su diversidad de manifestaciones, siempre fluida y cambian-
te, incesantemente renovada por los hablantes en sus incontables intercam-
bios lingsticos.
De las limitaciones de esta concepcin muy extendida todava entre
universitarios y educadores da cuenta el esfuerzo que desde la Lingstica
y la Semitica contemporneas se ha hecho para vindicar la importancia del
receptor o destinatario en la complecin del significado: la reciente Pragmtica
a p a rece como la disciplina susceptible de completar lo que Semntica y
Sintaxis las dos facetas tradicionales de la Lingstica dejaban intoca-
do. Los signos son codificados por el emisor mediante significantes cuyos
significados van ms all de las meras convenciones lxicas: al decodificar,
el receptor el lector in fabula de Eco colabora decisivamente en la crea-
cin del significado final, pues aplica a los signos que recibe sus propias
expectativas, hbitos y creencias, amn de una retahla de condicionantes
derivados del cotexto, del contexto y de la circunstancia en que se produce el
acto de comunicacin20.
Para la Pragmtica, en fin, la legendaria frase de la Lingstica tradicional
El gato bebe leche es algo ms que una articulacin sintctica de signos cuyo
significado literal es que un mamfero felino digitgrado ingiere por su gazna-
te el fluido alimenticio y blanco con que es amamantado: en un contexto y
circunstancia precisos, y ante un interlocutor siempre concreto, puede ser una

19 SEGRE Cesare, Principios de anlisis del texto literario, Barcelona: Crtica, p. 59. Vase, as
mismo, ECO ,Umberco, (1977). Tratado de semitica general. Barcelona: Lumen, 1977, p.
110-114.
20. Sobre la pragmtica y su aplicabilidad a los estudios sobre comunicacin, vanse: AUSTIN,
Jonh (1962).How to do things with words. Oxford: Clarendon Press; SEARLE, John (1969).
Speech Acts. Cambridge: Cambridge Univ. Pres; LEECH Geoffrey, (1983). Principles of
Pragmatics. Londres-Nueva York: Longman; LEVINSON, Stephen, (1983). Pragmatics.
Cambridge:Cambridge University Press; SCHMIDT, Siegfried J, (1990). Teora del texto.
Problemas de una lingstica de la comunicacin verbal. Madrid: Ctedra; 1977; ECO Umberto,
(1981). Lector in fabula, Barcelona, Lumen, 1981; o REYES Graciela, (1990) . La pragm -
tica. Barcelona: Montesinos.
76 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

contrasea de espas o una lrica y crptica invitacin a los humores del lecho.
El significado real connotado, siempre concreto, puede ser muy diferente del
significado literal denotado21.
Y aqu es menester afirmar con nfasis que el hiato que separa el significa -
do cannico de un signo del sentido de un enunciado concreto constituye un terri-
torio semntico de extrema complejidad e importancia, justamente el espacio
de la comunicacin humana efectiva. Un dinamismo semntico donde con-
fluyen y entran en dilogo las intenciones y expectativas de los agentes comu-
nicativos ya no puede hablarse de papeles fijos de emisor y receptor, sino
de turnos de habla, las convenciones semiticas y, en ltimo pero no menos
importante lugar, el contexto y la circunstancia concretos en que cada enunciado
se produce cooperativamente.
Pero, como probablemente se teman Saussure y sus epgonos, el estudio
del sentido de esa gran porcin de significado que va ms all de la deno-
tacin no se compadece con formalizaciones fciles y expeditivas. En rigor,
si el significado es convencional, fijo y, pues, verificable y hasta cuantifica-
ble por los hacendosos analistas del discurso, el sentido desborda cualquier
intento de contabilidad: aunque se apoya en la articulacin de los significados
convencionales, es complejo y enormemente verstil, una suerte de fluido ince-
santemente creado y recreado por el dilogo de enunciados que establecen los
interlocutores22. Hasta el punto de que el sentido es slo aprehensible cualitati -
vamente, mediante el auxilio de operaciones interpretativas cuya diversa com-
plejidad va desde el guio en la charla cotidiana a los intrincados vericuetos
alumbrados por la hermenutica filosfica.
Tal inevitable aprehensin cualitativa del sentido se debe an a otro hecho
esencial: a diferencia del significado, concebido como un concepto fijo, hiper-
codificado, abstracto y por as decirlo inmaterial y asensorial, el sentido
es mutable, hipocodificado, concreto y tambin por as decirlo material
y sensorial. Nos hallamos, como es notorio, no ya en el territorio ideal de la
langue, sino en el muy real y complejo de la parole, con su estimulante diver-
sidad.

21. La Pragmtica, sin embargo, presenta como novedosa una idea que la longeva Retrica for-
mul con mucha mayor precisin y detalle, por cierto, hace aproximadamente vein-
ticinco siglos. Al respecto, es muy til la obra de Bice Mortara Garavelli, Manual de retrica,
Madrid: Ctedra, 1991; as como el clsico de Chaim Perelman y Lucie Olbrechts-Tyteca
Tratato de la argumentacin. Madrid: Gredos, 1989. Hace pocos meses fue publicada una
valiosa y sugerente aplicacin de la retrica al estudio de la informacin periodstica: Elvira
Teruel Planas. Retrica, informaci i metfora. Bellaterra: UAB/UJ/UV, 1997. Se trata, a
mi juicio, de una obra que debe contribuir de modo significativo a la imprescindible reno-
vacin de los estudios sobre comunicacin periodstica.
22. Acerca de la naturaleza dialgica de la comunicacin lingstica, entendida como incesan-
te intercambio de enunciados, son ya clsicas las reflexiones del gran Mijail Bajtin en Esttica
de la creacin verbal (Mxico, Siglo XXI, 1985) y Teora y esttica de la novela (Madrid,
Taurus, 1989).
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 77

I.2. De la langue a las paroles


Los signos tienen significados convencionalmente atribuidos, de ah la existen-
cia de los diccionarios y de los repertorios sgnicos especializados; pero los
enunciados reales que los hablantes producen y reproducen incesantemente,
en cambio, adquieren sentido dialgicamente, en el acto mismo de la comuni-
cacin. Un sentido que depende del modo en que los interlocutores, habitan-
tes de su medio lingstico hablan el lenguaje, son hablados por el lenguaje
piensan y sienten lo que dicen en el contexto y circunstancia precisos en que
hablan (y a la luz, claro es, de los sentidos previamente acuados y sedimentados
en su cultura): articulan enunciados cuyo significado cannico es continua-
mente teido y constreido por figuras y tropos que capturan la experiencia
sensorial y sensible de los hablantes23.
La misma reverberacin semntica de la palabra sentido nos ofrece las pis-
tas necesarias: el enunciado se oye se sent, en lengua catalana y se siente;
no slo se entiende su significado convencional y abstracto, sino que se com -
prende su significado concreto hic en nunc, la sutil textura de motivos, actitu-
des, intenciones, efectos y, en fin, matices conceptuales y sensoriales que
conforman su sentido. Por fin, la palabra sentido nos trae una ltima acep-
cin: se siente ante, por, contra o con algo o alguien, el sentido nace y se crea
en neta socialidad, en coloquio permanente muy, pero que muy pragmti -
camente.
Y ste es el momento de recordar que, desde sus orgenes, la Retrica afron-
t los problemas, las tcnicas y las situaciones de comunicacin relacionados
tanto con el sentido de los enunciados como con las condiciones de la enun-
ciacin. Tekhn capaz de producir textos eficaces, pero tambin delicada y agu-
zada herramienta de anlisis de los enunciados producidos, la Retrica iluminaba
mediante su extenso repertorio de figuras y tropos las muy diversas posibili-
dades semnticas del decir y del decirse humanos. Hoy sorprende el olvido al
que durante siglos fue relegada, y aun ms la condescendencia con que los
semiticos y los analistas del discurso de la hora presente hablan de ella
como un mozalbete infatuado que, ignorante de su ignorancia, insiste en
menospreciar la sabidura de sus mayores.
En el mejor de los casos, los enfoques pragmticos hoy en boga apuntan
tmidamente en una direccin que la antigua pero de ningn modo vieja
Retrica desarroll amplsimamente durante siglos de modo, en mi opinin,
mucho ms comprehensivo. La bsqueda del sentido de los enunciados medi-

23. La idea nietzscheana acerca de la naturaleza retrica del lenguaje ha dado lugar en aos
recientes a algunas magnficas investigaciones sobre el papel decisivo que las metforas jue-
gan en el modo de vivir, concebir y comunicar de los individuos. Pienso, en particular, en
la relativamente reciente pero ya clsica obra de George Lakoff y Mark Johnson Metaphors
We Live By (1980), ttulo mal traducido en la versin castellana: Metforas de la vida coti -
diana. Madrid: Ctedra, 1991. Por otra parte, la antes aludida obra de Elvira Teruel Retrica,
informaci i metfora es, sin duda, una iluminadora aplicacin de la consciencia retrica al estu-
dio de la comunicacin periodstica.
78 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

ticos y periodsticos cuenta, as, con un auxiliar de inestimable utilidad, capaz


de identificar y de explicar su dinamismo semntico. Un auxiliar, adems,
capaz de afrontar las diversas dimensiones de tales enunciados: la invencin y
el hallazgo de los argumentos y de los temas (inventio), la disposicin de las
partes del discurso (dispositio), los sutiles rasgos de estilo y expresin con que
ste se encarna (elocutio), los variados modos en que puede ser puesto en juego
(memoria y actio); en fin, nada menos que la entera configuracin temtica,
sintctica, semntica y pragmtica de los enunciados realmente existentes, de
esas incontables paroles tan temidas por la plana mayor de los lingistas y semi-
logos de nuestro siglo.

