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HIGIENE EN EL HABITAD DE TRABAJO

Se refiere a un conjunto de normas y procedimientos tendientes a la


proteccin de la integridad fsica y mental del trabajador, preservndolo de los
riesgos de salud inherentes a las tareas del cargo y al ambiente fsico donde se
ejecutan.

Est relacionada con el diagnstico y la prevencin de enfermedades


ocupacionales a partir del estudio y control de dos variables: el hombre y su
ambiente de trabajo, es decir que posee un carcter eminentemente preventivo, ya
que se dirige a la salud y a la comodidad del empleado, evitando que ste enferme
o se ausente de manera provisional o definitiva del trabajo.

Esta es la Ciencia y arte dedicados al reconocimiento, evaluacin y control


de aquellos factores ambientales o tensiones emanados o provocados por el lugar
de trabajo y que pueden ocasionar enfermedades, destruir la salud y el bienestar o
crear algn malestar significativo entre los trabajadores o los ciudadanos de una
comunidad.

Suele definirse tambin como una tcnica no mdica de prevencin, que


acta frente a los contaminantes ambientales derivados del trabajo, al objeto de
prevenir las enfermedades profesionales de los individuos expuestos a ellos.

Para conseguir su objetivo la higiene basa sus actuaciones en:

Reconocimiento de los factores medioambientales que influyen sobre la


salud de los trabajadores, basados en el conocimiento profundo sobre productos
(contaminantes), mtodos de trabajo procesos e instalaciones (anlisis de
condiciones de trabajo) y los efectos que producen sobre el hombre y su bienestar.

Evaluacin de los riesgos a corto y largo plazo, por medio de la


objetivacin de las condiciones ambientales y su comparacin con los valores
lmites, necesitando para ello aplicar tcnicas de muestreo y/o medicin directa y
en su caso el anlisis de muestras en el laboratorio, para que la mayora de los
trabajos expuestos no contraigan una enfermedad profesional.
Control de los riesgos en base a los datos obtenidos en etapas anteriores,
as como de las condiciones no higinicas utilizando los mtodos adecuados para
eliminar las causas de riesgo y reducir las concentraciones de los contaminantes a
lmites soportables para el hombre. Las medidas correctoras vendrn dadas,
segn los casos, mediante la actuacin en el foco, trayecto o trabajador expuesto.

RAMAS DE LA HIGIENE

Se pueden distinguir cuatro ramas fundamentales dentro de la Higiene


Industrial:

a) Higiene Terica: Dedicada al estudio de los contaminantes y se relaciona


con el hombre, a travs de estudios y experimentaciones, con objeto de analizar
las relaciones dosis-respuesta y establecer unos estndares de concentracin.

b) Higiene de Campo: Es la encargada de realizar el estudio de la situacin


higinica en el ambiente de trabajo (anlisis de puestos de trabajo, deteccin de
contaminantes y tiempo de exposicin, medicin directa y tomas de muestras,
comparacin de valores estndares).

c) Higiene Analtica: Realiza la investigacin y determinacin cualitativa y


cuantitativa de los contaminantes presentes en los ambientes de trabajo, en
estrecha colaboracin con la Higiene de Campo y la Higiene Terica.

d) Higiene Operativa: Comprende la eleccin y recomendacin de los


mtodos de control a implantar para reducir los niveles de concentracin hasta
valores no perjudiciales para la salud.

FACTORES AMBIENTALES Y TIPOS DE CONTAMINANTES EN EL


HBITAT

Hay nueve tipos de contaminacin del ambiente, y cada uno tiene efectos
perjudiciales en la fauna, asentamientos humanos, y la calidad de vida en la zona
afectada.
La contaminacin del aire se define como cualquier tipo de contaminacin
de la atmsfera que altera la composicin fsica y qumica del aire. Esto puede ser
en forma de partculas como el polvo o gases excesivos como dixido de carbono
u otros vapores que no se puede quitar con eficacia a travs de los ciclos
naturales, tales como el ciclo del carbono o el ciclo del nitrgeno.

La contaminacin del aire proviene de una amplia variedad de fuentes.


Algunas de las fuentes ms excesivas incluyen:

.- Escapes de autos o manufacturas

.-Incendios forestales, erupciones volcnicas, erosin del suelo seco, y


otras fuentes naturales

.- Construccin o demolicin de edificios

Dependiendo de la concentracin de contaminantes atmosfricos, varios


efectos pueden ser notados. Aumento del smog, aumento de lluvia cida,
agotamiento de los cultivos por falta de oxgeno, tasas ms altas de asma, y el
calentamiento global est relacionado con la contaminacin del aire.

Contaminacin del Agua

La contaminacin del agua implica cualquier agua contaminada, ya sea de


productos qumicos, partculas o materia bacterianas que degradan la calidad del
agua y la pureza. La contaminacin del agua puede ocurrir en los ocanos, ros,
lagos y depsitos subterrneos, y se puede expandir en las diferentes fuentes de
agua.

FACTORES AMBIENTALES Y TIPOS DE CONTAMINACIN EN EL


TRABAJO

Es posible que los materiales que uno usa en la vida cotidiana afecten las
posibilidades de concebir? Es una buena pregunta, y algunos expertos dicen que
es posible. Los profesionales cuyo trabajo incluye el contacto diario con sustancias
qumicas deberan consultar a su especialista en fertilidad sobre la seguridad de
los productos qumicos que usan. Los artistas, la gente que trabaja con productos
qumicos, obreros metalrgicos o que trabajan con metales, los que trabajan en
electrnica, y la gente cuyo trabajo est relacionado con imprentas, energa
nuclear y otras plantas de energa o tecnologa mdica, habitualmente usan
productos qumicos y procesos txicos.

