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Carlos Antonio Aguirre Rojas

PARA COMPRENDER
EL MUNDO ACTUAL
UNA GRAMTICA DE LARGA DURACIN

prohistoria
ediciones

ISBN 987-20884-8-9
Rosario, 2005
Aguirre Rojas, Carlos Antonio
Para comprender el mundo actual 1. Ed Rosario : Prohistoria Ediciones, 2005
176 p. ; 23 x 16 cm. (Coleccin Protextos, 4; dirigida por Daro Barriera)

ISBN 987-20884-8-9

1. Historia I. Ttulo
CDD 900

coleccin prote tos 4


dirigida por Daro Barriera

Tirada: 1000 ejemplares

Composicin y diseo: Prohistoria Ediciones


Diseo de Tapa: El Tiburn Rivarola

TODOS LOS DERECHOS REGISTRADOS


HECHO EL DEPSITO QUE MARCA LA LEY 11723

prohistoria ediciones
Tucumn 2253, S2002JVA ROSARIO, Argentina
Email: prohistoriaediciones@yahoo.com.ar
URL: www.prohistoria.com.ar

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio, grfico,
magntico, electrnico u ptico, incluyendo su diseo de portada, tipogrfico y logos, sin
expresa autorizacin del editor.

ISBN 987-20884-8-9

Impreso en la Argentina Printed in Argentina


A MODO DE INTRODUCCIN

Una perspectiva histrico-crtica


de la globalizacin y de la mundializacin

... Creo que el trmino de globalizacin es en


gran parte slo un slogan y una mistificacin, y no
una realidad nueva
Immanuel Wallerstein, entrevista A ruina
do capitalismo, en el diario Folha de Sao
Paulo, 17 de octubre de 1999

La supuesta globalizacin y sus avatares principales


La globalizacin est hoy, en este ltimo ao del siglo XX y en estos meses finales
del segundo milenio, completamente a la moda. Porque sea para aplaudirla o para
vituperarla, para sealar sus enormes virtudes y sus benficos efectos, o para demostrar
las calamidades que produce, y las consecuencias nefastas que acarrea, es un hecho
que la casi totalidad de los analistas de lo contemporneo, y la mayora de los cientficos
sociales actuales, han terminado por aceptar dicho concepto y la supuesta realidad
que el mismo connota, como si se tratase de una realidad evidente y completamente
nueva, y de un concepto prcticamente incuestionable.1
Porque adems, y reforzando esta aparente evidencia e incuestionabilidad, es
tambin claro que dicho concepto de la globalizacin ha terminado por imponerse
mucho ms all del slo mbito del mundo acadmico intelectual, para convertirse
tambin en una categora habitual del vasto sentido comn, utilizada profusamente
tanto en todos los medios de comunicacin masiva, como en el lenguaje ms cotidiano
de la gente comn y corriente.2
Difundindose entonces con una amplitud extraordinaria, e integrndose de lleno
tanto en el discurso acadmico como en el lenguaje cotidiano, el trmino de
globalizacin o su hermano gemelo, de matriz y origen europeos, que es el trmino

1
Por citar slo un ejemplo, entre los muchos posibles, cfr. IANNI, Octavio Teoras de la globalizacin
Siglo XXI, Mxico, 1996.
2
As, una revista de gran circulacin mundial como es la National Geographic puede publicar un
nmero cuyo artculo central es sobre Cultura Global, en el cual la globalizacin se da como un
hecho incuestionable, cuyos efectos, en este caso culturales, habra que analizar. Cfr. National
Geographic (edicin en espaol) Vol. 5, No. 2, agosto de 1999.
10 Carlos Antonio Aguirre Rojas

de mundializacin, ha terminado convirtindose en parte de las premisas o


presupuestos obligados para toda consideracin, anlisis, evaluacin, diagnstico o
incluso simple referencia al mundo actual.
Y as, se habla por ejemplo de la globalizacin econmica, y por ende de la
produccin, distribucin, intercambio y consumo mundializados de cada vez ms
bienes, lo que se ilustra, por ejemplo, con los procesos de la fabricacin y la manufactura
del auto mundial, o con el pequeo mercado que combina y vende mercancas de
todos los puntos del planeta, lo mismo que con el consumidor universal y
universalizado, que es capaz de ordenar desde su computadora bienes provenientes de
cualquier pas, a la vez que integra, progresivamente y cada vez ms, su hbitat ms
inmediato y su mundo circundante, con objetos y elementos de los cuatro puntos del
mapa terrestre.
O tambin, se insiste en los efectos de esta postulada globalizacin reciente,
efectos que debilitaran el papel de los Estados y de las instituciones y aparatos
nacionales, en beneficio de crecientes y cada vez ms poderosos organismos
multinacionales, internacionales, de escala macroregional o continental, e incluso en
ocasiones, abiertamente mundiales o planetarios, tales como el FMI, el Banco Mundial,
la OMC, etc.. Y as, a la vez que se insiste en el papel cada vez ms frgil o disminuido
de las fronteras nacionales, y en el papel reducido de los Estados nacionales frente
a las decisiones de los grandes centros de poder globales, se reitera la crisis de los
smbolos y seas de las identidades nacionales, socavadas desde arriba por esas
estructuras transnacionales, y desde abajo por la irrupcin de las mltiples expresiones
de identidades locales, regionales o espaciales de la ms diversa medida, y de los ms
distintos orgenes y caracteres.
Igualmente, hay quienes han insistido en las dimensiones ms sociales de esta
supuesta globalizacin, subrayando la ubicuidad de la civilizacin de la Coca-
Cola y del Mc Donalds, con todas las consecuencias diversas que ello acarrea. As,
insistiendo en la difusin planetaria de ciertos hbitos y costumbres cotidianas, de
ciertos modos de vestir y de ciertos gustos musicales, y de algunos comportamientos,
patrones o imgenes que pareceran tender a estandarizar a las sociedades de todo
el mundo, los defensores de esta globalizacin, parecen slo poner nfasis en las
similitudes y en los elementos compartidos por dichas sociedades contemporneas.
Entonces, a la vez que recalcan el carcter prcticamente instantneo de la
informacin y de las noticias, y por ende la posible simultaneidad absoluta del impacto
de todos los acontecimientos sucedidos en el mundo, sobre prcticamente todos sus
habitantes, los defensores o estudiosos o hasta los simples observadores de esta
pretendida globalizacin, van a repetir con insistencia las hoy ya clsicas afirmaciones
sobre la aldea global de nuestra propia poca.
Finalmente, y siempre en esta lnea de describir e ilustrar esa realidad
supuestamente evidente de la globalizacin, se ha reiterado tambin el proceso de sus
impactos culturales, que al mismo tiempo que universalizan el uso y el conocimiento
Para Comprender el Mundo Actual 11

