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BIBLIOTECA CLSICA GREDOS, 92

A LUCILIO

EDITORIAL GREDOS
Asesor para la seccin latina: SEBASTIN
MARINER
BIGORRA.

Segn las normas de la B. C. C . , la traduccin de este volumen ha


sido revisada por Jos ESTEVEFORRIOL.

INTRODUCCI~NGENERAL

O EDITORIAL CREDOS, S . A.
Snchez Pacheco, 8 1, Madrid. Espaa, 1986.
l. Caracterkticas generales de las epstolas
Sealamos los aspectos ms relevantes del gnero:

1) EP~TOLAS DESTINADAS A LA PUBLICIDAD. - Aunque


esta aseveracin resulta obvia, queremos con ella resolver,
por cuanto tiene de clarificadora, la cuestin que pudiera
'
plantear la diferencia establecida por Deissmann entre lit-
terae y epistulae, correspondiente a la tradicional entre M-
terae priuatae y litterae publicae. Para nosotros cartas
y epstolas.
Las primeras van dirigidas a una persona singular o
crculo de personas -pudiera ser un ente jurdico- para
ser mantenidas en secreto; las motiva una ocasin concreta
que deben conocer los comunicantes para interpretarlas de-
bidamente, y responden a un momento de la vida privada
ms o menos trascendental. No slo el contenido se refiere
a temas personales e ntimos, sino que hasta la forma debe
ser coloquial, empleando normalmente el lenguaje familiar
Depsito Legal: M. 13844-1986. de cada da.
ISBN 84-249-1033-8. Las epstolas, en cambio, aun cuando vayan dirigidas
Impreso en Espaa. Printed in Spain. a una sola persona, por su propia ndole estn destinadas
Grficas Cndor, S. A., Snchez Pacheco, 8 1, Madrid, 1986. - 5946 ' Cf. A. DEISSMANN,
Licht vom Osten, Tbingen, 1923, pgs. 193-213.
a divulgarse entre un amplio nmero de individuos que mediante la epistola, que, sin dejar de tener presente al
puede llegar al mximo posible, y donde la ocasin concre- destinatario concreto, piensa en un pblico ms amplio,
ta que motiva la comunicacin, aunque exista realmente, y hasta en la publicacin de sus epstolas en libros; de suerte
queda diluida, como producto del arte, entre los ornamen- que no siempre enviaba a Lucilio cada epistola en particu-
tos de la ficcin literaria. lar, sino libros enteros o grupos de ellas para que se reu-
As, segn Deissmann, deberamos hablar de litterae o niesen en un corpus.
Cartas de Cicern y de Epstolas de Sneca. Estas ltimas Sneca sofaba con el pblico y la posteridad que haba
constituyen un verdadero gnero literario. de inmortalizarles tanto a l como a Lucilio 3 .
Insistiendo ms an en esta diferenciacin, en orden Por eso, segn Elorduy 4, las epstolas quiz no Ilega-
a descubrir mejor el carcter de las epstolas de Sneca, ron a Lucilio antes de ser publicadas.
distingue Scarpat * dos grandes categoras de misivas: las
privadas, dirigidas a una persona o grupo determinado, 2) NO SON ESCRITOS PURAMENTE ARTIFICIALES. - Ya en
1911 se preguntaba Bourgery si las epstolas de Sneca eran
como medio de simple comunicacin: informan al amigo
autnticas epstolas, y terminaba su anlisis respondiendo
de un suceso, participan de su alegra o le consuelan y ani-
man en la adversidad; y aquellas otras que, si bien dirigi-
que se trataba de un corpus casi del todo artificial '.
A juicio de Scarpat la cuestin est hoy dilucidada: al-
das a una persona determinada, tratan de problemas doc-
gunas pginas se afincan en la realidad, han surgido de
trinales, filosficos o morales que interesan a un pblico
las vivencias cotidianas del filsofo 6.
mucho ms vasto.
As, entre otras, hemos de referirnos a la asistencia de
De esta segunda clase son las de Sneca a Lucilio.
Sneca a los horribles espectculos del anfiteatro ', a su
Lo cierto es que la tradicin romana no ha distinguido
visita a la quinta junto a Roma, que halla muy descuida-
formalmente entre carta y epistola. Pero la comunicacin
da ';a la constatacin que hace de la energa de A. Baso
epistolar de carcter filosfico fue empleada ya desde el
ante la muerte 9; a su propia estancia en Bayas 'O; al ma-
comienzo por los griegos como procedimiento literario. As
lo hicieron Empdocles, Platn y Epicuro.
Cf. G . SCARPAT,L 'Epistolografia...D, pgs. 503-504.
Entre los latinos, como precedentes de Seneca cabe ci- Cf. Sdneca, I: Vida y escritos, Madrid, 1965, pg. 296.
tar, en especial, a Lucilio y a Horacio. No as a Cicern. En su articulo: Les Lettres a Lucilius sont-elles de vraies lettres?~,
De forma anloga a San Pablo, a media distancia entre Rev. de Philolog. 35 (1911). 40-55.
la carta privada y el tratado doctrinal, Sneca habra esco- As lo demuestra, a propsito de la Ep. 12 y otras ms del libro
gido para su correspondencia con Lucilio un tertium quid, 1, en el estudio introductorio a las mismas: cf. L. A. Seneca, Lettere
a Lucilio. Libro 1, Testo, introduzione, versione e commento, Brescia, 1975.
un gnero literario ms libre, la comunicacin doctrinal ' Cf. Ep. 7, 1-5.
Cf. Ep. 12, 1-3.
Cf. L7Epistolografia, Introduzione allo studio dello cultura clas- Cf. Ep. 30, en particular 1-9.
sica 1, Miln, 1972, pg. 499. 'O Cf. Ep. 51, 1 .
reo que ha experimentado en el mar "; al dolor que le sus amigos 27; al abandono en que se encuentra, al regre-
ocasiona su asma 12; al paseo en litera por la costa con- sar de Alba cansado 28.
templando la quinta de Vatia 13; a los ruidos que no le stas y otras ms, entre las numerosas alusiones a pe-
impiden filosofar 14; a la travesa del tnel de Npoles, tan queos, y a veces grandes, sucesos contemporneos, son
rica en sugerencias 15; al dolor de Lucilio por la muerte autnticas y reales, y hasta es posible encontrar, como ve-
de Flacio 16; a la contemplacin de Pompeya, que le re- remos, el marco cronolgico de la correspondencia mante-
cuerda la muerte 17; al suicidio, que elogia, de T. Mar- nida da a da, conforme ocurran los hechos que daban
celino 18; a la descripcin pormenorizada de su jornada ha- ocasin para comunicarse con Lucilio.
bitual 19; a su estancia en la quinta de Escipin Africano, Las relaciones cronolgicas, a juicio de Grimal 29, exis-
sumamente aleccionadora 'O; al desconsuelo de Ebucio Li- ten entre distintas epstolas; la sucesin de stas en un marco
beral por el incendio de Lyon "; a la censura dirigida a temporal, y no lgico, excluye que el Corpus pueda ser con-
Lucilio, que considera prematura la muerte de Metronac- siderado como un tratado filosfico, dividido artificialmente
te "; al consuelo que brinda a Marcelo por la muerte del en partes que adoptan la forma literaria de epstolas.
hijo "; a la defensa del estilo de P. Fabiano, criticado por Que stas se apoyan a menudo en sucesos de la vida
Lucilio 24; al relato de la muerte de C. Senecin a punto cotidiana lo demuestran las alusiones, antes mencionadas,
de ser rico 25; a la partida de Roma hacia Nomento, que a personajes e incidentes que desempefian un papel muy
protagoniza el filsofo, afectado de fiebre 26; al reproche secundario con relacin al objetivo primordial de la obra:
que dirige a Lucilio, dolido por la huida de los esclavos, el de guiar a Lucilio hacia la consecucin de la sabidura.
Dichos acontecimientos son utilizados por Sneca, y no in-
l' Cf. Ep. 53, 3.
ventados, en orden a su reflexin filosfica.
12
Cf. Ep. 54, 1-2. Como subrayar el propio Grimal a propsito de la
13
Cf. Ep. 55. 2. edicin de las Epstolas a Lucilio de Scarpat 30, ste ha
l4 Cf. Ep, 56, 1-3. comprobado con feliz intuicin que el pensamiento de S-
1s
Cf. Ep. 57, 1-2.
neca toma su relieve a partir de lo real, y por ello se ha
l6 Cf. Ep. 63, 1.
l7 Cf. Ep. 70, 1-2. esforzado en hermanar el pensamiento filosfico con el con-
l 8 Cf. Ep. 77. 5-10. texto histrico de las epstolas. stas suponen siempre una
l9 Cf. Ep. 83, 2-7. conversacin ms ntima con el amigo ausente que los di-
20 Cf. Ep. 86, 1-5. logos filosficos escritos por Sneca, con cuya temtica coin-
21 Cf. Ep. 91, 1-3.
ciden en gran parte.
22 Cf. Ep. 93, 1-2.
Cf. Ep. 99, 1-2. 27 Cf. Ep. 107, 1-2.
24
Cf. Ep. 100, 1 y cs. Cf. Ep. 123, 1.
Cf. Ep. 101, 1-4. " Cf. M q u e ou la consciente de I'Empire, Pan's, 1978, pgs. 441-442.
26 Cf. Ep. 104. 1. 30 Cf. Rev. t. Lat. 53 (1975), 471.
INTRODUCCIN GENERAL 13