En algunos pases, la ley exige a los empresarios que proporcionen a sus


empleados una lista de los txicos presentes en el lugar de trabajo que puedan
amenazar su reproduccin. Las parejas que intentan concebir deberan hablar con
su especialista en fertilidad sobre la manera en que esos txicos presentes en el
lugar de trabajo pueden afectar su fertilidad. Si usted trabaja de rutina con
productos qumicos txicos o radiacin, pregntele a su mdico si es necesario
que lo transfieran a otro trabajo para proteger sus probabilidades de concepcin.

Muchos materiales emiten compuestos orgnicos voltiles que contaminan


el aire que respiramos en nuestra casa o en nuestro trabajo. Estos materiales los
encontramos en alfombras, tapiceras, plsticos, fibras artificiales... a esto hay que
aadir la contaminacin qumica de limpiadores, insecticidas, pegamentos,
pinturas y barnices... De hecho, si acercamos la nariz a muchos objetos podremos
percibir el olor de algunas de esas sustancias perjudiciales para nuestra salud. Al
separar la nariz, esos olores estn tan dispersos que pueden no ser percibidos
pero siguen estando ah aunque sea en menor concentracin.

VAS DE ENTRADA DE LOS CONTAMINANTES EN EL ORGANISMO

Los agentes qumicos pueden penetrar en el organismo por varios caminos


que llamamos vas de entrada y que son:

Va respiratoria.
Es la va de penetracin de sustancias txicas ms importante en el medio
ambiente de trabajo, ya que respiramos aire y con el aire pueden venir todo tipo de
sustancias: slidos en forma de polvo, lquidos en forma de vapor y gases que se
mezclan directamente con el aire.
Va drmica.
Existen sustancias capaces de atravesar la piel, sin provocar alteraciones en ella,
pasando a la sangre que ser la que la distribuye por todo el organismo. Los
factores que van a intervenir son: superficie total de piel expuesta, estado de la
piel y las caractersticas de la propia sustancia (ms o menos
liposoluble).

Va digestiva.
Es una va de penetracin poco corriente ya que las sustancias con
las que trabajamos no nos las metemos en la boca, de todas formas hay
posibilidad de penetracin por va digestiva cundo se come en el puesto de
trabajo, se fuma, se bebe y no se lava las manos antes de comer aunque sea
fuera del puesto de trabajo. Con unas adecuadas prcticas higinicas personales,
debe bastar para evitar esta penetracin.

Va parenteral.
Se llama parenteral a la entrada de sustancias a travs de una
herida o llaga preexistente o provocada por un accidente como un
pinchazo o un corte.

ABSORCIN Y DISTRIBUCIN EN EL CUERPO

Absorcin

Para que un organismo se mantenga vivo, debe tener la capacidad de


tomar de su alrededor los nutrientes que necesita. En el cuerpo humano, las vas
respiratorias y el aparato digestivo estn especialmente diseados para hacer eso.

Lamentablemente, este eficiente sistema de absorcin de nutrientes


funciona igualmente bien para la absorcin de muchas sustancias txicas que
entran a los pulmones o al aparato digestivo. Antes de tratar estas dos vas
principales de absorcin ms detalladamente, veamos cmo las sustancias
atraviesan las membranas celulares.
Las sustancias pueden atravesar las membranas biolgicas por cualquiera
de dos mecanismos: el transporte activo o pasivo. El transporte pasivo es el
traspaso de una membrana sencillamente por leyes bsicas de la fsica: seguir un
gradiente de concentracin. Siempre que la membrana sea permeable a la
sustancia, esta tiende a moverse de reas de mayor concentracin a reas de
concentracin inferior. Por otro lado, en el proceso de transporte activo, se emplea
la energa para mover una sustancia a travs de una membrana, de manera que el
gradiente de concentracin no es un factor. El transporte activo de algunos
elementos traza es fundamental para mantener la vida humana.
Lamentablemente, algunas sustancias txicas tambin pueden aprovechar estos
mecanismos de transporte beneficioso.

La absorcin a travs de la piel depende de varios factores:

Las propiedades de la sustancia qumica misma.


El espesor de la capa exterior de la piel.
La difusividad de la capa exterior. Por ejemplo, las sustancias
txicas cruzan fcilmente la piel del escroto, la cual es sumamente delgada
y tiene alta difusividad. (Recuerda la gran incidencia de cncer del escroto
entre los limpiadores de chimeneas en la Inglaterra del siglo XIX, de la que
hablamos en una leccin anterior?) En contraste, las sustancias txicas
atraviesan la planta del pie con mucha dificultad: a pesar de que esta rea
presenta la mayor difusividad, tambin tiene la capa exterior ms gruesa de
la piel.

Estado de la capa exterior (es decir, si est intacta o daada).

Contenido de agua de la capa exterior (la alta hidratacin incrementa la


absorcin).

Distribucin

Una vez que una sustancia es absorbida dentro del torrente sanguneo,
puede alcanzar virtualmente cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, todava
deber dejar el torrente sanguneo y entrar en las clulas corporales. La tasa de
distribucin a un tejido depende principalmente de dos factores:

El flujo sanguneo a travs del tejido.

La facilidad con que la sustancia qumica atraviesa la membrana capilar y


penetra las clulas del tejido (es decir, la capacidad que tiene para atravesar las
membranas celulares). Generalmente, la alta liposolubilidad es buena conductora
para efectuar el transporte a travs de membranas biolgicas.