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El pensamiento positivista y sus consecuencias

Teodosio Fernndez

En 1867, en su Oracin cvica, el mdico mexicano Gabino Barreda (1818-


1881) distingui en la historia de su pas una etapa colonial, correspondiente al
estado religioso, seguida a partir de la independencia por otra del estado
metafsico, el de las ideas liberales utpicas, y preconiz el comienzo de un
nuevo perodo positivo, caracterizado por el orden y el progreso. Entre 1847
y 1851 haba estudiado en Pars, y ahora aplicaba las doctrinas de Augusto
Comte al anlisis de la realidad nacional. As llegaba el positivismo a Mxico, a
la vez que se produca el triunfo definitivo de los liberales: encargado por
Benito Jurez de organizar la instruccin pblica con criterios laicos y
cientficos, Barreda cre tambin en 1867 la Escuela Nacional Preparatoria, por
la que deban pasar todos los estudiantes destinados luego a las distintas
Escuelas Profesionales. Poco antes el emperador Maximiliano haba cerrado la
Real y Pontificia Universidad creada en 1851, dominada por la educacin
escolstica y el pensamiento conservador.
Por la misma poca se produce la irrupcin del positivismo en otros pases
hispanoamericanos. En sus Recuerdos literarios (1878), Lastarria asegura que
no conoci la Filosofa positiva hasta 1868, Cuando ya cierto desencanto
pareca haberle preparado para la adopcin de esa doctrina. Encontr en
Comte una explicacin cientfica del orden social, y acept la ley de los tres
estados como si fuese una manifestacin o una prueba del progreso del
espritu humano. Desde la Academia de Bellas Letras, que inaugur en
Santiago en 1873, difundi las novedades de que hablan sus Lecciones de
poltica positiva (1874). En cuanto a Argentina, en 1870 Sarmiento haba
fundado la Escuela Normal de Paran, desde la que el italiano Pedro Scalabrini
(1848-1916) trat de difundir una educacin para la libertad y el progreso. En
esa tendencia se inserta Jos Alfredo Ferreira (1863-1935), notable
representante de la orientacin liberal del positivismo.
Porque conviene advertir que las doctrinas de Comte rara vez se aceptaron en
su integridad. Quiz fue en Chile donde el filsofo francs encontr sus
seguidores ms incondicionales: en la citada Academia de Bellas Letras, que
perdur hasta 1881, se iniciaron tanto Valentn Letelier (1852-1919), que
continuara la lnea heterodoxa y liberal de Lastarria, como los hermanos
Lagarrigue -Jorge (1854-1894), Juan Enrique (1852-1927) y Luis (1864-1956)-,
que fueron de los pocos que hicieron suyos la religin de la humanidad y los
fundamentos despticos de la teora poltica comtiana. Las peculiaridades del
pensamiento positivista hispanoamericano estriban en que se trat sobre todo
de una actitud, relacionada con la voluntad de progreso y de alcanzar la
verdad: una actitud que slo daba relieve a la experiencia, al conocimiento de
los hechos, al rigor cientfico, contra el uso irrestricto de la razn, contra las
verdades abstractas y absolutas, contra las creencias religiosas, contra la
intuicin. Quedaba rechazado todo a priori, incluso cuando provino de los
mismos positivistas, de modo que el cientificismo fue ante todo una actitud
pragmtica que se proyect sobre la poltica, sobre la moral -el positivismo
se propona como una moral del desinters, de la objetividad, de la probidad
del pensamiento- y sobre las ciencias sociales, cuyo desarrollo inspir. Ese
pragmatismo haba sido anticipado de algn modo por la generacin
romntica, cuyos miembros ms destacados, como Echeverra o Alberdi, ya
pretendan ser positivos: ajenos a la metafsica, atentos a la realidad y sus
posibilidades de transformacin. Incluso se ha querido encontrar ese espritu
en la ltima fase de la Ilustracin argentina, cuyo empirismo habra preparado
el camino para el realismo social de la generacin de 1837.
