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oro es un elemento qumico de nmero atmico 79, que est ubicado en el grupo 11 de

la tabla peridica. Es un metal precioso blando de color amarillo. Su smbolo


es Au (del latn aurum, brillante amanecer).
Es un metal de transicin blando, brillante, amarillo, pesado, maleable y dctil. El oro no
reacciona con la mayora de los productos qumicos, pero es sensible y soluble al cianuro,
al mercurio, al agua regia, al cloro y a la leja. Este metal se encuentra normalmente en estado
puro, en forma de pepitas y depsitos aluviales. Es un elemento que se crea gracias a las
condiciones extremas en el ncleo colapsante de las supernovas. Cuando la reaccin de
una fusin nuclear cesa, las capas superiores de la estrella se desploman sobre el ncleo
estelar, comprimiendo y calentando la materia hasta el punto de que los ncleos ms ligeros,
como por ejemplo el hierro, se fusionan para dar lugar a los metales ms pesados (uranio,
oro, etc.). Un estudio sugiere que el oro del planeta provino de la colisin de estrellas de
neutrones.1 Otras teoras apuntan a que el oro se forma de gases y lquidos que se elevan
desde la estructura interna de la Tierra, los cuales se trasladan a la superficie a travs de
fallas de la corteza terrestre.2 Sin embargo, las presiones y temperaturas que se dan en el
interior de la Tierra no son suficientes como para dar lugar a la fusin nuclear de la cual surge
el oro.
El oro es uno de los metales tradicionalmente empleados para acuar monedas; se utiliza en
la joyera, la industria y la electrnica por su resistencia a la corrosin. Se ha empleado como
smbolo de pureza, valor, realeza, etc. El principal objetivo de los alquimistas era producir oro
partiendo de otras sustancias como el plomo. Actualmente est comprobado qumicamente
que es imposible convertir metales inferiores en oro, de modo que la cantidad de oro que
existe en el mundo es constante.[cita requerida]
En herldica, representa todo poder econmico y es smbolo de vanidad.

ndice
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1Consideraciones lingsticas

2Historia

3Reactividad

4Caractersticas

5Istopos

6Compuestos

7Aplicaciones

o 7.1Papel en la biologa

o 7.2Medicina

o 7.3Oro como valor especulativo

o 7.4Otras aplicaciones
8Minera y produccin

9Ensayos

10Toxicidad

11Vase tambin

12Referencias

13Bibliografa

14Enlaces externos

Consideraciones lingsticas[editar]
Etimologa: La palabra oro proviene del latn aurum (rastro metlico proveniente del
Trilbito).2

Sustantivo. Existen otras acepciones de la palabra.

Siglas y abreviaciones. El smbolo qumico del oro es Au.

Expresiones lingsticas. Hay expresiones idiomticas empleadas en el lenguaje


espaol que son reconocidas por la Real Academia Espaola (regla de oro, oportunidad
de oro, siglo de oro, letras de oro, el tiempo es oro).

Adjetivo. Las cualidades particulares del oro han engendrado la raz de los
calificativos ureo y dorado en algunas expresiones (regla urea, sueo dorado).
El oro ha tenido mucha referencia en sentido figurado en el habla y cultura populares, por
ejemplo:

La regla de oro que refiere a ciertas normas humanas y luego ha sido tomada en
varias disciplinas cientficas, con un significado particular en cada una de ellas.

Cuando se califica algo como valioso o apreciado se dice que es de oro.

Oro negro se refiere al petrleo, por ser riqueza natural no renovable a nivel mundial.

Oro rosa puede referirse a los camarones, por ser medio de subsistencia de quienes
explotan su captura.

Oro verde es otro nombre con el que se conoce al henequn en Yucatn,


al aguacate en Michoacn, a las esmeraldas en Colombia, a la planta de coca en Per,
al cannabis y a la soja.
Oro blanco es el calificativo frecuentemente adjudicado al platino y en otras
ocasiones al clorhidrato de cocana. Tambin se le conoce al algodn por los campesinos
que se dedican a su cultivo, adems del marfil que se obtiene ilegalmente de los colmillos
de los elefantes.

Oro rojo se llama al coral rojo (Corallium rubrum) por los artesanos y joyeros que
trabajan con l para hacer diversas manufacturas y ornatos. Este coral es un plipo que
forma colonias poco ramificadas de hasta 20 cm. Los plipos son de color blanco y la
estructura que los une es roja. Se encuentra a partir de 15 metros de profundidad. Por otro
lado, tambin oro rojo es el calificativo que se utiliza en el bajo mundo para referirse a
la sangre humana traficada ilegalmente.

Oro lquido se conoce al aceite de oliva, por la similitud de color entre estos dos
elementos.

El miedo irracional al oro es la crisofobia, que no hay que confundir con su variante,
la aurantrofobia (fobia al dinero).