I.3. Naturaleza logomtica del lenguaje


Conviene sealar que la concepcin usual de significado en ltima instan-
cia deudora de la carencia de consciencia lingstica descansa adems en
una creencia previa muy extendida entre doctos y legos, convertida ya en ufano
sentido comn, acerca de la naturaleza lgica del lenguaje: la que piensa la
palabra exclusivamente como logos, es decir, como concepto abstracto, racio-
nal, referencial, asensorial y denotativo. Una creencia que es, como dira
Nietzsche con palabras antecitadas, una de esas ilusiones de las que se ha olvi-
dado que lo son, metforas que se han desgastado y han quedado sin fuerza
sensorial a fue de usarse como moneda corriente.
En cambio, la idea de sentido que aqu proponemos se apoya en una con-
cepcin logomtica del lenguaje, esto es, en la consideracin de que la palabra
humana, radicalmente y sin remisin, es a la vez logos y mythos: palabra que
ana concepto abstracto e imagen sensorial, razn y representacin, denotacin
precisa y connotacin sensible, referencia analtica y alusin sinttica, efectivi -
dad y afectividad 24.
El sentido comn suele considerar el lenguaje no slo como mero vehculo
o instrumento de comunicacin capaz de encapsular los pensamientos previa-
mente formados en la conciencia, sino como una suerte de articulacin lineal y
monodimensional de sonidos abstractos, una especie de cadena formada por esla-
bones enlazados. Reducido a esta imagen muy antigua, por cierto, pero refor-
zada en nuestra poca por la hegemona del paradigma estructurolgico el
lenguaje es visto como mero vehculo transportador de conceptos, cual tren de
mercancas que mediante sus vagones contenedores (significantes) transporta
diversos contenidos (significados). La relacin que se establece entre tales signi-
ficantes y significados s lgica, esto es, unvoca y precisa: sgnica.
Ntese bien que tal concepcin lgica del lenguaje descuida su naturaleza
logomtica: el hecho decisivo de que las palabras no son meros signos lmpi-
dos y netos, unvocos, sino antes que nada smbolos alusivos, sugerentes y poli-

24. Tal concepcin logomtica del lenguaje ha sido elocuentemente expuesta y defendida por
Llus Duch a lo largo de sus obras publicadas en los ltimos aos, ya citadas.
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 79

smicos, equvocos. Al concebir el lenguaje como retrico, Nietzsche nos dice


no slo que la palabra es expresin y representacin en vez de reproduccin, sino
tambin que tal expresin tiene inevitablemente un carcter figural, es decir,
metafrico-simblico: la palabra es siempre tensin entre el concepto unvoco
(logos) y la imagen equvoca (mythos), expresa siempre de modo figurado: imper-
fecto, incompleto, alusivo, borroso. Por su naturaleza eminentemente simb-
lica, el lenguaje a un tiempo revela y oculta, alumbra, insina y oscurece: hay
una zona de borrosidad y de claroscuro inevitable entre las palabras y su sen-
tido25. En palabras de Octavio Paz:

Cualquiera que sea el origen del habla, los especialistas parecen coincidir en la
naturaleza primariamente mtica de todas las palabras y formas del lenguaje.... La
ciencia moderna confirma de manera impresionante la idea de Herder y los romn-
ticos alemanes: Parece indudable que desde el principio el lenguaje y el mito per-
manecen en una inseparable correlacin... Ambos son expresiones de una tendencia
fundamental a la formacin de smbolos: el principio radicalmente metafrico que
est en la entraa de toda funcin de simbolizacin. Lenguaje y mito son vastas
metforas de la realidad. La esencia del lenguaje es simblica porque consiste en
representar un elemento de la realidad por otro, segn ocurre con las metforas. La
ciencia verifica una creencia comn a todos los poetas de todos los tiempos: el len-
guaje es poesa en estado natural. Cada palabra o grupo de palabras es una met-
fora. Y asimismo es un instrumento mgico, esto es, algo susceptible de cambiarse
en otra cosa y de trasmutar aquello que toca: la palabra pan, tocada por la pala-
bra sol, se vuelve efectivamente un astro; y el sol, a su vez, se vuelve un alimento
luminoso. La palabra es un smbolo que emite smbolos. El hombre es hombre
gracias al lenguaje, gracias a la metfora original que lo hizo ser otro y lo separ
del mundo natural. El hombre es un ser que se ha creado a s mismo al crear un len-
guaje. Por la palabra, el hombre es una metfora de s mismo.26

As pues, en tanto que simblico, el lenguaje no slo nombra y designa,


sino que alude y sugiere. No es slo concepto racional, sino imagen y sensa -
cin. Es posible que la terca confusin entre lenguaje y escritura sea la causa
de la concepcin del lenguaje como mera articulacin significante, a modo de
esas ristras de palabras que emanan de los personajes pintados en los frescos
romnicos o en las vietas del cmic. Pero el lenguaje es, en realidad, algo
mucho ms complejo y diverso: adems de sonidos suscita imgenes, textu-
ras, colores, olores y sabores; no es simple lnea acstica monodimensional, sino
una suerte de medio sensorial tridimensional 27 compuesto de estratos lbiles;

25. Acerca de esta decisiva cuestin, resulta sumamente sugerente la observacin que Duch
hace a propsito de la palabra con que el idioma alemn expresa la nocin de smbolo:
Sinnbild, vocablo compuesto a partir de Sinn (sentido) y Bild (imagen). DUCH Ll.,
(1996). Mite i interpretaci. (1992) op. cit, p. 91.
26. PAZ Octavio. El arco y la lira. op.cit., p. 34. Las citas entrecomilladas por Paz corresponden
a la obra citada de W.M. Urban Lenguaje y realidad.
27. Un medio concebido como medio-ambiente, no, como es habitual, como medio-instru -
mento.
80 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

no es slo razn, sino tambin imagen y sensacin: figuracin. Ms all de las


designaciones precisas, los sentidos que las palabras suscitan tienen una mar-
cada carga sensible e intuitiva, hasta el punto de que en la propia naturaleza
logomtica del lenguaje reside toda posibilidad de desplieque de sus diversas
facultades y funciones. Siguiendo a Ernst Cassirer28, podemos decir que la
entraa densa y diversa de las palabras contiene todas las posibilidades de la
diccin humana: la ciencia, la filosofa, el sentido comn, el arte, la poesa, el
mito...
Y, siguiendo aqu nuestra propia y vacilante intuicin, aadiremos que es
en las entretelas mismas del lenguaje donde arraiga y se agazapa la ficcin: que
toda palabra, toda diccin es, siempre y necesariamente, ficcin inevitable, insos-
layable fabulacin.

I.4. De toda diccin considerada como inevitable ficcin


Al afirmar que la naturaleza del lenguaje no es slo lgica sino logomtica, es
decir, a un tiempo abstractiva y figurativa, estamos reivindicando que las pala-
bras son, amn de designaciones abstractas, imgenes sensoriales: que el len-
guaje, por decirlo de modo elocuente, tiene una naturaleza audio-visual. La
Lingstica y la Estilstica ortodoxas suelen reconocer, a lo sumo, que existe
una figura retrica llamada imagen, emparentada con la metfora y la sineste-
sia, pero no que las palabras son tambin imgenes.
Represe, no obstante, en que las palabras no son imgenes icnicas, como
las generadas por los medios de comunicacin y las tecnologas de nuestro
tiempo, sino imgenes mentales29. El vocablo imagen es, a no dudarlo, menos
transparente y ms complejo de lo que a primera vista parece: en latn, imago
significa a la vez /imagen/ e /idea o representacin mental/; tambin en latn,
idolum vuelve a significar /imagen/; y en griego, idea quiere decir /imagen
ideal de un objeto/30. Aunque no es aceptable el recurso trillado a las etimologas
fciles para desentraar el asunto que nos ocupa, nos hallamos ante una encru-
cijada repleta de insinuaciones y sugerencias.
Esa imago latina que es a un tiempo /imagen/ e /idea o representacin/,
no nos da acaso la clave para desentraar la cuestin que tratamos de eluci-
dar? No es cierto acaso que las palabras, por su naturaleza logomtica, por su
tensin inevitable entre abstraccin y sensorialidad, tienen una dimensin ine-
vitablemente configuradora, imaginaria? Y no se desprende de ah acaso que
al empalabrar la realidad, los sujetos no hacen sino imaginarla?
Este es, a mi juicio, el hecho decisivo, derivado de esa concepcin nietzs-
cheana acerca de la naturaleza retrica del lenguaje sobre la que venimos refle-
xionando: que al hablar, al decir, los sujetos inevitablemente ideamos, a saber,

28. Me remito a su obra, ya citada, Filosofa de las formas simblicas. I. El lenguaje, 1971.
29. Acerca de la distincin entre imagen icnica e imagen mental, es esclarecedor el libro de
Romn Gubern La mirada opulenta. Barcelona: Gustavo Gili, 1987, cap. 1 y 2.
30. Gran diccionario de la lengua espaola. Barcelona: Larousse, 1996.
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 81

imaginamos la realidad que vivimos, observamos, evocamos o anticipamos;


que toda diccin humana es, siempre y en alguna medida y manera variables,
tambin ficcin; que no es que uno de los modos posibles de la diccin sea la
ficcin junto a la llamada no ficcin y sus gneros, pongamos por caso, sino
que diccin y ficcin son constitutivamente una y la misma cosa; y que, en
todo caso, la tarea reflexiva y analtica para el estudioso consiste en discernir
cules son los grados y las modalidades en que esa ficcin constitutiva de toda
diccin se da en los intercambios comunicativos.
Es necesario, no obstante, aclarar el alcance de la idea de ficcin que mane-
jamos, no sea que nuestro razonamiento coseche no slo incomprensin, sino
hasta indeseable y airado rechazo. Confinada a los mbitos de la literatura,
por un lado, y de la mentira y el engao, por otro, la idea de ficcin ha sido
maltratada tanto por la teora literaria ortodoxa como por el sentido comn
general: sea relegada al mbito positivo de la creacin artstica, sea al negati -
vo de lo falso31.
Tales restricciones de la nocin de ficcin han entorpecido considerable-
mente no ya slo la reflexin epistemolgica y esttica relativa a esta cuestin
crucial, sino tambin, de modo ms concreto y palpable, la teora literaria32, por
una parte, y los estudios sobre comunicacin, por otra. Pues no basta con decir
que existen enunciados literarios y mediticos, de un lado, y actos de habla
engaosos o mentirosos, de otro, caracterizados todos ellos por el cultivo de
la ficcin; ni es aceptable distinguir paladinamente entre aquellas ficciones
buenas y estas otras malas, como suele hacer el ufano sentido comn.
En vez de echar mano una vez ms de los clichs al uso, es preciso reco-
nocer en primer lugar que, de modo necesario e inevitable, todo acto de dic-
cin es tambin un acto de ficcin; en segundo, que los actos de ficcin en
que incesantemente incurrimos al hablar nos permiten aprehender y expresar
de modo figural esto es: imaginativo y retrico todas esas cosas que damos
en llamar realidad; y por ltimo, que tal conviccin no debe movernos a
aceptar una suerte de relativismo nihilista, en virtud del cual todo conoci-
miento sera mera ilusin solipsista, sino a distinguir con esmero los grados y las
maneras en que la ficcin empapa nuestros actos de habla.