del idioma ingls hoy hablado, en mayor o menor medida, por un quinto de los
habitantes del mundo, divulgan ampliamente los modelos de la cultura urbana,
moderna, cosmopolita, mvil e innovadora, modelos que ms all de las identidades
culturales locales o de los patrones especficos de cada lugar, tienden a reproducirse y
a adaptarse en los ms diferentes rincones del planeta, para imponer en todas partes
ciertos patrones y ciertas concepciones del mundo a ellos vinculados.
Radiografiando entonces, de este modo, estas mltiples y diversas expresiones
de la llamada globalizacin, en los planos econmico, poltico, social y cultural de las
sociedades ms contemporneas, la mayora de los cientficos sociales ha terminado
por aceptar, como algo legtimo e incuestionable, a este repetido concepto de la
globalizacin. Un concepto que adems de no tener, hasta el da de hoy, una definicin
nica, rigurosa y precisa, estructurada conceptualmente y fundamentada de manera
lgica y bien argumentada, parecera en cambio obtener su supuesta legitimidad
cientfica, de un lado, de su evidente y casi voluntaria ambigedad, y de otra parte, del
simple hecho de las supuestas evidencias empricas de la realidad que lo respaldan, y
a las que l, de modo directo e inmediato, pretendera simplemente expresar.
Pero dado que la filosofa nos ha enseado, desde hace mucho tiempo, que los
conceptos nunca son la copia fiel y la transposicin directa de la realidad, y puesto
que la razn crtica, que debe ser el fundamento de toda la ciencia social que
producimos, nos exige revisar con cuidado la fundamentacin rigurosa, los contenidos
especficos y la capacidad explicativa y heurstica de los conceptos que utilizamos,
entonces puede resultar pertinente revisar este difundido concepto de la
globalizacin, sometindolo a esta triple interrogacin, de su fundamentacin
especfica, de los contenidos que revela y sobre todo de los que oculta, as como de su
verdadera capacidad de dar cuenta de los procesos que han caracterizado al capitalismo
mundial y a las sociedades contemporneas de todo el planeta, durante los ltimos
treinta aos que hemos vivido.3
3
Siguiendo en este punto las observaciones de Immanuel Wallerstein que en un artculo reciente afirma:
Los aos de 1990 han estado sumergidos bajo el discurso referente a la globalizacin: hemos estado
escuchando, de prcticamente todas partes, que ahora estamos viviendo nosotros, por primera vez, en
una era de globalizacin. Y hemos estado escuchando que la globalizacin ha cambiado todo: la
soberana de los Estados est declinado, la habilidad de cada uno de nosotros para resistir las reglas
del mercado ha desaparecido, nuestra posibilidad de autonoma cultural se encuentra virtualmente
anulada, y la estabilidad de nuestras identidades ha venido a ser muy seriamente cuestionada. Esta
situacin de presunta globalizacin ha sido celebrada por algunos y lamentada por otros. Pero este
discurso es, de hecho, un gigantesco error respecto de la realidad actual, realidad que nos ha sido
impuesta por grupos poderosos, e incluso, lo que es peor todava, que nos hemos autoimpuesto nosotros
mismos, y frecuentemente sin reflexionar [...] El futuro, lejos de ser inevitable y de ser algo que no
acepta alternativas, est siendo determinado en esta transicin por un conjunto de salidas extremamente
inciertas. Los hechos a los que usualmente se refieren los que hablan de la globalizacin, no son en
verdad para nada nuevos. Ellos han existido durante aproximadamente quinientos aos.
WALLERSTEIN, Immanuel Globalization or the age of transition? A long-term view of the trajectory
of the world-system, en el sitio del Centro Fernand Braudel en Internet: http://www.binghamton.edu/
fbc
12 Carlos Antonio Aguirre Rojas

Y ello, no slo para establecer la posible utilidad y pertinencia, o no, de este


trmino o concepto, sino ms all y sobre todo, para aportar algunas claves importantes
para la comprensin adecuada y crtica de estas mismas realidades del capitalismo
mundial ms contemporneo.