Lo cierto es que representantes tan destacados del romanticismo pragmtico
como Lastarria o Sarmiento se reconocieron de inmediato en esas novedades,
y ello demuestra hasta qu punto el ambiente era propicio para su difusin. Los
intelectuales americanos entendieron que el positivismo era la filosofa que
mejor se adecuaba a sus bsquedas personales. El inters poltico de los
nuevos planteamientos no debe ignorarse: el descrdito de las revoluciones se
hizo inevitable desde que se entendi la historia como una marcha progresiva
e inexorable hacia formas ms perfectas, una evolucin que nada podra
adelantar ni retrasar. El comtismo esgrimi esas razones al repudiar la
Revolucin Francesa, identificada con el jacobinismo fantico. Los
hispanoamericanos encontraron en ellas la confirmacin cientfica de sus
teoras sobre el fracaso de las nuevas repblicas: tambin all las utopas se
haban demostrado perniciosas. As se pudo justificar en ocasiones el desdn
hacia el sistema parlamentario, acusado de absurdo e inmoral, y defender
regmenes autoritarios o dictatoriales, con tal de que contribuyesen a la
superacin de todo espritu metafsico o revolucionario. Pero eso no fue lo
comn: por lo general en Hispanoamrica se prefirieron las doctrinas de
Herbert Spencer, que haba relacionado el ejercicio de la libertad con las
sociedades industrializadas, relegando las tiranas a una etapa histrica
guerrera y superada. Industria y educacin se convirtieron en lemas de los
nuevos pensadores, convencidos de que una evolucin necesaria llevaba del
atraso al desarrollo, del autoritarismo a la libertad.
Desde luego, las valoraciones del pasado reciente ofrecen distintos matices en
cada pas y en cada autor destacado, y un caso significativo es el de Mxico,
donde el pensamiento positivista de finales del XIX se encuentra representado
sobre todo por Justo Sierra (1848-1912). Cuando ste fund el diario liberal
conservador La Libertad, en 1878, el pas llevaba ms de cincuenta aos de
independencia y de caos, con desastrosas consecuencias: entre otras, la
prdida de la mitad de su territorio, anexionado por los Estados Unidos, el
poderoso vecino que era a la vez una amenaza permanente y el modelo de
desarrollo que Mxico haba de imitar para no ser absorbido por completo. Las
enseanzas de Barreda haban abierto caminos esperanzadores, y Sierra las
aprovech para ver en la sociedad mexicana un organismo en evolucin, cuya
transformacin normal e inevitable se habra visto alterada por las rupturas
revolucionarias, verdaderas enfermedades de ese cuerpo social. Para la
solucin del problema nacional haba que pasar de la era militar a la era
industrial, haba que superar el conflicto entre liberales y conservadores, unos
y otros responsables del caos. La nueva generacin propona un orden para el
progreso, y sa fue en buena medida la justificacin del rgimen autoritario de
Porfirio Daz, que dirigi los destinos de Mxico entre 1878 y 1911. Al menos en
teora, tambin se trataba de un orden para la libertad, ideal al que estos
liberales transformados en positivistas no renunciaban. Pero la experiencia
haba demostrado sobradamente la incapacidad del pas para el ejercicio pleno
de la democracia. Se necesitaba una nueva educacin, y el positivismo
prometa formar hombres prcticos, como los de los pases anglosajones, tan
celosos de sus libertades y derechos individuales. Otra vez el intelectual se
senta destinado a dirigir a su pueblo, razn por la que Sierra asign una
funcin educativa a su tarea de historiador. En ella destacan los ensayos
Historia poltica y La era actual, escritos para la obra colectiva Mxico: su
evolucin social (1900-1902) y reunidos desde 1940 bajo el ttulo Evolucin
poltica del pueblo mexicano. All ofreci su visin de las transformaciones
sufridas por ese organismo social en el camino necesario del progreso, que
constantemente trat de impulsar tambin desde los cargos pblicos que
desempe. Se quera para Mxico la educacin cientfica que por fin liquidase
la mentalidad colonial, y la solucin pareca radicar en la aparicin de minoras
ilustradas, formadas en la exaltacin de la ciencia aportada por el positivismo y
capaces de difundir ese espritu. La empresa adquira as un carcter cvico,
moralizador, patritico: se trataba de crear un pas acorde con las exigencias
de la civilizacin.