31. Tal restriccin de la nocin de ficcin, muy extendida y expansiva, ha sido rebatida en
las ltimas dcadas por crculos restringidos de pensadores postestructuralistas, como Thomas
Pavel y Lubomir Dolezel, interesados en la reflexin acerca de la llamada ficcionalidad, esto
es, acerca de las modalidades ficticias de la diccin humana. Pero no me parece que hayan
llevado la reflexin iniciada hasta sus ltimas y decisivas consecuencias.
Al respecto, vanse las obras de Thomas Pavel, Univers de la fiction. Pars: Editions du Seuil,
1988; Lubomir Dolezel, Truth and Authenticity in Narrative, Poetics Today, I, 4, 1980,
p. 7-25; y, tambin, el volumen colectivo de R. Barthes, L. Bersani, Ph. Hamon. M Riffaterre
y I. Watt Littrature et ralit. Pars: Editions du Seuil, 1982. Mucho antes que estos auto-
res, Jos Ortega y Gasset escribi pginas perspicaces sobre la cuestin en Ideas sobre la
novela. Madrid: Revista de Occidente.
32. Es iluminador, al respecto, el ensayo de Constanzo Di Girolamo Teora crtica de la litera -
tura. Barcelona: Crtica, 1985.
82 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

As, aunque no puedo ni quiero desarrollar aqu esta cuestin capital, me


parece imprescindible distinguir provisionalmente varias modalidades de enun-
ciacin segn sean los grados y maneras en que los afecte esa insoslayable cuota
de ficcin a que nos referimos. La ordenacin de tales modalidades de enun-
ciacin dibujara, de un lado, una banda vertical imaginaria que ira de la
mayor referencialidad posible a la mayor fabulacin posible, es decir, considerara
el estatuto gnoseolgico de los enunciados producidos; y de otro, una suerte de
banda transversal que integrara los enunciados segn su ndole formal y expre -
siva, esto es, considerara su estatuto esttico.

(a) Enunciacin facticia33 o ficcin tcita, propia de los enunciados de vocacin


veridicente, en los que la dosis de ficcin estara reducida al mximo, es decir,
sera aqulla implcita y no intencional, inherente a la condicin lingstica de
tales enunciados. La enunciacin facticia exige, para serlo, un pacto de veri -
diccin entre los interlocutores, comprometidos a entablar un intercambio
fehaciente. En este tipo de enunciados cabra distinguir, a su vez, dos tipos:

(a.1) la enunciacin facticia de tenor documental, caracterizada por su veracidad


y su alta verificabilidad as, eventualmente, en actos de habla como la
afirmacin y la constatacin, o en gneros periodsticos y mediticos como
la informacin, la crnica, el reportaje y el documental.
(a.2) la enunciacin facticia de tenor testimonial, caracterizada por su veracidad y
su escasa verificabilidad. A modo de ejemplo, es el modo de enunciacin pro-
pio de libros de memorias, dietarios, epistolarios, relatos de viaje, retratos y
semblanzas y, en fin, de la gama entera de la llamada literatura testimonial.

(b) Enunciacin ficticia o ficcin explcita, caracterstica de los enunciados de


vocacin fabuladora, en los que la dosis de ficcin sera explcita e intencio -
nal, y estara presente en grados y maneras variables, ms all de la cuota de
ficcin inherente a la condicin lingstica de tales enunciados. La enuncia-
cin ficticia exige, para serlo, un pacto de suspensin de la incredulidad entre

33. Segn el Gran diccionario de la lengua espaola (op. cit., 1996), el trmino castellano fac-
ticio refiere, en su primera acepcin, algo que est hecho de una manera artificial a imi-
tacin de la realidad natural, mientras que para el Diccionari manual Pompeu Fabra
(Barcelona, Edhasa, 1987), la palabra catalana factici designa algo que no s una creaci
natural, no natural, de convenci. Aunque algunos matices de sentido las separan, ambas
definiciones coinciden en sealar el carcter artificial y convencional de una imitacin res -
pecto de la realidad tomada como referencia. A mi juicio, el adjetivo facticio podra recibir
una acuacin complementaria, como designacin de los enunciados de vocacin veridicente,
y sustituir as con ventaja la falaz y periclitada expresin no ficcin. Ntese que un enun-
ciado facticio es una construccin de sentido que no reproduce ni calca la realidad, sino
que la representa por medio de convenciones lingsticas. En lo facticio existe ya, pues, una
con-figuracin, se da esa inevitable cuota de ficcin tcita inherente a todo acto de diccin.
Un enunciado ficticio, en cambio, es aqul en que no existe vocacin veridicente, sino
fabulacin explcita y deliberada a veces en busca de una verdad esencial que trascienda
la mera veracidad de los datos comprobables.
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 83

los interlocutores. En este tipo de enunciados cabra distinguir, a su vez, al


menos tres tipos:

(b.1) la enunciacin ficticia de tenor realista, caracterizada por la bsqueda de una


verdad esencial destilada por medio del cultivo de la verosimilitud refe -
rencial, esto es, por su carcter representativo y mimtico respecto de un
mundo posible reconocible para el interlocutor (por ejemplo, el Pars de la
Restauracin, o el Chicago de la Gran Depresin). Este sera el caso del
relato, la novela y el cine realistas, de Flaubert a Rossellini pasando por
Chejov y Hemingway.
(b.2) la enunciacin ficticia de tenor mitopotico, caracterizada por la bsqueda
de una verdad esencial destilada por medio del cultivo de la verosimilitud
autorreferencial, esto es, no por su carcter representativo y mimtico res-
pecto de un mundo posible concreto y reconocible, sino por su apela-
cin a esas otras realidades interiores, propias de la imaginacin, la fantasa,
el sueo o el ensueo. Tal sera el caso del mito y la leyenda, as como
del relato, la novela y el cine fantsticos, de Poe a Kubrick pasando por
Lovecraft y Tolkien.
(b.3) la enunciacin ficticia de tenor falaz, caracterizada por su bsqueda deli-
berada de la mentira, el engao, la tergiversacin, el encubrimiento o,
en fin, cualquiera de los sutiles matices incluidos en la nutrida gama de
la falsedad y la mendacidad, tan bien expresada por San Agustn en De
Mendacio: Una mentira es la enunciacin premeditada de una falsedad
inteligible34. Desde un punto de vista no esttico sino epistemolgico,
lo que diferencia la ficcin falaz de la ficcin artstica es que en sta los
interlocutores conocen y disfrutan de los trminos del intercambio, mien-
tras que en aqulla uno de ellos desconoce que se le da gato por liebre.
En la enunciacin falaz, por tanto, no se da pacto alguno de suspensin
de la incredulidad, sino una explotacin deliberada de la credulidad de
uno de los interlocutores35.

Conviene observar, antes de proseguir, que caso de ser aceptada y afi-


nada esta propuesta permitira superar dicotomas obsoletas y oscurecedoras,
como la burda pero consoladora distincin clsica entre las categoras de fic -
cin y no ficcin, o la todava ms burda distincin entre ficcin y realidad, apo-
yada en una incomprensible pero extendida confusin entre el plano

34. Acerca de la crucial cuestin de lo falso y lo verdadero en los enunciados lingsticos, me


parece esencial la exposicin que George Steiner desarrolla en Despus de Babel. Aspectos del
lenguaje y la traduccin. op.cit., 1990, en especial el captulo III La palabra contra el obje-
to. La definicin de San Agustn est recogida en la pgina 251 de esta obra.
35. Esta propuesta es todava, a no dudarlo, precaria y balbuciente. Pretende, sobre todo, poner
en entredicho la acomodaticia y falaz divisin tradicional entre ficcin y no ficcin, y lla-
mar la atencin sobre la necesidad de reformular los conceptos desde la raz. Para ello, ser
necesario explorar minuciosamente las contribuciones que a la elucidacin de este territo-
rio proceloso brindan la Filosofa del Lenguaje, la Pragmtica y el Anlisis del Discurso.
84 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

epistemolgico la ficcin y el plano ontolgico la realidad. Si bien se


mira, no nos es dado hablar de la realidad ms que a travs de sus represen-
taciones y expresiones: la cuestin verdaderamente crucial estriba, ms bien,
en dilucidar el carcter de las diversas modalidades de representacin y expre-
sin, no en contraponerlas abruptamente a una supuesta realidad que, de
hecho, no podemos conocer ms que a travs de ellas.
Adems, la aceptacin de tal propuesta implica no slo cuestionar la vigen-
te identificacin de la idea de ficcin con la idea de falsedad, sino recono-
cer que en la ficcin constitutiva de la diccin humana reside esa inslita
capacidad generadora de conocimiento que slo el lenguaje posee; un cono-
cimiento que es, ntese bien, no slo representacin (mimesis) sino muy sin-
gularmente creacin (poiesis). Como razona George Steiner en Despus de Babel,

El lenguaje es el instrumento privilegiado gracias al cual el hombre se niega a aceptar


el mundo tal y como es. Sin ese rechazo, si el espritu abandonara esa creacin ince-
sante de anti-mundos, segn modalidades indisociables de la gramtica de las for-
mas optativas y subjuntivas, nos veramos condenados a girar eternamente alrededor
de la rueda de molino del tiempo presente. La realidad sera (para usar, tergiver-
sndola, la frase de Wittgenstein) todos los hechos tal y como son y nada ms.
El hombre tiene la facultad, la necesidad de contradecir, de desdecir el mundo,
de imaginarlo y hablarlo de otro modo36.