Aunque es forzoso reconocer que la sola investigacin No en vano Sneca establecer la ecuacin entre epistu-
histrica en torno a las epstolas no bastara para la recta la y sermo ( = conversacin).
y cabal interpretacin de las mismas, sus logros importan- Por ello concluir en 5 5 , 11: Al amigo se le ha de
tes sern siempre parciales en una obra de alcance literario poseer dentro del alma, y aqu l nunca est ausente: a
y doctrinal. todo el que ella ama lo contempla cada da. As, pues,
entrgate al estudio conmigo, cena conmigo, pasea conmi-
3) DOCUMENTO DE AMISTAD Y AUTOBIOGRFICO. - go.. . Te contemplo, querido Lucilio; ahora en particular
Como tales, las Epstolas a Lucilio descubren los dos tipos te escucho; estoy en tu compaa de tal suerte que dudo
que, segn la teora de los antiguos, transmitida ya desde si voy a escribirte billetes en lugar de cartas)).
el siglo I de nuestra era, pertenecen a la esencia del gnero Lo que demuestra que el tema de la amistad no se limi-
epistolar: la imagen constante del propio escritor y la efu- ta a unas pocas cartas del libro 1, que lo desarrollan de
sin de la amistad. Ambos extremos se complementan 31. forma especfica, la 3, 6 y 9 en concreto, sino que se di-
La amistad se interpreta como un presupuesto esencial funde por todo el Corpus epistolar.
del intercambio epistolar. Incluso la Epstola 109, que contina el tema de la pre-
Al definir Cicern la carta como ((conversacin entre cedente sobre la utilidad que un sabio presta a otro sabio,
amigos ausentes)), en Fil. 11 4, 7, significa que sta determi- constituye un canto bello y sutil a la amistad: los amigos
na la compafia de los amigos por encima de la separacin tiles son aquellos que comparten el beneficio de la virtud;
espacial: el amigo ausente se torna presente de forma nue- tendrn un mismo querer y un mismo no querer. Expone,
va y directa. pues, los frutos saludables de la comunicacin entre los
Varios pasajes de las Epstolas a Lucilio encarecen el sabios y, as, ofrece una legitimacin de la amistad, como
aspecto de la amistad: una de tantas epstolas, aunque entre las mejores, que des-
En 67, 2, Sneca dice a Lucilio: . .. siempre que me tacan nuevos aspectos del significado de la amistad.
llegan tus cartas tengo la impresin de estar en tu compa- El otro tipo esencial del gnero epistolar, el de ofrecer
a, y dispongo mi alma de tal suerte que imagino no con- la imagen o presencia del propio escritor, ha quedado en
testarte por escrito, sino responderte de palabra)). cierto modo ya sugerido.
Igualmente en 5 5 , 9: Es posible conversar con los ami- Con todo, el mismo Sneca lo corrobora al comienzo
gos ausentes, sin duda cuantas veces quieras, todo el tiem- de la Epstola 40: Te agradezco)), dir a Lucilio, que
po que lo desees. Y de este placer, que es el ms grato, me escribas con frecuencia, pues de la nica forma que
gozamos ms plenamente estando ausentes. La presencia puedes te me das a conocer. Jams recibo tu carta sin que
nos vuelve melindrosos.. .D. estemos en seguida juntos. Si los retratos de los amigos
ausentes nos resultan gratos porque renuevan su recuerdo
" Cf. H . Cmcm, Untersuchungen zu Senecas Epistulae Morales, Hil- y aligeran la nostalgia de su ausencia con falaz y vano con-
desheim, 1967, pgs. 46-58. suelo, jcunto ms gratas nos resultan las epstolas, que nos
procuran las huellas autnticas del amigo ausente, sus autn- rales 41 y la dialctica 42, valora las teoras de Platn y de
ticos rasgos! Porque la mano del amigo impresa en la eps- Aristteles, sin dejar de criticarlas 43, manifiesta un cierto
tola brinda lo que sabe muy dulce en su presencia: el aprecio por Epicuro 44, pero no incondicional ni acrtico 4 5 ,
reconocerlo. y enseia con frecuencia las ventajas y excelencia de la
Y as acontece con el epistolario de Sneca, que infor- filosofa 46.
ma abundantemente sobre la persona, vida y carcter de La investigacin actual insiste, partiendo del epistola-
su autor. rio, en la transparencia y rectitud de la vida de Sneca,
Aparte la informacin antes indicada sobre alusiones en la adecuacin de sta con sus enseianzas, a travs de
reales a diversos momentos de su vida postrera, que se con- las cuales ha expresado no un pensamiento fluctuante, si-
tienen en las Epstolas, cabe ahora aiadir que su corres- no su propia experiencia espiritual 47.
pondencia revela no menos el talante espiritual y cientfico Como en el caso de Lucilio y Horacio, tambin en las
de Sneca, que la sinceridad de su alma: de quien sufre Ephtolas se trasluce la personalidad toda de Sneca, quien,
disnea, pero que est preparado para la muerte y que acon- al igual que sus dos predecesores, se halla plasmado en
seja esperarla con nimo tranquilo 32; que proclama las su propio retrato como en una tabla votiva 48.
ventajas de la tranquilidad de espritu 33; que pondera la Y no slo Sneca, tambin Lucilio, su confidente.
fortaleza del sabio y exhorta a la perseverancia 34; que con- Ha sido L. Delatte quien, partiendo de las indicaciones
sidera un bien ventajoso la pobreza 35; que reconoce la pre- de Sneca, ha reflejado de forma inmediata el carcter,
sencia de Dios en el alma del justo 36; que patentiza el posicin social, aspiraciones y progreso espiritual de
cario hacia su esposa 37 y la indulgencia y afecto a los Lucilio 49.
esclavos 38; en fin, que proclama la belleza y el gozo inhe- Respecto a las 22 primeras epstolas, supone que cada
rente a la virtud 39, considerando lo honesto como el bien una es respuesta a un escrito del amigo que por entonces
supremo 40. regentaba una procuradura en Sicilia; que, sin embargo,
Por otra parte, como hombre de estudios sumamente " Cf. Ep. 89.
erudito, descubre su actitud de reserva ante las artes libe- 42 Cf. Ep. 45; 48; 49; 82; 83; 85; 87. A ellas dedica breves, pero
agudas, acotaciones Cancik al referirse a la distribucin de las formas
de argumentacin: cf. Untersuchungen..., pgs. 35-42.
32 Cf. Ep. 54, 1-5; 30, 11.
" Cf. Ep. 58 y 65.
" Cf. Ep. 19; 36; 56 y 105.
" Casi en todas las 99 primeras epstolas.
'4 Cf. Ep. 13; 37 y 107.
4' Cf. Ep. 59 y 92.
35 Cf. Ep. 17.
Cf. Ep. 5; 16; 17; 32; 44; 53; 72; 90; 94; 111.
Cf. Ep. 41.
36
37 Cf. Ep. 104.
'' Cf. P. G w , ~Natureet limites de I'eclectisme philosophique
chez Snkque)), Les t. Clas. 38 (1970). 3-17.
Cf. Ep. 47.
Cf. H. CANCM, Untersuchungen..., pgs. 54-58.
39 Cf. Ep. 27 y 115.
49 En Lucilius, l'ami de Stneque)), Les t. Clas. 4 (1935), 367-385;
40 Cf. Ep. 71; 74; 76 y 118.
546-590.
a partir de la 23 no se puede afirmar otro tanto, porque Entre los primeros nos referimos a los dilogos sobre
resulta difcil apreciar cul fuese el efecto producido en la brevedad de la vida, sobre la felicidad, sobre la constan-
Lucilio por las misivas de Sneca, toda vez que los dos cia del sabio, sobre la tranquilidad del alma, sobre el ocio,
amigos se correspondan sin esperar siempre la respuesta la ira, los beneficios, la clemencia y la consolacin.
a sus epstolas. De los segundos citamos la serie de exhortaciones a la
Con todo Lucilio, adems del cargo en Sicilia, haba filosofa, el tratado de los deberes, de la muerte prematu-
desempeado otros anteriormente en las provincias de los ra, de la amistad, de los remedios contra la fortuna, para
Alpes, de Macedonia y de Cirenaica. Amante de las letras, aludir solamente a aquellos que ofrecen verdadero inters
compuso poemas y escribi sobre temas filosficos. en relacin con la temtica desarrollada por las EplSto1a.s.
Seguidor, en un principio, de Epicuro, conocemos a Aunque el contenido ideolgico de stas sea preferente-
travs de la correspondencia de Sneca sus progresos en mente de orden tico, no lo es exclusivamente, ya que mu-
la doctrina del Prtico. chas desarrollan adems temas que corresponden a las otras
Quiz las constantes alusiones a Epicuro con aproba- dos partes en que los antiguos dividan la Filosofa: la L-
cin explcita de su doctrina, en las 29 primeras epstolas, gica y la Fsica.
tienen como finalidad disponer favorablemente el nimo La Lgica-Dialctica se analiza especialmente en las Eps-
de su iriterlocutor reconociendo cuanto de positivo haba tolas 45, 48, 49, 82, 83, 85 y 87, aunque no de forma
en las ensefianzas del maestro de Atenas para facilitar de sistemtica y dependiendo adems de la preponderante in-
este modo la conversin de Lucilio a los dogmas de la tencin tica y educativa.
Estoa. La Fsica es considerada particularmente en las Epsto-
las 58 y 65, en intima relacin con el sistema platnico
4) EXPOSICI~N DOCTRINAC DE CARCTER FILOS~FICO Y
de los modos del ser, por una parte, y del problema de
MORAL. - ES el rasgo distintivo del gnero epistolar em- las causas en PIatn y Aristteles, por Ia otra. Sin embar-
pleado por Sneca, que contrasta poderosamente con el
go, pueden apreciarse repetidas veces verdaderos fundamen-
de las cartas ciceronianas, segn apuntbamos al principio.
tos metafsicos de la moral senequista a lo largo de toda
Las Epstolas constituyen bsicamente una exposicin
la produccin epistolar ".
de la doctrina estoica tradicional, aunque renovada y ac-
Acabamos de seialar los captulos ms importantes de
tualizada, de acuerdo con los postulados de la poca impe- la tica, pero al hablar de una tica poltica descubrimos
rial, y que no hacen sino repetir en gran parte, si bien
en las epstolas numerosos pasajes en los que Sneca juzga
de forma ms ntima, los grandes temas de los dilogos
la actuacin poltica de las grandes figuras de la historia
filosficos, tanto de los conservados ntegramente como
romana, lo que nos permite deducir en buena medida su
de los que slo lo han sido en fragmentos 5 0 .
posicin frente a la forma de gobierno del Principado.
Cf. P . GRIMAL,SnPque. Sa vie, son oeuvre, sa philosophie, 2.a Cf. M . GENTILE,I fondamenti metafsici della morale di Seneca,
edicin, Pars, 1957, pgs. 37-40. Miln, 1932, pigs. 9-17.
a partir de la 23 no se puede afirmar otro tanto, porque Entre los primeros nos referimos a los dilogos sobre
resulta difcil apreciar cul fuese el efecto producido en la brevedad de la vida, sobre la felicidad, sobre la constan-
Lucilio po'r las misivas de Sneca, toda vez que los dos cia del sabio, sobre la tranquilidad del alma, sobre el ocio,
amigos se correspondan sin esperar siempre la respuesta la ira, los beneficios, la clemencia y la consolacin.
a sus epstolas. De los segundos citamos la serie de exhortaciones a la
Con todo Lucilio, adems del cargo en Sicilia, haba filosofa, el tratado de los deberes, de la muerte prematu-
desempeado otros anteriormente en las provincias de los ra, de la amistad, de los remedios contra la fortuna, para
Alpes, de Macedonia y de Cirenaica. Amante de las letras, aludir solamente a aquellos que ofrecen verdadero inters
compuso poemas y escribi sobre temas filosficos. en relacin con la temtica desarrollada por las Epstolas.
Seguidor, en un principio, de Epicuro, conocemos a Aunque el contenido ideolgico de stas sea preferente-
travs de la correspondencia de Sneca sus progresos en mente de orden tico, no lo es exclusivamente, ya que mu-
la doctrina del Prtico. chas desarrollan adems temas que corresponden a las otras
Quiz las constantes alusiones a Epicuro con aproba- dos partes en que los antiguos dividan la Filosofa: la L-
cin explcita de su doctrina, en las 29 primeras epstolas, gica y la Fsica.
tienen como finalidad disponer favorablemente el nimo La Lgica-Dialctica se analiza especialmente en las Eps-
de su i~~terlocutor reconociendo cuanto de positivo haba tolas 45, 48, 49, 82, 83, 85 y 87, aunque no de forma
en las enseanzas del maestro de Atenas para facilitar de sistemtica y dependiendo adems de la preponderante in-
este modo la conversin de Lucilio a los dogmas de la tencin tica y educativa.
Estoa. La Fsica es considerada particularmente en las Epsto-
las 58 y 65, en ntima relacin con el sistema platnico
4) EXPOSICIN DOCTRINAL DE CARCTER PILOSFICO Y
de los modos del ser, por una parte, y del problema de
MORAL. - ES el rasgo distintivo del gnero epistolar em- las causas en Platn y Aristteles, por la otra. Sin embar-
pleado por Sneca, que contrasta poderosamente con el go, pueden apreciarse repetidas veces verdaderos fundarnen-
de las cartas ciceronianas, segn apuntbamos al principio.
tos metafsicos de la moral senequista a lo largo de toda
Las Epstolas constituyen bsicamente una exposicin
la produccin epistolar 'l.
de la doctrina estoica tradicional, aunque renovada y ac-
Acabamos de seilalar los captulos ms importantes de
tualizada, de acuerdo con los postulados de la poca impe- la tica, pero al hablar de una tica poltica descubrimos
rial, y que no hacen sino repetir en gran parte, si bien en las epstolas numerosos pasajes en los que Sneca juzga
de forma ms ntima, los grandes temas de los dilogos la actuacin poltica de las grandes figuras de la historia
filosficos, tanto de los conservados ntegramente como
romana, lo que nos permite deducir en buena medida su
de los que s610 lo han sido en fragmentos 'O. posicin frente a la forma de gobierno del Principado.
'O Cf. P . GRIMAL, Snkque. So vie, son oeuvre, so philosophie, 2.a ''Cf. M . GENTILE,I fondamenti metafsici della morale di Seneca,
edicin, Pars, 1957, pgs. 37-40. Miln, 1932, pgs. 9-17.
por la misma razn, el ritmo medio de frecuencia de
2. Nmero y cronologa
nueve das para las Epstolas de la 86 a la 91, escritas en
Respecto al nmero, parece haber duda de que las 124 el verano del 64, de mediados de junio a principios de agos-
epistolas, repartidas en 20 libros, que segn la tradicin to, resulta demasiado lento. Ello hace suponer que se ha-
manuscrita y las ediciones crticas dirigi Sneca a Lucilio, yan desechado algunas cartas, mxime si tenemos en cuen-
sean las nicas que el filsofo intercambi con su corres- ta que fue en este tiempo cuando ocurri el incendio de
pondiente. Roma, provocado por Nern, al que las epistolas recogi-
Ya Aulo Gelio se refiri a un libro XXII, del que adu- das no aluden.
ce fragmentos relativos a los juicios que Sneca haba emi- Adems de estas supresiones, del todo verosmiles y jus-
tido sobre Ennio, Cicern y Virgilio y que suelen reprodu- tificables, existen otras en el interior de las epstolas con-
cir las mejores ediciones despus de la Epstola 124, como servadas, v. gr. en la 121, 12; esto, sin duda, evidenciara
final del texto de la correspondencia senequista 52. el esfuerzo de Sneca por suprimir dentro de lo posible
P. Grimal, profundizando en el tema, supone que el todo lo personal y anecdtico, conforme a las leyes del
corpus de las epistolas que tenemos a mano, publicado an- gnero literario empleado, para insistir en las consideracio-
tes de la muerte del filsofo, ha consistido en recoger nes de carcter general.
entre las cartas reales las que presentaban un valor verda- En intima relacin con cuanto venimos diciendo res-
deramente filosfico 5 3 . A su juicio, ha de admitirse la pecto al nmero de las epistolas, est el otro problema,
supresin de algunas epstolas de los diversos perodos de ms importante y discutido, el de su cronologa.
su produccin 54. Pensamos que las conclusiones a i u e ha llegado P. Gri-
As para el primer grupo de la correspondencia, Eps- mal son prcticamente definitivas; sus puntos de vista dif-
tolas de la 1 a la 11, escritas desde finales de julio a princi- cilmente podrn mejorarse a partir de los datos de que
pios de octubre del 62, ya que el ritmo de frecuencia cons- disponemos. Aprovechamos su exposicin ".
tatado es demasiado lento con relacin al considerado Ante todo se impone admitir que el Epistolario fue es-
normal: supone doce das de media entre dos epstolas, crito desde el comienzo del verano del ao 62 hasta finales
cuando el ritmo ptimo es de ocho das, tratndose del del 64 (ltimos de noviembre).
tiempo de verano. Adems sorprende que no se haga men- Diversos acontecimientos importantes, vinculados a eps-
cin, en ninguna de las misivas, del terremoto de Pompe- tolas concretas, van jalonando la sucesin de las mismas
ya, patria de Lucilio, acaecido por estas fechas. en el plano temporal:
Poco antes de la muerte de Octavia, esposa de Nern
Cf. F . PRCHAC, Sneque. Letlres Lucilius 1, 6. a ed., Pars, 1969,
(9 de junio del 62), Sneca haba solicitado al emperador
pginas 11 y 111; C. C d , Skneca. Lletres a Lucili 1 , Barcelona, 1928,
pginas X-XI. retirarse, despus de ofrecerle la restitucin de cuantos ob-
53 Sneque ou la consciente..., pg. 443. -

" Cf. ibidem.. pgs. 452-456. s5 Cf. ibidem, pgs. 220-224, 443-455.
sequios haba recibido de l. Cuando comienza la corres- Con la Ep. 29 terminan las citas de mximas tomadas
pondencia, Nern acababa de unirse a Popea. El principio en prstamo a diversos filsofos, en particular a Epicuro.
de la Ep. 5 contiene una velada alusin a la todava muy ~ l l ose debera al viaje y estancia de Lucilio en Roma,
reciente ejecucin de Rubelio Plauto, estoico, de costum- a principios de la primavera del 63, pero por poco tiempo,
bres austeras, que evocaba la imagen de Catn, y cuya donde su contacto personal con Sneca aceler su acepta-
tragedia infunda en el nimo de los senadores estoicos el cin del estoicismo, haciendo innecesarias las mximas
temor de correr una suerte parecida: (t.. .Bastante odioso epicreas.
resulta el propio nombre de filosofa)), dice Sneca, aun- En cambio, las Ep. 31 y 45 lo suponen de nuevo en
que la practiquemos con discrecin... 56. Sicilia.
La Ep. 7 se refiere a los Ludi Victoriae Caesaris, jue- La Ep. 49 cuenta el viaje de Sneca a Campania, du-
gos del Anfiteatro, celebrados entre el 20 y el 30 de julio rante el cual ha contemplado Pompeya, mientras se diriga
del 62, en los que se obligaba a los condenados a muerte a Npoles por mar.
a exterminarse unos a otros. Sneca hace votos para que En la Ep. 57, que debe situarse entre noviembre y di-
Nern no aprenda las lecciones de crueldad que le dan Ti- ciembre del 63, Sneca se encuentra en Campania. Al co-
gelino y Popea. mienzo del escrito dice que va de regreso a Npoles y que
La Ep. 12 habla de los pltanos resecos, sus hojas, cir- atraviesa el tnel de Pausilipo.
cunstancia que nos lleva, ya en pleno otoo, a los prime- El ritmo de la correspondencia, desde la Ep. 67 a la
ros das de octubre del propio ao, siempre de acuerdo 77, es muy rpido; Sneca no espera la vuelta del correo
con el ritmo de frecuencia exigido entonces para la corres- para escribir de nuevo.
pondencia epistolar. En concreto la Ep. 67 fue escrita en la primavera del
La Ep. 18 data de fines de diciembre del mismo 62, 64, ya declinando hacia el verano, cuando se abren las flo-
toda vez que alude a las fiestas Saturnales. res, segn indica la propia carta.
La Ep. 23 debe fecharse al final de febrero o principios La Ep. 68 presenta a Lucilio entregado al retiro, pero
de marzo del 63, adelantndose un tanto al comienzo de ste ha abandonado ya Sicilia y se halla verosmilmente
la primavera. En este momento Lucilio temi por el resul- en Pompeya. La 69 se hace eco de los frecuentes viajes
tado de un proceso judicial que un enemigo suyo le susci- que Lucilio realiza.
tara injustamente. En la Ep. 70 no se trata de contemplar la vista de Pom-
Entre la Ep. 23 y la 67 hay que suponer el transcurso peya, como en la 49. Sneca se encuentra instalado en la
de un aiio completo; de otra suerte, con dos meses, cual querida patria de Lucilio, entre la primavera y el verano
pretenden algunos, no sera posible dar cabida a los nume- del 64, ya que la naumaquia, probablemente con ocasin
rosos acontecimientos ocurridos, a saber: de los ludi Megalenses, entre el 4 y 10 de abril, situara
a la epstola en torno a estas fechas.
INTRODUCCION GENERAL 23

