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La relacin entre los hidrocarburos, la industria moderna y la vida en el planeta es tan

estrecha que casi que no se puede hablar de uno sin mencionar a los otros. Esta relacin es
tan estrecha por las propiedades fsicas y qumicas nicas que poseen los hidrocarburos que
los hacen tan especiales, y valiosos. Tanto as que el hombre est dispuesto a sacrificar su
entorno, el delicado balance del planeta con tal de explotarlos y aprovecharlos.

Una de las propiedades fsicas, quizs la ms conocida, es su bajo punto de ebullicin. Por
ejemplo, para los alcanos vara desde los 9.5 C hasta los 36.1C. Esto unido a las
propiedades qumicas tan peculiares de los hidrocarburos, hace que podamos encontrar
combustibles que reaccionan con el oxgeno que obviamente la industria aprovecha de
muchas maneras, aunque el uso ms difundido es en los motores de combustin interna,
con todos los problemas de contaminacin que generan los gases residuales de este proceso.
Y es que el monxido de carbono es el principal causante de efecto invernadero y por ende
del cambio climtico que ha llevado a mltiples especies a la extincin y que es quizs el
peligro ms grande para la vida de nuestro planeta.

Otra propiedad fsica muy conocida de los hidrocarburos y que juega un papel muy
importante en la industria es la densidad de stos, que permite obtener con relativa facilidad
compuestos indispensables para nuestra industria como el polietileno. El uso de
polietileno, siendo un hidrocarburo saturado, por su alta densidad presenta grandes
beneficios en la fabricacin de tanques y otro tipo de recipientes de grandes dimensiones
pues son ms livianos y fuertes, a la vez que son menos costosos. Sin embargo, debido a
que los hidrocarburos son menos densos que el agua, flotan y son transportados hasta las
costas con la ayuda de vientos y corrientes. Esto genera un enorme problema ambiental en
caso de derrame pues recubren con facilidad rocas y playas. Adems, generan sobre la
superficie del agua una capa que impide el ingreso de la luz y que elimina por completo la
vida de la zona.

Sin duda, la mayor demanda de hidrocarburos se da en la fabricacin de


combustibles que usamos a diario en nuestros hogares. en la industria
automotriz podemos encontrar combustibles que reaccionan con el oxgeno,
entre ellos est la gasolina, gas natural y disel, por ejemplo, la gasolina es
una mezcla de hidrocarburos derivado del petrleo que se utiliza como
combustible por ejemplo en estufas, lmparas y otras aplicaciones.
Pero desgracia la combustin es el principal causante de contaminacin de
aires, esto sucede a travs de la presencia de sustancias en la atmosfera, tales
concentraciones pueden originar riesgos, molestias y daos en personas y
resto de seres vivos perjuicios en bienes y o cambios del clima. Por ejemplo, el
xido de azufre son los agentes contaminantes ms habituales en el aire
encontrados en los procesos de combustin utilizados en la industria y
calefaccin domstica.
Tanto el xido como el azufre al ser sustancias acidas forman lo que llamamos
lluvia acida, lo que genera la destruccin de los boques lagos de escasa
profundidad y monumentos. Otro tipo de contaminante que provoca la
combustin es el monxido de carbono Es un gas incoloro, inodoro e inspido
producido cuando el carbn, el petrleo o el gas arden con poco oxgeno.
Reacciona con la hemoglobina de la sangre reemplazando al oxgeno
impidiendo que llegue a las clulas, por consecuencia, es muy txico.

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