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Delitos contra la Propiedad

4 respuestas

Generalidades

1. Denominacin:

El Cdigo Penal venezolano, como el espaol y el argentino, agrupa los delitos a tratar bajo el
ttulo de Delitos contra la propiedad.

Segn apunta Grisanti (2007) en su Manual de Derecho Penal, algunos autores y ciertos
Cdigos Penales prefieren la expresin Delitos contra el patrimonio.

No obstante, se debe mantener la denominacin que emplea el Cdigo Penal venezolano,


entendida en sentido amplio, de modo que comprenda no solamente el derecho de propiedad
(dominio), sino tambin la posesin, la tenencia y todo derecho real y obligacional. El Cdigo
Penal ampara, en el Ttulo X de su Libro Segundo, no slo el derecho de propiedad, en
sentido civilista, sino adems los otros derechos reales, los llamados derechos personales o
de crdito y la vinculacin de hecho entre una persona y una cosa. La propiedad, como bien
penalmente protegido, est integrada por todos los bienes susceptibles de apreciacin
econmica que pertenecen a una persona fsica o jurdica, sin ser inherentes a ella. Los
bienes inherentes a la persona, como su vida, su libertad, su honor y sus facultades y
aptitudes personales, no son una propiedad, en nudo jurdico, porque no constituyen objetos
con existencia distinta e independiente de la persona misma.

Los partidarios de la denominacin Delitos contra el patrimonio indican que algunos tipos de
esta familia delictiva no entraan un ataque a la propiedad, sino a la posesin o a la tenencia;
que, en ocasiones, es el propio patrimonio el utilizado contra terceros y, por ltimo que con
frecuencia se lesiona un derecho personal y no un derecho real. Grisanti (cit. up supra)
contesta estos argumentos considerando que basta recordar el sentido que asignado al
trmino propiedad en materia penal.

2. Clasificaciones

A) Carmignani agrupa los delitos contra la propiedad en tres categoras: delitos contra los
bienes inmuebles, delitos contra los bienes muebles y delitos contra las cosas semovientes.

Sin embargo, de acuerdo con el criterio de Grisanti (ob. cit), no puede aceptarse esta
clasificacin. Varios delitos contra la propiedad pueden tener por objeto material,
indistintamente, cosas muebles o semovientes (por ejemplo, el hurto). Otros delitos contra la
propiedad pueden recaer sobre muebles, inmuebles y semovientes (por ejemplo la estafa, al
igual que los daos). Por otra parte, los semovientes son cosas muebles.
B) Giuriati distingue dos clases de delitos contra la propiedad: los que ofenden
prevalecientemente la propiedad mobiliaria (el hurto, la rapia, la extorsin, el rescate, las
trufas, las apropiaciones indebidas y la receptacin) y los que ofenden prevalecientemente la
propiedad inmobiliaria (las usurpaciones y los daos).

C) Carrara clasifica los delitos contra la propiedad segn el fin perseguido por el culpable
(causa para delinquir) y los divide en dos grupos: los que proceden de avidez de lucro y los
que proceden de espritu de venganza.

Grisanti (ob. cit.) objeta esta distincin, por cuanto la inmensa mayora de los delitos contra la
propiedad estn comprendidos en el primer grupo. En el segundo, slo figuran los daos.

Por otra parte, en los daos no puede descartarse del todo el nimo de lucro, que puede
existir en los causados por un comerciante a un competidor para aumentar sus propias
ganancias.

3. Sistema del Cdigo Penal venezolano.

Ttulo X del Libro Segundo:

Captulo I: Hurto

Captulo II: Robo, extorsin y secuestro.

Captulo III: Estafa y otros fraudes.

Captulo IV: Apropiacin indebida.

Captulo V: Aprovechamiento de cosas provenientes de delito (receptacin).

Captulo VI: Usurpaciones.

Captulo VII: Daos.

Captulo VIII: Disposiciones comunes.