La Ep. 77 habla del gozo que produce en los campanos que nos hallamos a mediados de septiembre, un mes muy
la llegada a Putolos de las naves alejandrinas. Debe si- poco saludable en la Urbe; adems el autor nos indica que
tuarse en la primavera, sobre el 15 de abril, por tratarse la uva est ya madura y se alimenta de ella.
del viaje martimo que restableca la comunicacin con Egip- El ritmo es asimismo acelerado entre la Ep. 104 y la
to, interrumpida durante el invierno, y que llevaba noticias 122. En esta ltima se habla de los das ya cortos, lo que
esperadas largo tiempo. nos lleva a finales de octubre o primeros de noviembre,
Si en la Ep. 79 Sneca espera las noticias del viaje reali- a lo sumo a mediados de este mes.
zado por su interlocutor alrededor de Sicilia, l mismo via- Poco despus, antes de terminar noviembre, habra que
ja tambin por estas fechas. situar, con toda probabilidad, el final de la corresponden-
As, la Ep. 80 lo presenta probablemente en Npoles; cia transmitida.
en ella se refiere a la multitud de importunos atrados al
estadio por una competicin de pelota. 3. Composicidn y estructura
La Ep. 83 lo sita de nuevo en Roma, donde escucha
el ruido ensordecedor de los juegos del circo. Una simple ojeada al conjunto de las epstolas descu-
En la 84 Sneca se refiere al provecho que saca de sus bre que muchas de ellas se relacionan entre s por la tem-
viajes para su salud y sus estudios. A fechar entre fines tica que exponen y por la forma de hacerlo.
de mayo y primeros de junio.
En la Ep. 86, nuestro filsofo regresa desde Roma a 1) ASPECTOTEMTICO. - As, frente a Albertini 57 y
Literno, en Campania, para visitar la quinta de Escipin Prchac 58, cuyos mritos no se pueden ignorar, pero que
Africano. Fue escrita a fines de junio, ((declinando ya ha- parecen desconocer unas coordenadas en la composicin
cia julio, pero antes del incendio de Roma, acaecido en- del Epistolario y un plan metdico de conjunto, la investi-
tre el 19 y 27 de julio. A l parece aludir la Ep. 90, que gacin reciente, principalmente a cargo de Cancik 59 y de
advierte de los peligros que para sus moradores encierran Maurach 60, reconoce una obra estructurada a modo de
las ciudades modernas, al masificarlos; por ello debi ser red entrelazadan no ya sblo en el plano ideolgico, sino
escrita a finales de julio. tambin de elementos literarios formales.
La Ep. 91, que comenta el incendio de Lyon, debe fe- Cancik afirma que en las Epstolas existen diversos
charse a principios de agosto. Sneca se halla en Roma. principios que regulan la composicin y que, debidamente
Lucilio ha abandonado Sicilia y se encuentra quiz en La composition dans les ouvrages philosophiques de SPn.?que, Pa-
Pompeya; el ritmo de la correspondencia entre esta epsto- rs, 1923.
la y la 104 es muy acelerado, tres veces superior a la media Lettres..., pg. 111.
s9 Untersuchungen..., cf. n. 3 1 . En la pg. 68 de esta obra aparece
normal.
la expresin ((rseau entrelace.
En la Ep. 104 se habla de fiebres que invaden Roma, w Der Bau von Senecas Epistulae Morales, Heidelberg, 1970.
por lo que Sneca se retira a Nomento. Todo hace suponer Cf. (Jntersuchungen..., pgs. 4-7.
valorados, justifican la unidad literaria; que el uso de tales Una correspondencia de otro signo se advierte entre los
principios se puede reconocer en todas las partes de la obra libros IV y V . la exposicin terica del libro IV sobre
como miembros del organismo total: tanto en cada epsto- el enlace entre amistad y educacin se desarrolla prctica-
la como entre grupos de epstolas o de libros o de las dos mente en el VI como en una puesta en escena para su me-
grandes partes -Epstolas 1-88 y 89-124 respectivamente-, jor comprensin. En este libro Sneca emplea su propio
que integran la totalidad del corpus; por ltimo, que la testimonio como rasgo original y novedoso, aplicando a
unidad del todo de la obra y de sus partes se consigue s mismo lo que en la parte central del IV haba reclamado
gracias a la convergencia de todos o de varios de los prin- como mtodo.
cipios ordenadores, de suerte que cada epstola guarda, por Relacin terico-prctica similar a Ia sefialada entre los
lo menos, relacin con otra. libros IV y VI existe entre algunas epstolas: as entre la
Concretando un poco ms, diremos que el libro I est 3 y la 6 respecto al tema de la amistad verdadera.
concebido como introduccidn a toda la obra: en l Sneca Es digno de notarse que las unidades que forman las
aconseja a Lucilio el retiro para hacer mejor uso del tiem- epstolas de un mismo libro (v. gr., entre la 71 y 74 del
po, dedicndose a la filosofa, que ensefia a perfeccionar libro VIII) o las de varios libros (v. gr., entre las dos men-
al hombre interior, buscando la amistad de los sabios sin cionadas 71 y 74 y la 76 del libro IX, en las que se define
ocultarles secreto alguno y disponindose a la muerte sin el bien supremo que se cifra en la honestidad), son unida-
temor. des cerradas: se cien a un tema concreto dentro de un
El libro I se vincula al II y al I.I. constituyendo con planteamiento ideolgico ms amplio.
ellos unidad aparte en el conjunto de la obra: en stos se Existen epstolas especiales por su correlacin o parale-
insiste en las ventajas de la filosofa, que depara al sabio lismo: as la 8 continua el razonamiento de la 7, de rehuir
el verdadero gozo, de ah la fortaleza y tranquilidad de la multitud; como la 95 el de la 94 respecto a la cuestin
ste frente a la inquietud e inconstancia de los hombres. de si es suficiente la filosofa de los preceptos.
Respecto al libro 1 se advierten dos temas nuevos: el de Otras epstolas son complementarias entre s. De esta
la pobreza y sus ventajas, y el cuidado del cuerpo sin exce- suerte son la 121 y la 122, ya que en la primera se afirma
so, que, por lo dems, ya estn implicados en la exposi- que los animales tienen conciencia de s mismos por va
cin anterior. natural y en la segunda se habla de los vicios antinaturales
Adems los tres primeros libros vendran a ser, en una a evitar. Asimismo la 58 y la 65: en la 58 resume Sneca
consideracin ms amplia, la propedutica de toda la obra, el sistema platnico respecto a los modos del ser y la 65
apoyada en citas constantes de Epicuro. expone las teoras platnica, aristotlica y estoica respecto
El libro 111 se relaciona estrechamente con el V, por a la causa y la materia.
la temtica especfica acerca de la contemplacin que les Otras son epstolas de recapitulacidn, las que al final
es propia. de los libros resumen el pensamiento expuesto en ellos: as
la 41 termina con acierto el libro IV cuando. refirindose
al dios que mora en el espritu humano, destaca el valor para comprender mejor el plan de la composicin ser
del alma que domina los acontecimientos y conduce todo analizar cada epstola en particular como lo ha
a su propio bien, el de la razn, que ordena al hombre hecho respecto de algunas Cancik 62, O tambin Elorduy
a vivir segn la naturaleza; igualmente la 62 resume el li- con aquellas particularmente importantes en orden a siste-
bro VI, al manifestar cmo Sneca sabe conservarse libre matizar la doctrina estoica 6 3 . Maurach ha pue\to de relie-
en medio de las ocupaciones meditando las verdades mora- ve, como veremos, la estructura de gran numero de las
les y conversando con sus amigos. Lo mismo cabe decir epstolas en la lnea de investigacin emprendida, aunque
de la 74 con respecto al libro VIII, al reiterar la afirmacin parcialmente, por Cancik. Y no podemos olvidar el inmen-
de que el nico bien es lo honesto, que constituye el fun- so esfuerzo que est llevando a cabo Scarpat, quien co-
damento autntico de la virtud. ment en todo un volumen la EplStola 65 6.1 y desde 1975
La EprStola 124 debe considerarse el final del libro XX viene ofreciendo, junto con la traduccin de cada epstola,
y de toda la obra conservada. En ella se patentiza la fe un preciso comentario filosfico e histrico, en el que tra-
de Sneca en la razn y se refuta el hedonismo. Si el bien ta de evidenciar la coherencia interna de cada pieza en par-
supone la razn, e1 bien perfecto difcilmente existe en el ticular 65, labor que a veces no resulta nada fcil y se halla
hombre, salvo en la vejez y el estudio. Dios y el hombre todava en los comienzos.
son los nicos seres dotados de razn. Sneca muestra, con- Un buen mtodo, ya augurado por Cancik y aplicado
secuentemente, a Lucilio dnde debe buscar su felicidad por Maurach, es aquel que de la interpretacin de cada
en pugna con la del mundo. epstola pasa a descubrir los temas fundamentales de gru-
La primera gran epstola doxogrfica es la ya citada pos de epistolas. Si bien Maurach, digno de loa por su
58. Luego siguen la 65, 66, 67, etc. En la 66, 12 encontra- empeo, no lo es tanto por sus resultados.
mos el primer silogismo explcito. En su primera obra 66 Maurach distingui cuatro ciclos
Las largas epstolas que argumentan en parte teortica- de epstolas, a los que en un trabajo posterior aiadi otro
doxogrfica y en parte parenticamente, comienzan en el
libro VIII: as las antes mencionadas 71 y 74, que definen
el bien supremo casi en la parte central del Corpus.
'* 74, 76, 78, donde Sneca expone la tesis del Bien Supremo, que
es la virtud: cf. sus pgs. 18-35; la 94 y 95, que tratan respectivamente
En cambio, no es viable suponer que los ltimos libros, de los preceptos particulares y de los principios generales: cf. sus phginas
frente a los anteriores, encierran la exposicin sistematica 42-45; adems de las dos series sobre los problemas de la dialctica ya
de la doctrina estoica, como tampoco que las Epktolas 1-88 mencionados.
constituyan la parte prctica de la adoctrinacin y las 89-124 En particular la 58, 65 y 66; de la 87 hasta la 90; la 95, 102, 113,
117 y 121.
la teortico-dogmtica, pues no slo en la primera parte La lettera 65 di Seneca, Brescia, 1970 ( = 1965).
existen, como se ha indicado, epstolas de orientacin te- 65 Lettere a Lucilio. Libro I, Brescia, 1975. Cf. asimismo M. BELLIN-
rica, sino que tambin en la segunda las hay exclusivamen- CIONI,Lettere a Lucilio. Libro XV: le lettere 94 e 95, Brescia, 1979.
te parenticas en medio de aqullas donde la argumenta- La citada en nota 60.
cin terica es predominante.
nuevo, presentando cada ciclo como una exposicin uni- porcionar a Lucilio en el retiro el gozo de la buena con-
taria. ciencia, al paso que rehye el esplendor mundano y los
El primer ciclo est constituido por las Epstolas 1-10; cargos polticos.
en l distingue dos grupos, el de las Epstolas 1-5 y el de En el grupo 24-32 est presente el tema de la muerte,
las 7-10, separados ambos por la Epstola 6. El segundo verdadera necesidad natural, en cuyo trance lo ms temi-
grupo desarrolla el tema del retiro del sabio, alejado de ble es el propio temor que se le tiene; por otra parte, se
la multitud no para permanecer inactivo, sino para benefi- exhorta a renunciar a los placeres y los bienes de este mun-
ciar a los dems, pues, aunque se baste a s mismo, la do para alzarse hasta la divinidad con la rectitud del alma 69.
virtud le impulsa a la entrega. En la soledad y en la com- La Epstola 33 es tambin puramente separativa: los
paia selecta debe suplicar a los dioses por el bien del alma. estoicos no se prestan, como los epicreos, a las frases es-
El primer grupo, Epstolas 1-5, est subdividido en dos cogidas; mejor que aprender aforismos ser analizar su
por la Epstola 3, al igual que todo el ciclo por la 6, refi- significado.
rindose una y otra al tema de la amistad, segn dijimos; Ms convincente nos parece la unidad de composicin
y as las Epstolas 1 y 2 se ocupan del buen uso del tiempo, y tema del ciclo de las Epstolas 34-41, recientemente pon-
al que perjudican los viajes, como las 4 y 5 ensean a no derado por Maurach: campea el tema de la sabidura, en
temer la muerte ni preocuparse del modo de vivir, sino la que Lucilio est empeado en progresar, subordinado
a perfeccionar al hombre interior 67. al cual corre parejo el de la contemplacin filosfica capaz
La Epstola 11 es puramente separativa entre este pri- de enriquecer el discurso del sabio, que debe ser digno en
mer ciclo y el siguiente: desarrolla el tema del rubor, indi- su sencillez, realzando, por ltimo, el valor del alma que
cio de modestia hasta en los malos. todo lo conduce al bien de la recta razn 'O.
Sigue el pequeio ciclo constituido por las Epstolas Entre los ciclos ms significativos cabe considerar los
12-15, con instrucciones propeduticas bien tipificadas: constituidos por las Epstolas 53-57 y m 6 2 respectivamente.
aprovechar el tiempo, fortalecerse contra la fortuna, consi- En el primero, diversos incidentes en la vida del autor
derando que nuestros males provienen de la opinin del -el mareo en el mar, el sufrimiento del asma, el paseo
vulgo; cuidar del cuerpo con ejercicios moderados, pero en litera por la costa, los ruidos contrarios a la medita-
atender sobre todo al alma 6 8 . cin, la travesa por el tnel de Npoles-, le sirven de
Otro ciclo de inters est formado por las Epstolas ocasin para desarrollar temas tan queridos como el de
16-32, tambin dividido en dos grupos, el de la 16 a la la excelencia de la filosofa, el de la firmeza ante la muer-
23 y el de la 24 a la 32. te, el del mantenimiento de las buenas disposiciones mora-
En el grupo 16-23 se contraponen pobreza y ocupacio- les por encima de las condiciones materiales de la vida,
nes: aqulla es importante para que la filosofa pueda pro- 69 Cf. MAURACH, Der Bau ..., pdgs. 75-129.
67 Cf. MAURACH,Der Bau ..., pgs. 25-64. Cf. d e b e r ein Kapitel aus Senecas Epistelcorpus, Seneca als Phi-
Cf. MAURACH,Der Bau ..., pgs. 65-74. losoph, Darmstadt, 1975, pgs. 339-360.
el de la importancia de la calma interior, el del dominio completando la estructura del ciclo cabe sealar que
de las reacciones naturales, convencido como est de la la Epstola 63 separa el ciclo que nos ocupa del anterior
supervivencia del alma. con una temtica aislada, la del duelo por los amigos, y
En el segundo, Epstolas 60-62, Sneca censura a Luci- as introduce el libro VII; que la EprStola 70, que se ocupa
lio, que formula votos por la prosperidad material y le del suicidio, sirve para empalmar el libro VI1 con el VIII,
indica que debe volverse hacia la naturaleza, meditar acer- ya que recoge ideas sobre la muerte con que termina la
ca de la muerte y las verdades morales, en compaa de Epstola 69, ltima del libro VII; igualmente sirve para
sus amigos, para as conservarse libre. articular los libros VI11 y IX la Epstola 75, que, tras el
El ltimo y ms importante de los ciclos analizados por desarrollo de una cuestin aislada, la sencillez en el estilo
Maurach contiene las Epstolas de la 63 a la 80, cuyas co- epistolar, resume luego el tema del otium anteriormente
nexiones e interdependencia ideolgica analiza. Abarca tres expuesto y el de la patientia que expondr ampliamente a
libros enteros: el VII, el VI11 y el IX. lo largo del libro IX 'l.
En l descubre el autor como tema central el de la con- En todo caso, estos esfuerzos de la moderna investiga-
secucin de la virtzts, que llevar a la adecuada cosmovi- cin, con sus posibles deficiencias, ayudan poderosamente
sin y progreso espiritual. Aqu ocupa un puesto funda- a comprender mejor la estructura, aparentemente desorga-
mental la Epstola 65. Sobre la base de la contemplacin nizada, del Corpus epistolar en su aspecto temtico.
csmica se construye la doctrina de la igualdad entre los
bienes, cuyo objetivo es mostrar que en toda obra buena 2) ASPECTO FORMAL. - A nivel ms estrictamente for-
est la virtus: Epstola 66. Un supuesto para obtener la mal hay que recrear las pequefias unidades del epistolario
superioridad moral, propia del sabio, es el otium o ((reti- para ver cmo se reproducen a lo largo de toda la obra:
ro: Ephtolas 68 y 7 2 . as, el anlisis de las frases que concluyen una argumenta-
La tesis de que todos los bienes son iguales contribuye cin se extender a unidades mayores: epstolas y grupos
con su luz a que soportemos el dolor y la derrota (Epktola de epstolas.
71), as como la prdida de los bienes externos (Epstola La fuerza expresiva de Sneca radica ms en la senten-
74), toda vez que el nico bien no es sino el espritu de cia que en el discurso, lo que en la actitud retoricista del
sabidura. filsofo supone el empleo de una lgica implcita que pres-
La igualdad de los bienes sirve tambin para fomentar cinde de aquellos miembros de la frase que puede suplir
la patientia, tanto en una consideracin de conjunto (Eps- el lector inteligente.
tola 76), como en el doble aspecto a distinguir en ella: Por ello, el discurso resultar un tanto entrecortado y
los temas serdn desarrollados de forma parcial y comple-
1.O el suicidio y la perseverancia (Epstola 77);
mentaria, con lo que se potencian las verdades o mximas
2." la prosperidad del sabio como presupuesto, y su
particulares y se estimula la atencin del lector para captar
superioridad como consecuencia (Epktolas 79
'1 Cf. MAURACH,Der Bau ..., pgs. 130-177.
Y 80).
cada uno de los miembros de la frase. Lo que en el plano sivamente matizada, de las ideas, el lugar siempre relevan-
estilistico determinar, segn diremos luego, el uso cons- te del motivo o pensamiento principal, aparte de la finali-
tante del asndeton y de la parataxis. dad perseguida.
No menos significativo resulta destacar la correlacin sta presenta unas caractersticas propias. No se trata
que se establece entre las modalidades de la frase y las de dar lecciones de tica, sino de algo ms
formas de exposicin. ~rofundo:comunicar plenamente al amigo ntimo, mediante
As Sneca, maestro de la prosa, emplea el modo indi- el ejemplo de vida y la exhortacin constante, las vivencias
cativo siempre que pretende demostrar el argumento -pro- morales, con el fin de educarse mutuamente.
bare-, es decir, para las aseveraciones, sentencias, conclu- Puede establecerse con toda seguridad el ritmo de com-
siones que se acomodan mejor a la funcin declarativa del plejidad creciente en la obra educativa de las Epstolas:
lenguaje; en cambio, se sirve del subjuntivo cuando quiere la idea del Bien, presente desde el principio, se desarrolla
motivar el comportamiento de Lucilio -mouere- mediante a lo largo de toda la obra en su contenido ideolgico, aun-
exhortaciones, rdenes, prohibiciones, inmersas en el cam- que no de forma sistematizada, y el contenido ideolgico
po de la actuacin. se supedita a su vez a la finalidad educativa de forma ml-
Lo que no excluye que, a veces, en medio del lenguaje tiple y variada.
prescriptivo se produzca una digresin de tipo terico, o Admitimos sin reserva que no basta la sola investiga-
que la demostracin de los hechos termine en frases cin del raciocinio para comprender la composicin y la
exhortativas. estructura de la obra; pero tanto dicha investigacin como
De lo uno y de lo otro nos ofrece ejemplos fehacientes la relativa a las cuestiones histrico-biogrficas pueden apor-
Cancik al analizar, de un lado, la Epstola 76, y, de otro, tar un valioso complemento para comprender mejor la
la 74 y la 78, siguiendo el esquema de su contenido, que totalidad.
destaca la cohesin interna de cada composicin '*. Curio- A este respecto, en el capitulo dedicado al estudio de
samente dos de estas epstolas desarrollan el mismo pensa- las fuentes y del sistema filosfico propugnado, trataremos
miento central: que lo honesto es el nico y supremo bien. de demostrar que de la presencia, en ritmo decreciente,
As, pues, quedan expuestos diversos indicadores que de la doctrina de Epicuro en el conjunto de la produccin
evidencian, con claridad, que el epistolario de Sneca cons- epistolar, frente a la exposicin cada vez ms persistente
tituye una obra literaria bien estructurada. Es la propia y profunda del sistema estoico, puede deducirse un nuevo
composicin del corpus epistolar, con tales coordenadas, principio para la visin unitaria del corpus.
el criterio seguro para reconocer la estructura unitaria.
Quienes afirman que Sneca dice siempre lo mismo de 4. Presencia del estilo nuevo
forma distinta deberan descubrir una exposicin, progre-
En este captulo nos vamos a referir fundamentalmente
72 Cf. Untecsuchungen..., pgs. 16-35. a la cuestin del estilo que plantea la produccin epistolar
de Sneca, sin descender al estudio del aspecto lingstico Ahora bien, A. Michel 76 no encuentra del todo acerta-
y lxico de la misma sino ocasionalmente y en cuanto se do el trmino diatriba como forma literaria propia de
relaciona con el estilo. las Epstolas, ya que diatriba para l no significa sino la
Damos por supuesto que las Epstolas, por lo que res- sencilla conversacin que algunos filsofos mantenan con
pecta a su estructura y correccin gramaticales, estn muy sus discpulos. Tampoco el elemento retrico de la de-
bien elaboradas, de acuerdo con el patrn clsico caracte- clamacin sera suficiente para justificar el concepto de
rstico de la poca 7 3 . diatriba en Sneca, pues, aunque ste sea retoricista y de-
Por otra parte, el anlisis que sobre el lxico filosfico clamatori~,no incide en la vulgarizacin propia de la dia-
de Sneca, referido en buena parte al texto de las Epsto- triba, ni en sus lugares comunes.
las, realiz el Dr. M. Daz y Diaz 74,nos exime de insistir Segn Dahlmann, cuya opinin compartimos, nuestro
por el momento en este punto. filsofo, tanto en las Epstolas como en otros escritos dia-
En cambio, el tema del estilo tiene particular relevancia logados, no se muestra continuador del dilogo platnico,
en las Epktolas, tanto a nivel prctico, para conocer sus ni del aristotlico-ciceroniano, ((sino que emplea la forma
caractersticas, como por razones tericas, si consideramos de la ensefianza popular filosfica, que el griego designa
la doctrina expuesta sobre el mismo en el propio Epistola- con el trmino 'dilexis', en la cual solamente habla uno
rio; todo ello al margen de la polmica suscitada en torno que se interrumpe a s mismo con frecuencia presentando
a este tema. las objeciones de un interlocutor ficticio, pero que nada
tiene que ver con un autntico dilogo)) 77. El mismo ttulo
1) DIATRIBA Y DIALEXIS. - Resulta tpico decir que de dilogos, aplicado a los escritos de Sneca, fue deci-
las EpiSrolas, conforme a la valoracin del estilo en la an- dido por los editores de sus obras, toda vez que faltaba
tigedad clsica, reflejan los rasgos de un gnero literario en latn un equivalente del trmino dilexish.
sencillo; no tan tpico si decimos que guardan estrecha En esta forma especial de dilogo, profundamente im-
relacin con la forma de decir propia de la diatiiba; segn pregnada de retrica e importada desde Grecia al mundo
Norden, un dilogo realizado al modo de la declama- romano, la influencia de Bin de Borstenes es preponde-
cin)) 75. rante. Sus ensefianzas supusieron authtica revolucin en
la forma de presentar la doctrina moral. As Oltramare
73
Cf. A. HOPPE,Ueber die Sprache des Philosophen Senecas)), Jah- ha contrastado temas de esta predicacin cnica de Bin
resber. Gymnas. Laufban, 1873; F . HUSNER,Leib und Sede in der Spra- con muchos de los expuestos por Sneca en sus Epktolas 78.
che Senecas, Leipzig, 1924; A. M. GUILLEMIN, ((Sneque, second fonda-
teur de la prose {atine*, Rev. tud. Lat. 35 (1957). 265-284. 76 Cf. L1eloquenza romana*, Introduzione allo studio della cultura
74
Cf. ((Sneca y la lengua filosfica, Estudios sobre Sgneca, Ma- classica 1, Miln, 1972, pg. 564.
drid, 1966, pgs. 63-80. 77
.
Cf. CANCIK,Untersuchungen.. . pgs. 47-48.
7' Die antike Kunstprosa 1, Leipzig-Berln, 1958 ( = 1915), pginas Cf. J . OROZ,SCneca y el estilo 'nuevo')), Helmantica 16 (1965),
129-130. 343-346.
36 EPISTOLAS MORALES A LUC~LIO