Historia[editar]

Sepultura 43 de la necrpolis de Varna, primer oro trabajado del mundo.

El oro ha sido conocido y utilizado por los artesanos desde el Calcoltico. Artefactos de oro
fabricados desde el IV milenio a. C., como los provenientes de la necrpolis de Varna (primer
oro trabajado del mundo3 ), han sido encontrados en los Balcanes. Otros artefactos de oro
como los sombreros de oro y el disco de Nebra aparecieron en Europa Central desde el II
milenio a. C. en la Edad del Bronce. El oro se conoce desde la prehistoria. En el Antiguo
Egipto, el faran Dyer (3000 a. C.), llevaba en su ttulo un jeroglfico referente al metal, y
tambin se menciona varias veces en el Antiguo Testamento. Se ha considerado uno de los
metales ms preciosos a lo largo de la Historia, y como "valor patrn" se ha empleado
profusamente, acuado en monedas.
En la antigedad algunos crean que ingerir sus alimentos diarios servidos en platos de oro
podra prolongar su tiempo de vida y retardar el envejecimiento. Tambin durante la gran peste
negra en Europa algunos alquimistas pensaron que podran curar a los enfermos hacindoles
ingerir oro finamente pulverizado.

Reactividad[editar]
El oro es sumamente inactivo. Es inalterable por el aire, el calor, la humedad y la mayora de
los agentes qumicos, aunque se disuelve en mezclas que
contienen cloruros, bromuros o yoduro. Tambin se disuelve en otras mezclas oxidantes,
en cianuros alcalinos y en agua regia, una mezcla de cido ntrico y cido clorhdrico, una vez
disuelto en agua regia, se obtiene cido clorourico, que se puede transformar en oro metal
con disulfito de sodio. El oro se vuelve soluble al estar expuesto al cianuro.

Caractersticas[editar]

Cristales sintticos de oro.

El oro exhibe un color amarillo en bruto. Es considerado como


el metal ms maleable y dctil que se conoce.2 Una onza (31,10 g) de oro puede moldearse
en una lmina que cubra 28 m.[cita requerida] Como es un metal blando, son frecuentes las
aleaciones con otros metales con el fin de proporcionarle dureza.
Adems, es un buen conductor del calor y de la electricidad, y no le afecta el aire ni la mayora
de los agentes qumicos. Tiene una alta resistencia a la alteracin qumica por parte del calor,
la humedad y la mayora de los agentes corrosivos, y as est bien adaptado a su uso en la
acuacin de monedas y en la joyera.
Se trata de un metal muy denso, con un alto punto de fusin y una alta afinidad electrnica.
Sus estados de oxidacin ms importantes son 1+ y 3+. Tambin se encuentra en el estado de
oxidacin 2+, as como en estados de oxidacin superiores, pero es menos frecuente. La
estabilidad de especies y compuestos de oro con estado de oxidacin III, frente a sus
homlogos de grupo, hay que razonarla considerando los efectos relativistas sobre los
orbitales 5d del oro.
La qumica del oro es ms diversa que la de la plata, su vecino inmediato de grupo: seis
estados de oxidacin exhibe I a III y V. El oro I y V no tiene contrapartida en la qumica de la
plata. Los efectos relativistas, contraccin del orbital 6s, hacen al oro diferente con relacin a
los elementos ms ligeros de su grupo: formacin de interacciones Au-Au en complejos
polinucleares. Las diferencias entre Ag y Au hay que buscarlas en los efectos relativistas que
se ejercen sobre los electrones 5d y 6s del oro. El radio covalente de la trada de su grupo
sigue la tendencia Cu < Ag >- Au; el oro tiene un radio covalente ligeramente menor o igual al
de la plata en compuestos similares, lo que podemos asignar al fenmeno conocido como
contraccin relativista + contraccin lantnida.
Electrones solvatados en amoniaco lquido reducen al oro a Au -. En la serie de compuestos
MAu (M: Na, K, Rb, Cs) se debilita el carcter metlico desde Na a Cs. El CsAu es un
semiconductor con estructura CsCl y se describe mejor como compuesto inico: Cs +Au-. Hay
que resaltar los compuestos inicos del oro del tipo RbAu y CsAu con estructura tipo CsCl
(8:8), ya que se alcanza la configuracin tipo pseudogs noble del Hg (de 6s 1 a 6s) para el ion
Au- (contraccin lantnida + contraccin relativista mxima en los elementos Au y Hg). El
subnivel 6s se acerca mucho ms al ncleo y simultneamente el 6p se separa por su
expansin relativista. Con esto se justifica el comportamiento noble de estos metales. La
afinidad electrnica del Au, -222,7 kJ mol1, es comparable a la del yodo con 295,3 kJ mol1.
Recientemente se han caracterizado xidos (M+)3Au-O2-(M = Rb, Cs) que tambin exhiben
propiedades semiconductoras.

