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ASCENSO, DECLNIO E http://www.anpocs.org.br/portal/publicacoes/rbcs_00_27/rbcs27_02.

htm

Andrew Arato

A recuperao do conceito de sociedade civil; h cerca de vinte anos, foi obra dos neomarxistas que
criticavam o autoritarismo socialista e que, paralelamente a esse trabalho conceitual, acabaram por derrubar
um dos pressupostos bsicos de Marx, razo pela qual se tornaram "psmarxistas". Certamente o conceito de
sociedade civil poderia ter sido recuperado segundo as mais diversas interpretaes de diferentes tradies
intelectuais, como as de Montesquieu, Burke, Tocqueville, ou mesmo Laski e Parsons, entre outros. Mas no
foi o' que aconteceu. Curioso que os primeiros trabalhos a retomar o conceito, como os de Kolakowski,
Mylnar, Vajda e Michnik, na Europa Oriental, de Habermas, Lefort e Bobbio, na Europa Ocidental, e de
Weffort, Cardoso e O'Donnell, naAmrica Latina, tenham-se fundamentado nas mesmas tradies; ou em
tradies anlogas ao discurso ocidental neomarxista. Esses pioneiros encontraram no estudo de Hegel, do
jovem Marx e de Gramsci utilizaes prticas do conceito de sociedade civil e da dicotomia Estado/sociedade
que - embora fossem de uso quase universal, se bem que interpretados de modo diverso, no sculo XIX -
praticamente haviam desaparecido das cincias sociais e da filosofia do sculo XX. A tarefa inicial do
marxismo ocidental consistiu em aprofundar o pensamento social marxista pelo retorno s razes filosficas e
demonstrar as continuidades entre um Marx interpretado segundo Hegel e certas obras da teoria social e da
filosofia no-marxista, cmo as de Weber, Simmel, Croce e Freud, entre outros. Nessa poca, conceitos como
os de alienao, fetichismo, reifica, racionalizao, represso e prxis ocuparam o centro das atenes. O
restabelecimento do conceito de sociedade civil parecia constituir um movimento anlogo, pois sua presena
no jovem Marx justificava a reavaliao crtica e a apropriao das idias de todo um outro conjunto de
pensadores no-marxistas, de Tocqueville a Hannah Arendt. E no entanto, desta feita, em vez de contrapor o
melhor ao pior em Marx, a estratgia de elaborao do conceito de sociedade civil recorreu em todos os casos
a Gramsci, pra revirar at mesmo o jovem Marx de cabea para baixo. O objetivo desse movimento foi
reinventaram conceito que, criticando a si mesmo, logrou determinar precisamente a origem mais remota do
desvio autoritrio no interior da prpria tradio marxista, que forneceu um vnculo ab ovo com o socialismo