Ese espritu se muestra muy extendido, reiterando la actitud de Sarmiento y de
cuantos haban pretendido llevar la civilizacin hasta las brbaras tierras de
Amrica, entendiendo que la educacin era la frmula por excelencia para
incorporarlas a la carrera del progreso. Con frecuencia se trat de evitar que el
materialismo pervirtiese las conciencias: la nueva mentalidad cientfica no
haba de ser ajena a los principios del bien, de la justicia, de la dignidad
humana. Los pensadores ms destacados de la poca fueron educadores que
buscaban la regeneracin de sus pueblos, la formacin de hombres capaces de
practicar la virtud desinteresadamente. Algunos hubieron de luchar a la vez por
la emancipacin mental y por la independencia poltica, como el
puertorriqueo Eugenio Mara de Hostos (1839-1903), a quien una temprana y
activa participacin en la vida poltica espaola convenci pronto de la
imposibilidad de alcanzar un acuerdo pacfico para la independencia de las
colonias americanas. Por la libertad y por la abolicin de la esclavitud haba
trabajado siempre, y en 1868, ante la actitud del gobierno de la Repblica, la
ruptura con Espaa se hizo inevitable. Desde entonces so con una
Federacin Antillana independiente, y a ese proyecto dedic su vida, que fue
una larga peregrinacin por distintos pases de Amrica. Desde ellos, y en
especial desde Chile y la Repblica Dominicana -en Santo Domingo fund en
1880 la Escuela Normal, donde las ciencias positivas se convirtieron en base de
los programas de una enseanza racional y laica-, desarroll su labor de
poltico, de socilogo, de pedagogo y de moralista, que se tradujo en obras
notables, como Lecciones de Derecho Constitucional (1887), Moral social
(1888) y el pstumo Tratado de Sociologa (1904).
Hostos fue un educador para la libertad, preocupado por la reforma espiritual y
social que permitiese el desarrollo de instituciones republicanas democrticas.
En su pensamiento se conjugaban el krausismo espaol que haba conocido en
Madrid -su racionalismo, su espiritualismo laico, su fe en la educacin- con un
positivismo que era ante todo una leccin de progreso, la confianza en la
evolucin inevitable desde la barbarie hacia la civilizacin, el inters en las
ciencias sociales y de la naturaleza. En sus trabajos sociolgicos busc un
enfoque nuevo y cientfico para el anlisis de la realidad social, y en su
pensamiento es constante la preocupacin por conciliar el progreso material
con el progreso moral de los pueblos. Se trataba de educar con los mtodos de
investigacin positivista, de basar en la razn el cumplimiento del deber, de
conjugar el pensamiento con la accin, el ideal con la prctica. Esas eran las
armas de Hostos para luchar por la libertad y la justicia, contra el atraso
econmico y cultural, y tambin contra el colonialismo, pues la independencia
de su pas tena que ver con la redencin del hombre que constitua el Ideal de
la Humanidad. Vivi lo suficiente para conocer el fracaso de sus esfuerzos, para
ver cmo Puerto Rico pasaba del dominio de Espaa al de los Estados Unidos.
El cubano Enrique Jos Varona (1849-1933) pudo celebrar la independencia de
su pas, y tuvo tiempo tambin para el desencanto, como muestran los
artculos reunidos en Mirando en torno (1910) y otros escritos posteriores.
Heredero de Jos Antonio Saco (1797-1879) y de Jos de la Luz y Caballero
(1800-l862), educadores de la conciencia nacional, haba ocupado toda su vida
en tareas intelectuales. Nunca elabor obras orgnicas extensas: su produccin
ensaystica est constituida por escritos breves y muy numerosos, que en
parte reuni en los libros titulados Conferencias filosficas (primera serie de
1880, y dos ms de 1888), Estudios literarios y filosficos (1883), Seis
conferencias (1883), Artculos y discursos (1891), Desde mi belvedere (1907) y
Violetas y ortigas (1917), y en los que se conjugan el educador, el socilogo, el
filsofo y el crtico literario. Su actitud frente a la metrpoli fue primero
reformista y pronto revolucionaria, y el pensamiento nuevo le fue
especialmente til cuando trat de evitar que se reprodujesen en Cuba las
experiencias vividas por las repblicas hispanoamericanas. Para eliminar la
herencia espaola se apoy en un positivismo respetuoso con la libertad e
incluso capaz de estimularla, y atento a la realidad para extirpar las causas de
los males que aquejaban a ese organismo que era la sociedad cubana. Otra vez
la civilizacin se relacionaba con la regeneracin moral, con la superacin de
todo dogmatismo, con el logro de la libertad y de la independencia. Otra vez la
educacin se revelaba fundamental para el progreso, identificado con una
sociedad responsable y solidaria.