Este es el mismo sistema del Cdigo Penal italiano de 1889-90 (Cdigo Zanardelli). La
reforma penal venezolana de 1964, que no alter la estructura esencial del Cdigo, fue segn
palabras de Grisanti harto infeliz, especialmente en materia de estafa y otros fraudes.

Para efectos del presente informe, slo se analizarn los delitos de Extorsin, Secuestro,
Estafa, Fraude yla ApropiacinIndebida.
4. Ahora bien, No todos los delitos que atacan la propiedad estn comprendidos en el Ttulo X
del Libro Segundo del Cdigo Penal. Por ejemplo: el peculado y la concusin (arts.195 a197
del Cdigo Penal [C.P.]), previstos entre los delitos contra la cosa pblica; las quiebras
fraudulenta y culposa (arts. 342 y 343 del C.P.), tipificadas como delitos contra la fe pblica;
los incendios y otros estragos (arts. 344 y ss. del C.P.) concebidos como delitos contra la
conservacin de los intereses pblicos y privados; los delitos relativos al cheque (art. 494 del
Cdigo de Comercio); la usura, castigada por el Decreto-Ley sobre Represin dela
Usura(Decreto No 247).

5. Por otra parte, al analizar los delitos contra la propiedad, es indispensable manejar,
frecuentemente, trminos oriundos del Derecho Privado, principalmente del Derecho Civil.
Algunos de dichos trminos (cosa mueble, por ejemplo) tienen en el Derecho Penal un
significado que no coincide con el que les asignan las normas civiles.

Es as pues, que corresponde al intrprete precisar, cada vez que sea menester, si los
conceptos del Derecho Privado conservan su sentido original o adquieren un alcance distinto
al insertarse enla Leypenal. El Derecho Penal no est incondicionalmente vinculado a las
instituciones del Derecho Privado.

Importancia del estudio de los delitos contra la propiedad

Grisanti (ob. cit.) le concede la razn a Ramos, al afirmar que los delitos contra la propiedad
tienen en la organizacin actual una importancia considerable, porque la actividad econmica
contempornea va invadiendo poco a poco los dems campos de la actividad social y porque
la mayor parte de la actividad delictuosa est orientada, precisamente, en el sentido de
ataques contra el patrimonio.

Los delitos contra la propiedad adoptan las formas y medios de perpetracin (modus operandi)
ms diversos e inverosmiles.

Por otra parte, son estos delitos los que se cometen con mayor frecuencia. Desde luego, la
delincuencia contra la propiedad, en Venezuela, presenta un serio problema (por ser de
naturaleza sicolgica y psicolgica).

Adems en estos delitos es enorme la cifra negra. Muchas veces la vctima no denuncia al
autor del delito, por ignorancia o por temor.

La delincuencia contra la propiedad se tecnifica cada vez ms. Sus autores, casi siempre
habituales, actan de ordinario en pareja o en banda.

Con frecuencia, el atraco (robo agravado) termina con la muerte del sujeto pasivo, en especial
si ste opone resistencia o no lleva dinero ni joyas.
Considera Grisanti (ob. cit.) apasionante el estudio de algunos de los delitos que nos ocupan,
desde el punto de vista criminolgico, sealando como ejemplos la extorsin y la estafa, y por
ltimo, seala el citado autor, que la reincidencia, en su sentido criminolgico y en su aspecto
legal, es altsima en los delincuentes contra la propiedad. El secuestro propiamente dicho se
ha industrializado.

LA EXTORSIN

1. Ubicacin Legal. El artculo 459 del Cdigo Penal venezolano vigente establece: Quien
infundiendo por cualquier medio el temor de un grave dao a las personas, en su honor, en
sus bienes, o simulando rdenes de la autoridad, haya constreido a alguno a enviar,
depositar o poner a disposicin del culpable, dinero, cosas, ttulos o documentos que
produzcan algn efecto jurdico, ser castigado con prisin de cuatro a ocho aos.

2. Nocin. La extorsin consiste, esencialmente, en una lesin de la propiedad, cometida


mediante una restriccin de la libertad. Se est por tanto, ante un delito complejo.