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de Estado e com a poltica "comunista". Em outras palavras, o apelo do jovem Marx no sentido de que a
separao e a distino entre Estado e sociedade civil fossem superadas passou a ser entendido como origem
e justificativa da concepo marxista de estatizao de todos os aspectos da realidade social.
Inicialmente, o resultado dessa empreitada no passou de uma nova e possivelmente inesperada
conceituao do totalitarismo na Frana e, principalmente, na Polnia e na Hungria, pases que absolutamente
no eram "totalitrios". Desse resultado nada auspicioso poderia ter se originado pouco mais que um novo
conceito crtico e polmico. O notvel xito histrico da recuperao do conceito, da qual tive a felicidade de
participar, deveu-se ao fato de que ele prenunciava uma nova estratgia dualista, radical, reformista ou
revolucionria, de transformao da ditadura, observada primeiramente no Leste Europeu e, logo depois, na
Amrica Latina, para a qual convergiu e ofereceu os elementos de uma compreenso intelectual. Essa
estratgia baseava-se na organizao autnoma da sociedade, na reconstruo de laos sociais fora do Estado
autoritrio e na concepo de uma esfera pblica independente e separada de toda forma de comunicao
oficial, estatal ou controlada pelos partidos. Utilizado nesse contexto, o conceito de sociedade civil tornou-se
um ponto de referncia, primeiro na Polnia, em determinado momento na Frana, e mais tarde
(provavelmente por influncia de intelectuais franceses) no Brasil. Aps os primeiros xitos do movimento do
Solidariedade e da abertura poltica, a discusso em torno do conceito se generalizou no Leste Europeu e em
outros pases latino-americanos. Ao longo da dcada de 80, o desenvolvimento do conceito e a construo de
estratgias polticas estiveram lado a lado na Hungria, na ex-Checoslovquia, na ex-Iugoslvia
(particularmente na Eslovnia), na Rssia, no Chile, na Argentina e no Mxico. Paralelamente, protagonistas
e observadores passaram a interpretar os processos anteriores de transio (especialmente na Espanha e na
Grcia), bem como os regimes autoritrios consolidados (sobretudo no caso da China) com o recurso de
diferentes verses do conceito de sociedade civil. Em alguns pases, ns quais a transio foi bem-sucedida e
a estratgia intelectual exerceu de fato um papel poltico, o conceito se tornou lugar-comum na imprensa. A
Hungria um claro exemplo disso. Por fim, observa-se atualmente uma ampliao do debate em muitos
pases ocidentais que contam com uma sociedade civil firmemente estabelecida. Nesses pases o foco
converge para a localizao de novas potencialidades de democratizao, no contexto de democracias
concretas. Pensadores como Habermas, Lefort e Bobbio logo previram essa possibilidade. Jean Cohen e eu
demos nossa contribuio a esse debate tanto no livro Civil Society and Political Theory (1992) quanto nos
artigos que escrevemos na dcada de 80.
Hoje, passados dois anos, a situao diferente e devo admitir que boa parte dos novos problemas
vem-me preocupando h muito tempo. Em primeiro lugar, no plano da sociologia geral, sem dvida alguma
questionvel que uma coisa inexistente (a sociedade civil em um regime totalitrio) possa, apesar disso,
contribuir para sua prpria libertao. Mesmo que algumas sociedades do tipo sovitico, principalmente as da
Polnia e da Hungria, no fossem totalitrias, elas no contavam com sociedades civis na acepo de Hegel e
de Tocqueville, isto , de esferas institucionalizadas e legalmente diferenciadas da vida social. Tornava-se,
portanto, necessrio estabelecer uma distino conceitual entre relaes, solidariedades e redes sociais
informais e estruturas mais formalizadas e institucionalizadas da sociedade civil. Mas os movimentos,
associaes, aes e grupos autnomos que desencadeiam o social distinguiam-se tanto das redes latentes de
autonomia societria quanto das sociedades civis institucionalizadas que conhecemos no Ocidente.
Por essa razo, em vez de utilizar um conceito nico, tivemos de enfrentar a tarefa de elaborar trs
conceitos e correlacion-los historicamente de modo plausvel. Cohen e eu logramos em parte alcanar esse
objetivo em nosso livro, ao estabelecermos uma distino entre sociedade civil como movimento e sociedade
civil como instituio. A primeira seria uma sociedade civil constituinte, criadora da segunda, sua verso
constituda e institucionalizada. Mas a relao temporal entre estas duas formas no inteiramente evidente.
Algumas formas de institucionalizao certamente permitem o reaparecimento de movimentos e aes que,
por sua vez, podem ou no visar uma outra ruptura institucional. Esta ltima diferena est contida na
separao que estabelecemos entre revoluo e desobedincia civil. Esta ltima, vinculada a iniciativas ou
movimentos sociais, representa o limite extremo da ao coletiva no interior da sociedade civil e difere
significativamente da sociedade civil organizada como movimento.
Hoje em dia, no entanto, acredito que, alm da distino entre sociedade civil como movimento e
como instituio, necessrio reintroduzir alguma noo semelhante do social em Durkheim ou s redes do