En consecuencia, la irrupcin del positivismo supone que los tericos de la
emancipacin mental han encontrado por fin una filosofa capaz de terminar
con la mentalidad colonial, un pensamiento para la libertad y para la
democracia, presentes o futuras. No hay que olvidar, sin embargo, que su
adopcin en Hispanoamrica favoreci el xito de las teoras que la ciencia del
siglo iba aportando, y que afectaron al derecho penal, a la filosofa, a la
historia, a la educacin, a la psicologa, a la medicina y a cualquier otro campo
del conocimiento, incluidas las manifestaciones artsticas y literarias. Uno de
los aspectos ms sobresalientes es el relativo a los estudios de psicologa
social o colectiva, que constituyeron un esfuerzo fundamental para la definicin
del carcter nacional y que han de relacionarse con el desarrollo de las ciencias
sociales y polticas. Argentina, tal vez el pas ms atento a las novedades,
muestra que no se ignoraron las aportaciones de la psiquiatra: con La neurosis
de los hombres clebres (1878), el mdico Jos Mara Ramos Meja (1849-1914)
inici all los estudios de psicologa social, que se revel til para analizar la
historia patria. Con esa pretensin, desde una perspectiva menos mdica y
ms sociolgica, escribi luego Las multitudes argentinas (1899) y Rosas y su
poca (1907), donde us tambin de la jurisprudencia criminal desarrollada a
partir de las teoras del antroplogo y penalista italiano Cesare Lombroso, que
antes le haban servido para elaborar obras tan dispares como Principios
clnicos sobre traumatismo cerebral (1879) o La locura en la Historia (1895).
Ramos Meja consegua una interpretacin cientfica, biolgica, para ese
organismo social que era la Repblica Argentina, una vez que tericos como los
franceses Gabriel de Tarde y Gustave Le Bon haban descubierto que un
hombre en multitud difiere de lo que es como individuo, que en el alma
colectiva operan elementos inconscientes, herencias seculares.
Esa actitud cientificista, que muchos compartieron, tena un riesgo que no
tard en manifestarse: por necesario, el proceso evolutivo se converta en una
manifestacin de leyes naturales ajenas al libre albedro, y, en cuanto algunas
tesis racistas y deterministas se volcaron sobre el anlisis de la realidad
americana, el evolucionismo materialista amenaz con imponerse a la propia
teora positivista del progreso social. Para muchos se acabaron las esperanzas
sobre el futuro de Amrica que haban sostenido generaciones anteriores,
confiadas en los efectos de la educacin. El organicismo social hizo de la
sociedad una masa constituida por organismos menores. Tarde y Le Bon haban
descrito negativamente los comportamientos de la multitud, brbaros y
primitivos, y, por si eso fuera poco, en relacin con la Amrica hispana gozaron
de inters y difusin teoras que obligaban a relacionar la evolucin
sociocultural de los pueblos con las razas de sus habitantes, que los
descubrimientos europeos dividieron en superiores e inferiores. Desde
luego, nada de eso constitua una novedad absoluta (ni siquiera el racismo:
Alberdi ya haba dudado de las posibilidades de educar al gaucho, al roto o al
cholo, y de hacerlos comparables en virtudes a un trabajador ingls), pero
ahora sirvi para explicar el desarrollo de unos pases -como Argentina, cuya
superioridad tnica pareca evidente- y el atraso de otros. Cuando las
esperanzas positivistas en el progreso indefinido empezaron a desvanecerse, y
eso ocurri a fines de siglo, proliferaron los diagnosticadores de los males del
continente, y fueron muchas las obras que se ocuparon de la barbarie, del
salvajismo, de la degeneracin y de la locura de una sociedad concebida como
un cuerpo enfermo. Desde luego, casi siempre se entendi que las
particularidades de una nacin podan vigorizarse o renovarse -para eso se
contaba con la educacin y la ciencia-, casi siempre la psicologa social o
colectiva se relacion con las ideas y emociones de sus miembros, y no slo
con las condiciones materiales, econmicas y raciales. Pero eso no evit que se
considerase negativa para Amrica la abundante presencia de razas
subalternas, una vez que la antropologa haba demostrado la inferioridad de
las razas de color, destinadas a desaparecer segn las leyes de la seleccin
natural, a consecuencia de la lucha por la vida y del triunfo de los mejor
dotados para adaptarse al medio. Esa visin pesimista del presente tambin
estuvo relacionada con la importante presencia mestiza, pues el mestizaje
equivala a la reproduccin de los rasgos ms atvicos o primitivos, o los de
ms baja condicin moral.