Segn Soler, la extorsin es un atentado a la propiedad cometido mediante una ofensa a la


libertad

Para Fontn Balestra, la extorsin es un ataque a la propiedad por medio de una agresin a la
libertad.

3. Sujetos. La extorsin es un delito de sujeto activo y de sujeto pasivo Indiferentes.

4. Accin. La accin consiste en constreir al sujeto pasivo a enviar, depositar o poner a


disposicin del culpable, dinero, cosas, ttulos o documentos que produzcan algn efecto
jurdico.

Hace notar Soler, que la extorsin se caracteriza por ser un delito en el cual el desplazamiento
patrimonial se produce por accin de la propia vctima, la cual se determina a base de una
voluntad viciada por coaccin.

Fontn Balestra, apunta que la caracterstica comn al modo ejecutivo de las distintas formas
de extorsin est dada por el hecho d que el desplazamiento o modificacin de carcter
patrimonial se produce por accin de la propia vctima, que obra por el efecto de menazas de
distinta naturaleza.

Como escribe Carrara, la extorsin recibe los caracteres de su especialidad de un intervalo de


tiempo (por breve que sea) que debe transcurrir entre la amenaza de un mal y su ejecucin, o
bien entre la amenaza del mal y el apoderamiento de la cosa. Para que exista robo, es
necesario que el ladrn haya dicho: dame la cosa o te mato, o bien que con fuerza fsica haya
constreido a darla. En cambio, para que exista extorsin, es preciso que el agente haya
dicho: dame la cosa o te matar o te quemar la casa, etctera, o bien que haya dicho:
promete darme la cosa o te mato. En una palabra: el mal inminente y el lucro contemporneo
constituyen el robo; el mal futuro y el lucro futuro constituyen la extorsin.

El artculo 459 del Cdigo Penal venezolano describe la accin extorsiva como la conducta
que consiste en obligar a la vctima, por medio de la violencia psquica (o simulando rdenes
de la autoridad, tambin para intimidar al sujeto pasivo) a realizar determinados actos con
significado patrimonial: enviar, depositar o poner a disposicin del agente, dinero, cosas,
ttulos o documentos que produzcan algn efecto jurdico.

Como indica Fontn Balestra, la ley selecciona medios por los cuales se obliga al sujeto
pasivo a realizar ciertos actos. Ha de existir relacin de causa a efecto entre el medio
intimidatorio empleado y el resultado tpicamente antijurdico que con l se logra.

5. Medios de comisin. Los medios comisivos son los siguientes:

A) La intimidacin del sujeto pasivo, lograda merced a una amenaza de grave dao a las
personas (al mismo sujeto pasivo o a un tercero apreciado por aqul) en su honor o en sus
bienes.

Acertadamente, apunta Fontn, que la intimidacin consiste en el empleo de amenazas para


vencer la voluntad de la vctima: para obligarla a hacer. Las amenazas pueden ser de hecho,
verbales o escritas, directas o indirectas, expresas o implcitas; la forma es indiferente. Pero
debe tratarse de un mal futuro.

Para Nez, la intimidacin es un medio de compulsin puramente moral que consiste en la


amenaza de un mal para lograr una prestacin de carcter patrimonial.

A pesar de que el Art.459 C.P., se refiere a cualquier medio, queda excluida del tipo de la
extorsin la violencia fsica. La naturaleza de la extorsin es absolutamente incompatible con
la violencia fsica. Por otra parte, cuando el Cdigo Penal venezolano describe la extorsin,
emplea trminos que descartan la vis absoluta, como ya se indic (enviar, depositar, poner a
disposicin).

La amenaza contra el honor recibe el nombre de chantaje. Segn el Diccionario dela Real
AcademiaEspaola, la palabra chantaje proviene del vocablo francs chantage (de chanter y
ste del latn cantare, cantar).