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tipo das mencionadas pela recente literatura sobre movimentos sociais. Embora essa literatura examine
detalhadamente a vinculao entre os movimentos e social, ainda no dispomos de uma sociologia da lei e
dos direitos suficientemente desenvolvida, que faa o mesmo trabalho em relao sociedade civil
institucionalizada.
Em segundo lugar, no plano da poltica, experincia da transio em pases nos quais os movimentos
e iniciativas sociais so muito ativos nos ensinou que a sociedade civil no capaz, por si mesma, de realizar
sozinha uma mudana de regime, tanto no mbito de uma estratgia de mudana limitada quanto no de uma
estratgia revolucionria. No caso das revolues, fato reconhecido que, durante o processo fsico de luta
pelo poder, a ao se concentra nas mos de uma elite que , ou se torna, hostil organizao autnoma da
base da sociedade. Mas agora tambm sabemos que, at mesmo no caso de transies anti-revolucionrias
(revolues contra a Revoluo que no so contra-revolucionrias), h um deslocamento da ao para o
plano das elites polticas, das contra-elites ou dos partidos. Apenas estes so capazes de conduzir as tarefas
estratgicas de negociao, barganha e formulao de pactos com s elites que detinham o poder no regime
anterior. Como diz Adam Przeworski, utilizando um modelo da teoria dos jogos, composto de quatro atores, a
sociedade civil pode ser considerada um dos atores durante a primeira fase do processo, a da libertao. Para
as elites polticas, e para o xito das negociaes, importante, porm, que a sociedade civil seja
desmobilizada ao longo do processo de estabelecimento de um pacto que viabilize eleies democrticas.
Por sugesto de Alfred Stepan, adotamos a distino entre sociedade civil e sociedade poltica (j
referida por Tocqueville) ao tratarmos dos dois nveis da vida associativa presentes tanto nas transies
quanto nas sociedades democrticas em geral. Ao contrrio do que diz a maior parte da literatura sobre
transies, no acreditamos, porm, que o deslocamento da sociedade civil para a sociedade poltica, durante
o processo. de mudana de regime, produza uma total desmobilizao e atomizao da esfera civil. Ao
contrrio, acreditamos que a estabilizao da democracia e os projetos futuros de democratizao dependem
do desenvolvimento de uma relao complexa bilateral entre as rbitas civil e poltica. Nesta mesma linha
de raciocnio, pensamos ainda que preciso distinguir entre uma sociedade econmica, baseada em formas de
propriedade e em associaes puramente econmicas, uma sociedade poltica, fundada no sufrgio e nos
partidos, e uma sociedade civil baseada em direitos de comunicao, em associaes e movimentos civis.
Esse raciocnio levou-nos ao modelo de cinco componentes por meio do qual substitumos o tradicional
dualismo entre Estado e sociedade. Infelizmente, no podemos dizer que solucionamos o problema das formas
de interao possveis e desejveis entre os cinco planos de relaes acima mencionados, e que, no entanto,
nos parecem ser decisivas para o futuro da democracia.
Em terceiro lugar, no nvel metodolgico da anlise conceitual, a noo de sociedade civil continua
sendo prejudicada por inmeras ambigidades. Mesmo que a distingamos da sociedade poltica e da sociedade
econmica, passo que em si mesmo controvertido, permanecem obscuras as dimenses da sociedade civil
que estariam fundamentalmente envolvidas. Ns mesmos sempre nos referimos a associaes e grupos sociais
estabilizados por direitos fundamentais - de associao, de reunio, de expresso, de imprensa e de
privacidade -, que funcionam sob uma lgica normativa de coordenao da ao comunicativa; no sentido de
Habermas. Seguindo uma antiga sugesto de Habermas, sublinhamos a pluralidade dos setores sociais. Essa
nfase, no entanto, conduz ao problema da existncia de certos grupos nas esferas diferenciadas da sociedade
- nos campos da cincia, da arte, do direito, da religio etc. -, nas quais a admisso no se processa de
maneira democrtica. Contudo, precisamente nesses setores que boa parte da comunicao social relevante
se realiza. Alm disso, as associaes no se do em um nico plano: o tamanho, a lgica, a extenso
temporal e espacial, o papel poltico dos grupos informais, associaes voluntrias, organizaes de
especialistas e pessoas qualificadas, lobbies e outros, so todos muito diferentes. Essas associaes, por sua
vez, distinguem-se dos movimentos que se diferenciam internamente em razo do nvel de organizao, do
nmero de questes discutidas, do papel dos interesses, do processo de formao de identidades e da
necessidade de auto-expresso que configuram sua composio, entre outros aspectos. H toda uma literatura
sociolgica especializada tratando das vrias formas de vida dos grupos e movimentos sociais, mas no h
uma anlise especfica dos diferentes grupos. Dessa constatao decorre uma pergunta inevitvel: qual seria o
objetivo de aludir a todo esse conjunto complexo de conceitos implicados no termo "sociedade civil"?
Sempre se pode fazer a mesma pergunta relativamente aos conceitos de Estado e de economia. Mas,