Esa capacidad poitica del lenguaje, esa facultad no slo de representar la


experiencia, sino de crear y hacer sentido est enraizada en la misma entraa
de las palabras. En Presencias reales, Steiner elucida as esa decisiva cuestin:

El lenguaje mismo posee y es posedo por la dinmica de la ficcin. Hablar, bien


a uno mismo o a otro, es en el sentido ms desnudo y riguroso de esta insonda-
ble banalidad inventar, reinventar, el ser y el mundo. La verdad expresada es,
lgica y ontolgicamente, ficcin verdadera, donde la etimologa de ficcin nos
remite de forma inmediata a la de hacer. El lenguaje crea: por virtud de la nomi-
nacin, como en el poner nombre de Adn a todas las formas y presencias; por vir-
tud de la calificacin adjetival, sin la cual no puede haber conceptualizacin de bien
o mal; crea por medio de la predicacin, del recuerdo elegido (toda la historia se
aloja en la gramtica del pretrito). Por encima de todo lo dems, el lenguaje es el
generador y el mensajero del maana (y desde el maana). A diferencia de la hoja,
del animal, slo el hombre puede construir y analizar la gramtica de la esperanza.
[...] Creo que esta capacidad para decirlo y no decirlo todo, para construir y decons-
truir espacio y tiempo, engendrar y decir contrafcticos si Napolen hubiese
mandado en Vietnam hace hombre al hombre37.

El lenguaje mismo posee y es posedo por la dinmica de la ficcin. Puede


acaso decirse mejor?

36. STEINER, (1981). op. cit., p. 250.


37. STEINER, George, Presencias reales. op. cit., p. 74 y 75.
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 85

II. Incidencia del giro lingstico en el estudio


de la Comunicacin Periodstica

A mi entender, el aludido giro lingstico ha impregnado ya el estudio de la


comunicacin meditica, en buena medida gracias a las fecundas contribu-
ciones derivadas de la Sociologa del Conocimiento. Pero es menester aadir que
tal impregnacin ha sido parcial e insuficiente: por un lado, porque, a pesar
de haber incorporado la consciencia lingstica a su ncleo terico, los enfoques
sociocognitivos no la han llevado a sus ltimas y decisivas consecuencias, espe-
cialmente en lo que hace a la comprensin nietzscheana de la naturaleza ret-
rica y logomtica del lenguaje38; y por otro, porque tales enfoques han sido
poco tenidos en cuenta por los estudiosos de los textos y de los enunciados
comunicativos, ms atentos por lo general a concepciones hiperformalistas aje-
nas a la tradicin relegada que en estas pginas vindicamos.
Dentro del ancho y diverso territorio de los estudios sobre comunicacin
meditica, los estudios sobre periodismo han padecido en especial esas caren-
cias y esas creencias. Como deca al principio de este artculo, la hegemona
de los enfoques prescriptivos y preceptivos, la desconfianza de la teora, la
consiguiente anemia crtica y conceptual y, en fin, la primaca del mero sen-
tido comn profesional han lastrado gravemente su desarrollo. Es sensato afir-
mar que, salvando contadas excepciones, la toma de consciencia lingstica no
ha llegado todava a ellos, y que tal carencia es uno de los motivos responsa-
bles de los males que hoy aquejan a este campo.
Como veremos a continuacin, la plena asuncin del giro lingstico por
parte de investigadores y docentes alumbrara valiosos corolarios, susceptibles,
a mi entender, de suscitar un replanteamiento epistemolgico, terico y meto-
dolgico de los estudios sobre periodismo, en la lnea de la disciplina cientfi-
ca la Comunicacin Periodstica que en este artculo vindicamos. En las
pginas que siguen intento esbozar en sus lneas bsicas algunos de estos coro-
larios, plenamente consciente de que son todos los que estn pero ni mucho
menos estn todos los que son y de que aun esos pocos que estn merecen
mayor y ms sutil ahondamiento. Ser tarea de los estudiosos de la comuni-
cacin periodstica espero enmendar y completar esta tarea apasionante en
los aos por venir.

II.1. Primer corolario: la retrica de la objetividad como ritual expresivo


Los formalistas rusos fueron los primeros que, en su bsqueda de un estudio
cientfico de la literatura en concreto y del lenguaje en general, plantearon la

38. En la obra de esta corriente sociolgica que ms influencia ha ejercido en los estudios sobre
comunicacin, el clsico de Peter L. Berger y Thomas Luckmann The Social Construction
of Reality (1966), esta consciencia lingstica es bien palpable, aunque, a mi entender, sus
autores no la llevan a sus ltimas consecuencias, especialmente por lo que se refiere a la
naturaleza retrica del lenguaje.
86 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

necesidad de reemplazar los criterios de valor que hasta entonces se venan uti-
lizando para estudiar la literatura de corte normativo e impresionista por
el estudio sistemtico de su presunta esencia, ms all de obras, autores, gne-
ros y tendencias concretos: as se inici la bsqueda de la denominada literariedad
(literaturnost)39.
Este propsito llev a los formalistas a conjeturar la existencia de una dife-
rencia neta entre dos presuntos tipos de lenguaje: el lenguaje potico y el len -
guaje prctico. Algunos aos despus, los estructuralistas agrupados en torno
al Crculo Lingstico de Praga, con Jan Mukarovsky en cabeza, formularon
de manera explcita el principio de desviacin de la lengua literaria con respecto
a la lengua estndar 40.
El concepto de desviacin cart, dira el poeta Paul Valry ha ejercido
una gran influencia en el pensamiento literario del siglo XX; a l se debe, por
ejemplo, la concepcin de la obra literaria como artificio lingstico, que ha
llevado a tantos investigadores a examinar el artefacto literario en s, conside-
rado como una modalidad lingstica desviada y elevada, sustancialmente dis-
tinta a otras manifestaciones de la palabra.
Sin embargo, a pesar de su indudable xito en crculos acadmicos orto-
doxos, el concepto de desviacin muestra grietas a poco que se lo someta a
revisin terica:

(i) primero, porque no todas las supuestas desviaciones anacolutos involu-


tarios, por ejemplo tendran, caso de existir, carcter literario (y, a la
inversa, porque algunas obras de inequvoca intencin literaria, como las
novelas de Marguerite Duras o Miguel Delibes, mostraran un grado de
desviacin muy bajo, a veces incluso inexistente);

39. Fue Roman Jakobson quien expres con precisin este propsito: El objeto de la cien-
cia literaria no es la literatura sino la literariedad (literaturnost), es decir, lo que hace de
una obra dada una obra literaria. Sin embargo, hasta ahora se podra comparar a los his-
toriadores de la literatura con un polica que, proponindose detener a alguien, hubiera
echado mano, al azar, de todo lo que encontr en la habitacin y an de la gente que pasa-
ba por la calle vecina. Los historiadores de la literatura utilizaban todo: la vida personal, la
psicologa, la poltica, la filosofa. Se compona un conglomerado de pseudodisciplinas en
lugar de una ciencia literaria, como si se hubiera olvidado que cada uno de esos objetos
pertenece respectivamente a una ciencia: la historia de la filosofa, la historia de la cultu-
ra, la psicologa, etc., y que estas ltimas pueden utilizar los hechos literarios como docu-
mentos defectivos, de segundo orden. Citado por Tzvetan Todorov, ed., Teora de la
literatura de los formalistas rusos. Buenos Aires. Siglo XXI, 1970, p. 25-26. Acerca de los
intentos de definicin de la literariedad, son iluminadores los ensayos de Constanzo Di
Girolamo Teora crtica de la literatura (op.cit., 1985), de M. Marchescou El concepto de
literariedad (Madrid, Taurus, 1979) y de Dolors Oller Virtuts textuals (Barcelona, UAB,
1990). Sobre el modo en que este debate afecta el estudio de las relaciones entre perio-
dismo y literatura, puede leerse el captulo I del libro de A.Chilln Literatura i periodis -
me, op. cit., 1993.
40. MUKAROVSKY, J (1932). Lenguaje standard y lenguaje potico, artculo incluido en Escritos
de esttica y semitica del arte. Barcelona: Gustavo Gili, 1977, p. 314-315.
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 87

(ii) despus, por el hecho decisivo de que la desviacin no sera, en todo caso,
patrimonio de los textos de intencin literaria, sino que estara presente, en
realidad, en cualquier acto de parole, fuese oral o escrito;
(iii) por ltimo, sobre todo, a causa de una objecin capital, sin duda la ms
importante de todas las citadas: cmo determinar un hipottico grado cero
del lenguaje idealmente neutro y estndar, en el que gramtica y estilo sean
sinnimos? No ser, ms bien, que el concepto de lengua estndar escon-
de una idealizacin platnica, y que la parole se caracteriza, precisamente,
por su multiplicidad de usos, estilos y registros? En la distincin falaz entre
lengua estndar y literaria vemos sutilmente reproducida, una vez ms, la
previa dicotoma de Saussure entre langue y parole, tan influyente en el
estructuralismo del siglo XX. Di Girolamo expresa esta reserva con precisin
y perspicacia41:

Nadie creer que tal lengua (natural) exista, haya existido o pueda existir alguna vez.
Ms bien se tiene la sensacin de que la lengua estndar representa una suerte de
fantasma instrumental convocado en contraposicin a la lengua literaria. La lengua
estndar se define, en suma, como lengua no literaria, pero ni la lengua estndar ni,
en consecuencia, la lengua literaria son definidas en ningn momento.

Ntese, no obstante, que la falaz distincin entre lenguaje potico o litera -


rio, de un lado, y lenguaje prctico o estndar, de otro, no slo oscurece la cabal
consideracin del hecho literario42, sino que pervierte desde la raz la com-
prensin de la autntica naturaleza de la comunicacin periodstica.