Con todo, el uso de las figuras en los escritos filosfi-


stos no pueden procurar la constancia al filsofo 87;para
cos de Sneca: anttesis, simetras de miembros, aliteracio- terminar recomendando a Lucilio que cuide ms que el es-
nes, paronomasias, ejemplificaciones, figuras etimolgicas, tilo el fondo de sus escritos, de acuerdo con la mxima:
juegos de palabras, etc., queda en una estricta dependen-
~ rebuscamiento
l no es un adorno varonil ".
cia del contenido filosfico.
La exhortacin a la sencillez de la frase es constante.
En consecuencia, recordar que es la palabra familiar
2) LA DOCTRINA EXPUESTA EN VARIAS EP~STOLAS. - la que conviene a la ensefianza de la filosofa 89. Al repro-
Personalmente hemos verificado un anlisis de aquellas eps- che de Lucilio de que cuida poco sus epistolas responder
tolas que tratan diversos aspectos de la actitud que Sneca
que quiere hacer de ellas una conversacin, pues si bien
manifiesta respecto al estilo que debe emplear. Se trata de
es posible unir la elocuencia con un rico contenido, l pre-
unos principios orientadores sumamente tiles y prcticos.
tende que sus escritos nada tengan de rebuscado y fingido,
En la mayor parte de las epistolas aludidas insiste el
que sean sin atavos ni retoques; que la elocuencia sea bien-
filsofo en la subordinacin de las palabras al tema pro- venida al servicio de los ms bellos ideales, pero que las
puesto, evitando el rebuscamiento y la intil ornamentacin.
palabras no deleiten sino que aprovechen, de suerte que
Dice que el estoico no se presta a frases escogidas 79,
concuerde nuestra vida con la predicacin 90; y que en de-
que hay que atender ms al asunto que a su exposicin 'O,
fensa de la verdad se ha de proceder con mayor sencillez
que debemos evitar los silogismos capciosos y la obsesin
de la que revelan las leyes de la dialctica 91.
por los elementos gramaticales 'l, que los lgicos no deben Con todo, hacemos hincapi en tres epstolas particu-
perder el tiempo en ejercicios intiles 82, que al director
larmente importantes en relacin con la problemiitica del
de conciencia hay que pedirle actos, no palabras 83, que
estilo.
el estilo de Lucilio, tan bien adaptado a su pensamiento,
En la Epstola 88 se plantea el valor que Sneca otorga
revela que su alma carece de redundancia 84, que para gran- a las llamadas artes liberales y, por lo mismo, a la retrica.
des gestas no bastan las sutilezas, ni las palabras capcio- Resumiendo su exposicin, diremos que las califica de
sas ", que resultan intiles los sofismas dialkticos y que rudimentos, no de obras perfectas, que disponen el alma
a recibir la virtud, como auxiliares de la filosofa, pero
79 Cf. Ep. 33. En este apartado cf. G . H. MUELLER, AnimadverSiOnes
que no tienen la sabidura como objetivo, que se trata de
ad L. A . Senecae epistulas quae sunt de oratione spectantes, Weida, 1910.
Cf. Ep. 45. especulaciones frvolas. A propsito de los gramticas cons-
" Cf. Ep. 48. tatar que su propia erudicin los pone en ridculo.
82 Cf. Ep. 49.

Cf. Ep. 52. " Cf. Ep. 111.


"Cf. Ep. 59. 89
Cf.
Cf.
Ep.
Ep.
115, 2.
38.
85 Cf. Ep. 82.

Cf. Ep. 83. Cf. Ep. 75, 1-5.


9' Cf. Ep. 82.
38 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

Contina afirmando que la exquisita mana de las artes con bastante exactitud a Cicern, aunque no le otorgue
liberales torna a los hombres pedantes, verbosos, im- la primaca, ni se considere obligado a imitarlo.
portunos, satisfechos de s mismos, que aprendieron lo En la Ephtola 114 analiza el filsofo las causas de la
superfluo en lugar de lo necesario. Y, una vez ms, con corrupcin del estilo.
referencia a los gramticos insiste: han descendido hasta A su juicio, la corrupcin estilstica en el caso de Mece-
distinguir las slabas, al estudio de las propiedades de las nas se debe a su molicie, por cuanto busca expresar la no-
conjunciones y preposiciones.. ., han conseguido aprender vedad a todo precio, y as es descefiido y difuso, con gusto
a hablar con ms compostura que a vivir. Al ajuar litera- por lo florido y por la hueca sonoridad.
rio lo considera superfluo, y al deseo de saber demasiado En Salustio censura la afectacin de arcasmo, el prra-
falta de virtud. fo cortado en pequeilas frases con oposiciones speras. Has-
Por ello, adopta una postura rgida frente a las ense- ta llega a censurar el perodo de Cicern por lento, blan-
anzas encclicas, denominadas falsamente, a su juicio, do, moroso y que, siempre conforme a su propio carcter,
artes liberales. multiplica las clusulas finales.
A pesar de ello, Elorduy 92, siguiendo a Norden, consi- Sneca insistir, al fin, en que el estilo responde a las
dera la actitud de Sneca bastante personal y, en todo ca- costumbres de los individuos y se corrige poniendo en or-
so, independiente respecto de Posidonio. den el espritu.
La Epktola 100 constituye una defensa, moderada si Como nota Cizek 93, nuestro autor no se revela aqu
se quiere, del estilo de P. Fabiano, que Lucilio critica. partidario exclusivo de la corriente literaria expresada en
La palabra de Fabiano, dir Sneca, escogida y toma- el tratado annimo Peri hypsous (De subirni). Pero no
da de la boca del pueblo, no es rebuscada, no se halla hay duda de que la sublimidad)) es para Sneca el eco
trastocada, tampoco condensada en sentencias, sino expues- de un alma grande, y que la mesura y la conveniencia no
ta con toda amplitud; su oracin discurre con blandura, son los nicos condicionantes del arte literario, sino que
caudalosa, ininterrumpida. En cierto sentido se parece a armonizando con libertad y personalidad la corriente estoi-
Cicern, que dobla las curvas con lentitud y blandura, aun- ca y platnica quiere unir a la tcnica depurada el frescor
que sin molicie; pero Fabiano no posee ni el vigor oratorio de la inspiracin, a la mesura la grandeza y a la precisin
de Cicern, ni la dignidad de su estilo, ni sus efectismos; aticista la libre expresividad del asianismo, al que, evolu-
pretende ordenar la vida, no la expresin, y su elocuencia cionado, encarna Sneca en su estilo nuevo.
es ms edificante que artstica. Si, como el Peri hjpsous, defiende el cordobs el buen
As Sneca manifiesta su preferencia por la riqueza del uso de las figuras retricas, a que antes aludimos, con to-
contenido, por la elocuencia .de la vida interior y valora
93 ((Les controverses esthtiques de I'poque dans la lettre 114 de S-

nequen, Antiq. graeco-romano et tempora nostra, Praga, 1967, paginas


92 Cf. Ei estoicismo 11, Madrid, 1972, pg. 260. 353-360.
do censurq que stas se constituyan en simple ornamento nes externos 9 7 . Si bien, a juicio de P. Grimal, las races
1iterarioXonsidera til su empleo porque sirven de ayuda de esta interiorizacin deben ser buscadas ya en Platn y
a nuestra debilidad, situando bien en la materia al que ha- ~~istteie.5, sin tener que sefialar como punto de partida
bla y al que escucha. Y llegar a afirmar que gracias a la filosofa helenstica 98.
la comparacin que establecen los ejemplos, el alma de- Con la expresin me prius scrutor, deinde hunc mun-
sarrollar en s misma las nociones comunes de la virtud 94. &m, en primer lugar me examino a mi mismo, luego
Por otra parte es de notar la importancia concedida a este mundo, en una epstola muy significativa (65, 15),
a la imagen como medio demostrativo en la composicin lanza el mensaje de la interioridad; y a l le toc en suerte
de las Epktolas 95. forjar el lenguaje latino de una interioridad sentida o co-
mo posesin, o como refugio del espritu.
3) LENGUAJE DE LA INTERIORIDAD Y DE LA PREDICA- Para ello recurre al lxico jurdico, del que se sirve,
CIN. - Son los dos aspectos que desarrolla A. Traina en ya en el mismo principio de las Ephtolas, con el uindica
su reciente libro sobre el estilo del filsofo %.La obra ofrece te tibi, ((reivindica para ti la posesi6n de ti mismo (1,
particular inters por cuanto se centra especialmente en el l), dirigido a Lucilio, cuya consecuencia ser la autopose-
anlisis de las Epstolas. Las citas de la produccin sene- sin estable, el suum esse, ser de uno mismo, el se habe-
quista corresponden algunas a los dilogos filosficos, po- re, ((autoposeerse)), frente al alienum esse, ser de otro,
cas a las Cuestiones Naturales, y la inmensa mayora al tambin de clara impronta jurdica.
Epistolario. Pese al ttulo, el autor no se ocupa en absolu- En la misma lnea de expresin de lo ntimo aparece
to de las tragedias. el uso constante de los reflexivos tanto directos como indi-
El calificativo de dramtico, referido al estilo, Trai- rectos, para indicar el replegarse del sujeto sobre s mismo.
na lo toma en prstamo a C. Marchesi, significando al al- Sneca amplia el uso del reflexivo a toda una gama de
ma que est en guerra consigo misma. Fue la guerra por casos, sin precedentes en latn.
la libertad desde el baluarte de la filosofa. Como ejemplos del directo valgan stos: Deprehendas
Aqu el profesor italiano argumenta que, al resolverse te oportet ..., Es preciso que descubras tu falta antes de
el certamen dignitatis, la lucha por el poder)), diramos, enmendarte (28, 9); Excute te et uarie scrutare et observa,
en favor de uno solo, del prncipe, la libertad para sobrevi- ((Escudriia tu interior, examnate de diversas maneras y
vir no tena otra solucin que interiorizarse. Y es el senti- ponte en guardia)) (16, 2). Del indirecto: secum morari,
miento de la libertad interior, propio de Sneca, el de la morar en s (2, 1); (sapiens) in se reconditur, secum est,
independencia y autarqua del sabio, el que impulsa a ste (el sabio) se concentra en s mismo, vive para si (9, 16).
a buscar la felicidad en s mismo con exclusin de los bie- Pero se produce tambin la coexistencia de dos reflexivos

Cf. A. MICHEL,L'eloquenza romana...)), pgs. 564-565. 97 Cf. ibidem, pg. 10.