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nesses casos, os conceitos de dinheiro e de poder poltico efetivamente indicam os contornos da distino. Se
a lgica da ao comunicativa; conforme Habermas, proporciona, a nosso ver, uma soluo de princpio para
o problema da sociedade civil, novas dificuldades surgem quando nos voltamos para o modelo de cinco
componentes. Ser que a sociedade econmica e a sociedade poltica, seus parlamentos e rgos dirigentes,
podem excluir a comunicao livre? As associaes da sociedade civil podem excluir o dinheiro e o poder? Se
no for assim, estaremos, nos dois casos, diante de uma questo de princpio ou de simples grau, quando
passamos alternativamente da sociedade civil para a sociedade poltica? A utilizao da categoria sociedade
civil, no sentido amplo que lhe conferimos, presume a existncia de uma diferena de princpio. Portanto, a
primazia da coordenao da ao comunicativa no interior de uma multiplicidade de instituies corresponde
ao fundamento da unidade da categoria chamada sociedade civil. Infelizmente, s podemos dispor de alguns
bons exemplos para ilustrar esse argumento. Um deles refere-se aos limites temporais, sociais e substantivos
da comunicao parlamentar, comparados com os processos abertos e irrestritos de comunicao no interior
das famlias, universidades e meios de comunicao social. Outro o do carter claramente patolgico de
famlias, jornais, universidades e semelhantes, cujo objetivo primordial, em vez de secundrio, a acumulao
de dinheiro ou poder para seus membros, em contraste com as diretorias de empresas ou os partidos polticos.
Entretanto, a unidade da sociedade civil s bvia quando considerada de uma perspectiva
normativa. Sem dvida, dinheiro e o poder representam a efetiva razo de ser de muitas associaes da
sociedade civil e existem partidos polticos que, agindo como movimentos sociais, procuram adotar, por
exemplo, uma lgica antiburocrtica e de democracia direta. Neste ltimo caso; os argumentos funcionais que
contm predies especificamente empricas (a exemplo da lei de ferro da oligarquia de Michels) demonstram
bem as dificuldades envolvidas na questo. possvel concluir, portanto, que, no sendo as instituies da
sociedade poltica inicialmente diferenciadas como tais, elas estaro fadadas a fracassar ou a se transformar
em direes estrategicamente pertinentes. O mesmo no pode ser dito a respeito das instituies da sociedade
civil, embora se saiba que, ultrapassado um certo limiar - cuja localizao precisa no pode ser demonstrada a
priori - , "colonizao do mundo da vida" tambm poderia causar uma falncia da integrao social. Quanto
a isso, apenas dispomos de um critrio normativo e crtico que em boa parte permanece uma contrafao.
Em quarto lugar, existem tambm problemas com o conceito de sociedade civil no plano de uma teoria
normativa. Pode-se indagar, por exemplo, o que acrescentaria ao liberalismo e teoria da democracia uma
formulao que alia conceitos liberais e democrticos, direitos e participao. Problema semelhante
encontra-se na visvel indiscriminao entre as perspectivas liberal-democrtica e republicana na categoria
central que a esfera pblica. Pode-se alegar, de um lado; que o liberalismo, a teoria da democracia e o
republicanismo podem elaborar conceitos especficos de modo mais discririlinador, mais rico e menos
contraditrio. Por outro lado, as contradies entre essas concepes polticas no deveriam ser disfaradas
pela utilizao de formas analiticamente menos discriminantes de conceituao. Parece-nos evidente, porm,
que essas trs perspectivas normativas apenas so contraditrias quando vistas pelo prisma de algumas
interpretaes muito particulares. O conceito de sociedade civil ajuda a encontrar interpretaes do
liberalismo, da democracia e mesmo do republicanismo, que efetivamente tornam essas filosofias polticas
compatveis entre si.
Dessa maneira, cnscia das tenses potenciais, nossa abordagem promove uma sntese entre filosofias
polticas. claro que a sntese fica na dependncia do processo de formao de conceitos na filosofia poltica
e na filosofia legal propriamente ditas; e no visa substituir reflexo filosfica. O conceito de sociedade civil
demasiado emprico e sociolgico para isso e se mantm muito prximo da linguagem dos atores polticos.
Essa observao nos conduz, porm, a uma outra objeo, talvez mais grave. No haveria necessidade de
estabelecer uma distino mais precisa entre as preocupaes sociolgicas normativas, filosficas e
empricas? Argumentos neo-kantianos e seus conexos filosfico-analticos exigiriam tal discriminao da
mesma maneira como o faria uma teoria sociolgica que distinguisse com rigor os subsistemas, inclusive os da
cincia e filosofia. Entretanto, por mais importantes que as distines analticas possam ser de uma
perspectiva puramente terica, d ponto de vista da ao cabe trazer discusso as conexes entre os
campos. Em primeiro lugar, o desenvolvimento da teoria poltica, mesmo o da teoria da democracia, pode ser
visto como um fim em si mesmo. Mas, da perspectiva dos atores, a questo principal tem de relacionar-se

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sempre com as possibilidades de institucionalizao de aspiraes normativas que, desse modo, se