B) La simulacin de rdenes de la autoridad. Cuando tal simulacin se emplea para


intimidar, hay extorsin. En cambio, si se utiliza para engaar, existe estafa agravada (art. 462,
primer aparte, ordinal 2. del Cdigo Penal).
6. Antijuricidad. No es preciso que el acto con cuya realizacin amenaza el extorsionador sea
intrnsecamente injusto; la antijuricidad de la accin extorsiva radica en compeler al
extorsionado a dar una indebida contraprestacin a cambio de la omisin de una conducta,
que puede ser jurdicamente lcita y hasta obligatoria (por ejemplo, la denuncia de un delito
efectivamente cometido por el extorsionado).

7. Objeto material. Est constituido por la persona coaccionada y por cosas muebles. Para
reducir el objeto material real del delito a las cosas muebles, basta advertir, como lo hace
Nez, que los actos dispositivos a que se refiere la ley (enviar, depositar, poner a disposicin)
presuponen, segn su sentido, el desplazamiento de la cosa en el espacio, lo que slo se
compadece con la naturaleza mueble de la cosa, segn la acepcin que le da el Derecho
Penal. Como apunta Fontn Balestra, el criterio que sostiene que solo las cosas muebles
pueden ser objeto de la extorsin, se apoya en la naturaleza misma de la conducta que se
Impone a la vctima, consistente en enviar, depositar o poner a disposicin, acciones que
suponen la posibilidad de que la cosa sea desplazada materialmente, lo que no es imaginable
en los inmuebles.

8. Objeto jurdico. La extorsin ofende la libre determinacin del sujeto pasivo y la propiedad
de ste. Mas la lesin de la libertad es solamente medio para consumar el ataque a la
propiedad. Por eso, el Cdigo Penal prev la extorsin entre los delitos contra la propiedad.

9. Culpabilidad. La extorsin es un delito doloso. El dolo consiste en la conciencia y voluntad


de coaccionar al sujeto pasivo a llevar a cabo alguno de los actos de disposicin patrimonial
sealados por el art. 459 del Cdigo Penal.

10. Consumacin. La extorsin se consuma cuando la cosa mueble entra en la rbita de


disponibilidad del sujeto activo.

El iter criminis es fraccionable. Por tanto son admisibles la tentativa y la frustracin.

Hay tentativa de extorsin, cuando un tercero impide que el sujeto pasivo, intimidado, enve,
deposite o ponga a disposicin del ente las cosas muebles.

Existe extorsin frustrada cuando el sujeto pasivo, atemorizado, enva, deposita o pone a la
disposicin del agente las cosas muebles, pero un tercero impide que el sujeto activo
consolide el apoderamiento.

11. Penalidad. La pena es de prisin de cuatro a ocho aos.

12. Naturaleza de la accin penal. La extorsin es un delito perseguible de oficio.

EL SECUESTRO
1. Secuestro propiamente dicho. Este delito est previsto en el encabezamiento del artculo
460 del Cdigo Penal venezolano vigente, en los siguientes trminos: Quien haya
secuestrado a una persona para obtener de ella o de un tercero, como precio de su libertad,
dinero, cosas, ttulos o documentos que produzcan un efecto jurdico cualquiera en favor del
culpable o de otro que ste indique, aun cuando no consiga su intento, ser castigado con
prisin de veinte a treinta aos.

A) Naturaleza Jurdica.

a) Se trata de un delito permanente, es decir, de un delito cuyo proceso ejecutivo se


prolonga por un lapso ms o menos largo, que dura a voluntad del sujeto activo. Este delito se
est perpetrando mientras el secuestrador mantenga privada de su libertad a la persona
secuestrada. Escribe Fontn Balestra que por la caracterstica que seala el verbo
secuestrar, se trata de un delito permanente, que se consuma al privar de la libertad al sujeto
pasivo, situacin que se prolonga en el tiempo y cesa solamente cuando el autor la modifica
de modo que la privacin de libertad deje de tener lugar. Esta caracterstica del secuestro es
importante en lo que respecta al cmputo de la prescripcin de la accin penal que de l se
deriva; en efecto, la prescripcin de la accin penal empieza a correr, no desde el momento en
que el secuestrador priva de su libertad a la persona secuestrada, sino a partir del momento
en que el sujeto activo pone en libertad al secuestrado.