Los contenidos viejos y seculares de la globalizacin


Basta releer con cuidado, aunque slo sea el texto del Manifiesto del partido comunista,4
escrito por Marx y Engels hace un siglo y medio, un texto todava tan vigente y que
encierra aun tantas claves importantes para entender el mundo actual, para comenzar
a darse cuenta de que quiz los rasgos y procesos que, de manera ambigua e imprecisa
aunque repetida, se inscriben como caractersticos o como definitorios de dicha
globalizacin, no son ni tan novedosos ni tan originales como lo pretenden sus
tericos recientes.
Porque cuando volvemos, tanto a la lectura del texto del Manifiesto del Partido
Comunista, como tambin a las lecciones generales contenidas en las obras de Marx,5
nos percatamos inmediatamente de que l haba ya registrado, de una manera aguda y
que atiende a las realidades esenciales, el doble proceso tanto de creacin econmica
del mercado mundial capitalista, como del concomitante proceso de universalizacin
civilizatoria que lo acompaa y complementa. Doble proceso o lnea de tendencia que
se despliega a lo largo de la entera curva de vida de la modernidad capitalista, desde el
siglo XVI y hasta hoy, y que constituira, en nuestra opinin, el nico contenido central
de la verdadera globalizacin capitalista, tanto antigua como reciente.
Ya que al observar con cuidado, todo el conjunto de manifestaciones o expresiones
de esa supuestamente nueva globalizacin, resulta claro que las mismas no son ms
que los ltimos avatares, o los eslabones finales, de largas cadenas que remontan
siempre a los orgenes mismos del capitalismo moderno, eslabones que slo expresan
de una forma nueva, a procesos, tendencias y realidades siempre pluriseculares.
Tendencias y realidades que, por lo dems, no han sido solamente detectadas y
teorizadas por Marx, sino tambin y muy claramente, por otros grandes autores que se
han ocupado igualmente de intentar explicar la historia del moderno capitalismo, tales
como Fernand Braudel o Immanuel Wallerstein, entre otros.
Por eso, cuando repasamos los discursos construidos sobre la globalizacin
econmica, no podemos dejar de recordar que el comercio transnacional, que traspasa
fronteras y que redistribuye los bienes producidos en cualquier parte del mundo, hacia

4
Cfr. MARX, Carlos y ENGELS, Federico Manifiesto del Partido Comunista, Progreso, Mosc, 1970.
5
Vale la pena recordar que, ms all del propio libro de El Capital y de la mayora de sus borradores
preparatorios, el texto que mejor expresa la rica y compleja visin de Marx sobre estos puntos del
mercado mundial y de la universalizacin histrica que acompaa al proyecto de expansin e imposicin
de la civilizacin burguesa capitalista en todo el globo, es el de sus Grundrisse. Cfr. Elementos
fundamentales para la crtica de la economa poltica. Borrador 1857-1858, Siglo XXI, Mxico,
1971-1976.
Para Comprender el Mundo Actual 13

cualquier otro lugar del planeta, es una aeja realidad que comenz desde el siglo
XVI, cuando el planeta se redonde en trminos geogrficos, realidad que se ha ido
expandiendo e intensificando sin cesar, conforme creca y se ensanchaba tambin esa
realidad ya aludida de la construccin progresiva del mercado mundial capitalista.
Mercado mundial capitalista que tambin, desde esas tempranas pocas
posteriores al descubrimiento de Amrica, comenz a desarrollar la produccin de
bienes que se elaboraban con materias primas provenientes de lejanas zonas o pases,
las que a travs de intercambios desiguales y de mecanismos coloniales diversos, eran
integradas progresivamente a una entonces incipiente mundializacin o
globalizacin, tanto productivas como comerciales, pero tambin referidas al nivel
de los patrones de consumo entonces vigentes.
Y si bien es cierto que la medida cuantitativa de estos procesos, y el alcance
respecto de los grupos y clases sociales, es hoy mucho mayor que hace uno, dos o tres
siglos, tambin es verdad que no parece haber grandes diferencias cualitativas, entre
las formas ya mundializadas de la produccin, el intercambio, el comercio, y el consumo
presentes en la Gnova del siglo XVI, la Holanda del XVII y XVIII, o la Inglaterra del
siglo XIX, con las que hoy existen en Tokio, Nueva York, Pars, la ciudad de Mxico
o Bonn.6
Lo mismo sucede cuando uno reflexiona en torno a las repetidas tesis de los
efectos polticos y geopolticos de la globalizacin. Pues frente a dichas tesis, puede
ser interesante volver a preguntarse que tan reales han sido, histricamente, la autonoma
y la fuerza, as como el papel efectivo tanto de los Estados nacionales, como de las
mltiples fronteras entre las naciones. Pues si es verdad que el capital nunca ha tenido
patria, y que la invencin moderna del Estado-nacin slo tena como fin, acotar
espacios determinados para la constitucin de mercados nacionales, con todas sus
mltiples consecuencias, a la vez que crear las formas polticas para delimitar las
zonas que correspondan al control de cada burguesa especfica, entonces resulta
pertinente interrogarse acerca de esta supuesta novedad de la debilidad de los Estados
y la fronteras nacionales, frente a las instituciones y los centros de poder y decisin
globales.
As, y recordando en este punto los trabajos de Immanuel Wallerstein,7 podemos
cuestionarnos cundo es que ha habido Estados fuertes, autnomos y soberanos, en
todo el vasto y mayoritario espacio de lo que abarcan los pases menos desarrollados
en trminos capitalistas, o la periferia capitalista, o el llamado tercer mundo, o el