transformam em projetos. Inversamente, em muitas circunstncias empricas, quando os atores esto em
busca de orientao, eles precisam se remeter tanto aos diagnsticos cientficos quanto aos argumentos
normativos. Estes ltimos apenas lhes so pertinentes quando mediados por uma teoria de mdio alcance que
ao mesmo tempo tenha enfrentado a questo das possibilidades de institucionalizao e seja formulada numa
linguagem mais prxima dos prprios atores. Nos dois casos, a teoria da sociedade civil proporciona noes
de mediao que permitem a mobilizao emprica de conceitos normativos, livres tanto de um excesso de
utopia - que, sem sombra de dvida, resultaria de uma teoria normativa no-mediada - quanto de uma relao
acrtica com a realidade poltica - resultante de uma completa desconsiderao das perspectivas normativas.
Finalmente, embora concordemos em parte com a necessidade de distinguir entre os subsistemas da
cincia, da filosofia e da poltica, rejeitamos a idia de Luhman da impossibilidade de comunicao entre
essas esferas. Ao contrrio, insistimos na possibilidade de comunicao entre todos os grupos qualificados e
experientes. certo que essa comunicao requer a existncia de esferas pblicas no-diferenciadas e
no-especializadas onde possam ocorrer comunicaes de importncia para os assuntos de interesse comum.
O prprio Luhman admitiu existncia de grupos sociais desse tipo no perodo do Iluminismo. Mas esses
grupos continuam a existir hoje, c0111 formatos diferentes e menos totalizantes, na mdia e nas universidades,
para citarmos apenas dois contextos de importncia crtica. Uma esfera pblica desse tipo simultaneamente
parte integrante e pressuposto sociolgico fundamental para a utilizao da categoria de sociedade civil na
atualidade. Precisamos conhecer mais a fundo sua estrutura e seu modo de relacionamento com os grupos
especializados e igualmente com os diversos setores das sociedades poltica e econmica.
Estas so em linhas gerais algumas das principais objees tericas que hoje se fazem ao emprego do
conceito de sociedade civil e os caminhos pelos quais possvel revid-las. Mas seria um grave erro supor que
as crticas ao uso do conceito so puramente tericas. Na Europa Oriental, onde o conceito ainda constitui um
importante ponto de referncia poltico, muitas objees e crticas tm, em si mesmas, motivaes polticas.
No me refiro apenas aos defensores do regime autoritrio ou aos nostlgicos das condies sociais do
passado. As objees mais srias provm dos aliados que, no passado, se agruparam em torno da bandeira da
libertao da sociedade civil.
Segundo o princpio dualista de reconstruo da sociedade civil, uma sociedade unificada cerrava
fileiras contra um inimigo imutvel, o Estado-partido: Era "ns" contra "eles". Nessas circunstncias, era no
s fcil como tambm necessrio que orientaes ideolgicas muito diferentes cerrassem fileiras junto a um
movimento social unificado, caso desejassem vir a ter alguma participao poltica. Universalistas,
reformistas, radicais e socialdemocratas, assim como nacionalistas, revolucionrios e liberais, no tinham
outra opo seno aderir luta pelo estabelecimento de posies institucionais vantajosas para todas as
demais propostas, fossem elas de curto ou de longo prazo, e isso dentro de determinados limites que jamais
permitiam a realizao da totalidade do programa ideolgico de cada um. Mas sempre permaneciam certas
restries, que acabaram por vir tona na esfera pblica livre da Polnia, logo que o movimento do
Solidariedade se enfraqueceu: o programa de construo da sociedade civil era coletivista demais para os
economistas liberais, demasiadamente cosmopolita para os nacionalistas, muito defensivo para os
revolucionrios, excessivamente liberal para os neomarxistas defensores dos interesses de classe, populista
demais para os adeptos da Realpolitik. Derrotado o inimigo comum, essas correntes voltaram-se umas contra
as outras e, mais ainda, contra os defensores e o prprio programa de uma sociedade civil democrtica, que
poderia ter representado uma base mnima de consenso entre elas. A rebelio populista contra o governo
Mazowiecki e o plano de reformas de Balcerowicz, os fenmenos Walesa e Tyminski, de um lado, e a
fragmentao anterior do sistema partidrio polons, de outro, foram os dois lados de um complexo em que os
partidos, na ausncia de uma perspectiva de consenso, dividiram entre si o espao poltico frente a uma
sociedade que se democratizava e que, privada de canais civis de participao, se voltou para o populismo.
Na Hungria, o projeto de construo da sociedade civil jamais se equiparou a um movimento
unificado. A sociedade hngara ps-1956 era demasiadamente aptica e individualista para isso. Contudo,
dentro de um formato um pouco modificado e at mais sofisticado, a oposio democrtica hngara, liderada
por Janos Kis e reunida em torno da revista Be,szl, realmente adotou o modelo polons de "reformismo

