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Definicin[editar]

Poema El Mar, de Jorge Luis Borges.

La definicin comparativa de mar como extensin de agua salada menor que


el ocano establece una clasificacin de las extensiones de agua salada en que los ocanos
seran las mayores extensiones y vendran luego, de diferentes tamaos, los mares. Los
mares se diferencian principalmente por el contacto con el ocano, pudiendo ser abiertos o
cerrados: si est rodeado casi totalmente por tierra, como el mar Negro, se habla de mar
continental, mientras que si est muy abierto, como el mar de la China, se habla de mar litoral.

La distincin entre mar y ocano obedece a diversas causas, sobre todo cuando se habla de
mares abiertos en que suele distinguirse atendiendo a la situacin geogrfica, generalmente
enclavada entre dos masas terrestres o, a veces, las menos, a la posicin de laplataforma
continental. Algunos ejemplos de esto son los siguientes: el mar del canal de la
Mancha comunica con el ocano Atlntico por el mar Cltico, pero se distingue por su posicin
entre la costa sur de Inglaterra y la costa norte de Francia. Otro caso muy claro es elmar
Mediterrneo, que comunica con el ocano Atlntico por el estrecho de Gibraltar y se distingue
claramente por estar enclavado entreEuropa, Asia y frica, al punto de que tiene unas
condiciones martimas muy diferentes (diferentes temperaturas, diferente fauna y flora,
y mareas de diferente amplitud). Otro mar abierto, en este caso el de los Sargazos, con su
acumulacin de algas a lo largo de la Florida, se distingue del ocano Atlntico de forma
totalmente arbitraria.

La mxima autoridad internacional en materia de delimitacin de mares es la Organizacin


Hidrogrfica Internacional (IHO-OHI), siendo la referencia mundial su publicacin Limits of
oceans and seas (Lmites de ocanos y mares) (3. edicin de 1953).2

Dicha publicacin no establece diferencias entre ocanos y mares, sino que se limita a
enumerar todos los ocanos y mares del mundo, asignndoles un nmero, llegando hasta el
66, aunque como utiliza a veces nmeros con letra, en realidad son 73. Son un total de 5
ocanos (el Atlntico y el Pacfico estn divididos cada uno en dos, Norte y Sur) y 67 mares,
de ellos dos divididos en dos cuencas, el mar Mediterrneo y el mar de China.

Algunos mares tienen mares interiores (que se numeran con una letra minscula) como
el Bltico (3), el Mediterrneo (8) y el Archipilago de la India Oriental (13). La publicacin
considera adems de ocanos y mares, golfos, bahas, canales y estrechos, y muchas veces,
no resulta muy claro cual es el criterio utilizado, ya que a veces es el simple uso desde
tiempos pasados.