6
Sobre el carcter ya ampliamente globalizado, o mundializado, de estos procesos econmicos de los
siglos XVI, XVII, etc., cfr. ARRIGHI, Giovanni El largo siglo XX, Akal, Madrid, 1999.
7
Por eso, una de las tesis principales de Immanuel Wallerstein, es la de que el Estado-nacin, o la
sociedad nacional no debe ser nunca la unidad de anlisis de los cientficos sociales, y que por lo
tanto, el nico marco pertinente para explicar los fenmenos sociales, debera ser el del sistema-
mundo en su conjunto. Al respecto, y por mencionar slo algunos de los textos donde esta idea est
desarrollada, vase WALLERSTEIN, Immanuel Hold the tiller firm: on method and the unit of analysis
14 Carlos Antonio Aguirre Rojas

hoy nombrado sur. O tambin cundo no se han impuesto, por encima de fronteras
y Estados, los poderes econmicos ms fuertes, ubicados hoy como ayer, en los pases
ms desarrollados en trminos capitalistas, o centrales, o del llamado primer mundo
o de lo que ahora se denomina como el norte.
O tambin, al revisar las manifestaciones tanto sociales como culturales de dicha
globalizacin, viene a la mente la leccin que muchos historiadores nos han enseado,
y que nos ha ilustrado abundantemente como, desde el siglo XVI, las ideas, los hbitos,
las costumbres y las modas comienzan a circular planetariamente, difundiendo lo mismo
al maz en Asia y Europa, que al arroz y al trigo en Amrica, pero tambin creando las
modas universales del chocolate, del caf o de las diferentes bebidas alcohlicas en
los sucesivos siglos del itinerario de la modernidad capitalista.8
Con lo cual, desde la difusin del francs como lengua de las lites culturales de
occidente, o la expansin y difusin de estilos arquitectnicos, de las sociedades
secretas, de los partidos polticos o de las formas de vestir europeas, hasta la
popularizacin y readaptacin mltiples del pensamiento socialista y luego marxista,
del liberalismo ilustrado, o de las distintas variantes del individualismo posesivo
moderno, resulta realmente amplio el inventario de realidades culturales y sociales
que han sido progresivamente globalizadas o mundializadas a lo largo de los
ltimos cinco siglos recorridos.
Revisando entonces, con ms detenimiento, los mltiples signos argumentados
como rasgos o trazos de la globalizacin, en sus dimensiones econmicas, sociales,
polticas y culturales, parece revelarse claramente que todos ellos aluden, en su esencia,
a realidades y a procesos mucho ms antiguos, y en general, constitutivos todos ellos
de la esencia misma de la modernidad capitalista.9 Pero entonces, ni la globalizacin
sera una etapa nueva e indita del capitalismo, ni esos rasgos constitutivos implicaran
ningn nuevo esfuerzo de teorizacin, ms all de la simple y elemental constatacin

en Comparative Civilizations Review, num. 30, primavera de 1994; World-System en el libro A


dictionary of marxist thought, 2 edicin, Blackwell, Oxford, 1991; An agenda for world-system
analysis en el libro Contending approaches to world-system analysis, Sage, Beverly Hills, 1983,
World-System Analysis en el libro Encyclopedia of Political Economy, Routledge, Londres, 1999,
as como en varios de los artculos incluidos en el libro Impensar las ciencias sociales, Siglo XXI,
Mxico, 1998. Sobre este punto, puede verse tambin nuestro artculo, AGUIRRE ROJAS, Carlos
Antonio, Chiapas, Amrica Latina y el sistema-mundo capitalista en Pensamiento historiogrfico
e historiografa del siglo XX, Prohistoria, Rosario, 2000.
8
Sobre este punto, cfr. por citar slo un ejemplo posible, la brillante obra de Fernand Braudel, Civilizacin
material, economa y capitalismo. Siglos XV-XVIII, Alianza Editorial, Madrid, 1984 (tres volmenes).
Puede verse tambin AGUIRRE ROJAS, Carlos Antonio Fernand Braudel y las ciencias humanas,
Montesinos, Barcelona, 1996, y Ensayos braudelianos. Itinerarios intelectuales y aportes
historiogrficos de Fernand Braudel, Prohistoria, Rosario, 2000.
9
Con lo cual dicha globalizacin se manifestara, o bien como un proceso iniciado hace cinco siglos,
y que acompaa a la entera curva de la historia capitalista, o bien slo como el posible nombre para
connotar las formas ms recientes, o las manifestaciones ms contemporneas, de un conjunto de
Para Comprender el Mundo Actual 15

de las caractersticas de estas formas ms recientes, de las viejas y trans-seculares


tendencias que animan a los principales procesos del capitalismo moderno.10
Sin embargo, sigue siendo cierto que un trmino que fue acuado y luego
ampliamente popularizado por los propios medios de comunicacin masiva, pretende
no slo tener una cierta legitimidad cientfica, sino incluso convertirse en el marco de
referencia obligado de nuestras reflexiones y anlisis dentro de las ciencias sociales.
Lo que entonces, nos lleva a investigar no tanto lo que intenta connotar y revelar dicho
trmino de la globalizacin, sino ms bien, lo que con su intento de imposicin, trata
claramente de ocultar o de evadir.

Las zonas oscuras del concepto de la globalizacin


Quiz el problema mayor que implica tratar de pensar la situacin actual del capitalismo,
desde este concepto de la globalizacin, sea el de que entonces se piensa a la etapa
que estamos viviendo hoy, exclusiva o predominantemente en trminos positivos. Y
por lo tanto, poniendo el nfasis fundamental en el carcter progresivo, y todava
vigente, de ese mismo capitalismo. Porque sea de manera explcita o implcita, es
claro que concebir a la globalizacin como la ms nueva o la ms reciente etapa
de vida del capitalismo, implica presuponer que dicho capitalismo contina
desarrollndose y floreciendo, a la par que engendra, sucesiva y progresivamente,
nuevas formas, etapas, periodos y figuras de su propio despliegue general.
Y entonces, al mismo tiempo que se saludan y aplauden los ya mencionados
avances tecnolgicos, informticos y econmicos que acarrea esta globalizacin, se
reclama tambin que las sociedades y las poblaciones de todo el planeta se adapten,
de un modo u otro, a sus consecuencias polticas, sociales y culturales antes referidas.
E incluso, y aun entre grupos, o sectores, o analistas que son crticos de esta
supuesta globalizacin y de sus mltiples efectos negativos, es comn la idea de
que dicho proceso es inevitable, y de que entonces la disyuntiva no est entre aceptarlo
o rechazarlo, sino slo y ms bien, en cmo confrontarlo o adaptarse crticamente a el,
o denunciarlo, pero siempre partiendo de dicha asuncin de su carcter de realidad
ineludible y obligada.11
Pero si, como hemos ya sugerido, esa globalizacin o mundializacin no
hace ms que prolongar y ahondar ciertas tendencias seculares y estructurales del
propio capitalismo, creando para ellas nuevas formas de expresin, entonces su supuesta