Algo de eso puede encontrarse en varios estudios de indudable inters: en el
Manual de patologa poltica (1899), del argentino Agustn lvarez (1857-1914)
-quien en South America (1894) haba insistido en la crtica de la razn pura
y en la defensa de la razn experimental y del humanismo laico como
posibilidades de progreso-, en Continente enfermo (1899), del venezolano
Csar Zumeta (1860-1955), en Nuestra Amrica (1903), del argentino Carlos
Octavio Bunge (1875-1918), y en Pueblo enfermo (1909), del boliviano Alcides
Arguedas (1879-1946). Las posiciones de cada cual -incluida su valoracin de
las distintas razas- difieren en muchos aspectos, pero coinciden en la
conclusin fundamental: los males de los pases hispanoamericanos (su
enfermedad) derivaban sobre todo de su composicin racial.
Esa conclusin refrendaba en Argentina las actitudes racistas que haban
caracterizado al pensamiento liberal al menos desde Echeverra. Pareca
probado ahora que a cada raza corresponde una particular constitucin
psquica, transmitida por herencia (los descubrimientos cientficos as lo
proclamaban), y que esa psicologa comn constituye el carcter nacional o, en
los pases tnicamente complejos, lo determina. Los blancos europeos haban
demostrado su superioridad fsica, intelectual y moral, y -puesto que en el
mestizaje se vea una degeneracin- slo ellos contaban para el futuro. sos
fueron los presupuestos de Bunge, sin duda uno de los ensayistas ms
destacados de ese momento, al escribir Nuestra Amrica. Los fundamentos
biolgicos de la adaptacin al medio -la herencia y la seleccin natural o lucha
por la vida- le permitan determinar las causas que haban impedido el
desarrollo: las encontr en la arrogancia espaola, en la pasividad y el
fatalismo oriental de los indgenas, en el servilismo y la infatuacin del negro,
en la degeneracin que representaban mestizos y mulatos. No eran muy
distintas a las que haba sealado Sarmiento en Conflictos y armonas de las
razas en Amrica rica (1883), cuando se refiri acusadoramente a la conjuncin
de la raza prehistrica de los indgenas con las deficiencias de una raza
hispana anclada en el medioevo. sas eran las races del caciquismo y de los
desrdenes polticos de Hispanoamrica, y tambin de la pereza mental, de la
tristeza y de la arrogancia caractersticas del alma criolla. Slo quedaba
esperar -puesto que las formas democrticas de gobierno son propias de las
razas ms blancas y puras, detentadoras tambin de la inteligencia y de la
alegra- los remedios que podan provenir de regmenes de orden y progreso,
como el de Daz en Mxico. De este modo el desdn de Comte hacia las
instituciones parlamentarias vena a encontrar una justificacin racial
imprevista para el filsofo francs: Bunge haba demostrado que en la Amrica
enferma la fe en la democracia era un desgraciado remanente del igualitarismo
de la Revolucin Francesa, haba descalificado las viejas utopas y tambin -no
hay que olvidar que ya estn en danza anarquistas y socialistas- las nuevas.