b) Adems, es un delito complejo, porque ofende dos bienes jurdicos: el de la propiedad y


el de la libertad.

c) En lo que atae al bien jurdico de la propiedad, el secuestro propiamente dicho es


un delito de peligro. En efecto, para que se consume este delito no es menester que el
secuestrador consiga su intento, no es preciso que obtenga el precio o rescate que ha fijado
para restituir su libertad a la persona secuestrada. As lo indica el articulo 460 del Cdigo
Penal: aun cuando no consiga su Intento, ser castigado .

d) En cambio, en lo que toca al bien jurdico de la libertad, es un delito de dao, porque


hay una persona efectivamente privada de tal bien jurdico.

B) Diferencias con el robo y la extorsin.

a) Antes hemos anotado que el secuestro propiamente dicho es un delito de peligro, en lo


atinente al bien jurdico de la propiedad; en cambio, el robo y la extorsin son delitos de dao,
en lo relativo a la propiedad.

b) Adems, existe una diferencia fundamental entre la extorsin y el secuestro: en tanto que la
primera implica una restriccin psquica de la libertad de otro, el segundo involucra una
privacin de la libertad del secuestrado.
C) Accin. Consiste en secuestrar. Indebidamente, el Cdigo Penal se vale del mismo verbo
que da nombre al delito, para describirlo.

Secuestrar significa privar ilegtimamente de su libertad a una persona, con la finalidad de


obtener un rescate a cambio de restituir su libertad al secuestrado.

El secuestro propiamente dicho empieza a consumarse en el momento en que el secuestrador


priva de su libertad a la persona secuestrada, y se sigue consumando ininterrumpidamente
mientras el agente mantenga aprehendido al secuestrado, aun cuando el sujeto activo no
consiga su intento: obtener el rescate.

Para Nez, representa una anomala, sealada por la doctrina, la circunstancia de que, a
pesar de constituir el secuestro un delito contra la propiedad, su consumacin no resida en la
lesin del patrimonio ajeno, sino en la lesin de la libertad personal con fines de rescate. La
consumacin de este delito contra la propiedad slo supone un acto de privacin de la libertad
personal ajena, tendiente a la lesin de la propiedad de otro.

El delito alcanza su consumacin una vez que la persona ha sido detenida. No es necesario el
logro del rescate, y ni siquiera que la vctima del secuestro se entere de las exigencias del
autor, pues, segn los trminos de la ley, es suficiente que la idea del rescate exista en el
nimo del agente como motivo de la detencin.

Por su parte, Fontn Balestra, anota que el secuestro se perfecciona objetivamente con la
privacin de libertad. No se exige que se logre el rescate.

D) Tipicidad.

a) Sujeto activo. Es este un delito de sujeto activo indiferente, que puede ser perpetrado,
indistintamente, por cualquier persona fsica e imputable.

b) Sujeto pasivo. Tambin es una infraccin del sujeto pasivo indiferente. Sin embargo, en lo
que concierne al sujeto pasivo del secuestro propiamente dicho, hay que hacer la siguiente
distincin: en lo que respecta al bien jurdico de la propiedad, el sujeto pasivo es la persona a
quien se pide -y en ciertos casos paga el precio que el secuestrador ha establecido para
liberar al secuestrado. Esta persona puede ser la secuestrada o un tercero (un familiar o un
amigo del aprehendido). En cambio, en lo que toca al bien jurdico de la libertad, el sujeto
pasivo es la persona privada de dicho bien jurdico.

E) Objeto material. Es mixto, ya que est integrado, por una parte, por la persona
secuestrada, y por la otra, por el rescate (dinero, cosas, ttulos o documentos que produzcan
un efecto jurdico cualquiera en favor del culpable o de otro que ste indique).
F) Medios de comisin. Son todos los medios idneos para privar de su libertad a una
persona: el engao, la violencia fsica o moral, etc.