41. Constanzo DI GIROLAMO, Teora crtica de la literatura. op. cit, p. 32. Visto el problema
con perspectiva, parece claro que la distincin entre lenguaje prctico y lenguaje esttico
fue consonante con algunas corrientes ideolgicas de signo idealista influyentes en la poca
en que fue formulada, las cuales consideraban el arte como una esfera autnoma de expre-
sin, desprovista de cualquier funcin cognoscitiva o representativa: tal era, al fin y al cabo,
la doctrina wildeana del arte por el arte, y tales las ideas que animaron varios movimientos
de las vanguardias histricas. Cabe aadir que la dicotoma lengua estndar/lengua litera -
ria fue matizada por la llamada teora de las funciones lingsticas.
As, las primeras reflexiones sistemticas sobre las funciones del lenguaje, que Roman
Jakobson hizo pblicas en 1921, hacan hincapi en la distincin, todava rudimentaria,
entre las funciones referencial y esttica. Aos despus, en el clsico Lingstica y potica,
el propio autor mejor significativamente su propuesta inicial, a la cual incorpor las de
Malinowski (1923) sobre la funcin ftica, Bhler (1950) sobre la funcin conativa y Carnap
(1934) sobre la funcin metalingstica. Estamos de acuerdo, sin embargo, con la crtica
que Di Girolamo hace a la teora de las funciones lingsticas: El precio de la teora de
Jakobson es la divisin vertical del corpus de las obras literarias, y, llevada al extremo, la
definicin de una escala de poeticidad arbitraria e inaceptable (op. cit., p. 51). Vase
JAKOBSON Roman, (1975). Ensayos de lingstica general. Barcelona: Seix Barral, p. 347-
395. A este respecto, es importante tambin la obra clsica de K. Bhler Teora del Lenguaje.
Madrid: Revista de Occidente, 1950.
42. Hoy parece un despropsito hablar de estilo literario qu tienen en comn, digamos,
los estilos de Borges, Azorn, Joyce, Lezama Lima, Garca Mrquez y Beckett?: sabemos
que la actividad literaria cobija y alienta mltiples prcticas expresivas, en ltima instancia
tantas como autores y hasta obras singulares dentro de cada autor.
88 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

Y ello porque, al consagrar el apelativo estilo periodstico para designar un


supuesto modo expresivo oral y escrito caracterstico de todas las modalidades
del periodismo realmente existente43, el sentido comn profesional sedi-
mentado en los llamados libros de estilo y en las prcticas de los comunica-
dores le ha asignado las aptitudes cognitivas y los rasgos expresivos que
supuestamente caracterizan el lenguaje prctico o estndar. A saber: una forma
de diccin meramente referencial, denotativa e instrumental, exenta de des-
viacin esttica o artstica de nuevo, la pregunta pertinente es: respecto
de qu?, capaz de reproducir la realidad y, pues, como herramienta esti-
lstica idnea para hacer ejecutiva la sacrosanta doctrina de la objetividad. Una
doctrina enraizada, como hemos visto, en el hegemnico mito del objetivis-
mo, con su falaz distincin tajante entre el sujeto que aprehende y el objeto
(la realidad) aprehendible44.

43. Aunque muy difundida y usada por periodistas y libros de estilo profesionales, la expresin
estilo periodstico se desmorona cual castillo de arena a poco que la sometamos a revi-
sin crtica: no existe un supuesto estilo caracterstico de la comunicacin periodstica en su
conjunto, sino una muy heterognea y compleja diversidad de estilos y registros, distintos
tanto en lo que hace a su fisonoma expresiva como a sus aptitudes comunicativas: qu tie-
nen que ver los estilos del redactor de teletipos de agencia y del cronista taurino, del crti-
co de cine y del informador cientfico, del reportero de investigacin y del columnista de
opinin? Y tampoco resolvemos el problema si trocamos la expresin estilo periodstico
por la ms manejable estilo informativo: qu homogeneidad guardan entrevistas de decla-
raciones y de personalidad, informaciones de situacin y reportajes de enviado especial,
crnicas parlamentarias y noticias de acontecimiento?
La claridad, apuntaremos muchos. Y no sin razn, pues la claridad es junto con la pre -
cisin uno de los dos requisitos que toda expresin periodstica debe cumplir. Pero al
decir esto apenas sealamos los principios que todo enunciado periodstico ha de respetar,
de ningn modo caracterizamos el complejo juego de procedimientos compositivos, recur-
sos expresivos y tcnicas narrativas y argumentativas que concurre en los diversos enuncia-
dos periodsticos. Es necesario, pues, abandonar para siempre el apelativo estilo periodstico,
y sustituirlo tanto en la praxis docente como en la profesional por una panoplia de deno-
minaciones, aptas para aludir con precisin a las diversas maneras expresivas de la comu-
nicacin periodstica realmente existente.
Para ello me parece indispensable que los estudios periodsticos dejen de una vez en la
cuneta los enfoques normativos y prescriptivos, tan habituales an, y opten por enfoques de
tenor analtico y descriptivo, capaces de dar cuenta inductivamente de los distintos y cam-
biantes estilos periodsticos, y de sus interacciones con, por un lado, las tambin distintas
y cambiantes institucionalizaciones expresivas esto es, con los gneros y subgneros del
periodismo considerados como tipos de enunciados relativamente estables, y por otro, con
las singulares lgicas de autor.
44. Tanto el sentido comn profesional, sedimentado en los llamados libros de estilo, como
una parte significativa de los estudios acadmicos sobre periodismo han venido consagrando
desde hace dcadas la denominada doctrina de la objetividad periodstica, destilacin del
cuerpo de creencias y supersticiones que integran la cultura profesional de los comunica-
dores pblicos. Tal doctrina, a su vez, no es ms que la aplicacin a la parcela concreta de
la actividad periodstica de un mito mucho ms extendido, que Lakoff y Johnson deno-
minan mito del objetivismo. Para estos autores: El mito del objetivismo ha dominado la
cultura occidental, y particularmente la filosofa occidental, desde los presocrticos hasta
hoy. La consideracin de que tenemos acceso a verdades absolutas e incondicionales sobre
el mundo es la piedra angular de la tradicin filosfica occidental. El mito de la objetivi-
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 89

Se nos objetar con razn que, a estas alturas del cambio de siglo, son ya
pocos los profesionales y los estudiosos que defienden explcitamente tal doc-
trina de la objetividad, dado que ha crecido la consciencia sobre su carcter
sofstico, sobre el hecho de que se trata, en realidad, de un ritual estratgi-
co45 y, aadimos nosotros, un autntico ritual expresivo. Y dado, adems, que
entre algunos influyentes estudiosos espaoles del periodismo con Nez
Ladeveze a la cabeza, sin duda el ms riguroso de todos ellos se ha extendi-
do en los ltimos aos la consciencia de que todo periodismo es, inevitable-
mente y desde la raz, interpretacin de la realidad.
Represe, no obstante, en que tal consciencia sociocognitiva sobre la natu-
raleza interpretativa del periodismo es todava, a pesar de sus valiosas aporta-
ciones, parcial e incompleta: viene a decirnos que los comunicadores no pueden
prescindir de sus particulares ideologas, sentimientos, actitudes y, en resu-
men, de su weltanschauung, y as mismo que su tarea est constreida por
mltiples condicionamientos relativos a las rutinas productivas, a la cultura
profesional imperante y, entre otros factores ms, al extendido uso de las for-
mas y procedimientos expresivos que componen la retrica de la objetividad.
Una retrica en cuya urdimbre estilstica se condensa y expresa con nota-
ble eficacia y capacidad persuasiva no slo el mito del objetivismo considerado
en general, sino muy singularmente el mito de la objetividad periodstica. Pero
a quin sirve tal sutil falacia, podemos preguntar ahora? E.B. Phillips apunta una
sugerente explicacin: a las empresas comunicativas, a los mismos periodistas
y en ltimo pero no menos importante lugar a una gran parte de sus
audiencias:

El estilo de la informacin objetiva y la norma de la objetividad son como el cemen-


to que une a la empresa periodstica. Profesionalmente, organizacionalmente y
personalmente, la norma capta mejor el espritu del oficio y los hbitos mentales
del periodista. Y la norma parece ser compartida por las audiencias heterogneas
y masivas46.

El llamado estilo periodstico, pues, es expresin consecuente de la cultu-


ra profesional que Garbarino, uno de los adalides del fecundo newsmaking,
ha caracterizado con buen tino:

[...] un inextricable amasijo de retricas de fachada y astucias tcticas, de cdigos,


estereotipos, smbolos, tipificaciones latentes, representaciones de roles, rituales y

dad ha florecido tanto en las tradiciones empiristas como en las racionalistas, que en lo que
a ello se refiere, solamente difieren en sus explicaciones de la manera en que alcanzamos
las verdades absolutas. Lakoff y Johnson, op. cit., 1991, p. 238.
45. As la define Gaye Tuchman en su sugerente e influyente La produccin de la noticia.
Barcelona: Gustavo Gili, 1984, passim.
46. PHILLIPS, E.B. (1977). Approaches to Objectivity: Journalistic ws. Social Science, cita-
do por MONTERO, M.D., (1993). La informacin periodstica y su influencia social.
Barcelona:U.A.B., 1993, p. 56.
90 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

convenciones, relativos a las funciones de los media y de los periodistas en la socie-


dad, a la concepcin de los productos-noticia, y a las modalidades que dominan su
confeccin. La ideologa se traduce luego en una serie de paradigmas y de prcti-
cas profesionales adoptadas como naturales47.