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radical", cujo aspecto central foi a reconstruo pela base da sociedade civil e de uma esfera pblica
independente. Em 1988, um nmero surpreendente de grupos independentes emergiu, formando uma
diversidade de coalizes complexas e interdependentes, sob a nova bandeira hasteada no Leste Europeu de
construo de uma sociedade civil democrtica, tendente democratizao poltica e constituio de uma
economia de mercado genuinamente moderna. At mesmo nas eleies de maro de 1990; 55% da populao
votou nos partidos que se originaram dessa tradio. Tivessem esses partidos se reunido em defesa de um
primeiro governo de transio, a Hungria seria hoje um pas melhor, com um governo mais forte, uma cultura
menos dividida, teria avanado mais na direo de uma economia de mercado e provavelmente a sociedade
civil estaria sendo menos ameaada.
No foi isso que se passou e parte da culpa deve ser atribuda a um fracasso da teoria poltica. Em vez
de se concentrarem em seu prprio projeto e em suas prprias realizaes, os atores se voltaram ou para a
situao presente da Europa ou para as condies passadas da Hungria como nicas referncias dignas de
imitao. Tambm na Hungria, porm, alguns dos que haviam defendido a sociedade civil em 1988 surgiram,
em 1990, como adeptos de propostas de ao visivelmente incompatveis entre si. Creio que boa parte das
objees intelectuais ao uso do conceito de sociedade civil reflete uma ou mais dessas propostas. Para os
revolucionrios, que desejavam expiao e punio, a idia de uma revoluo que impusesse limites a si
mesma era excessivamente limitadora e a orientao para a sociedade civil era demasiado legalista e
gradualista. Para os novos polticos profissionais, a manuteno de canais de comunicao abertos a grupos
situados fora dos partidos e parlamentos violava sua concepo estreita de democracia, decorrente no tanto
dos ideais ocidentais quanto da prtica das elites democrticas ocidentais. De modo mais custico, pensava-se
que esses canais tambm ameaavam o novo monoplio do poder que eles imaginavam deter. Os economistas
liberais, que se acreditavam burgueses, aps terem defendido em seus panfletos a sociedade civil como o
nico contexto possvel para uma economia de mercado, passaram a ver uma sociedade constituda de
sindicatos, ecologistas, associaes de defesa do consumidor e coisas semelhantes como um luxo cabvel
apenas nas economias desenvolvidas; no momento, bastava ter uma sociedade civil minimamente organizada
em torno da proteo propriedade. Estiveram, portanto, ao lado dos democratas de elite que desejavam
manter a poltica fora do alcance das demandas da sociedade. Nenhum dos dois grupos parece ter noo do
fato de que a tnue legitimidade alcanada por um eleio democrtica no ser, por si mesma, suficiente
para uma populao submetida a imensas privaes econmicas. Os nacionalistas, por seu turno, esto
interessados numa imaginria comunidade global, que se alimenta dos temas do passado, e no nas
comunidades realmente existentes, que enfrentam os desafios do novo sculo. O que eles mais temem so os
valores ps-materiais modernos trazidos pelos novos movimentos sociais. Na companhia dos advogados de
classe, os nacionalistas tendem a canalizar o protesto social, inadvertida ou deliberadamente, para uma via
populista, conforme observamos no caso do partido hngaro de uma s classe, a dos pequenos arrendatrios
(FKGP), e n caso do antigo sindicato oficial (MSZOSZ) que, hoje reconstrudo, desempenha um importante
papel no Partido Socialista (MSZP).
Todos esses posicionamentos polticos tm em comum o objetivo de substituir a linguagem e a poltica
fundada na sociedade civil por formas de pensamento j desmoralizadas no passado. Mas seu impacto
cumulativo foi o de quebrar a linha principal de desenvolvimento do conceito de sociedade civil,
especialmente entre as elites intelectuais dos pases da Europa Central, como a Hungria e a Polnia. At entre
os intelectuais de opinio liberal, que antes formavam as oposies democrticas, o uso desse conceito hoje
apenas espordico e determinado por consideraes tticas. A categoria sociedade civil que poderia ter
ocupado uma posio central na grande batalha em defesa da liberdade de imprensa na Hungria desempenhou
um papel muito menor nessa luta do que se poderia ter imaginado alguns anos antes.
No minha tarefa neste artigo acompanhar a posterior disseminao do conceito de sociedade civil
na Europa Oriental e Central - que alis cresceu bastante na Hungria - frente s crticas provenientes de
diferentes origens. Igualmente, no me possvel analisar os detalhes sociolgicos ou polticos do caso
hngaro, onde tem ocorrido um contnuo desenvolvimento da vida associativa e das iniciativas cvicas aps a
"partidarizao" da vida social e onde diversos movimentos de vulto tm surgido, esquerda e direita, desde
a poca da transio. Atualmente, no h muita disponibilidade de estudos empricos que procurem
demonstrar e analisar essas tendncias. Posso apenas registrar minhas impresses gerais a respeito do estado