tendencias y de realidades cuyo origen y existencia remontan, aproximadamente, a medio milenio. A


este respecto, puede ser til leer los agudos textos de Bolvar Echeverra, incluidos en sus libros Las
ilusiones de la modernidad, UNAM/El Equilibrista, Mxico, 1995, y Valor de uso y utopa, Siglo
XXI, Mxico, 1998.
10
Sobre este punto, cfr. Immanuel Wallerstein The balance-sheet of the world-economy in the 1990s
en el sitio del Centro Fernand Braudel en Internet: http://www.binghamton.edu/fbc.
11
Algo que incluso, llega a influir en la construccin de los discursos de los partidos. Aun los partidos
que se dicen crticos de la globalizacin, aceptan sin cuestionar, esta supuesta inevitabilidad de su
existencia, lo que necesariamente limita el potencial y el filo crtico de sus propias posturas.
16 Carlos Antonio Aguirre Rojas

inevitabilidad no es tal, y su imposicin y despliegue o no, son tan dependientes de las


luchas sociales y de los movimientos de resistencia que ellas generan, como lo han
sido siempre, las distintas formas de expresin del capitalismo, desplegadas durante
los cinco siglos de su existencia histrica.
Adems, y en trminos precisamente ms profundos o estructurales, al poner el
acento solamente en este supuesto carcter nuevo de este capitalismo ahora
globalizado o mundializado, y en sus mltiples efectos, lo que se oculta totalmente
es el claro proceso de crisis general que ha vivido la civilizacin capitalista mundial
durante los ltimos treinta aos. Porque justamente, resulta notable el hecho de que la
inmensa mayora de los tericos, analistas, comentadores o simples repetidores acrticos
de este concepto de la globalizacin, no aludan nunca, en sus explicaciones de las
realidades del capitalismo actual, a esta crisis mltiple y civilizatoria de las sociedades
contemporneas, que se expresa lo mismo en el nivel tecnolgico y econmico, que
en las dimensiones sociales, polticas y culturales del entero tejido de estas mismas
sociedades.
Crisis general o civilizatoria del capitalismo, que habiendo comenzado
precisamente con la revolucin cultural de 196812 y con la crisis econmica mundial
de 1972-73, se ha ido desplegando a lo largo de las tres ltimas dcadas que, no por
casualidad, coinciden con el supuesto periodo que abarca tambin la globalizacin.
Eliminando entonces la visin tersa y sin conflictos que propone ese concepto
de globalizacin, la mirada crtica presta en cambio atencin a todas esas mutaciones
civilizatorias de los ltimos seis lustros, que en su conjunto, lejos de aparecer como
una etapa nueva y promisoria del capitalismo, parecen ms bien estar anunciando ya
su crisis terminal definitiva, y su entrada evidente dentro de una clara situacin de
transicin histrica global.13
De este modo, si nos distanciamos crticamente de los conceptos o trminos de
la mundializacin/globalizacin, y cuestionando en consecuencia su supuesta
inexorabilidad, pasamos a revisar con ms detalle los procesos y fenmenos ms
esenciales del capitalismo mundial en los ltimos treinta aos, podremos entonces

12
Sobre los significados ms profundos de esta revolucin cultural de 1968, cfr. BRAUDEL, Fernand
Renacimiento, Reforma, 1968: Revoluciones Culturales de Larga Duracin en La Jornada Semanal,
No. 226, Mxico, octubre de 1993; WALLERSTEIN, Immanuel 1968: Revolucin en el sistema-
mundo. Tesis e interrogantes en Estudios Sociolgicos, No. 20, Mxico, 1989 y AGUIRRE ROJAS,
Carlos Antonio 1968: La gran ruptura en La Jornada Semanal, No. 225, Mxico, octubre de 1993,
y Repensando los movimientos de 1968 en el libro 1968: races y razones, Universidad Autnoma
de Ciudad Jurez, Ciudad Jurez, 1999.
13
Sobre esta caracterizacin de los ltimos treinta aos, como una situacin de bifurcacin histrica
o situacin de transicin histrica global, cfr. WALLERSTEIN, Immanuel Globalization, cit.;
The end of the world as we know it, Minnesota University Press, Minneapolis, 1999, y su libro con
Terence K. Hopkins, The age of transition. Trajectory of the world-system 1945-2025, Zed Books,
Nueva York, 1996.
Para Comprender el Mundo Actual 17