Bunge al menos contaba en su pas con una superioridad tnica que permita
abrigar alguna esperanza en un futuro imperialismo argentino. Ms pesimistas
haban de ser las conclusiones de Alcides Arguedas, a quien su condicin de
novelista -en sus ficciones trat tambin de profundizar en la psicologa
nacional boliviana- podra garantizar una condicin literaria superior. En su
produccin ensaystica quiz destaca esa contribucin a la psicologa de los
pueblos hispanoamericanos que titul Pueblo enfermo, y que ampli
considerablemente desde su primera edicin, en 1909, hasta la definitiva de
1937. Sus lecturas haban sido similares a las de Bunge, incluidas la del propio
Bunge y la de algunos compatriotas que ya haban avanzado por ese camino
durante las ltimas dcadas del siglo XIX. El positivismo haba irrumpido en
Bolivia en los aos setenta, adaptado por los liberales a su voluntad de
progreso y aplicado al anlisis de la realidad nacional. Los resultados no fueron
halagadores: Gabriel Ren Moreno (1836-1908) comprob el predominio de
indios incapacitados por su raqutico organismo mental para el ejercicio de las
libertades republicanas, masa de resistencia pasiva destinada a desaparecer, y
de mestizos revoltosos, serviles, hbridos y estriles. En la inmigracin europea
y en la industrializacin radicaban las esperanzas para el pas, liberado en el
futuro de las razas inferiores que lastraban su desarrollo.
Esa visin de la sociedad boliviana -y la semejante de Nicomedes Antelo, que
vivi en Buenos Aires desde 1860 hasta 1882 y pudo contrastar el progreso
argentino con el atraso de su patria- es la herencia que recoge Arguedas. Sin
dejar de tener en cuenta las caractersticas del medio geogrfico y de juzgarlas
decisivas, tambin l consider inferior a la raza indgena, y vaticin y tal vez
dese su extincin al ser derrotada en la lucha por la supervivencia; tambin l
dibuj con tintes absolutamente negativos a los mestizos, sobre los que hizo
recaer la responsabilidad de la desgraciada historia nacional. El fracaso de
Bolivia, cada vez ms acentuado desde su constitucin como repblica
independiente, se deba a esos factores determinantes, y confirmaba la
inviabilidad de las instituciones democrticas en aquella realidad. Slo una
educacin adecuada podra atenuar en alguna medida esas condiciones
negativas, y Arguedas esper con ansiedad que un ser superior viniese a
remediar tal estado de cosas. Comte y los regeneracionistas espaoles no eran
ajenos a estos planteamientos.
No todos estuvieron de acuerdo con el darwinismo social, y bien lo prueba el
caso del peruano Manuel Gonzlez Prada (1844-1918). La derrota ante Chile en
la Guerra del Pacfico (1879-1883) le descubri un pas inmerso an en el
servilismo feudal de la adhesin a los caudillos, en la fatal herencia espaola y
en la secuela de militares y burcratas legada por la independencia. La ciencia
positiva pareca tambin el camino para la libertad, acabando con la teologa y
con la metafsica, con la ignorancia de los gobernantes y con la servidumbre de
los gobernados. Haba que proclamar la verdad, aunque eso significase
desvelar la podredumbre y la miseria. El diagnstico de la enfermedad era el
primer paso para la demolicin del pasado, y Gonzlez Prada se entreg con
violencia a esa tarea patritica: Los viejos a la tumba, los jvenes a la obra!,
clam en su clebre discurso del Teatro Politeama, en 1888. Convocaba a la
lucha por la regeneracin social, contra las malas ideas y los malos hbitos,
contra leyes y constituciones ajenas a la realidad peruana, contra la herencia
colonial de la plutocracia y el clero, contra los escritores arcaizantes, contra los
profetas que anunciaban el fracaso definitivo de la Amrica latina. Los escritos
reunidos en Pginas libres (1894) y Horas de lucha (1908) muestran una
creciente radicalizacin en los planteamientos, que insisten en los reproches a
una legislacin inadecuada a la realidad, en la necesidad de la emancipacin
mental, y en las condenas del caudillismo y la anarqua. Jacobinamente
anticlerical, Gonzlez Prada defendi todas las libertades, incluidas las de culto,
de conciencia y de pensamiento, y se manifest en favor de una educacin
laica que pusiese fin a la ignorancia y a la servidumbre que el catolicismo
habra fomentado. En la ciencia, con su desinteresada bsqueda de la verdad,
vea la manifestacin de una nueva moral de la paz y de la tolerancia, y la
esperanza de conseguir las reformas sociales que permitiesen mejorar la
condicin del individuo. Una orientacin anarquista lo llev desde los ltimos
aos del siglo XIX a mostrarse cada vez ms proclive a la libertad y al
igualitarismo, tambin para los indgenas, que habran de redimirse por su
propio esfuerzo. En el artculo Nuestros indios (1904) explic por primera vez
la supuesta inferioridad de la poblacin autctona como un resultado del
trato recibido, de la carencia de una educacin adecuada. Ms an: el
problema del indio era ante todo econmico y social, relacionado con la
propiedad, con la posesin de la tierra. Para Gonzlez Prada la superioridad y la
inferioridad no tenan que ver con las razas, y s con la condicin moral del
individuo.