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atual da discusso sobre a sociedade civil, pelo menos na Hungria. Embora me parea verdadeiro que muitos
dos que fizeram uso pela primeira vez desse conceito como forma de orientao poltica no mais o faam
hoje, a utilizao da categoria vem se disseminando progressivamente. No h um s dia em que no aparea
nos jornais um artigo discutindo a situao da sociedade civil, ou tomando o partido da esfera civil. O
interesse desses artigos pode convergir para o governo local ou as associaes voluntrias, para as
organizaes locais ou nacionais de defesa dos interesses comuns, ou para as instituies educacionais e
culturais. Os atores da sociedade civil parecem confrontar-se sempre com os mesmos adversrios: de um lado,
os partidos que aparentemente tentam monopolizar a organizao d vida e, de outro, o governo que
novamente mostra tendncias autoritrias e centralizadoras. Qualquer que seja o caso, a retomada da idia de
sociedade civil e sua linguagem revelam novos problemas. No que diz respeito aos partidos, nem sempre est
claro se os defensores da sociedade civil esto procurando complementar ou deslocar a democracia
parlamentar. Embora seja verdade que os atores polticos e os partidos deveriam culpar a si mesmos em
primeiro lugar pela atitude contrria poltica que tem vigncia na sociedade, por no terem criado canais
suficientes para a absoro na poltica das demandas das organizaes juridicamente privadas, tambm, se
pode dizer que muitas formas de expresso da desaprovao social contriburam para a desastrosa tendncia
de desvalorizar o Parlamento e a competio partidria., A linguagem da sociedade civil, pelo menos em uma
de suas formas, prestou-se utilizao de alguns dos novos populismos, ainda que os pressupostos sociais de
uma sociedade civil democrtica continuem incompatveis com a poltica populista.
As diferentes formas de protesto social mostram-se menos ambguas quando se dirigem para o novo
autoritarismo do governo que, na Hungria, tem se manifestado nos projetos para a cultura e a mdia, na
atitude governamental frente dissenso, na abordagem centralizadora dos governos locais e no empenho em
evitar consultas de qualquer amplitude junto s organizaes de interesses. Evidentemente, a demanda por um
Estado menor e menos centralizador perfeitamente compatvel com a necessidade de um governo forte. Mas
o papel atualmente exercido pela Carta Democrtica, pelo Publicity Club e pelo Frum Independente dos
Juristas, que traz novamente lembrana atividades semelhantes encontradas durante as ltimas fases do
regime comunista, reintroduz a questo de saber se uma poltica fundada na sociedade civil s, tem
pertinncia para um governo autoritrio, tornando-se, portanto, desnecessria numa democracia liberal
consolidada.
Nosso livro procurou demonstrar tanto a complementaridade de uma poltica fundada na sociedade
civil e nos partidos quanto a necessidade de ampliar (e mesmo defender) os direitos e a democracia como
projetos permanentes mesmo em regimes democrticos estabelecidos. Em vez de repetir aqui essas teses,
parece-me mais til, nesse momento, resumir rapidamente uma lista de projetos de pesquisa que poderiam
ajudar a dar um melhor delineamento a essas demandas. Cada um desses projetos, se efetivamente levado a
termo, poderia ajudar a distinguir analiticamente as vrias dimenses do estudo da sociedade civil. Alm
disso, eles seriam teis para futuras correntes intelectuais e polticas que venham a colocar-se novamente o
problema da democratizao da sociedade civil.
As reas temticas que se seguem parecem ser cruciais neste momento histrico:
1 O problema da legitimidade democrtica. H necessidade de estudos que investiguem as diferenas
existentes entre a legitimidade democrtica proporcionada pelas precondies legais e os procedimentos da
poltica eleitoral e parlamentar e os "modos de proceder" mais amplos de uma esfera pblica democrtica de
que participa uma complexa rede de associaes. preciso distinguir empiricamente os tipos, os nveis e a
durabilidade do apoio ao governo, a partir dos procedimentos mais estreitos da sociedade poltica e dos modos
mais livres e democrticos da sociedade civil.
2 Os problemas da constitucionalizao. necessrio investibgar o papel possivelmente
desempenhado pla sociedade civil, suas associaes e grupos, no processo de elaborao das constituies,
em sua estabilidade e no desenvolvimento de um patriotismo constitucional. Precisamos ainda examinar, com
liberdade mas de modo crtico, se, e at que ponto, possvel fazer constituies que sejam tambm
constituies da sociedade civil, na medida em que: a) proponham explicitamente canais de participao e b)
fortaleam as associaes civis de maior relevncia poltica atravs da regulamentao de sua vida interna e
da limitao das formas de exerccio de influncia poltica a seu dispor.
3 O problema dos mecanismos institucionais da democracia. Sabe-se que a democracia representativa