No obstante, a pesar de su indudable perspicacia, los enfoques sociocog-


nitivos no se deshacen, a mi juicio, del equvoco primordial a que venimos
consagrando toda nuestra reflexin: la terca falta de comprensin acerca de la
genuina naturaleza retrica del lenguaje, y del modo en que ste es puente o bisa-
gra entre sujeto y objeto, pensamiento y realidad.48
En realidad, ya lo he dicho antes, existe una ntima sintona entre la repre-
sentacin y lo representado, la forma y el fondo, el estilo y el contenido. No
es que, dada una cierta realidad objetiva, haya diversas maneras y estilos de
referirla, sino que cada manera y estilo suscita y construye su propia reali -
dad representada: la realidad representada por las noticias que public el dia-
rio The Kansas Star en los das sucesivos al crimen mltiple que en 1959
acab con la familia Clutter en Holcomb (Kansas) no es la misma realidad
representada que la evocada a partir de los mismos hechos por el escritor
Truman Capote en In Cold Clood (A sangre fra, 1965), un riguroso reportaje
de investigacin escrito mediante procedimientos y recursos de procedencia
novelstica.

47. GARBARINO, A. La normalizzazione dei giornalisti. Ipotesi sugli esiti della socializzazione
professionale negli apparati dell'informazione, citado por WOLF, Mauro, (1987). La inves -
tigacin de la comunicacin de masas. Barcelona: Paids, p. 215.
48. Incluso el ms agudo de los estudiosos actuales del periodismo, Nez Ladevze, incurre
en tal equvoco. Nez es un autor culto y crtico, pertrechado con firmes conocimientos
lingsticos y literarios que aplica de modo solvente y con frecuencia sugerente a sus anli-
sis de la comunicacin periodstica. A l se debe, en buena medida, la superacin crtica de
los obsoletos enfoques normativos y prescriptivos aludidos, as como una lcida conscien-
cia acerca del carcter inevitablemente interpretativo de todo enunciado periodstico. Pero
aun Nez incurre en la confusin entre la representacin, lo representado y la reali-
dad. Lase, por ejemplo, este fragmento del autor, entresacado de una de sus obras ms
recientes (en L.N. Ladevze y J.M. Casass, Estilo y gneros periodsticos. Barcelona: Ariel, 1991,
p. 104. La cursiva es ma): Es indiscutible que una cosa es el estilo y otra la informa-
cin; pero todo parece indicar que el informador o las confunde involuntariamente o se sirve
voluntariamente de la confusin. Pero el equvoco enreda con ms facilidad aun al lector que
puede quedar indefenso entre la maraa objetivadora del lenguaje, en la que siempre es dif -
cil distinguir entre los significados del lenguaje y el estilo, por un lado, y lo informado median -
te el auxilio del lenguaje, es decir, el contenido de la noticia, por otro. Al dar por sentado que
es menester distinguir entre los significados del lenguaje y el estilo y lo informado median-
te el auxilio del lenguaje, es decir, el contenido de la noticia es decir, que una cosa es
el estilo y otra la informacin Nez Ladevze confunde sin querer la representacin
y lo representado, por un lado, y la realidad, por otro: da por indiscutible que ah afuera
existe una realidad objetiva, y que el deber del buen periodista consiste en interpretarla del
modo ms veraz y ajustado posible (sobre esa premisa funda Ladevze su justa reclamacin de un
periodismo bien y conscientemente escrito y dicho, en la lnea del buen decir bien de la
mejor Retrica tradicional). Es as como, de modo sutil y sin quererlo, el falaz mito del
objetivismo empapa insidioso las mejores contribuciones al estudio del periodismo.
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 91

Esto quiere decir, ni ms ni menos, que estilo y contenido son insepara-


bles; que, cualquiera y comoquiera que sea la realidad a que nos referimos, slo
nos es dado conocerla como realidad representada por medio del estilo emple-
ado para su evocacin. Tal consciencia sobre el carcter no adjetivo sino sus-
tantivo del estilo ha sido frecuente entre los grandes escritores y poetas, pero fue
quiz Gustave Flaubert quien la expres de modo singularmente hondo y elo-
cuente: Le style tant lui tout seul une manire absolue de voir les choses49.
El estilo es en s mismo una manera absoluta de ver las cosas: de la esttica
realista del gran escritor francs, formulada de modo explcito a lo largo de su
extensa correspondencia, se desprende un principio esttico y epistemolgico
trascendental: a saber, que el lenguaje no es simplemente un instrumento con el que
puede darse cuenta de una realidad presuntamente independiente de l, sino la
manera fundamental en que todo individuo experimenta la realidad. El escri-
tor es, segn Flaubert, aquel que, a partir de la consciencia sobre la identidad
sustancial entre lenguaje, pensamiento y experiencia, configura lingstica-
mente la realidad mediante un trabajo incesante y a menudo obsesivo de
bsqueda estilstica, de voluntad de estilo. El estilo ya no ser ms, a partir
de Flaubert, ni ornamento epidrmico ni simple recurso para cautivar al lector,
sino una manera absoluta de ver las cosas.
No uno sino diversos, los estilos de la comunicacin periodstica suscitan
y configuran distintas versiones y visiones de eso que damos en llamar la rea-
lidad. No existe un estilo o lenguaje periodstico inocente ni transparente,
especie de herramienta neutra apta para captar las cosas, sino muy diferen-
tes estilos de la comunicacin periodstica, cada uno de los cuales tiende a cons -
truir su propia realidad representada. Lo que s ocurre, a no dudarlo, es que
una de esas muchas maneras expresivas posibles, el estilo periodstico o esti-
lo informativo prescrito y normativizado por tantos libros de estilo y manua-
les de redaccin, amn de por las convenciones y costumbres profesionales,
viene representando desde inicios del siglo XX esa retrica de la objetividad que
con tan buen tino condenan muchos destacados cultores de los estudios perio-
dsticos50.
Se antoja imprescindible, entonces, despertar del espejismo que la ideolo-
ga de la objetividad an suscita. Porque es menester constatar que los estudio-
sos de la comunicacin, protagonistas de avances considerables en lo que hace

49. Citado por AUERBACH Erich, (1983). Mimesis. Madrid: FCE, 1983, p. 49.
50. La acuacin de la nocin de objetividad en el periodismo estadounidense es muy bien
explicada por Michael Schudson en Discovering the news. A social history of american news -
papers. Nueva York: Basic Books, 1978. La expresin estilo periodstico ha sido y es toda-
va hoy endmica en los manuales de redaccin y los libros de estilo profesionales, desde
los clsicos de J.L. Martnez Albertos (Curso general de Redaccin Periodstica. Barcelona:
Mitre, 1983) y Gonzalo Martn Vivaldi (Gneros periodsticos. Madrid: 1973) hasta las obras
ms recientes de J.M. Casass y L. Nez Ladevze (Estilo y gneros periodsticos, op. cit.,
1991) o la muy publicitada del periodista Alex Grijelmo (El estilo del periodista.
Madrid:Taurus, 1997).
92 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

a la comprensin crtica del objeto de sus desvelos, han descuidado el estudio


micro, analtico y descriptivo a la vez, de los rasgos expresivos que conforman los
diversos estilos de la comunicacin periodstica, hasta el punto de que las apor-
taciones significativas en este campo son fecundas pero contadas: qu dicen los
periodistas, por medio de cules recursos compositivos y estilsticos, con qu
repertorio lxico y fraseolgico, con cules efectos de creacin de sentido?

II.2. Segundo corolario: condicin retrica de la comunicacin periodstica


En estrecha relacin con la falaz dicotoma entre lengua literaria o desviada y
lengua prctica o estndar se halla la distincin entre denotacin y connotacin,
ya clsica en el pensamiento lingstico y literario ortodoxo. De modo general,
puede decirse que el concepto de denotacin, entendido como el valor infor-
mativo-referencial de un trmino, regulado por el cdigo, se opone al de con-
notacin, valor que engloba todas las significaciones no referenciales51. Si la
denotacin es, por tanto, el significado asociado a un significante en primera
instancia, la connotacin es considerada como un sentido segundo, tercero o
ensimo, aadido al significado inicial y a menudo dependiente de l52.
Una tesis bastante extendida pretende resolver la distincin entre las supues-
tas lengua estndar y literaria apelando a la citada diferencia entre denotacin
y connotacin. As las cosas, el presunto estilo literario tendra, gracias a su
tambin presunta no referencialidad y a su ambigedad constitutivas, un
tenor marcadamente connotativo, mientras que el supuesto estilo periodsti-
co poseera, como variante de la lengua estndar, un carcter eminentemen-
te denotativo53.
A mi juicio, el reduccionismo implcito en esta asignacin de competen-
cias es no slo burdo, sino funesto. Y ello porque, por un lado, se define la lla-
mada lengua estndar como monosmica, plana, acromtica, inexorablemente
referencial y ajustada a un hipottico grado cero denotativo; y por otro, la
denominada lengua literaria, como presunto reducto de la connotacin, ciu-
dadela de la riqueza y la diversidad semnticas, confn polidrico, polismico,
repleto de matices de sentido.