Eso no evit que en Per -como en Bolivia, donde polticos y pedagogos
trataron de traducir los planteamientos positivistas en medidas prcticas
despus de 1900- se reiteraran las opiniones favorables a una inmigracin
europea masiva que colaborase a la transformacin del pas, a la vez que una
educacin adecuada preparaba a la poblacin para el trabajo y la industria. Se
trataba, por una u otra va, de conseguir hombres prudentes y prcticos, ajenos
a una tradicin espaola configurada por intelectuales y por burcratas
intiles. Por otra parte, el caso de Gonzlez Prada, como antes el de Hostos,
muestra que el positivismo se vea total o parcialmente afectado por otras
orientaciones del pensamiento de la poca, a las que tambin modificaba.
Particular inters ofrece su confluencia con el socialismo, ya que conjur la
amenaza revolucionaria, confiando la liberacin del obrero a la educacin que
haba de incorporado al progreso. Esa conjuncin permiti al argentino Juan
Bautista Justo (1865-1928), fundador en 1895 del Partido Socialista Obrero
Internacional (luego Partido Socialista Argentino), superar al planteamiento del
problema nacional en funcin del conflicto entre civilizacin y barbarie, al
descubrir el que enfrentaba a opresores y oprimidos. De un lado quedaran las
glorias burguesas de quienes hicieron la independencia y luego procuraron
ante todo defender sus intereses y conservar sus privilegios. Del otro los
gauchos, que -como ahora los obreros, nativos o inmigrantes- se transforman
en campesinos rebeldes, inevitablemente derrotados en su momento por la
burguesa. Ese fracaso muestra una faceta positiva: permiti el desarrollo de la
nueva sociedad y de esos mismos planteamientos novedosos.
Tal vez la ltima gran figura de ese pensamiento hispanoamericano enraizado
en el XIX fue el argentino Jos Ingenieros (1877-1925), y de la variedad de los
temas que abord dan buena cuenta sus numerosos ensayos: le pertenecen,
entre otros, los titulados La simulacin en la lucha por la vida (1903), Psicologa
gentica (1911), Sociologa argentina (1913), Criminologa (1913), El hombre
mediocre (1913), Hacia una moral sin dogmas (1917), Proposiciones relativas al
porvenir de la filosofa (1918), Apuntes de psicologa (1920) y Los tiempos
nuevos (1921). El hombre mediocre fue quiz su obra ms importante de
psicologa social, y en ella se ocup del hombre moldeado por el medio, sin
individualidad ni ideales. Se consideraba socialista -fue secretario del Partido
fundado por Juan B. Justo-, y alguna vez resalt la importancia de los factores
econmicos, cuyos procesos entenda como manifestaciones evolucionadas de
fenmenos biolgicos: la lucha de clases se convertira as en una de las
manifestaciones de la lucha por la vida. No obstante, an conceda -sobre todo
en Sociologa argentina, edicin ampliada de un libro anterior titulado El
determinismo econmico en la evolucin americana (1901)- un papel decisivo
a la raza y a la evolucin del organismo social, crea en la indiscutible
superioridad del hombre blanco, supona que las razas inferiores terminaran
por desaparecer. En consecuencia, y al menos durante algn tiempo, el
biologismo social de Ingenieros comparte el racismo de una poca que
extermin a los indgenas y encontr justificaciones cientficas para ese
exterminio. As se contribua a una evolucin que pareca constituir, como
antes para Alberdi o Sarmiento, la esperanza para Argentina, el pas mejor
dotado de Latinoamrica para emular a los Estados Unidos y emprender el
camino del imperialismo.