95 Cf. Ep. 59. C f . Rev. EL Lof. 5 2 (1974), 506.
96 LO stile drammatico del filosofo Seneca, Bolonia, 1974.
con verbos preferentemente estticos: quisquis sibi se pro- ti (41, 1); sacer intra nos spiritus sedet, un espritu sa-
pitiauit, todo el que est en armona consigo mismo (1 10, g a & , ...mora en nuestro interior)) (41, 2) lo'. Hubiera po-
1); cum tibi ex te gaudium omne nascetur, cuando todo dido aadir otros no menos relevantes: ...mens dei, ex quo
gozo nazca para ti de tu interior)) (124, 24); aqu sealan- pars et in hoc pectus mortale defluxit la mente divina
do la coincidencia entre el origen y trmino del gozo; nisi de la que una parte ha descendido tambin en este corazn
se sibi praestat animus, si el alma no se recoge en s mis- mortal 'O2; ratio autem nihil aliud est quam in Corpus hu-
ma (104, 7). A veces se emplean verbos dinmicos con manum pars diuini spiritus mersa, en efecto, la razn no
acusativo como trmino del movimiento: recede in te ip- es otra cosa que una parte del espritu divino introducida
se quantum potes, ((recgete en tu interior cuanto te en el cuerpo humano 'O3.
sea posible)) (7, 8); tunc praecipue in te ipse secede, cum El estoico ha buscado la libertad en la interioridad, y
esse cogeris in turba, retrate en ti mismo en el preciso si, como dice Grimal, aqu descubre el drama que provo-
momento en que te veas forzado a estar entre la multitud can las fuerzas externas al impedir que el alma desarrolle
(25, 6) 99. libremente la vida social, con todo puede sentirse libre a
Tal plasmacin de la interioridad provoca en Boyanc nivel individual, sin ser esclavo de ningn objeto, de nin-
la afirmacin que rubrica Traina: Grecia no haba dado guna necesidad, de ningn accidente lo".
nada semejante a las Epstolas a Lucilio~'O0. Antes nadie Sneca, inventor de la lengua de la interioridad perso-
haba dirigido una exhortacin tan poderosa a la vida inte- nal, ha plasmado tambin el lenguaje de la predicacin que
rior. Despus de las enseilanzas de Panecio, es otra vez busca la interioridad en los dems..
la Estoa la que proporciona a los romanos el medio de Para ello el filsofo abandona las proporciones clsicas
traducir las propias experiencias espirituales. del discurso ciceroniano, y reduce la slida cohesin de
Este lenguaje nuevo es quiz, a juicio de Traina, la ma- sus ideas a una serie de frases muy cortas, minutissimue
yor contribucin de Sneca a la terminologa filosfica de sententiae, segun dice Quintiliano 'O5, donde cada idea tie-
Occidente, que confluye, sobre todo por medio de S. Agus- ne su relieve y adecuacin en la frase que basta para expre-
tn, con la experiencia cristiana. Dios habita tambin en sarla. As, la clula literaria de Sneca y de toda su poca
el interior del hombre. Traina cita ejemplos fehacientes: es la sententia, como lo era el perodo para Cicern y C-
deus ad homines... immo... in homines uenit, Dios des- sar, y lo ser la palabra para Frontn ' O 6 .
ciende a los hombres.. . mejor an.. ., penetra en el interior
del hombre (73, 16); prope est a te deus, tecum est, intus
est, Dios est cerca de ti, est contigo, est dentro de lo' Cf. Lo stile..., pgs. 21-22.
'O2 Ep. 120, 14.
103
Ep. 66, 12.
99 Cf. A. TRAINA,LO stile ..., pgs. 12-20. 'O4 Cf. Rev. t. Lat. 52 (1974), 506-507.
'O0 Cf. Le Stoicisme a Rome, Assoc. C. Budd, Actes du VIF Con- 'O5 Inst. Or. X 1, 130.
gres, Pars, 1964, pg. 254. 'O6 Cf. A. TMINA, LO stile..., pgs. 25-26.
44 EP~STOLAS MORALES A LUCUIO

Comentando este punto dir Grima1 que frente al pe- 3) Uso de et con el sentido adverbial de tambin,
rodo, una comunicacin discursiva que provoca la expec- no limitado, como en el latn clsico, a los sintagmas pro-
tacin del lector y la colma mediante la presentacin circu- nominales: Valet: et leones. Formonsus est: et pauones.
lar del pensamiento, la sentencia sera la comunicacin de ve/elox est: et equi, Es vigoroso: tambin los leones; es
la sorpresa que tiende a adueiarse del espiritu del interlo- bello: tambin el pavo real; es gil: tambin el caballo))
cutor, sin darle tiempo a conocer de dnde procede el gol- (76, 9).
pe que se le ha asestado 'O7. 4) Empleo constante de las figuras:
Dicho estilo sentencioso tiene su origen en la escuela a) la litote con los pronombres negativos, del tipo ne-
de los declamadores y, en frase feliz de Traina, es soste- m0 non, no hay ninguno que no, c(todos: nemo non
nido en el bautismo por dos madrinas griegas: la retrica, ita exit e uita tamquam modo intrauerit, todos salen de
con los esquemas convulsos del asianismo, y la filosofa, ]a vida igual que si acabasen de entrar en ella (22, 14).
con la agresividad de la diatriba cnica 'O8. b) la figura etimolgica: redeo... inhumanior, quia in-
El deseo de sorprender, unido a la concisin, determi- ter homines fui, me vuelvo ms inhumano.. . porque estu-
na en el escritor toda una serie de hechos estilsticos: sim- ve entre los hombres)) (7, 3).
plificacin de las relaciones sintcticas, supresin de pala- c) el oxmoron de base etimolgica: quies inquieta en
bras vacas o puros utensilios gramaticales y relevancia de la quietud hay inquietud)) (56, 8).
todos los sintagmas. Lo que supone el uso constante de d) el quiasmo, acompaiado de oxmoron: si quid te
la parataxis y del asndeton, y un acercamiento a las for- uetat bene uiuere, bene mori non uetat, si alguna circuns-
mas del lenguaje potico y coloquial. tancia te impide vivir bien, ninguna te impide morir con
Resumiendo la doctrina expuesta por Traina con abun- dignidad (17, 5).
dancia de ejemplos y limitndonos a las Epstolas 'O9, se- e) la conmutacin: uiuere noluit qui mori non uult,
alamos en concreto: se niega a vivir quien se niega a morir)) (30, 10).
1) Uso de contingo con infinitivo en lugar de la com- f) diversos usos de anforas y anttesis. Aparece la
pletiva con ut: cui nasci contigit, mori restat, a quien to- anttesis adversativa en la frase a veces mal citada: non
ca en suerte nacer, le falta luego morir)) (99, 8). uitae, sed scholae discimus, aprendemos no para la vida,
sino para la escuela (106, 12). Anfora y anttesis me-
2) Frecuencia del empleo substantivado del participio
de futuro: nulli ... nisi audituro dicendum est, no hay que diante el immo corrector, una especie de dialctica de la
dar lecciones sino al que est dispuesto a escucharlas (29, oposicin: Semi sunt. Zmmo homines. Semi sunt. Zm-
1); nihil satis est morituris, nada basta a los que deben mo contubernales. Semi sunt. Zmmo humiles amici ...
morir (120, 17)... 'Son esclavos'. Pero tambin son hombres. 'Son escla-
vos'. Pero tambin comparten tu casa. 'Son esclavos'. Pe-
'O7 Cf. Rev. t. Lot. 52 (1974), 507. ro tambin humildes amigos)) (47, 1)... Anfora con repe-
'O8 Lo stile..., pg. 27. ticin de imperativos, anforas con gradacin ascendente,
lo' Ibidem, pgs. 27-41.
etc., de suerte que cabe afirmar que, ms todava que la Sneca, haciendo uso de los preceptos, como de ele-
parataxis, la anfora constituye el sello estilstico de la prosa mentos parenticos, referidos a la prctica cuotidiana, quiere
de Sneca. sobre todo advertir y estimular.
g) la agudeza epigramtica, yulmen in clausula': as A fuer de romano, el filsofo moralizante quiere tra-
en inpares nascimur, pares morimur, ((nacidos desiguales, ducir la palabra en accin. Parte para ello, ms que de
morirnos iguales (91, 16). donde apreciamos homeoteleu- una construccin racional, de su propia experiencia, obje-
ton, isocola y anttesis. Pero frente a esta simetra clsica tivando al mximo las realidades espirituales, de suerte que
aparece tambin: sus reflexiones filosficas, plasmadas con precisin en sus
h) la variacin (disimetra) de un miembro, preferen- Epstolas, lleguen a persuadir en lo ms ntimo.
temente el ltimo, en una serie rtmica: ste se presenta De ah que en ese estilo dramtico es posible distinguir
ms corto, en contra del uso ciceroniano. As, sobre un los dos aspectos: el de la libertad en la interiorizacin per-
muestre0 de 851 clusulas finales de captulo o epstola, sonal y el de Ia entrega a los dems para liberarlos.
1 11 son monosilbicas. Ello le ha forzado a crear una expresin original que
5 ) Son notables las variaciones en la frase sobre el aproveche lo mejor de las formas tradicionales de la retri-
mismo tema, destinadas a dar a la proposicin una forma ca romana: brevedad y claridad salustianas, elevacin y
ms penetrante: alienum est omne quidquid optando eue- dignidad de Cicern, sencillez y eficacia de Fabiano, a fin
nit, es ajeno todo cuanto nos acontece conforme a nues- de satisfacer las exigencias de la parnesis filosfica "O.
tro deseo (8, 9)... non est tuum fortuna quod fecit tuum,
no es tuyo lo que hizo tuyo la fortuna)) (8, 10)... dari 4) FALSOJUICIO DE FRONT~N. - ;Cun lejos est de
bonum quod potuit auferri potest, el bien que pudo otor- la verdad, y de haber comprendido la obra de nuestro fil-
garse puede arrebatarse (8, 10). sofo el retrico africano Frontn cuando juzga con tanta
6) Como traductor del griego acusa su personalidad. severidad el estilo de Sneca, calificndole de acrbata de
En efecto, en relacin con la versin latina que tanto Sne- la frase y perfecto exponente de la elocuencia corrupta!
ca como Cicern nos brindan de un mismo pasaje platni- Sorprendentemente molesta a Frontn la estrategia se-
co, el filsofo se muestra ms sencillo y con ms nervio: nequista de avanzar por toques sucesivos, buscando expre-
dejando lo accesorio concentra la atencin en lo esencial sar cada vez mejor el mismo pensamiento " l .
que sabe destacar. Nos hemos referido ya a las pretendidas repeticiones,
Frente a la pretendida asimetra del estilo de Sneca mejor variaciones, del mismo pensamiento intencionada-
que, las veces en que parece detectarse, se puede deber a
un artificio didctico, hemos de constatar, por el contra- "'Cf. A. MICHEL,L 'eloquenza romana.. ., pg. 564.
rio, la simetria en ocasiones tan rigurosa que los prrafos "' Cf. R . MARACHE,La critique littraire de langue latine et le deve-
pueden organizarse en autnticas estrofas, a manera de un loppement du got archaiiant au IF' si&le de notre &e, Rennes, 1952,
pginas 120 y SS.;cf. asimismo A. TRNNA,Lo stile..., pgs. 112-1 13.
poema en prosa.
48 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

mente buscadas para llegar de la forma ms precisa y pe- 10s con el sistema filosfico, bsicamente estoico, al que
netrante a la adecuacin entre frase e idea a comunicar, 10s ordenaba y con sus personales propsitos educativos,
de suerte que sta quede aclarada en sus mltiples aspectos. fundamentado todo ello en la meditacin y la experiencia
Resulta que cuanto en el Epistolario de Sneca hay de cotidiana I15.
retrica vigorosa y de exhortacin eficaz, se revela en el Adems del estoicismo que experiment un aire reno-
maestro africano como frivolidad, amaneramiento, obse- vador en la poca imperial y que constituy para Sneca
sin arcaizante y falta de buen gusto. Ms bien intenta, la fuente doctrinal ms importante, como luego veremos,
sin conseguirlo, aproximarse al estilo moderno de Sneca, analizaremos previamente otras influencias ideolgicas, ms
que tanto combate. o menos ostensibles, en el Corpus epistolar, cuales son la
epicrea, la pitagrica, la plat6nico-aristotklica, la cnica
y, posiblemente, hasta la cristiana.
5. Diversos influjos ideoldgicos. El estoicismo renovado
1) INFLUJO EPICUREO. - Refirindose a Epicuro, afir-
La exposicin filosfica de Sneca se mantiene fiel a ma Sneca en sus Epstolas que suele pasar al campamento
los principios fundamentales del estoicismo l 1 2 . Para nues- enemigo no como desertor, sino como explorador Il6. Por
tro filsofo el magisterio del Prtico tiene una superiori- ello el filsofo logra descubrir coincidencias entre senten-
dad incontestable "3. Con todo, su adhesi6n al sistema re- cias escogidas de Epicuro y sentencias de los estoicos: se
fleja cierta libertad e independencia, postura personal que trata de verdades del dominio pblico en el orden moral
le ha valido injustificadamente la calificacin de eclc- que, enseiladas especialmente por los estoicos, sorprende
tic0 l I 4 . sean defendidas por Epicuro "', un varn entregado a la
En el caso concreto de las Epstolas, si en algn pasaje molicie, segn piensan muchos, pero que para Sneca tam-
disiente de la tesis estoica tradicional, o la actualiza, es bin tiene firmeza.
porque ha llegado a una maduracin y anlisis critico ta- Las concordancias ideolgicas entre Sneca y Epicuro
les, que le permiten discutir todo argumento basado en la aparecen en su mayor parte en casi todas las treinta prime-
sola autoridad, o en un dogmatismo anacrnico. ras epstolas, pero existen tambin numerosas alusiones al
A juicio de Grimal, Sneca no ha presentado un pensa- epicuresmo en las restantes. Con todo, ni se puede decir
miento fluctuante a gusto de los lectores, como algunos que Sneca dependa de Epicuro en las epstolas menciona-
han expuesto; por el contrario, ha analizado cuidadosa- das, ni tampoco que las Epstolas constituyan, sin ms,
mente los prstamos doctrinales que reciba, hermanndo- una fuente continua de epicuresmo.
'12 A los estoicos los califica de nuestros en varias de las epstolas:
cf. 65, 2; 108, 38. '15Cf. Nature et limites...)) (cit. en la nota 47), pgs. 3-17.
"' Cf. Ep. 33, 1. "6 Cf. E p 2, 5 .
I t 4 Cf. Ep. 80, 1 y 117, 1. "' Cf. Ep. 33, 2 y 21, 9.
q? - 4
La conformidad puede resumirse en estos puntos: 4 ) secundar la naturaleza y limitar los deseos: en frase
1) aprecio de la pobreza: se prescribe estar contento de Epicuro, asumida por Sneca, si vivimos segn la natu-
en medio de ella "8 y practicarla voluntariamente algn raleza nunca seremos pobres; pero, si vivimos segn la fai-
da l19. La pobreza, conforme a la ley natural, constituye sa opinin, nwca seremos ricos. La naturaleza exige poco,
una riqueza 120, pues el haber conseguido el dinero no su- sus deseos son limitados; la falsa opinin exige lo inmen-
pone fin de la miseria, sino cambio, a no ser que se mude so, pero nunca se sacia 130. La ley natural sefala como
tambin la disposicin del espritu 12'; culminacin del deseo no tener hambre, ni sed, ni fro ...,
2 ) retiro e independencia del sabio: ste debe buscar y esto lo tenenos al alcance de la mano 131. As, el placer,
la intimidad de unos pocos o de uno solo que le compren- como bien supremo, supone la satisfaccin de los deseos
da 122, y ello lo alcanzar en la soledad 123;la verdadera naturales y necesarios; a stos hay que acallarlos de algn
libertad se alcanza en la filosofa 124,que descubre los autn- modo. En cambio, es voluntario lo que otorgamos a los
ticos bienes en nosotros mismos; de otra suerte no bastar deseos cuya satisfaccin podemos suprimir o diferir, por
bien alguno, aunque seamos dueos del mundo entero 12'; cuanto buscan un placer natural no necesario 132;
3) bsqueda del director de espritu y de un modelo 5 ) aprender a morir: porque es ridculo, segn Epicu-
ideal: Epicuro nos ha propuesto, dice Sneca, un custodio ro citado por Sneca, correr hacia la muerte por tedio de
y pedagogo '26; como ejemplo a imitar podemos elegir a la vida, toda vez que la condicin de nuestra existencia nos
Catn o a Lelio, que es ms indulgente que Catn, o a conduce a morir; como es tambin ridculo desear la muer-
aquel cuya vida nos agrade 127,pues los hay que no slo te porque la vida se torne angustiosa a causa del temor
tienen necesidad de ayuda, sino de alguien que los endere- a morir 133. NO hay motivo para vivir con necesidad, el
ce 12'. El pedagogo es til hasta que llegue el momento camino breve y fcil hacia la libertad est expedito 134. Me-
de retirarnos en nuestro interior, precisamente cuando nos ditemos en la muerte, aprendamos a morir: meditar en la
vemos obligados a estar en medio de la multitud '29; muerte es meditar en la libertad, y quien ha aprendido a
morir ha aprendido a servir 13'. Quien tan slo empieza
Cf. Ep. 2, 5.
a vivir no puede estar preparado para la muerte 136.
'19 Cf. Ep. 20, 13.
Izo Cf. Ep. 27, 9. Todas estas afirmaciones de Epicuro, cual florilegio de
"' Cf. Ep. 17, 11-12. mximas y sentencias prcticas, Sneca las recuerda com-
lZ2 Cf. Ep. 7, 10-11.
' 1 3 Cf. Ep. 19, 10-11. Cf. Ep. 16, 7-9.
'" Cf. Ep. 8, 7. "' Cf. Ep. 4, 10-11.
125
Cf. Ep. 9, 18, 20. 13* Cf. Ep. 21, 10-11.
126 Cf. Ep 11, 9. '33 Cf. Ep. 24, 22-23.
lZ7 Cf. Ep. 11, 10. 134 Cf. Ep. 12, 10.
'" Cf. Ep. 52, 3-4. 13' Cf. Ep. 26, 8-10.
lZ9 Cf. Ep. 25, 5-6. "' Cf. Ep. 13, 16; 23, 10.
52 EP~STOLASMORALES A LUCILIO