51. MARCHESE, Angelo; y FORRADELLAS, Joaqun. (1986). Diccionario de retrica, crtica y ter -
minologa literaria. Barcelona: Ariel, p. 75.
52. En palabras un tanto crpticas del usualmente elocuente Umberco Eco (Tratado de semi -
tica general, op. cit., 1977, p. 111), lo que constituye una connotacin en cuanto tal es el
hecho de que sta se establece parasitariamente a partir de un cdigo precedente y de que
no puede transmitirse antes de que se haya denotado el contenido primario. El hecho de
que un enunciado sea interpretado de modo connotativo y no denotativo depende de fac-
tores lingsticos fonticos, sintcticos, morfolgicos, semnticos, fraseolgicos o extra-
lingsticos entonacin, fisonoma, gesticulacin, contexto y circunstancia de la
enunciacin, etctera.
53. Para un estudioso tan reputado como Cesare Segre (Principios de anlisis del texto literario,
op.cit. 1985, p. 59), por ejemplo, la descripcin de la semitica connotativa resulta abso-
lutamente idntica a una descripcin del funcionamiento del texto literario.
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 93

Las cosas son muy diferentes, en realidad. La connotacin no puede ser


entendida como un atributo especfico del texto literario, sino como una dimen-
sin comn a todas las formas de existencia efectiva del lenguaje que no son
dos, por cierto, sino mltiples y a menudo hbridas, tal como explic magis-
tralmente Mijail Bajtin mediante sus conceptos de dialogismo y plurilingismo
social 54. En palabras lcidas de Constanzo Di Girolamo, todo acto lingsti-
co, todo enunciado, todo texto, es necesariamente connotativo; denotacin y
connotacin de distinguen slo en tanto que momentos del anlisis55. Los
ecos del pensamiento lingstico de Nietzsche resuenan, por fortuna, entre
nosotros.
Parece indispensable, pues, superar la falsa contraposicin entre lenguajes
denotativos y connotativos. En todo caso, de modo provisional, es razonable
pensar que la connotacin est virtualmente presente en todos los actos lin-
gsticos enunciaciones y enunciados, y que la tarea analtica consiste en
discernir en qu grado y de qu modos variables lo hace.
La ubicuidad de la connotacin puede constatarse con facilidad. Desde
una ptica estrictamente lingstica es indemostrable que una expresin colo-
quial cualquiera sea menos connotativa que un poema o una novela. El escri-
tor es, en todo caso, un individuo diferenciado de los dems mortales slo
porque suele rebuscar deliberadamente en los innumerables resortes connotativos
del lenguaje, y ello en virtud de su aguzada consciencia lingstica. Pero es
menester recordar que ni siquiera tal deliberacin es prerrogativa del escritor,
sino de todos los hablantes en sus trueques lingsticos cotidianos: en el chis-
te, en la irona, en la alusin velada, en la procacidad sugerida o en las variadas
mscaras que adopta el eufemismo, por poner unos ejemplos entre muchos
posibles.
A manera de ilustracin, pinsese en aquellas modalidades lingsticas que,
adscritas habitualmente a la llamada lengua estndar como la publicidad y el
periodismo, usan de manera incesante e inevitable la connotacin. Es que
acaso un verso tan inagotablemente polismico como Hoy es siempre todava,
de Antonio Machado, no podra ser usado con buenos resultados en un anun-
cio televisivo de, digamos, una compaa de seguros de defuncin? (Ilustrado,
quiz, con imgenes de un tortuoso sendero que se adentra en el horizonte
entre las penumbras del naciente crepsculo, sol agonizante incluido.56.
El tesoro analtico y descriptivo legado por la antigua Retrica, comple-
mentado por las contemporneas aportaciones de la Estilstica y de la Pragmtica,

54. Vanse Esttica de la creacin verbal y Teora y esttica de la novela, obras ya citadas en las
que este concepto aparece de manera constante.
55. DI GIROLAMO, op. cit., 1985, p. 20.
56. El propio Machado criticaba el uso superfluo de la retrica, reducida a la condicin de
mero alambique o afeite: Sabed que en poesa sobre todo en poesa no hay giro o
rodeo que no sea una afanosa bsqueda del atajo, de una expresin directa; que los tropos,
cuando superfluos, ni aclaran ni decoran, sino complican y enturbian; y que las ms cer-
teras alusiones a lo humano se hicieron siempre en el lenguaje de todos. MACHADO A.
Juan de Mairena. Madrid: Alianza Editorial, p. 300.
94 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

permite demostrar que la connotacin es condicin de existencia de todas las


manifestaciones lingsticas incluidas, desde luego, las periodsticas. Aplicado
al estudio del mal llamado lenguaje prctico o estndar, el anlisis retrico exclu-
ye que pueda existir un uso transparente, neutro del lenguaje. De acuerdo con
Di Girolamo57, la ms banal metfora de uso cotidiano constituye un con-
notador, tanto como la ms compleja y trabada construccin del discurso a
travs de la organizacin de las partes, etc., en un texto cientfico, filosfico,
poltico o narrativo.
En el terreno propiamente periodstico, la presencia y la ubicuidad de la
connotacin son patentes. No existe en periodismo designacin neta y un-
voca, acendradamente denotativa, ni siquiera en aquellos gneros la noticia
y sus variantes y modalidades expresivas aplicadas a los titulares y cuer -
pos noticiosos, sobre todo donde encarna con ms fuerza el mito de la obje-
tividad. En primer lugar, porque esa desiderata es lingsticamente un imposible,
como hemos ido viendo; pero tambin porque el ritual expresivo inherente a
tales modos expresivos ha ido sedimentando y haciendo imperceptibles, a fuer
de uso y repeticin, innumerables figuras y tropos preados de sentido.
En las modalidades usuales de nominacin, en las formas habituales de
adjetivacin, en los verbos y perfrasis verbales ms comunes, en las gradacio-
nes sutiles que los adverbios sugieren y hasta en los usos rutinarios de prepo-
siciones y conjunciones se agazapan las nervaduras invisibles del mito de la
objetividad. Ese ritual expresivo que libros de estilo profesionales y manuales
de redaccin dictan con vehemencia es la consagracin estilstica, nada inocente
ni transparente, de un modo de ver y de configurar la realidad social que cabe
denominar periodsticamente correcto58.
Hipercodificada y estereotipada, trenzada a base de estilemas expresivos y
clichs ideolgicos, la llamada Redaccin Periodstica proscribe al menos tanto
como prescribe: contra ella cabe vindicar una escritura periodstica esttica, tica
y epistemolgicamente consciente, cultivada a partir de la conviccin de que
las palabras desempean un papel crucial y no meramente instrumental
en la comunicacin periodstica responsable. Es decir, una escritura periodstica
que contradiga esa opinin infundada pero muy extendida que ve en la aten-
cin acuciosa al lenguaje y a la expresin un mero prurito literario donde
literario significa verboso, ornamental, rebuscado y superfluo. Es en el trato
con las palabras, en realidad, donde se libra la batalla ms importante en pos
de un periodismo crtico, cvico y ticamente responsable59.

57. DI GIROLAMO, op. cit., p. 71.


58. Adems del libro de Elvira Teruel ya mencionado, una aproximacin sugerente desde el
llamado anlisis del discurso al estudio de la presencia de la metfora en el discurso perio -
dstico es la de Mara Luisa Villanueva, Metfora y discurso periodstico. Anlisis contras-
tivo de crnicas y reportajes en peridicos franceses y espaoles, en Metfora i creativitat.
Castell de la Plana: Universitat Jaume I, 1994, p. 277-292. Vase, as mismo, la obra de
D. Maingueneau, L'Analyse du discours. Pars: Hachette, 1991.
59. La vindicacin de la escritura periodstica en lugar de la mera Redaccin Periodstica ha sido
una de las preocupaciones centrales de mis trabajos anteriores: Periodismo informativo de
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 95

II.3. Tercer corolario: deconstruccin de la nocin de realidad


A mi entender, el giro lingstico contribuye a poner en entredicho una de
las ms extendidas creencias en que se asienta el sentido comn profesional:
la que separa y hasta contrapone realidad objetiva, de un lado, y medios de
comunicacin, de otro; como si esa supuesta realidad objetiva fuese inde-
pendiente de y preexistente a la existencia de los medios de comunicacin, y
como si stos, no formando parte de la misma entraa de tal realidad, se limi-
tasen a apostarse frente a ella para captarla y transmitirla a las audiencias.
De hecho, como nos han enseado la fecunda Sociologa del Conocimien-
to60 y la an adolescente Historia de la Comunicacin, entre realidad y
medios existen relaciones ntimas y activsimas, que no es posible desentra-
ar aqu. S lo es, en cambio, aadir a tales replanteamientos crticos algunas
consideraciones derivadas de la consciencia lingstica. Muy en especial, como
explicar a continuacin, la conviccin de que entre realidad y medios se
entabla una dialctica de naturaleza esencialmente lingstica, dialctica media-
tizada por un tercer ingrediente que no suele ser tenido en cuenta como es
debido: ese complejo y mvil acervo de enunciados de carcter narrativo,
lgico e icnico que solemos denominar tradicin.
La tradicin cultural se compone de un variado repertorio de (a) enuncia -
dos lingsticos narrativos y lgicos, (b) enunciados icnicos y (c) enuncia -
dos de accin gestos, rituales, etctera cuya amalgama acta a modo de
humus del conocimiento y la comunicacin posibles en cada momento y lugar.
Todo individuo, todo colectivo encaran y construyen mediatamente sus res-
pectivas realidades, y lo hacen, de modo necesario, a travs del acervo cognitivo
que conforma la tradicin61.

creacin. Barcelona: Mitre, 1985, Literatura i periodisme. op.cit, 1993, La literatura de fets.
Barcelona: Llibres de l'Index, 1994 y L'estudi de les relacions entre periodisme i literatu-
ra per mitj del Comparatisme Periodstico-Literari, en Anlisi, 16, Bellaterra: UAB,1994,
p. 123-150.
60. En los ltimos aos se han escrito importantes aplicaciones de la sociologa del conoci-
miento al estudio del modo en que los medios de comunicacin construyen la realidad.
Pienso, por ejemplo, en los estudios ya clsicos de Gaye Tuchman (La produccin de la noti -
cia, op. cit., 1984), Mark Fishman (Manufacturing the News. Austin: Univ. Of Texas Press,
1980), Giorgio Grossi (Livelli di mediazione simbolica nell'informazione di massa, en
Livolsi, M. Sociologia dei processi culturali. Miln: Angeli, 1983) o Daniel Dayan y Elihu
Katz La historia en directo (Barcelona, Gustavo Gili, 1995), entre otros. Debo algunas valio-
sas sugerencias al respecto a los profesores Llus Badia, en lo relativo a las aportaciones de
la sociologa del conocimiento, y Susana Arias, en lo que hace a la configuracin narrativa
de los acontecimientos.
61. Acerca de la nocin de tradicin y sus importantes implicaciones para el estudio de la comu-
nicacin periodstica y meditica, son tiles, entre otras, las siguientes obras: Tradition,
entrada de la Encyclopaedia Universalis, vol.16, p. 228-232; Emilio Lled, El surco del tiem -
po, Barcelona: Crtica, 1992; Ernst Robert Curtius, Literatura europea y Edad Media Latina.
Madrid: FCE, 1995, 2 vol.; Erich Auerbach, Mimesis. op. cit., 1983; Northop Frye, Anatoma
de la crtica. Caracas: Monte Avila, 1977; o, en lugar destacado, las diversas obras de George
Steiner, Jos Mara Valverde y Llus Duch reseadas a lo largo de estas pginas.
96 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