Istopos[editar]
El oro slo tiene un istopo estable,197Au, el cual es tambin su nico istopo de origen
natural. 36 radioistopos han sido sintetizados variando en masa atmica entre 169 y 205. El
ms estable de stos es 195Au con un periodo de semidesintegracin de 186,1 das. 195Au es
tambin el nico istopo que se desintegra por captura electrnica. El menos estable es 171Au,
el cual se desintegra por emisin de protones con un periodo de semidesintegracin de 30 s.
La mayora de radioistopos del oro con masas atmicas por debajo de 197 se desintegran
por alguna combinacin de emisin de protones, desintegracin y desintegracin +. Las
excepciones son 195Au, el cual se desintegra por captura electrnica, y 196Au, el cual tiene un
camino de desintegracin - menor. Todos los radioistopos del oro con masas atmicas por
encima de 197 se desintegran por desintegracin -.4
Por lo menos 32 ismeros nucleares han sido tambin caracterizados, variando en masa
atmica entre 170 y 200. Dentro de este rango, slo 178Au, 180Au, 181Au, 182Au y 188Au no tienen
ismeros. El ismero ms estable del oro es 198 mAu con un periodo de semidesintegracin de
2,27 das. El ismero menos estable del oro es 177 mAu con un periodo de semidesintegracin
de slo 7 ns. 184 m1Au tiene tres caminos de desintegracin: desintegracin +, transicin
isomrica y desintegracin alfa. Ningn otro ismero o istopo del oro tiene tres caminos de
desintegracin.4

Compuestos[editar]
No existe evidencia del estado de oxidacin IV, pero si para el Au(V) en el fluoruro AuF 5 (rojo
oscuro, d>60C, inestable, polimrico y diamagntico;su estructura consiste en octaedros
AuF6 unidos por los vrtices, generando un polmero monodimensional) y en el anin complejo
[AuF6]- (oxidante fuerte, el ms fuerte de las especies metlicas [MF6]-,donde tenemos una
configuracin de bajo espn d6).
El oro forma bastantes complejos pero pocos compuestos sencillos. No se ha aislado un xido
con Au(I), pero si el AuO que contiene Au+ y Au3+, pero el estado I solo es estable en estado
slido o en forma de complejos estables como el anin lineal [Au(CN) 2]-, ya que en disolucin
se desproporciona en oro y oro(III).
El xido Au2O3 se obtiene, como precipitado amorfo, Au2O3.nH2O, de color marrn, en medio
alcalino a partir del halurocomplejo planocuadrado [AuCl4]-. El Au2O3 cristalino, polmero
monodimensional, se obtiene mejor por va hidrotermal y su estructura se genera con grupos
planocuadrados [AuO4] unidos por vrtices, es poco estable como es de esperar y
descompone en Au y O2 a 150 C.
La cloracin de polvo de oro a 200 C da molculas dimricas planas de Au2Cl6, rojo
(d>160 C), que es el reactivo de partida para preparar muchos compuestos de oro; cuando se
calienta a 160 C nos da el AuCl. Se conocen los tres monohaluros AuX (X = Cl, Br, I) cuya
estructura se define por cadenas en zig-zag,...X-Au-X..., con puentes angulares Au-X-Au (72-
90).
El ion dicianoaurato [Au(CN)2]- de gran importancia metalrgica se forma con facilidad cuando
se hace reaccionar oro con disoluciones de cianuros en presencia de aire o agua oxigenada.
El Au(III) es d8 e isoelectrnico con Pt(II), teniendo sus complejos preferencia por la geometra
plana cuadrada. La disolucin de oro en agua regia o de Au2O3 en cido clorhdrico
concentrado nos da el ion tetracloroaurato(III), [AuCl4]-, que se usa como oro lquido para
decorar cermicas y vidrios, ya que cuando se calienta nos deja una pelcula de oro.La
evaporacin de estas disoluciones nos dan cristales amarillos de (H 3O)[AuCl4].3H2O; las
disoluciones acuosas de esta sal genera un medio fuertemente cido Este anin
tetracloroaurato(III),[AuCl4]-, se hidroliza fcilmente a [AuCl3OH]-.
El tricloruro de oro (Au2Cl6) y el cido clorourico ((H3O)[AuCl4].3H2O) son algunos de los
compuestos ms comunes de oro.
Tambin tenemos otros aniones planocuadrados del tipo [AuX4]-, siendo X: F-,Cl-, Br-, I-, CN-,
SCN- y NO3-; este ltimo como uno de los pocos ejemplos autnticos donde el ion nitrato acta
como ligando monodentado, al igual que en los complejos equivalentes de Pd(II) y Pt(II).
Por otro lado se conocen cationes complejos con amoniaco, aminas, piridina y con ligandos
quelatos