placido en orden a confirmar su doctrina. Entre ambos intereses son los mismos. La amistad lo hace todo comn
existen otros numerosos puntos de convergencia, pero no entre 61 y Lucilio 14';
coinciden totalmente, sino que Sneca perfecciona, o criti- d) el ocio epicreo es diferente del estoico. Sneca
ca, el pensamiento de Epicuro: aconseja un ocio o retiro espiritual para vigorizar el espri-
a) la pobreza debe ser voluntaria. A la expresin de tu y que no supone, como en el caso de Epicuro, inhibi-
Epicuro de que un jergn y los harapos conseguirn que cin de los cargos pblicos. Este retiro llevar a Lucilio
el lenguaje del filsofo parezca ms impresionante, Sneca a realizar cosas ms grandes y hermosas que aquellas a
responde que no sabe si este pobre andrajoso de Epicuro las que renunci 14'. Y no podemos olvidar que ~uciiio
sabr despreciar las riquezas si las encuentra, es decir, que haba desempeado altos cargos;
los signos externos slo constituyen una dbil prueba de e) la felicidad no est en el placer, sino en la virtud.
buena voluntad en tanto no sea evidente que los acepta A Sneca le parece ineficaz este sofisma de Epicuro: el hom-
no por necesidad, sino por libre eleccin 13'; bre es feliz si posee la virtud, pero sta por s misma no
b) no se puede afirmar que la muerte sea total. Modi- es suficiente, pues es el placer que procede de la virtud
ficando la postura de Epicuro, Sneca afirma: No soy quien hace al hombre feliz. Sneca repudia la distincin
tan necio como para repetir en este lugar la cantinela de y argumenta ad hominem, toda vez que el propio Epicuro
Epicuro y afirmar que el temor a los infiernos es vano... reconoce que la virtud es inseparable del placer '43, y ello
La muerte o nos destruye, o nos libera)) '38. En otro pasa- no slo a nivel terico, sino tambin en el orden prctico.
je repetir que la muerte es o un final, o un trnsito)) 139. As, en medio de los ms vivos dolores, Epicuro exclama-
Sin pretender aqu zanjar el problema, parece que Sneca ba: ((Estoypasando el da ms feliz y ultimo de mi vida '44;
propende a la idea de la supervivencia personal: este da f) la divisidn de la Filosofa, establecida por los epi-
que temes como el ltimo es el del nacimiento para la creo~,es incompleta. Los epicreos slo admitieron dos
eternidad)) 140; partes de la Filosofa: la natural y la moral, y eliminaron
c) la amistad no puede ser egosta. Si, en un momen- la lgica. Luego, en la prctica, se vieron obligados a dis-
to, Sneca manifiesta su egosmo al responder a Lucilio tinguir los equvocos y a denunciar la falsedad oculta bajo
que existe oposicin entre los intereses de ste y los suyos, la apariencia de verdad, e introdujeron la seccin titulada
luego se corrige y afirma que no quiere actuar como un del juicio y de la regla)), que no es sino la parte lgica
epicreo; dejando con ello constancia de que, a su juicio, con otro nombre, pero haciendo de ella un complemento
la amistad de Epicuro es interesada. As dir que no exis- de la parte que denominaban natural 145;
ten intereses encontrados entre los amigos, sino que los I4l Cf. Ep. 48, 2.
13' Cf. Ep. 20, 9, 11. 14' Cf. Ep. 68, 10.
'" Cf. Ep. 24, 18. 1 4 3 Cf. Ep. 85,

Ep. 92, 25;


18.
cf. 66, 47.
139 Cf. Ep. 65, 24.

I4O Cf. Ep. 102, 26.


' 4 5 Cf. Ep. 89, 11. Sobre esta carta ha realizado un amplio comenta-
rio H . ZECHEL,L. Annaeus Seneca, Brief 89, Wurzburgo, 1966.
g) la justicia es tal por naturaleza. A propsito del su religioso 15', en la Epistola 108 Sneca explica
tema de la conciencia, Sneca corrige a Epicuro porque por qu el filsofo de Samos se abstena de la carne de
ste cree que nada es justo por naturaleza, y que se debe los animales. El razonamiento es importante por significa-
evitar el crimen por cuanto no podra evitarse el temor tivo y trascendente: no lo hacia porque pensase, como Ses-
de caer en manos de la justicia. Nuestro filsofo puntuali- tia, que el hombre posee alimentacin suficiente como pa-
za que las malas acciones encuentran su verdugo en la con- ra no tener que derramar sangre ni despedazar las carnes,
ciencia, ya que la aversin hacia el vicio procede de la mis- sino porque afirmaba el parentesco de todos los seres entre
ma naturaleza '46. s y la transmigracin de las almas.
Estos reparos que Sneca hace al epicuresmo, casi ine- La idea de la confraternizacin de todos los seres de
xistente~en las treinta primeras epstolas y que, a partir la naturaleza result filosficamente productiva, e influy
de entonces, empiezan a hacerse ms constantes, pueden grandemente en el pensamiento renovador de Sneca, co-
servirnos ahora para confirmar el aserto formulado a pro- mo tambin lo fue la doctrina de la metempsicosis con ella
psito de las coordenadas que configuran la estructura del relacionada: dado que, tras sucesivos perodos, las almas
corpus epistolar: un Epicuro primeramente alabado, luego que migran a otros cuerpos vuelven a la forma humana,
criticado y corregido y, por ltimo, abandonado, para as es obvio que Pitgoras inspirase a los hombres el temor
ofrecer, en definitiva, tan slo una exposicin doctrinal de un posible crimen Y hasta de un parricidio, puesto que
plenamente estoica. podran, sin saberlo, daar el alma de un mortal cualquie-
ra, o del padre, o de un ascendiente, al consumir las car-
2) l ~ n u PITAG~RICO.
~ o - Parece claro que Socin de- nes de los animales.
sarroll para Sneca los elementos pitagricos contenidos De donde Socin concluir, que lo que llamamos muerte
en la enseanza de los Sestios en Roma, que propugnaba no es sino transmigracin, que en los animales reside la
un eclecticismo de inspiracin estoica. El propio Sneca que fue en otro tiempo alma de un ser humano y que en
lo confiesa: no me avergonzar en confesar cunto amor el universo nada perece, sino que cambia y tiene fases di-
a Pitgoras me inspir Socin)) '47. versas lS2.
Aparte de algunas alusiones dispersas en el Epistolario
3) INFLUJO PLAT~NICO-ARISTOTLICO. - NOSreferimos
sobre el silencio que Pitgoras impona a sus discpulos 148,
ahora muy especialmente a la informacin contenida en
sobre la importancia que otorgaba a los buenos precep-
las Epstolas 58 y 65, antes mencionadas, de gran significa-
tos '49, sobre su santo retiro, inspirador de leyes 150, sobre cin en el terreno metafsico-moral.
146 Cf. Ep. 97, 13, 15. En la Epstola 58, Sneca analiza las categoras del ser,
14' Ep. 108, 17. recurriendo principalmente a Platn -pero tambin a Aris-
'41 Cf. Ep. 52, 10.
149 Cf. Ep. 94, 42. Cf. Ep. 94, 42.
Is1

"O Cf. Ep. 90, 6 . Cf. Ep. 108, 17-20.


56 EP~STOLAS MORALES A L U C ~ I O

tteles y a los mismos estoicos-, y tratando de conciliar Ya en el comienzo de la epstola Sneca trata de reducir
los grandes sistemas filosficos en esta materia. a la unidad las diversas causas. Habla de las tres propues-
La posicin estoica triunfante, en definitiva, no es la tas por Aristteles: la eficiente, la material y la formal.
clsica, sino la recreada personalmente por Sneca con ele- Se refiere luego a la final y a la ejemplar de Platn, para
mentos de una espiritualidad nueva. As, cuando el filso- que o sefialaron demasiadas o no las suficientes,
fo se refiere a la segunda categora platnica o eminencial: ya que hubieran podido referirse al tiempo, al lugar y al
al ser que ... sobrepuja a toda realidad.. ., que existe por movimiento, si causa es todo aquello sin lo cual una cosa
excelencia)) 153, Elorduy llega a pensar en un posible influ- no puede hacerse 15'.
jo de San Pablo 154. Por ello, Sneca, modificando la postura de la Estoa,
Igualmente cabe destacar la valoracin senequista del busca la causa primera y universal y afirma que es Dios,
concepto de idea en Platn, el modelo eterno de todo la razn creadoran lS9.
cuanto produce la naturaleza)), que constituye la tercera En la parte ltima de su exposicin, recordar que es-
categora del ser distinta de la siguiente constituida por el tas disquisiciones metafsicas no son intiles, elevan el es-
idos, que es la forma tomada del modelo y plasmada pritu y lo liberan de las cadenas del cuerpo, ya que el
en la obra, es decir, la imitacin personal que el artista alma ocupa en nosotros el mismo puesto rector que Dios
hace del modelo ideal. en el mundo: lo que en el mundo es la materia es el cuerpo
Sneca es quien ha sabido combinar ambos conceptos, en nosotros, y conviene que lo peor sirva a la parte ms
con lo que da una base nueva y original a la esttica* lS5. noble.'61
En la Epstola existe tambin una tercera y ltima parte As, en estos y otros pasajes de las epstolas, tanto co-
de ndole parentica, cuyo resumen pudiera ser ste: las mo de un influjo platnico-aristotlico, deberamos hablar
sutilezas platnicas sirven, en todo caso, para descubrir de una valoracin crtica, muy ponderada, que Sneca rea-
la inconsistencia del mundo visible y, a la vez, para admi- liza de las ensefianzas de los dos grandes filsofos griegos.
rar las formas eternas de todos los seres y a Dios que se Por otra parte, es evidente que tienen procedencia neo-
mueve entre ellos, consiguiendo con su providencia que los platnica las doctrinas de tendencia mstica: el cuerpo, crcel
humanos, a los que no pudo hacer inmortales, se protejan del alma, y, en. general, la contemplacin de la muerte y
de la muerte y venzan con la razn el defecto corporal lS6. de la vida futura.
La Epstola 65 no ofrece menor inters. Segn dijimos, Asimismo ha sido el influjo de las ensefianzas peripat-
a comentarla ha dedicado Scarpat un libro entero lS7. Se ticas el que ha atenuado los rgidos dogmas del Prtico:
plantea en ella el problema de la causa. por ejemplo, los discpulos de Aristteles no pretenden,
Is3Cf. Ep. 58, 17.
Is4 Cf. El Estoicismo 1, ..., pg. 225. 158 Ep. 65, 11.
Ibidem, pg. 225. lS9 Ep. 65, 12. Cf. E. ELORDW,El Estoicismo 1, p&. 148-151.
Is6Cf. Ep. 58, 25-37. 160 La lettera 65 ..., pgs. 191-300.
Cf. Ep. 65, 24; C . SCARPAT,
15' Cf. nota 64.
58 EPISTOLASMORALES A LUCILIO