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ASCENSO, DECLNIO E http://www.anpocs.org.br/portal/publicacoes/rbcs_00_27/rbcs27_02.htm

pode assumir diferentes formas. Mas sabemos muito pouco sobre as relaes que as modalidades consensual,
pluralista ou majoritria, o presidencialismo e o parlamentarismo, as concepes federativa e unitria do
Estado mantm com o desenvolvimento de associaes e grupos especficos, na qualidade de integrantes
ativos do processo de formao da vontade popular. H muitas combinaes possveis entre as instituies
democrticas atualmente existentes e necessrio descobrir suas conseqncias para a sociedade civil. H
muito campo nesse tema para a realizao de comparaes empricas e propostas criativas de pesquisa. No
momento, so ainda poucos os argumentos normativos realmente persuasivos para a preferncia por este ou
aquele tipo ou combinao de instituies na democracia. H motivos para acreditar que a perspectiva da
sociedade civil possa fornecer esses argumentos.
4 As relaes entre sociedade poltica e sociedade civil. Governos locais e partidos polticos nacionais
assemelham-se, de diferentes modos, s associaes da sociedade civil. J no sculo XIX, Tocqueville
examinou detidamente as relaes entre essas formas institucionais. Hoje, porm, no se pode mais trabalhar
com o mesmo contraste frontal, tpico ideal, que Tocqueville usou entre a cultura poltica centralizada e civil
dos Estados Unidos e a cultura poltica descentralizada e quase-militar da Frana. necessrio analisar o
impacto dos diferentes modelos de governo local e de sistemas partidrios sobre a sociedade civil. Quanto ao
governo local, ser importante demonstrar as possibilidades polticas oferecidas pela descentralizao vida
associativa. Mas igualmente indispensvel examinar se um localismo extremado no poderia ter o efeito de
tornar provincianas instituies civis cuja teleologia tem atualmente um alcance translocal e mesmo
transnacional. Quanto aos sistemas partidrios, temos de analisar o efeito do nmero de partidos, do nvel e
do tipo de polarizao entre eles, bem como de sua estrutura organizacional, sobre as diferentes formas de
vida associativa. Deve-se analisar e comprovar empiricamente os efeitos de duas formas diferentes de
indiscriminao: a politizao partidria da vida civil, tambm possvel numa estrutura pluripartidria, e a
infiltrao dos movimentos e grupos da sociedade civil na sociedade poltica.
5 preciso retornar ao problema dos meios de comunicao de massa, por se tratar de um tpico
altamente relevante para as pessoas que se preocupam com a existncia de uma esfera pblica democrtica.
A Escola de Frankfurt nos alertou, apesar da unilateralidade de sua anlise, sobre os problemas impostos
liberdade de comunicao pela mercantilizao da mdia. Tambm sabemos, porm, que o controle
governamental da mdia transforma esses veculos de comunicao em cadeias de transmisso poltica. Penso
que o prosseguimento das pesquisas poderia vir a revelar que a escolha correta no se d entre mercadoria
cultural e propaganda. A propriedade estatal e a iniciativa privada no significam necessariamente uma
subordinao da esfera. pblica. preciso comparar entre as diversas modalidades de mdia estatal e
examinar de que maneira as interferncias legais e monetrias do Estado e da economia poderiam ser
absorvidas sem extrapolar os limites de uma esfera pblica independente. H, por outro lado, a necessidade
de estudar as relaes entre pblicos profissionalmente diferenciados e as formas de comunicao em que
propostas argumentos provenientes de setores especializados possam ser discutidos sem restries
profissionais. Est ainda por demonstrar que papel poderia ter a mdia de controle estatal sobre um tipo de
pblico to indiferenciado.
6 Finalmente, preciso examinar o problema 6da globalizao da sociedade civil. As mais importantes
organizaes da sociedade civil tm hoje uma natureza globalizaste, particularmente aquelas voltadas para o
estabelecimento de parmetros bsicos da sociedade civil, como por exemplo os direitos humanos. Da mesma
maneira, todos os setores sociais genuinamente civis tm hoje um carter internacional. importante estudar,
ento, as relaes entre s associaes e grupos sociais de carter global, seja em relao s sociedades e
culturas locais, seja em relao aos Estados nacionais e organizaes governamentais internacionais.
No penso, claro, que estas sejam as nicas reas de pesquisa importantes para aqueles que se
dispem transformar a teoria da sociedade civil em um conjunto de instrumentos analticos mais
diferenciado, intelectualmente plausvel, ao longo das prximas dcadas. Mas estou seguro de que resultados
favorveis obtidos apenas nessas reas j significariam um grande avano no sentido da legitimao do
conceito de sociedade civil no mbito das cincias sociais. A bem dizer, qualquer resultado positivo nessas
temticas representaria uma enorme contribuio pra aqueles que j esto engajados no exerccio da poltica
na sociedade civil e desejam compreender melhor o significado de sua prpria ao.
Traduo de Vera Pereira

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ASCENSO, DECLNIO E http://www.anpocs.org.br/portal/publicacoes/rbcs_00_27/rbcs27_02.htm

NOTAS

* Conferncia apresentada no XVIII Encontro Anual da ANPOCS, Caxambu, novembro de 1994.

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