percibir de modo ms claro, esos mltiples sntomas de la actual crisis general o


civilizatoria que vive la modernidad capitalista, a la escala del mundo en su conjunto.
Y entonces, lejos de mirar solamente a las maravillas tecnolgicas de la
comunicacin instantnea o de extasiarse con la circulacin mundial de los bienes,
podremos tambin comenzar a analizar la posible catstrofe ecolgica que, cada vez
ms, se cierne como amenaza real del mundo actual, poniendo en evidencia el carcter
depredador y destructivo del uso capitalista de la tecnologa, as como los lmites an
no asumidos de la actitud capitalista prepotente hacia el conjunto del universo de lo
natural.
O tambin, ms all de discutir acerca del fin de los mercados nacionales y de
la integracin econmica planetaria, recordaremos que el mundo actual no ha dejado
de ser un mundo cada vez ms polarizado, en el que los beneficios de esta
mundializacin siguen limitados siempre a pequeas minoras y grupos, al
concentrarse de modo muy desigual en ciertas clases sociales, en ciertos pases ricos,
en ciertos espacios urbanos y en ciertas culturas especficas.
Con lo cual, volvemos a descubrir que hoy, lo mismo que desde hace cinco
siglos, la subsuncin global y planetaria del mundo al capital, avanza siempre de modo
irregular y accidentado, en un proceso lleno de contradicciones internas, que lejos de
ser una lnea ascendente y progresiva, se dibuja como lleno de lmites, de fracasos
totales y parciales, de espacios inalcanzables y de zonas de dbil implantacin.
As, al incorporar todas estas zonas ocultas de las que no habla nunca el
concepto de globalizacin, incluso las mismas realidades que este ltimo trmino intenta
connotar, adquieren una nueva significacin. Y entonces, en vez de hablar solamente
del fin de las fronteras nacionales, y de la reestructuracin de la geopoltica mundial,
quiz debamos empezar a teorizar acerca del fin o la crisis definitiva global del hecho
nacional y de su funcin histrica particular, y en consecuencia, de la posible muerte
histrica de dicho hecho nacional. Porque ha sido sin duda la modernidad capitalista,
la que ha creado el ente nacin y todo lo que gira en torno a l, desde las fronteras
geogrficas y los ejrcitos defensores de la patria, hasta los Estados y los mercados
nacionales, pasando por los mitos de la identidad nacional, las banderas, los hroes y
las leyendas patriticas, entre tantos otros signos de esta estructura de la nacin.
Entonces, si es la modernidad la que crea a la nacin, resulta tambin lgico que con
la crisis global de esta modernidad, entren en crisis sus principales creaciones histricas,
y junto con ellas el ncleo mismo de esta construccin de lo nacional.
Algo similar a lo que acontece con el Estado-nacin. Pues quiz la prdida de
vigor de estos Estados nacionales que seala la globalizacin, apunta a un proceso
mucho ms profundo, que aludira en verdad a la crisis misma de lo estatal y hasta de
lo poltico en cuanto tal. Una crisis quiz, de ciertas estructuras de larga duracin,
como son el Estado mismo y el nivel de la dimensin poltica de lo social, que parecen
estar expresando cada vez ms, la caducidad definitiva y absoluta de la poltica como
actividad humana y social, la verdadera muerte de la poltica que Marx haba ya
18 Carlos Antonio Aguirre Rojas

anunciado claramente, en su libro Miseria de la filosofa, como una de las tendencias


evidentes del capitalismo ms actual, y como uno de los objetivos necesarios de la
inminente eliminacin histrica del capitalismo.
Crisis terminal de la estatalidad y del mundo de lo poltico, que se manifestara
tanto en la creciente incapacidad de prcticamente todos los Estados del mundo, para
cumplir adecuadamente con sus tradicionales y habituales funciones sociales tales
como la seguridad, la salud o la educacin, como tambin en el descrdito igualmente
universal que padecen los partidos, los polticos, los Estados y la poltica toda, en
prcticamente todas las sociedades del orbe.
Igualmente, tal vez ms que hablar de las dificultades de sobrevivencia de las
culturas y de las identidades locales, y de su integracin o subordinacin progresiva,
folklorizada o no, dentro de una nica y homogeneizante cultura global, podramos
comenzar a revisar ms cuidadosamente los significados profundos de la revolucin
cultural mundial de 1968, que han puesto en cuestin, radicalmente, los fundamentos
mismos de la cultura burguesa moderna, desmontando sus trazos como cultura
eurocntrica y pro-occidental, lo mismo que sus elementos y sesgos racistas,
patriarcales, machistas y represores de la sexualidad, de la locura, del sueo, de las
emociones y de los instintos y pasiones diversos.
Con lo cual, en vez de cantar las glorias de esa imposible cultura nica y global,
se puede registrar la crisis profunda de las instituciones y aparatos culturales, que
abarca tanto a la familia y a la escuela como a los medios de comunicacin masiva, y
que, entre tantas otras formas, se expresa tambin como crisis del entero sistema de
los saberes humanos, como reorganizacin total del episteme que fue vigente hasta
esa misma fecha de la revolucin de 1968.
Incorporando entonces en nuestro anlisis, todas estas dimensiones y realidades
de la crisis civilizatoria del capitalismo en los ltimos treinta aos, a las que nunca
aluden los tericos o los analistas de la mundializacin o globalizacin, se hace
posible redefinir la agenda necesaria de los temas que, ineludiblemente, debe abarcar
toda investigacin crtica de nuestro ms actual presente.

La agenda pendiente de la globalizacion.