como los estoicos, suprimir las pasiones, sino moderar- De ah que Sneca se apoye en Demetrio para calificar
las 16'. de mar muerto)) '66 (mare mortuum) la vida segura, libre
de los asaltos de la fortuna. Los espritus superficiales no
4) INFLUJODE LA FILOSOF~AC~NICA.- NOShemos re- reparan en que toda calamidad, incluida la propia muerte,
ferido ya a la presencia en las Epstolas de la diatriba, for- ,O es un mal verdadero, sino mal de la imaginacin, ya
ma literaria que desarrollaron los ms antiguos filsofos que el nico bien es la sumisin al orden establecido por
cnicos y que luego iba a tener gran difusin entre sus dis- la recta razn.
cpulos en el mundo romano 16*. Por ltimo, sealemos, entre otras muestras concretas,
Sneca supo aprovechar los elementos de filosofa po- dos pasajes en los que se presenta un desarrollo del pensa-
pular, contenidos en la diatriba, y con ellos renov la Es- miento en forma de diatriba cnica:
toa, no slo a nivel formal, del que ya hablamos, sino 1) la que aparece en la Ephtola 89, despus de exami-
tambin ideolgico, que aqu interesa particularmente. nar las partes de la filosofa, donde censura la codicia,
Sealemos algunos detalles concretos: la prodigalidad y la glotonera, haciendo uso constante y
Sneca manifiesta gran admiracin por el cnico Deme- nada fcil de la interrogacin retrica;
trio, mal vestido, austero, a quien, ms que de maestro, 2) la del final de la Epstola 94, cuando censura la
le califica como testigo de la verdad y la virtud misma '63. ambicin, y el egosmo de primersimas figuras histricas,
Como sabio que es, Demetrio ha comprobado que na- tales como Alejandro Magno, o los romanos Pompeyo,
da le falta, demostrando que para llegar a las riquezas Csar y Mario, para ilustrar la tesis de que importa oponer
el camino ms corto es el menosprecio de ellas Expre- los preceptos de la moral practica a las lecciones pernicio-
sin paradjica y antittica, que formula un aforismo dia- sas del vulgo.
trbico, muy del gusto de Sneca.
En otro pasaje 16', y a propsito del enunciado de que 5) PARALELISMOS ENTRE EL PENSAMIENTO DE SENECA Y
todo bien es deseable, Sneca matiza a Lucilio que no slo EL CRISTIANO. - Por la elevacin moral de su doctrina y
es deseable lo que nos viene por medio del ocio y del pla- por haber desmitificado el panten romano, impugnando
cer. Porque existen los bienes, tambin deseables, de quie- las supersticiones del paganismo, Sneca suscit la admira-
nes se hallan sumidos en la tristeza y el dolor. As, es de- cin y el aprecio de los cristianos.
seable la suerte final de Scrates, de Rgulo y de Catn. En relacin con l podramos hablar -remedando la
expresin tertulianea- de un alma naturalmente cristia-
16' Cf. Ep. 116, que aborda esa temtica.
na 16', que parece muy probable conociese la Buena Noti-
Al hablar de la presencia del estilo nuevo en las Epstolas: cf.
notas 75-78. 166
Ep. 67, 14.
163 Cf. Ep. 20, 9 . 167
Cf. TERTULIANO, Apologtico 12, 6, donde se cita a Sneca. El
'"Ep. 62, 3. escritor de Cartago haba compuesto un opsculo titulado De festimonio
'61 Cf. Ep. 67, 11-13. animae naturaliter christianae.
cia, hasta el punto de poder establecer un influjo, que cabe dos los santos, en especial los que pertenecen a la casa
suponer mutuo, entre la doctrina revelada y el pensamien- del Csar "'.
to senequista. Sin pretender resolver por el momento cuestin tan de-
Recientemente Scarpat, en obra bien documentada, ha licada, s nos es posible establecer algunos paralelismos en-
llegado a la conclusin, a nuestro juicio demasiado estric- tre textos de Sneca y textos cristianos.
ta, de que si no se quiere admitir de modo tajante que Fermn de Urmeneta ha contrastado dos pasajes del tra-
Sneca conociera el judasmo y el cristianismo, tampoco tado senequista De beneficiis con otros dos del Nuevo Tes-
se puede defender apodcticamente la tesis contraria 168. tamento, uno de ellos de San Pablo, ideolgica y hasta
Mejor sera hablar, como ya lo hizo Tescari, de reso- formalmente equivalentes "'. A nosotros nos corresponde
nancias de Sneca en el pensamiento cristiano y vicever- partir del texto de las Epstolas para determinar este
sa 169. paralelismo.
Desde luego, la crtica moderna considera falsa la co- As, salvadas las diferencias, jcun estrecha resulta la
rrespondencia entre Sneca y San Pablo, de invencin tar- identificacin de criterios entre Sneca y San Pablo respec-
da -en el siglo xrv- e histricamente improbable su con- to a la disposicin de nuestro espritu frente al hecho de
versin al cristianismo, en la que la Edad Media tampoco la muerte!
crey, como errneamente se haba supuesto 170. Sneca afirma: ... estoy dispuesto para salir, y por
Con todo, nuestro filsofo fue la mente pagana que lo mismo fruir de la vida, porque el tiempo que ha de
mhs se acerc al mensaje evanglico. Otra cuestin sera durar este goce no me preocupa demasiado. Antes de mi
que lo llegara a conocer a fondo y que estableciera rela- vejez procur vivir rectamente; en la misma vejez morir
cin personal con el Apstol a partir del primer proceso con dignidad; pero morir con dignidad es morir de buen
y cautividad de ste, decidida por el Csar. grado ... Dispongamos nuestra alma en orden a querer to-
Pero no podemos dudar de que en la corte imperial do cuanto la situacin nos exija, y en primer trmino a
hubiera cristianos con los que Sneca pudo muy bien co- pensar sin tristeza en nuestro fin.. .N "3.
nectar, conforme a la expresin paulina: Os saludan to- Por su parte Pablo dice: H... con toda libertad como
siempre, tambin ahora, Cristo ser glorificado en mi cuer-
Cf. Il pensiero religioso di Seneca e I'ambiente ebraico e cristiano, po, o por vida, o por muerte. Para m la vida es Cristo
Brescia, 1977. Aqu Scarpat rechaza explcitamente las afirmaciones de y la muerte ganancia. Pero, si el vivir en la carne supone
E. Elorduy, quien mantiene que S. Pablo fue juzgado en Roma por Sne-
ca, que aqul puso al alcance del filsofo sus Epstolas, los Evangelios 171 Fil. 4, 22.
y los Hechos, y que Tefilo, el destinatario de este ltimo libro sagrado, 17' Cf. Correlaciones entre San Pablo y Sneca en contraste con la
no fue sino un pseudnimo del propio Seneca; cf. pgs. 129-130. filosofa de su tiempo, Estudios sobre Sneca, Madrid, 1%6, pginas
En un artculo publicado en Unitas 2 (1947), 171-181. 301-307.
O'' Cf. A. MOMIGLIANO, Note sulla leggenda del cristianesimo di Se- 17' Ep. 61, 2, 3: frases que confieren a la epstola una grandeza
neca, Contributo olla Storia degli studi classici, Roma, 1955, pgs. 13 y SS. trgica, en el decir de A. BOURGERY, Sneque lephilosophe, Pars, 1957,
pgina 74.
el fruto de mi trabajo, tampoco s qu elegir. Por ambas dafiado 178,que bien pudieran ser suscritas por un cristia-
partes me veo forzado, ya que tengo deseo de morir y es- ,,, y que bastaran para justificar la leyenda de un Sneca
tar con Cristo, pues es mucho mejor; pero permanecer en al cristianismo.
la carne es ms necesario por vosotros)) 174. Hay que reconocer, con todo, que el filsofo todava
En la Ephtola 47, a propsito de los esclavos, Sneca otorga un valor absoluto a la virtud y mantiene que el hom-
brinda la regla de oro o crisocanon de la convivencia hu- bre puede regenerarse con las solas fuerzas de la razn 179.
mana al aconsejar a Lucilio: ... vive con el inferior del
modo como quieres que el superior viva contigo)) 17', sen- 6) EL ESTOICISMO RENOVADO. - Si, COmO decamos al
tencia que puede considerarse determinacin del precepto Sneca reproduce substancialmente la doctrina
evanglico: (cuanto queris que los hombres hagan con estoica, sta aparece notablemente rejuvenecida por la ge-
vosotros, hacedlo vosotros con ellos 176. nial exposicin del filsofo y las nuevas exigencias de su
En la Epstola 95, continuando el tema de los preceptos tiempo.
y los decretos, pregunta Sneca cmo hemos de tratar a El estoicismo medio, tanto entre los griegos, Panecio
los hombres y qu prescripciones concretas hay que darles. y posidonio, como entre los romanos, Elio Tubern y Ca-
La respuesta ser que no basta la actitud puramente ne- tn de tica, se haba orientado como sistema hacia la
gativa de evitar el mal; pide buen carcter y obras de tica, atendiendo particularmente al aspecto social y pol-
misericordia: Grande alabanza merece sin duda que un tico; pero en la poca de Sneca no se trataba tan slo,
hombre sea manso con otro hombre! Le ordenaremos que ni principalmente, de preocuparse por las leyes del Estado-
alargue la mano al nufrago, que muestre la senda al des- Ciudad, basadas en la tradicin de las costumbres cvicas,
caminado, que reparta su pan con el hambriento? 177. sino por la construccin de una sociedad universal, de to-
Este ltimo miembro de frase, que traduce cum esu- dos los humanos y de los dioses; para lo cual haba que
riente panem suum diuidat en el texto latino original, pare- buscar un fundamento a la vez ms general y ms ntimo:
ce, frente al texto de la Vulgata, una nueva versin de Isaas, se precisaba sustituir las leyes de la ciudadana por las di-
58, 7. En efecto, la mentada versin bblica dice: frange rectrices de la recta razn.
esurienti panem tuum. Esta tendencia al universalismo era favorecida, sin du-
La epstola que nos ocupa contina con expresiones tan da, por 10s cambios polticos y sociales que haban impul-
sugerentes como la de membra sumus corporis magni, so- sado a los romanos a construir el Imperio del mundo.
mos miembros de un gran cuerpo)), o la otra de miserius Con todo, si Sneca acenta la posicin del estoicismo
est nocere quam laedi, es ms lamentable daiiar que ser medio, tendente hacia los problemas morales, si reprocha
17' Fil. 1 , 20, 23 y 24.
175 Ep. 47, 11. Cf. Ep. 95, 52.
176 MI. 7, 12. 179 Cf.G.M. POZZO,En~i~lopediafiIosofica
IV, Venecia-Roma, 1959,
'77 Ep. 95, 51. s. v . Seneca, col. 518.
al estoicismo primitivo, el de Zenn, Cleantes y Crisipo, a la cabeza-, sin abandonar los temas cosmolgicos, ni
de perderse con exceso en cuestiones puramente teorticas, ]a racional, relegaron ambos a un segundo
no es porque l ignorase los principios generales del siste- plano para destacar aquellos aspectos de la ideologa estoi-
ma, ni porque pretendiese elaborar un cuerpo de preceptos ca que pudieran fundamentar con solidez una tica de las
concretos sin fundamento terico la'. sociales, evidentemente en su sentido ms uni-
En las Ephtolas 94 y 95, donde se ocupa del tema, afir- versal. Hay un respeto, y hasta admiracin, para con el
ma -es cierto- que los preceptos son necesarios como legado estoico, pero con impronta personal que
aplicacin de la ley abstracta, pero que no indican dnde lo actualiza y enriquece con nuevos y valiosos elementos.
est el bien, ni por qu hay que realizarlo; slo los axio- La esencia de su mensaje moral presenta, segn Bod-
mas, o principios teorticos, hacen comprender al alma los son, este doble aspecto: Dios, creador de la ciudad univer-
deberes para con Dios y los hombres, y actuar con autenti- sal, es el padre de todos los hombres; consiguientemente,
cidad: preceptos y principios son, en todo caso, indisolu- cada hombre debe ver en sus semejantes a un hermano l a 3 .
b l e ~' ' l . Dios, el hacedor del mundo, es nuestro padre. Es una
El tipo de vida prctica conforme al carcter romano, tesis teolgica de amplsimo contenido moral.
y al de Sneca en particular, no exclua el estudio de los Sin desconocer que Sneca, en varios de sus textos, ha
grandes problemas metafsicos, sino que deseaba conciliar- dejado constancia de la doctrina clsica sobre la inmanen-
los con la experiencia de la accin. As nuestro filsofo cia de Dios en el mundo -verdadero pantesmo-, se de-
trat de elaborar una sntesis personal del estoicismo pri- be, no obstante, apreciar el potente esfuerzo intelectual del
mitivo con el medio, representado por Panecio. filsofo por superar los viejos dogmas y proclamar sin ti-
En su constante deseo de unidad, Sneca consideraba tubeos la verdad de un Dios trascendente con todas las
que la doctrina del Prtico era el sistema especulativo y caractersticas persoriales: de l se dice que es nuestro pa-
la tica ms convincentes, por cuanto supona dominio de dre lS4 y creador, que determin nuestros derechos en la
la recta razn sobre las pasiones, desdn de los bienes ex- vida lg5, a quien nada se oculta y CUYO propsito es
ternos para buscar la interioridad, intensa vida espiritual la bondad la'.
frente a toda dispersin la'. Sobre todo en las Epktolas a las que exclusivamente
Esta tendencia a lo universal, a lo prctico, a lo ntimo, nos estamos refiriendo, Sneca insiste ms que en el princi-
configura ya, en cierto modo, su estoicismo.
Abundando en esta idea, y completndola, A. Bodson 183 Cf. Lo morole sociole des derniers stoi'ciens. SPnique, Epictite et
indica que los ltimos maestros de la Estoa -y Sneca Marc Aurile, Pars, 1%7, pgs. 51-64.
- -

lS4 Cf. Ep. 110, 10.


Cf. M . GENTEE,I fondarnenti metafsici..., pg. 16.
''O

"'
Cf. M . BELLINCIONI, Lettere a Lucilio ..., pkgs. 17-26. Cf. Ep. 119, 15.
Cf. Ep. 83, 1.
Cf.1. ROCA, Razn universal y sociabilidad en el estoicismo se-
M' Cf. Ep. 65, 10.
nequista)), Millars 1 (1974), 94.
66 EP~STOLAS MORALES A LUCE10

pio de la inmanencia en el otro de la incorporeidad y tras- su bien propio)); el hombre es bueno -lgicamente- si
cendencia divinas 188. razn perfeccionada, con rectitud, se acomoda a las exi-
Si Dios es padre y creador que, con su poder supremo gencia~de su naturaleza. Esto es lo que se denomina vir-
y previsor, ha determinado toda la actividad del mundo tud, esto es la honestidad y el nico bien del hombre)) '94;
en una decisin nica 189,por su parte la Naturaleza resul- por este vigor del nimo el hombre iguala a los dioses '95.
ta ser nuestra madre amantsima que nos ha modelado pa- Establecida la ntima relacin existente entre Dios y los
ra su amor y nos ayuda, si queremos enmendarnos 19'. Por hombres, el otro aspecto del mensaje esencial en el estoi-
donde, seguir a la Naturaleza equivaldr a someter nuestra cismo tardo brota como lgica consecuencia:
mente al orden establecido en el mundo por la Razn divina. Los hombres deben estimarse como hermanos y con-
Pero Dios, que con su accin providente vivifica a to- ciudadano~.No se puede decir que Seneca en este punto
dos los seres, se muestra particularmente activo en el hom- haya innovado del todo, pero si que ha recreado y mejora-
bre, en cuyo caso la animacin que Aquel ejerce sobre el do notablemente la tradicin precedente.
universo adquiere el rango superior de participacin, es de- No renuncia, es cierto, al principio de la sociedad basa-
cir, que el hombre no es slo sujeto pasivo de la accin da en la razn, debido a la presencia activa de Dios, Ra-
divina, sino miembro de Dios del que una parte se intro- zn Universal, que es principio de vida y de unidad, pero
dujo en este (nuestro) pecho mortal)) 19'; as, el hombre formula otras bases ms firmes para la solidaridad humana.
empieza a ser aliado de Dios 192. El peculiar amor senequista a los hombres no es el de
Por ello, al comienzo de la Epstola 41, afirma Sneca cada hombre a todos los hombres a travs de la comuni-
que Dios reside en nosotros, que un espritu sagrado mora dad de la Razn, lo que resulta un tanto etreo y abstrac-
en nuestro interior, como providencia y testigo de nuestras to, sino el de un hombre a otro hombre en virtud de la
buenas y malas acciones '93. dignidad personal: el hombre es cosa sagrada para el hom-
Es claro que una relacin tan intima entre Dios y noso- bre, lo que es ms ntimo y concreto 196. Aunque las rela-
tros proviene de la comunin de la razn. sta en los dio- ciones afectuosas del hombre con sus semejantes siempre
ses est consumada y en nosotros debe perfeccionarse has- encontraran su justificacin en las relaciones del hombre
ta la consumacin. La razn consumada constituye.. . con Dios, que viene a ser el trmino medio de un silogismo
con el que se relacionan sujeto y predicado 19'.
Inicia la postura independiente que, a travs de estoicos como Be- Tanto como la razn, es distintivo de todo hombre la
to y Sorano, alcanzara a las formulaciones filosficas de Tertuliano, pro- sociabilidad. Es la propia naturaleza la que le conduce a
fundamente influido por el estoicismo.
lu9 Es la ley eterna e inquebrantable que todo lo dirige; cf. Ep. 77, 12. lg4 Ep. 76, 9, 15-16.
Ig0 Cf. Ep. 78, 7; 36, 8. "' Cf. Ep. 92, 30.
19' Ep. 120, 14. Cf. J. C. GARC~A-BORRN, Sneca y los estoicos, Barcelona, 1956,
19* Cf. Ep. 92, 27; 31, 8. pgina 77.
19' Cf. Ep. 41, 2. lgl Cf. A. BODSON, La morale sociale..., pgs. 60-61; vease arriba
nota 183.
la vida social que estrecha a los humanos entre s y consi- peridad de la patria son bienes conformes a la naturaleza
dera Sneca que existe un derecho comn a todos ellos. racional 'O1.
Contra la filosofa epicrea que sita al ciudadano fue- por ltimo, en relacin con los que detentan la autori-
ra de la patria y a los dioses fuera del mundo, Sneca de- dad en la sociedad humana se muestra respetuoso y agra-
fender&una sociedad humano-divina que abarca el mundo decido, y al igual que lo hiciera en el tratado De clementia
entero y se constituye en patria comn y casa de todos. al prncipe justo, otorga a ste el calificativo de
Como miembros de esta sociedad csmica, los hombres padre)) 'O2.
son conciudadanos entre s. Es en la Epstola 73 donde mantiene que los filsofos
La esplndida Epstola 95, antes aludida, compendia son buenos ciudadanos, que acogen con benevolencia al
estos pensamientos: Todo esto que ves que incluye las poder establecido, puesto que les deja gozar de la tranqui-
cosas divinas y las humanas es unidad; somos miembros lidad del ocio: As, pues, es necesario que stos, a quie-
de un gran cuerpo. La naturaleza nos ha constituido pa- nes la seguridad ciudadana favorece tanto en su propsito
rientes al engendrarnos de los mismos elementos y para de vida honesta, veneren al autor de semejante beneficio
un mismo fin; ella nos infundi el amor mutuo y nos hizo como a un padre 'O3.
sociables. Ella estableci la equidad y la justicia)). De ah Por otra parte la EplStola 7, como lo subrayan Scar-
deduce el maestro admirables consecuencias de orden mo- pat 'O4 y Grimal 205, presenta una temtica de claro matiz
ral y humano: Por decreto suyo (de la naturaleza) es ma- poltico. El problema lo suscita el 4 5, que dice al final:
yor desgracia daar que ser daado; por mandato suyo <(Dadgracias a los dioses inmortales de que el hombre a
las manos han de estar dispuestas a ayudar ... Tengamos quien tratis de ensear la crueldad no pueda aprenderla)).
las cosas en comn, pues hemos nacido para la comuni- El hombre, segn los mejores crticos modernos, es el pro-
dad. Nuestra sociedad es muy semejante al abovedado, que, pio Nern. As, a juicio de Grimal 206, la frase no debe
debiendo desplomarse si unas piedras no sostuvieran a otras, considerarse simple adulacin, sino un recuerdo de los feli-
se aguanta por este apoyo mutuo 19'. ces aos, cuando Sneca compuso sus libros De clementia,
Es lgico, por tanto, que Sneca alabe a Lucilio, que y una declaracin poltica destinada a mantener una cier-
vive familiarmente con sus esclavos, ya que, le dice, son ta imagen del prncipe ... que en los primeros meses del
hombres, camaradas, amigos y siervos como nosotros lW. ao 62 empezaba a cambiar por la influencia, especial-
Sabemos, tambin por las Epstolas, que Sneca am
a sus familiares y a su esposa Paulina con autntico afec- ''' Cf. Ep. 66, 7, 36-37.
to m ,pues para l tanto la felicidad familiar como la pros- 'O2 De clem. 1, 14, s.
=O3 Ep. 73, 2.
'O4 Leffere a Lucilio ..., pgs. 128-130.
'91 Ep. 95, 52-53. 'O5 SnPque ou la consciente..., pgs. 228-229.
'* Cf. Ep. 47, 1. 206 Rev. l. Lot. 53 (1975). 470-471, en la crtica a la obra de Scarpat
Cf. Ep. 104, 1-5. sobre el libro 1 de las Epstolas.
mente perniciosa, de Tigelino y Popea. Sneca teme un 1515 y comprende el perodo de los incunables, pues si
cambio de orientacin en la poltica: que se esfume la diar- bien el lmite extremo para stos suele situarse en 1500,
qua prncipe-senado y se vuelva a la monarqua de Claudio. de forma un tanto convencional, con todo, el 1515 seala
Porque De clementia, aqu sugerido, no es un tratado la divisin efectiva entre impresor y editor.
de circunstancias; en l se parte de rigurosos principios es- Desde el punto de vista de la publicacin de las obras
toicos y se profundiza en la naturaleza del poder monar- en prosa de Sneca, el 1475 fue un afio espectacular, ya
quico. Presenta un verdadero programa de gobierno que que en l se imprimieron tres ediciones.
fue aireado en los primeros aos del principado de Nern: Ha sido costumbre considerar a la edicin ((Mentelina))
el prncipe, a modo de alma que informa y vivifica el cuer- corno la primera edicin impresa de las Ephtolas, aunque
po del Estado, debe gobernar en nombre de la virtud, de jams se le haya otorgado el ttulo de ((edicin prncipe)).
la recta razn, la cual constituye el fundamento tanto de El libro aparece sin fecha, lugar y nombre del impresor;
la justicia, como de la clemencia, que no es sino modera- no obstante parece que este fue Adolfo Rusch, casado con
cin en el ejercicio del poder 207. De ah que en Sneca la hija de Mentelin, que public las Epfitolas en Estrasbur-
la filosofa, lejos de quedar marginada, impregne toda su go, por lo que mejor que Mentelina la edicin debiera
actuacin poltica. En ella demuestra gran flexibilidad de denominarse ((Argentoratense)). Si para esta edicin no es
adaptacin a las situaciones concretas, gracias a sus impe- segura la fecha de 1475, s lo es para las tres siguientes:
rativos morales como filsofo estoico y a su alta concep- la de Roma 210, la de Npoles y la de Pars.
cin de la libertad 208. La de Roma fue impresa por Arnoldo Pannartz; publi-
cada con esmero, sirvi de base a las subsiguientes ediciones.
La de Npoles, salida de la prensa de Matas Moravo
6 . Historia de la transmisin del texto 209
y editada por Blas Romero, cisterciense de Cataluiia, no
En ella podemos distinguir cuatro etapas: supone avance positivo sobre la romana. /