Eso que les pasa a individuos y colectivos les ocurre tambin, a no dudar-
lo, a los periodistas y a los medios de comunicacin. Estos no existen aparte
ni se apostan ante una supuesta realidad objetiva, entendida como cosa
externa, preexistente y dada. Establecen con ella, ms bien, una compleja
relacin dialctica en virtud de la cual los media se alimentan del abigarrado
conjunto de enunciados lingsticos, icnicos y de accin que damos en lla-
mar realidad, y a su vez generan nuevos enunciados que inciden sobre los ya
existentes.
Decir, pues, que los medios de comunicacin construyen la realidad no es
decirlo todo: conviene recordar que, al hacerlo, se nutren de enunciados pre-
viamente construidos, de modo tal que los medios la cultura meditica
son tambin construidos por las realidades vigentes y la tradicin o tradiciones
heredadas, en una dialctica incesante. Los enunciados que los medios tejen
no hablan directamente de la realidad comoquiera que sta sea sino de
los enunciados previos que forman ese conjunto de representaciones que sole-
mos llamar realidad. No existe conocimiento inmediato: todo conocimien-
to, siempre y en todo lugar, es mediato y mediado.
Los medios y los comunicadores pblicos elaboran sus enunciados lin-
gsticos, icnicos y de accin en dilogo permanente aunque a menudo
inconsciente con el ingente acervo de enunciados que heredamos por tradi -
cin. No es aceptable subestimar la importancia de esta dialctica incesante
entre lo viejo y lo nuevo, pues sin ella es inconcebible cualquier nueva pro-
duccin de sentido: el haz de ideas y creencias que forman la visin del mundo
de cada comunicador hinca sus races en el humus de la cultura, esto es, en la
tradicin heredada. Otra cosa, muy distinta, es la consciencia que de ello se
tenga y que es, las ms de las veces, precaria o errtica.
En lo que hace concretamente a la llamada informacin de actualidad,
procede constatar que la percepcin y comunicacin de lo nuevo e indito por
los medios62 son en realidad motivadas por marcos cognitivos preexistentes y
por valores ideolgicos y morales latentes. Es incesante la dialctica que se
entabla entre el hecho nuevo que los medios de comunicacin configuran y
la cultura preexistente, integrada por configuraciones de contenido previa-
mente acuadas. Cada hecho nuevo o inaudito es adscrito a un marco cog-
nitivo ya dado, que le presta inteligibilidad al precio, eso s, de tipificarlo en
medida variable: esto es, de hacer comprensible lo singular ponindolo en rela-
cin con una configuracin de contenido conocida y suficientemente genrica.
A su vez, al incorporar lo novedoso, tal configuracin genrica adquiere una
dosis adicional de legitimacin. En sntesis, puede decirse que la tipificacin
de lo nuevo e inaudito permite domear ilusoriamente la complejidad de los
sucesos y, sobre todo, su temida contingencia 63.

62. De lo inaudito o no odo, en realidad, ya que no son slo noticia los hechos recin acaeci -
dos, sino tambin aqullos ocurridos tiempo ha de los que, sin embargo, se acaba de tener
noticia.
63. Dejo aqu meramente apuntada la cuestin, importantsima a efectos cognitivos y estti-
El giro lingstico y su incidencia en la comunicacin periodstica Anlisi 22, 1998 97

Ahora bien: lo que los enunciados mediticos tipifican no son presuntos


hechos puros y desnudos una suerte de porciones de realidad dada onto-
lgicamente independientes de la cognicin humana sino sucesos a menu-
do ocurridos con arreglo a moldes narrativos preexistentes. No existen acciones
inmotivadas; el actuar humano est motivado narrativamente y hasta tea-
tralmente: existe una puesta en accin inspirada, a menudo de modo incons-
ciente, en relatos y representaciones previos, configurados a su vez a partir de
acciones anteriores... Y as en una dialctica interminable, que slo es factible
inmovilizar y separar a efectos de anlisis.64
De todo ello se infieren, de momento, dos cosas importantes: primero, que
la tradicin cultural en singular o en plural no es un repertorio fijo de
antiguallas, sino una memoria viva que acta de modo ubicuo e incesante sobre
los agentes comunicativos, con tanta mayor eficacia cuanto ms ignorantes son
stos del alcance de su poder; y despus, que ese dar cuenta de la realidad
que el sentido comn suele atribuir a los relatos es ms bien, si se piensa con
detencin, un verdadero dar cuento de ella y a ella.

Otros corolarios finales, y una propuesta de continuacin


El espacio disponible no da para ms, de momento: para acabar aqu y ahora
esta indagacin tentativa, me parece necesario enunciar al menos otros rele-
vantes corolarios del giro lingstico. Se trata, como se ver, de sealar algu-
nas lneas de reflexin e investigacin sobre las que, a mi juicio, han de discurrir
los estudios sobre comunicacin periodstica.

I. El giro lingstico debe ser el cimiento sobre el que se edifique no slo una
imprescindible teora de los gneros periodsticos, sino una teora de los

cos, de la tipificacin y de sus modalidades: lo arquetpico, lo estereotpico, lo tpico y lo sin-


gular. Ensay un tratamiento parcial del asunto, parcial y sin duda insuficiente, en el cap-
tulo Individus i personatges del libro La literatura de fets. Barcelona, op.cit., 1994, p.
221-287. Por otra parte, es necesario notar que de esa adscripcin de lo nuevo singular a los
marcos cognitivos consabidos nacen precisamente los distintos gneros discursivos, que no
son pues, de ninguna manera, meros dispositivos tcnicos y formales, sino ante todo modos
de configuracin de los contenidos, institucionalizados y relativamente estables. As, por
ejemplo, el gnero noticia no sera un simple dispositivo compositivo y expresivo, sino un
formato de conocimiento retrica y epistemolgicamente orientado.
64. Como vemos, al tronco central de nuestra reflexin la consciencia lingstica y sus coro-
larios le va brotando una poderosa rama: la de la consciencia narrativa, uno de los temas
clave del pensamiento contemporneo. Aunque quisiramos internarnos por ah, debemos
dejarlo para otra ocasin ms propicia. En todo caso, a manera de pista inicial, conviene
aludir a algunas aportaciones clave para el esclarecimiento de esta cuestin apasionante:
Paul Ricoeur, Tiempo y narracin (I, II y III). Madrid: Ediciones Cristiandad, 1987, 3 vol.;
Arthur C. Danto, Historia y narracin. Barcelona: Paids, 1989; Frank Kermode, El sen -
tido de un final. Barcelona: Gedisa, 1983; Enrique Lynch, La leccin de Sheherezade, Barcelona,
Anagrama, 1987; Carmen Martn Gaite, El cuento de nunca acabar. Barcelona: Destino,
1991; y Manuel Cruz, Narratividad: la nueva sntesis. Barcelona: Pennsula, 1986.
98 Anlisi 22, 1998 Albert Chilln

gneros de la comunicacin meditica considerada en su conjunto. Tales


teoras genolgicas deben sustituir sin ambages los enfoques vigentes, de
carcter normativo y pre c e p t i vo, por enfoques de tenor analtico y
descriptivo, que partan del estudio inductivo de las modalidades realmente
existentes gneros, formatos, estilos y, en fin, los modos diversos de
enunciacin periodstica teniendo muy presente su sustantiva natura-
leza lingstica y retrica.
II. El giro lingstico hace trizas las habituales distinciones de sentido comn
entre periodismo y literatura. No, desde luego, negando sus evidentes dife-
rencias, sino exigiendo un replanteamiento radical de la ya vieja discusin,
a la luz de la plena consciencia sobre el papel crucial que las palabras jue-
gan en una y otra actividad. Y, de paso, el giro lingstico permite plan-
tear preguntas pertinentes pero sumamente incmodas tanto para el sentido
comn periodstico como para el sentido comn literario.
III. El giro lingstico permite replantear sobre bases nuevas la reflexin sobre
el estatuto epistemolgico de los enunciados periodsticos, es decir, sobre
sus complejas y variables relaciones con lo facticio y lo ficticio.
IV. El giro lingstico aconseja vivamente volver la mirada no slo hacia los
estilos de la escritura, sino tambin hacia aqullos de la compleja y diver-
sa oralidad meditica, en general descuidada por los investigadores, a pesar
de las notables excepciones recientes65.
V. El giro lingstico permite concebir y postular el periodismo como escri -
tura y no como mera redaccin, esto es, como expresin crtica y culta y no
como simple recetario instrumental. Una escritura cultivada, pues, por
escritores y no por meros escribidores que, en su bsqueda de la calidad y de
la excelencia comunicativas, posterga tanto el ornamento vano cuanto la
anemia expresiva en beneficio de una representacin elocuente de la reali-
dad, es decir: precisa e inteligible, desde luego, pero tambin expresiva y
responsable.

Continuar.

65. As, recientemente se han escrito y publicado relevantes aportaciones al estudio de la oralidad
periodstica, concebidas desde la Lingstica, la Pragmtica, los Estudios Literarios, la
Retrica y el ancho campo del llamado Anlisis del Discurso. Es el caso de obras como las
de H. Casalmiglia y otros, La parla com a espectacle. Bellaterra: UAB/UJ/UV, 1997; Leonor
Arfuch, La entrevista, una invencin dialgica. Barcelona: Paids, 1995; o la muy reciente y
magnfica tesina de doctorado de David Vidal Castell, La veu de la paraula. Bellaterra:
Departament de Periodisme i CC.C., UAB, 1997. El trabajo de Vidal Castell es, a mi jui-
cio, una brillante aplicacin del giro lingstico y sus corolarios retricos y pragmticos al
estudio analtico y descriptivo de la entrevista periodstica.