Pensar adecuadamente el mundo actual, y diagnosticar correctamente las encrucijadas
que enfrenta, implica mucho ms que simplemente aceptar o rechazar un concepto
ambiguo, puramente descriptivo y hoy a la moda. Pues ms all de lo que revela, y
sobre todo de lo que oculta y omite el trmino de globalizacin, estn los problemas
que cualquier caracterizacin del capitalismo contemporneo debera necesariamente
afrontar.
Entre ellos, todos los que ya hemos apuntado antes, pero tambin otros igualmente
relevantes. Como el del momento econmico que ahora vivimos, caracterizado desde
el punto de vista de los ciclos econmicos mas cortos como, por ejemplo el clebre
ciclo Kondratiev, pero tambin desde el punto de vista de las tendencias econmicas
Para Comprender el Mundo Actual 19

pluriseculares o ciclos econmicos de larga duracin. Porque si la economa capitalista


se ha afirmado, a lo largo de toda su vida histrica, a travs de un mecanismo de
evidentes alzas y bajas recurrentes, que conforman claros movimientos de mltiples
ciclos econmicos imbricados, entonces es pertinente preguntarse en qu momento de
dichos ciclos se encuentra hoy la economa mundial, y sobre todo, que perspectivas
tendenciales parecen avizorarse, desde dichas curvas econmicas hoy todava vigentes.
Entonces, se vuelve importante reflexionar sobre los efectos que tendr la
inminente entrada a la rama expansiva de un ciclo Kondratiev, que aproximadamente
deber cubrir el perodo de los aos 2000 2025. Pero eso, sobre el teln de fondo
mas profundo de una rama descendente de la tendencia secular, cuya lnea declinante
se est desplegando y se continuar afirmando entre 1973/75 y el ao 2050.14
Porque si la historia del mundo en los prximos cincuenta aos, ser similar, en
trminos de su tonalidad econmica de larga duracin, a por ejemplo el deprimido y
atnico siglo XVII de la historia de la economa europea, bien conocido por los
historiadores, entonces toda consideracin o diagnstico sobre las perspectivas
inmediatas y mediatas de la economa mundial, debe partir necesariamente de este
marco general que la ubica como una economa que, en trminos estructurales, crecer
mas bien lentamente, polarizandose todava mas y proyectando su tendencia secular
depresiva en mltiples efectos econmicos negativos, tales como el incremento
espectacular del desempleo, el descenso general de los niveles de vida, las crecientes
dificultades para la venta y la realizacin de las mercancias producidas, junto sin
embargo a un crecimiento demogrfico indetenible, o el reparto una vez ms asimtrico
e injusto de los costos de la crisis desplazados hacia los pases mas pobres y menos
desarrollados.
Pero tambin, y en el plano de los movimientos sociales antisistmicos y
anticapitalistas, se impone replantearse las necesarias lecciones de mas de 150 aos
de lucha y resistencia. Porque si la tendencia econmica profunda del medio siglo por
venir ser depresiva, y vendr acompaada de todos los efectos mencionados, entonces
habrn de incrementarse tanto las acciones de resistencia, como los mltiples
movimientos de oposicin a estos previsibles estragos que sufrirn la mayora de las
economas nacionales del planeta. Y entonces, aflorarn con fuerza las preguntas sobre
que tipo de movimientos sociales nuevos es necesario construir, con que objetivos
inmediatos y de largo plazo, con que estrategias y que tcticas, y con que polticas y
posiciones respecto de los distintos grupos, sectores y clases sociales diversos.
Ya que si el socialismo real ha entrado en una crisis sin retorno, eso no implica
que el objetivo de acabar con el injusto y desigual sistema capitalista, sustituyndolo

14
As, sera muy interesante debatir con ms cuidado esta hiptesis de Fernand Braudel, que postula la
existencia de una larga rama depresiva de la tendencia secular, que recorrera desde la crisis mundial
de 1972-73 hasta aproximadamente el ao 2050. Algo que resulta muy esclarecedor respecto del
futuro econmico del mundo, en el prximo medio siglo. BRAUDEL, Fernand Civilizacin material,
cit., pp. 50-64.
20 Carlos Antonio Aguirre Rojas

por una sociedad diferente y ms igualitaria, haya tambin naufragado. Pero para
mantener ese objetivo, hoy y en los cincuenta aos por venir, no basta con hacer de
lado dicho socialismo real, calificndolo de simple desviacin o perversin del
esquema original, sino que se hace necesario explicar, tanto las razones y
circunstancias que le dieron vida y existencia histrica, como tambin las enseanzas
y lecciones, en negativo y en positivo, que se derivan de esta serie fundamental y
difcil de experiencias concretas.15
Y entonces, y desde este balance crtico y detenido de esas complejas experiencias,
en gran parte fallidas pero al mismo tiempo y en otro sentido profundamente exitosas,16
de los diferentes socialismos del siglo XX, habr que redefinir tambin la naturaleza,
las formas de organizacin y las formas de lucha de esos nuevos movimientos sociales
que ya despuntan claramente en el horizonte, como el movimiento neozapatista
mexicano, el movimiento de los sin tierra de Brasil, los movimientos de los
desocupados, el movimiento indgena ecuatoriano o las manifestaciones contra la
globalizacin de Seattle o de Francia, entre tantos otros.
Igualmente, y vinculado con este nuevo rol de los movimientos sociales
antisistmicos mas contemporneos, se impone la teorizacin sobre las formas y los
desarrollos previsibles de la ya aludida crisis terminal de los Estados, y de la anunciada
muerte de la poltica que la acompaa. Porque cuando los Estados de todo el mundo,
comienzan a privatizar la educacin en todos sus niveles, a suprimir las jubilaciones,
las pensiones y los seguros de desempleo, a recortar y escatimar los servicios de salud,
y a demostrar su incapacidad total para mantener un mnimo de control sobre la violencia
global del cuerpo social y para proveer de un mnimo de seguridad a la sociedad,
entonces es claro que lo que est desestructurndose de modo definitivo, es ese aparato
que se construy y se afianz junto con la modernidad capitalista, que es el Estado
moderno. Estado moderno que, si en esos orgenes histricos del capitalismo, se erigi