De ordinario, el secuestrador amenaza con daar o matar al secuestrado, para obtener de l


mismo o de un tercero (un amigo o familiar del secuestrado) el pago del rescate. El
aprehendido o el tercero, intimidado por la amenaza del secuestrador y para evitar que la
cumpla, suele pagar el precio establecido.

G) Culpabilidad. Es un delito doloso, que supone en el agente intencin de lograr un lucro


ilcito.

H) Penalidad. La pena es de prisin de veinte a treinta aos.

I) Naturaleza de la accin penal. El delito estudiado es de accin pblica.

2. El llamado secuestro por causar alarma.

En el aparte nico del artculo 460 del Cdigo Penal venezolano (que fue introducido en la
reforma parcial de junio de 1964) se tipifica, disparatadamente como delito contra la
propiedad, el llamado secuestro por causar alarma. Tal aparte dispone lo siguiente: Si el
secuestro se ejecutare por causar alarma, la pena ser de diez a veinte aos de prisin.

A) Naturaleza. Ontolgicamente, el secuestro por causar alarma no es un delito contra la


propiedad, ya que para nada ofende tal bien jurdico. Este secuestro no se perpetra con la
finalidad de obtener un rescate a cambio de liberar a la persona aprehendida, sino para crear
alarma en la colectividad y alterar el orden pblico, casi siempre con un fin de orden poltico.
Por tanto, el mal llamado secuestro por causar alarma debera denominarse delito de privacin
ilegtima o indebida de la libertad para causar alarma.

Este delito es complejo, porque ofende dos bienes jurdicos, ninguno de los cuales es el de la
propiedad: el bien jurdico de la libertad y el bien jurdico del orden pblico. En consecuencia,
debera estar previsto entre los delitos contra la libertad o, mejor an, entre los delitos contra el
orden pblico.

B) Origen. El origen de esta figura delictiva secuestro por causar alarma- es el siguiente: el
24 de agosto de 1963 fue aprehendido, en Caracas, el famoso futbolista Alfredo Di Stefano,
por un grupo armado. Dos das despus, fue dejado libre cerca dela Embajada de Espaa,
que para entonces estaba ubicada enla Urbanizacin Los Caobos. Los agentes nunca pidieron
rescate alguno. El 27 de noviembre del mismo ao, un grupo armado captur al Coronel
norteamericano James Chenault, a la sazn miembro dela Misin Militar Norteamericana en
Venezuela. Permaneci en manos de los sujetos activos 180 horas. No se fij precio a su
libertad
A raz de estos hechos, los periodistas caraqueos emplearon, reiteradamente, el trmino
secuestro. Luego, los legisladores que reformaron el Cdigo Penal en 1964 razonaron de la
siguiente forma: si se trata de un secuestro, es un delito contra la propiedad, y como tal lo
tipificaron. Nada ms absurdo en opinin de Grisanti.

C) Sujetos. Es un delito de sujeto activo y de sujeto pasivo indiferentes. En la prctica, sin


embargo, el sujeto pasivo ha de ser, por razones obvias, una persona notable, distinguida o
popular.

D) Culpabilidad. Se trata de un delito doloso. En efecto, se comete con la intencin de crear


desasosiego en la colectividad.

E) Penalidad. La pena aplicable es de diez a veinte aos de prisin.

F) Naturaleza de la accin penal. Es un delito enjuiciable de oficio.

3. Complicidad especial en el secuestro.

El art. 461 del C.P., establece: El que fuera de los casos previstos en el artculo 84, sin dar
parte de ello a la autoridad, haya llevado correspondencias o mensajes escritos o verbales,
para hacer que se consiga el fin del delito previsto en el artculo anterior, ser castigado con
prisin de cuatro meses a tres aos.

En la reforma penal de 1964, no se revis este artculo; por eso, se sigue refiriendo al delito
previsto en el artculo anterior, en el cual, a partir de la citada modificacin, estn tipificados
los dos delitos ya examinados.

Toda ayuda que se preste dolosamente al autor, mientras perdure el estado de ilicitud de un
delito permanente, es complicidad. Se trata de una complicidad especial, por imperio del art.
461 del Cdigo Penal.

