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Marie de France, Lais, Le Chvrefeuille

Edad Media- desde el 476


En el mundo rural los campesinos tenan una concepcin del tiempo muy diferente del nuestro.
El tiempo para ellos era segn las estaciones del ao, que seguan constantemente. El calendario
de los campesinos estaba muy ligado a las actividades agrcolas: labrar, sembrar, re coger. Era lo
que marcaba el ritmo de sus vidas. De la misma manera que el calendario agrcola, se iba
imponiendo poco a poco, tambin en las ciudades. El 95% de la poblacin eran campesinos,
trabajadores de la tierra. Desde siempre hasta principios del siglo XIX ellos representan la base
material y lo fundamental de la actividad econmica. El dinamismo de los vendedores y de los
artesanos hizo la prosperidad de las ciudades medievales, en realidad son los campesinos
quienes alimentan a los ciudadanos. Los siervos- los que quieren formar parte de los ejrcitos;
tenan obligaciones, derechos, estaban considerados como personas, no como cosas. Ninguna
ley les mandaba estar ligados a la tierra, podan dejar el feudo en cualquier momento.
Alrededor de las ciudades e incluso en el interior se extendan campos, jardines y prados. Pero
la especialidad tcnica acentuada por el desarrollo de actividades econmicas como el comercio,
el artesanado y las actividades administrativos e intelectuales de la ciudad, junto con el cuidado
de los animales y el cultivo de los campos, acentan cada vez ms la separacin entre la ciudad
y el campo. Cada tipo de actividad favoreca una manera de pensar diferente. La vida de los
campesinos obedeca al ritmo de las estaciones, los mismos trabajos se repiten de un ao a otro.
El tiempo estaba concebido bajo la forma de un ciclo donde el punto inicial estaba acorde con
las estaciones. Las transformaciones en el campo eran menos necesarias y menos rpidas. Al
contrario que en las ciudades, esto favoreca el contacto entre individuos.
El habitante de la ciudad apareca como ms libre, menos sumiso a los contratiempos de la
naturaleza que el campesino. Tambin los ciudadanos medievales fueron muy pronto por el
camino hacia la libertad. La tierra perteneca al seor y estaba dividida en partes, adems del
castillo o la casa seorial esta comprenda los pastos, los bosques, terrenos de caza del seor del
feudo. Esta comprenda igualmente la ciudad instalada alrededor del castillo. Con el horno, el
molino, algunos campesinos eran indispensables de la ciudad. La estancia del campesino y el
huerto estaban muy cerca. El siervo poda disponer ntegramente de los productos del huerto,
como de los animales domsticos, para comer, eso significa un privilegio. Tena derecho al buey
para labrar la tierra, tena la lana de las ovejas. Los campesinos haban constatado que haca
mucho tiempo que ciertos cultivos, los cereales, empobrecan el suelo. Mientras que otros como
las verduras, lo enriquecan. Con un sistema de rotacin, para evitar el agotamiento del suelo,
hacen el barbecho, tambin.
Sigue un periodo de florecimiento econmico muy importante.
El renacimiento urbano no se da en todos los sitios al mismo tiempo y de la misma manera, es
precoz en la Francia del norte, del oeste y un poco ms tarda en Le Midi. La red de ciudades es
ms densa all. Se da en un momento dado una sobrepoblacin, las ciudades se tienen que
expandir, fuera de las murallas. Se desarrollan gracias a los comerciantes y a los artesanos que
se quedan a vivir de manera sedentaria. Ellos crean nuevas casas al pie de la muralla, ms bien
ms cerca de las puertas, esto se denomina el bourg. La zona donde se va a desarrollar la
nueva clase social, la cual se denomina, el bourg, se llamar ciudad a partir de ahora.
Los comerciantes ms ricos son los pequeos artesanos, compaeros de gremio (gremios los
formaban los artesanos) y aprendices. Estos aprendices estn mal pagados, mal alojados, mal
alimentados, pasan muchas crisis de subsistencia.