15
As, en nuestra opinin, cualquier balance global de lo que ha sido el siglo veinte histrico debera
necesariamente hacer frente a esta caracterizacin del sentido profundo, de la naturaleza singular y de
la significacin histrica especfica de este conjunto de experiencias del llamado socialismo real.
Sobre este punto cfr. HABERMAS, Jrgen Nuestro breve siglo, en Nexos, agosto, 1998;
WALLERSTEIN, Immanuel The twentieth century: darkness at noon? en el sitio de Internet del
Fernand Braudel Center, cit., HOBSBAWM, Eric Historia del siglo XX, Critica, Barcelona, 1996 y
ARRIGHI, Giovanni El largo siglo XX, cit. Tambin nuestros ensayos, AGUIRRE ROJAS, Carlos
Antonio, 1989 en perspectiva histrica y Marxismo, liberalismo y expansin de la economa-
mundo europea, ambos en el libro Breves Ensayos Crticos, Universidad Michoacana, Morelia, 2000.
16
En nuestra opinin, es importante insistir en el hecho de que, si bien todos estos intentos de construir
el socialismo en distintas partes del mundo han fracasado, en el sentido de que no han logrado edificar
sociedades y mundos superiores al capitalismo, todos ellos han triunfado igualmente, en el sentido de
provocar, dentro de las sociedades que han llevado a cabo estos intentos, un enorme y muy sustancial
desarrollo global de esas mismas sociedades en los planos econmico, poltico, social y cultural. As,
lo que hace hoy distinta a Cuba de Hait, o a la China Popular de la India, es justamente ese hecho de
que los primeros han intentado desarrollar el socialismo y los segundos no. Las consecuencias de ello
saltan a la vista.
Para Comprender el Mundo Actual 21

como el detentor nico del monopolio de la violencia legtima, y como el responsable


de la gestin y administracin de los sevicios sociales mnimos para el conjunto de la
poblacin, ahora, en esta etapa terminal de la vida histrica de esa misma modernidad
capitalista, va a ir abandonando progresivamente esas mismas funciones de gestin y
de monopolio de la violencia, conforme mas avanza su propio colapso y crisis histrica
globales.
Pero si esta muerte de lo poltico se despliega frente a nuestros ojos, resulta
imperativo preguntarse como es que lo social habr de reabsorber de nuevo esas
funciones que ha dejado de cumplir lo poltico. Y entonces, comenzar a pensar que
pasar con los partidos, con las organizaciones polticas, con los profesionales de la
poltica mismos y con toda la actividad de la poltica en su conjunto. Ya que si este
movimiento de desintegracin y de prdida de vigencia de lo poltico esta en curso y
es evidente, es mucho menos clara la forma en que habremos de sustituirlo, colmando
los vacos que dicha desintegracin y disolucin provocan.
Al mismo tiempo, y siempre en esta lnea de pensar los nuevos temas que implica
la situacin contempornea del capitalismo mundial, se impone la reflexin sobre
como habremos de construir las verdaderas condiciones del dilogo multicultural e
intercivilizatorio que reclaman cada vez con mas fuerza, la mayora de los pueblos y
sociedades del planeta. Porque si bien es cierto que Europa ha rehecho el mundo
desde hace cinco siglos, difundiendo e intentando imponer en todas partes su cultura,
su religin y sus cosmovisiones del mundo en general, tambin es cierto que es
justamente en este plano cultural, en donde dichos esfuerzos colonizadores han sido
mas fallidos, incompletos y limitados.
Y ello felizmente. Pues eso es lo que ha permitido sobrevivir a las mltiples
visiones del mundo, religiones y culturas, que an hoy se afirman a lo largo y ancho de
todo el globo terrestre, constituyendo a este ltimo en un mosaico diverso y rico de
modos de concebir a la naturaleza y al mundo, mosaico cuya diversidad cultural enorme
conforma la obligada plataforma de edificacin de la futura y necesariamente plural
cultura universal.
Entonces, si las descolonizaciones de todo el siglo veinte, y la evidenciacin de
los lmites del proyecto de la civilizacin capitalista europea manifestados en los efectos
intelectuales de las dos guerras mundiales de este siglo, han tenido algn resultado
cultural importante, ese ha sido el de poner en cuestin a todos y cada uno de los
fundamentos mismos de la razn europea moderna, generando la revolucin cultural
mundial de 1968, y abriendo el espacio para esta confrontacin, comparacin y dilogo
inicial entre las identidades culturales de todo el mundo.
De este modo, a la vez que repensamos esas condiciones del nuevo dilogo
transcultural planetario, todava en estado de simple esbozo o proyecto futuro, debemos
tambin reorganizar completamente nuestro sistema de los saberes y de los
conocimientos humanos, colapsado desde sus cimientos despus de 1968 con el
advenimiento de la teora del caos, con los desarrollos de las ciencias de la complejidad,
22 Carlos Antonio Aguirre Rojas

igual que con la crtica de la estructura disciplinar vigente dentro de las ciencias
sociales actuales. Una reorganizacin total del episteme del saber humano social,
que se encuentra tambin, hoy en da, solo en sus estrictos comienzos.
Lejos entonces de seguir repitiendo esos trminos poco explicativos, y quiz
mas complicados que tiles para la comprensin del mundo actual, que son los
conceptos de la globalizacin y de la mundializacin, podramos mas bien comenzar
a trabajar todo este universo de complejos problemas, que aqu hemos solamente
esbozado de una manera muy general.

Despus de cinco siglos de existencia, la modernidad capitalista parece por fin


estar llegando al final de su ciclo de vida histrica general. Un ciclo de vida que, lejos
de continuar ahora, con la nueva y transformadora etapa de la globalizacin, se
acerca ms bien a su terminacin, con la crisis y desestructuracin globales que ahora
presenciamos. Trabajemos entonces activamente, en trminos intelectuales y tambin
prcticos, para que el resultado futuro de esta crisis actual sea, no la mundializacin
del injusto y desigual capitalismo globalizado, sino ms bien el de su definitiva y
absoluta superacin real.