Si el mensajero acta para tratar de salvar la vida del secuestrado, est amparado por una
causa de justificacin: el estado de necesidad.

El delito es doloso. Si el mensaje se transmite de buena fe, esto es, ignorando el portador la
ndole de la comunicacin, esta ignorancia se traduce en ausencia de culpabilidad.

La pena aplicable es de prisin de cuatro meses a tres aos. Trmino medio: un ao y ocho
meses de prisin.

El agente es enjuiciable de oficio.

El secuestro en Venezuela
El riesgo de ser capturados (muy bajo) y el beneficio econmico que pueden
obtener (muy alto)
LUIS IZQUIEL | EL UNIVERSAL
domingo 28 de octubre de 2012 12:00 AM
Dentro de la ola criminal que azota a Venezuela hay un delito que destaca por
su exponencial crecimiento y por sus importantes consecuencias sociales: el
secuestro. El hecho de privar a una persona de su libertad, para luego pedir un
rescate por ella, pareciera ser una de las pocas industrias que en la actualidad
prospera en nuestro pas.

En pocas pasadas la ocurrencia de secuestros era casi inexistente en el


territorio venezolano. Los pocos casos que se presentaban causaban gran
conmocin pblica. Las estadsticas indican que entre los aos 1958 y 1998,
correspondientes a la denostada Repblica civil, se produjeron solo 306
secuestros. Algunos de ellos, como el realizado contra el famoso futbolista
argentino, Alfredo Di Stfano, se cometieron solo con fines de propaganda
poltica. Hoy la situacin es otra. De conformidad con el ltimo estudio
realizado por el INE en 2009, en Venezuela se estn cometiendo alrededor de
16.000 secuestros por ao, la mayora de ellos de la categora exprs, es decir,
aquellos que duran menos de 24 horas. Hay que destacar que son pocas las
vctimas que hoy denuncian este delito, por lo que su cifra negra es de las ms
altas.

Las causas de esta alarmante situacin son diversas. Por un lado, la impunidad
generalizada genera la repeticin de las conductas delictivas. Asimismo, la
polica de investigacin presenta un importante dficit de personal y
equipamiento para realizar la pesquisa de este hecho criminal. En este sentido,
la Divisin Antiextorsin y Secuestro del CICPC cuenta hoy con alrededor de
200 hombres (80 en Caracas y 120 en el resto del pas), cuando se necesitan
por lo menos 500. Por otra parte, la falta de depuracin de nuestros cuerpos
policiales, hace que algunos funcionarios se dediquen a perpetrar este
deleznable delito.

Las reformas legales efectuadas para endurecer las sanciones del secuestro, no
han sido exitosas. El aumento de la pena de este hecho delictivo (de 20 a 30
aos de prisin), incluida en la modificacin del Cdigo Penal de 2005, no logr
disminuir su ocurrencia. La aprobacin en 2009 de la Ley contra el Secuestro y
la Extorsin, tampoco alcanz este objetivo. Ya lo afirmaba Cesare de Beccaria
en el siglo XVIII "la certeza del castigo produce un resultado ms efectivo que
su severidad".

Protegerse del secuestro representa una gran carga econmica para muchas
familias. Hoy en Venezuela se estn blindando entre 1.800 y 2.000 carros por
ao, lo que representa todo un rcord. El servicio de escolta tambin ha
aumentado significativamente. Muchos igualmente han optado por adquirir
equipos de ubicacin satelital.

Delincuentes que anteriormente se dedicaban al robo de vehculos o a asaltos


a bancos, hoy estn enfocados en el secuestro. Los motiva principalmente la
relacin entre el riesgo de ser capturados (muy bajo) y el beneficio econmico
que pueden obtener (muy alto). Cada vez hay bandas delictivas mejor
organizadas y equipadas.

Mientras las instituciones del sistema de justicia sigan estando debilitadas y no


se ataque a la inseguridad ciudadana con medidas integrales, el secuestro y
otros graves delitos continuarn golpeando con fuerza en nuestra sociedad.