La primera toma su punto de partida de la aparicin La de Pars, impresa en la calle Saint Jacques, abajo
en 1475 de la primera edicin impresa. Se extiende hasta el signo del fuelle verde)), es annima y toma el texto de
un manuscrito inferior.
'O7 Cf. P . GRIMAL, ~Snkqueet la vie politique au temps de Neronn,
Kterna 1 (1976), 161-177. En 1502 se public en Aviiin la edicin de Marmita,
'O8 Cf. 1. ROCA,Razdn ..., pgs. 101 y sig. que no supone autntica mejora sobre las precedentes.
' O 9 Para este capitulo nos hemos basado particularmente en la obra Poco antes, en 1490, haban aparecido las dos edicio-
de L. D. REYNOLDS, The Medieval tradition of Seneca's Letlers, Oxford, nes de Venecia, impresas por Bernardino de Cremona. La
1965; tambin en la resumida, pero densa, informacin, que brinda el
propio autor en el prefacio de su edicidn critica del Epistolario. Asimis-
mo nos han servido las introducciones, en sus ediciones respectivas, de ''O U. BOELLA, en su citada edicin, pg. 26, afirma que la editio
F. PRCHAC,Snkque, Lettres ... 1, pgs. VIII-XXI, y de U. BOELLA, Let- princeps es la que se public en Roma en 1475, de la cual existen ejem-
tere a Lucilio, Turin, 1975 (= 1969), pgs. 27-32. plares en Roma, Miln, Florencia, Bolonia, Npoles y Palermo.
INTRODUCCIN GENERAL 73

segunda signific notable avance sobre la primera, por el y aparato crtico que brindase, en relacin detallada, las
nmero de las correcciones realizadas, y constituy el fun- lecturas de las ediciones anteriores junto con la colacin
damento para las ediciones de Erasmo. completa de cincuenta y un manuscritos y la parcial de
Con ste se inicia la segunda etapa de la difusin del otros cinco. El inspirador fue 1. A. Fessler, quien en 1795
texto. Lo que antes eran leves progresos se transforma ahora anunci su prxima edicin, la cual nunca pudo llevarse
en positiva valoracin crtica del texto de Sneca. Los estu- a efecto.
diosos deben analizar un texto sumamente corrompido por La edicin realizada en 1809 por el profesor de Estras-
copistas semicultos. El principio metodolgico que adop- burgo Schweighauser, para la sociedad Bipontina, seial
tan para mejorarlo es hoy da sustancialmente vlido: co- un gran avance sobre las anteriores. Bas su texto en tres
rreccin conjetural y colacin de los manuscritos aprove- de Estrasburgo desaparecidos en 1870. De los
chable~. tres, el ms valioso era el Argentoratensis, sealado con
Erasmo fue en aquel tiempo un editor conservador que la sigla A, pues contena la segunda parte del texto de las
corrigi con cautela, apoyndose no slo en su conocimiento Epstolas (de la 89 a la 124), peor representada que la pri-
genrico del latn, sino tambin en el estudio cuidadoso mera en la tradicin manuscrita. Ahora sabemos que el
del estilo de Sneca. Aunque trabaj en la bsqueda de A, del siglo xn, es copia del Bambergensis (B), el mejor
manuscritos, en el caso de las Ephtolas, no fue muy afor- para la segunda parte, pero entonces supuso un hallazgo
tunado. Para la primera edicin se sirvi de dos manuscri- nada despreciable y un paso adelante. Aparte de que
tos defectuosos. Mejor fortuna tuvo en la segunda edicin, Schweighauser con singular talento crtico realiz impor-
si bien no cabe suponer fueran de primera calidad los ma- tantes correcciones al texto.
nuscritos calificados de uenusti, hermosos. Ludwig von Jan public, treinta aos despus, varias
Las dos ediciones fueron impresas en Basilea: la prime- colaciones del texto de Sneca sobre manuscritos germa-
ra por Juan Froben en 15 15 y la segunda en 1529 por Jer- nos, incluido el Bambergensis, antes mencionado.
nimo Froben, su hijo. En ambas impresiones Erasmo Pero fue un acierto, notablemente mayor, que en 1842
actu como asesor literario. La segunda, mucho ms cui- K. R. Fickert publicase la primera edicin con aparato cr-
dada que la primera, se mantuvo como modelo hasta las tico completo. Supo aprovechar las colaciones de Fessler
ediciones de Moreto en 1585 y de Lipsio en 1605. y dio a conocer por vez primera tres manuscritos de mxi-
La tercera etapa en la transmisin del texto no comien- ma importancia: dos parisinos del siglo rx, el p y el P,
za sino a fines del siglo xvrn con un intento real de recen- as como el Gudianus, del siglo xr, confirmando la impor-
sin llevado a diversos campos, pero que, aplicado tam- tancia del B para la segunda parte del texto de las Epstolas.
bin a la de los textos clsicos, signific un avance notable As aport abundante material, que pudo aprovechar
para el mejor conocimiento de la obra de Sneca. su amigo y especialista de primer rango F. Haase, el autor
Se trat primeramente de publicar una edicin comple- de la primera edicin teubneriana. El volumen correspon-
ta de la produccin de Sneca, acompafiada de comentario
74 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

diente a las Epstolas apareci en 1853 y constituy la pri- de Hense respecto a los Inanu~critoStardos fue de extrema
mera edicin realmente crtica. y, aunque en la segunda edicin se mostr un
La cuarta y ltima etapa con visin plenamente cient- poco ms liberal, con todo su actitud es, en general, dema-
fica en la transmisin del texto de Sneca comienza aqu. siado conservadora.
Haase, entre los numerosos testigos, seleccion cinco: el Fue en 1913 cuando el investigador italiano A. Beltra-
p, el P, el b -otro parisino del siglo XI-, el B y el A ; mi public un testigo importante en la tradicin manuscri-
de los cuales los cuatro primeros continan siendo de la ta que contena las Epstolas casi en su totalidad. Se trata-
mayor importancia. Determin el valor preponderante de ba del cdice Quiriniano, descubierto en la biblioteca de
p para las Epiktolas 1-88, otorg el segundo puesto a P, Brescia, en adelante sealado con la letra Q. En 1916 Bel-
y cuando estos dos no aportaban la solucin, recurri a trami edit el primer volumen de las Epstolas que conte-
b y a otros dos, que haba sabido escoger del farragoso na de la 1 a la 88, publicacin acogida como edicin prn-
aparato de Fickert. cipe. El segundo volumen, correspondiente a la segunda
Su intuicin no ha sido todava justamente apreciada: parte de las Epiktolas, apareci en 1927.
de estos dos ltimos uno era el Nicotianus, ahora perdido, Aun reconociendo que el Q es particularmente impor-
que pudo ofrecer ocasionalmente la leccin correcta frente tante para el texto de las Epstolas 66-88, por ser deficien-
a los otros conocidos; el otro el Urbinas latino, del siglo tes en este punto el L y en buena parte el p, dos de 10s
xv, de gran importancia para la segunda parte de las mejores testigos, con todo, creemos que el sabio italiano
Epstolas. atribuy desmesurado valor a su hallazgo, si bien es cierto
As, Haase fue el primero en reconstruir el texto basa- que ms tarde supo corregir su parcialidad haciendo las
do en unos pocos manuscritos crticamente seleccionados. debidas concesiones al testimonio de los otros manuscri-
Bcheler, que reconoci el acierto, fue desafortunado tos, y aceptando algunos consejos de los crticos.
en la eleccin de los manuscritos al editar en 1879 unas O. Foerster fue el primero que, con el fin de dar a
pocas epstolas. Poco despus Chatelain llam la atencin cada manuscrito su correspondiente valor, public en 1936
sobre el L. (Laurentianus) y el O (Oxoniensis-Vossianus); el stemma codicum estema de los cdices de las Epsto-
Gertz sobre el V (Venetus) y Wolters y Rossbach sobre las 1-88. Muestra que Q no es mejor que los otros manus-
el M (Metensis), con lo que se complet la lista de los critos del mismo perodo, que ocupa una posicin signifi-
manuscritos de base para las dos ediciones de Hense en cativa, pero no preponderante.
la biblioteca Teubneriana: la primera realizada en 1898, La misma dcada ha conocido los brillantes artculos
la segunda en 1914. sta en algunos aspectos contina sien- de Axelson que han contribuido poderosamente, por su
do, a juicio de los crticos, la mejor edicin de las Epz5tolas. rigor crtico, a colocar a Q en el lugar preciso.
Hense, para la parte primera, 1-88, se sirvi de pPbL V,
en ocasiones de g (Guelferbytanus Gudianus) y de M, para LASMEJORES EDICIONES CR~TICAS.- Consideramos co-
la otra parte, 89-124, de BA. Segn Reynolds, la postura mo tales la de F. Prchac publicada en Pars, y la de
INTRODUCCIN GENERAL 77

L. D. Reynolds en Oxford. Esta segunda es, sin duda, la de 10s manuscritos por lapsus de p ~ ~ m a
O fallos psicolgi-
ms completa y la ms brillante, a juicio de P. Grimal, cos sin ms. Aparte de que las equivocaciones aducidas
experto conocedor del tema. fundan en Q, no en B, y por ello, deberan ser imputa-
F. Prchac ha publicado la totalidad de las Epstolas: das no al padre de B, sino al de Q.
edit tres tomos en 1945, correspondientes al texto latino La investigacin llevada a cabo nos conduce a recono-
y traduccin francesa de las 88 primeras Epktolas; un cuarto cer en la edicin de las Epstolas realizada por L. D. Rey-
en 1962 y un quinto en 1964, correspondientes al texto ori- nolds, acompaiada de su estudio monogrfico sobre la tra-
ginal y la versin francesa de las restantes Epstolas. dicin medieval de las Epstolas de Sneca, la cspide en
Prchac ha realizado una completa y nueva colacin la interpretacin crtica del texto completo de las mismas.
de los tres manuscritos parisinos, ya citados, y de B; ha EI especialista ingls ha progresado notablemente respecto
utilizado la edicin llamada Mentelina y la de Marmita; a sus predecesores y, en concreto, ha mejorado la obra
la primera, segn l mismo nos dice, mal colacionada en de Prchac.
varios pasajes, la segunda no colacionada an, pudiendo Sobre lo dicho anteriormente ahora debemos aadir que
una y otra aclarar dudas en algunas ocasiones, de modo sus merecimientos, sobre todo evidentes en relacin con
anlogo a como sucede con los manuscritos menos bue- la depurada crtica textual de la segunda parte de las Eps-
nos; ha seguido a Axelson con provecho y ha producido rolas -segn diremos ms abajo-, son asimismo ostensi-
un texto ms equilibrado que el de Beltrami, pero, segn bles respecto al grupo de las primeras (Epstolas 1-88).
observa agudamente Reynolds, ha incurrido en serios Aunque para esta edicin se sirve fundamentalmente
defectos. de los mismos testimonios que el editor de la Bud, ha
En primer lugar, para la reconstruccin del texto de las sabido matizar mejor su valor, como lo demuestra el doble
Epstolas 1-52 presta poca atencin al stemma de Foerster, stemma presentado: el uno vlido para las Epstolas 1-52
a pesar de conocerlo, y en ocasiones acepta lecturas basa- y el otro para las 53-88.
das en la sola autoridad de P o de b, que es insuficiente. En el primero ha introducido la letra B para designar
Por otra parte, Prchac supone que el arquetipo para al arquetipo inmediato de O y de M, manuscritos ya cono-
el texto de las Epstolas 89-124 -sin duda escrito en cidos, y de v (Vaticanus latinus), que el propio Reynolds
uncial-, llegara a ser el ascendiente comn de B, p y de ha colacionado, por considerarlo ms sincero que el O,
los dems testigos slo a travs de un ejemplar en visigti- y que le sirve de complemento. Con ello forma una nueva
ca y otro en minscula italiana, a los que Reynolds supo- clase que contribuye a restablecer la fuente de la que sur-
ne, en cambio, copiados directamente del arquetipo en gi gran parte de los cdices ms recientes y a otorgar a
uncial. O y M el determinado papel que les corresponde.
En efecto, los estadios intermedios propuestos por Pr- En el segundo, el de las Epstolas 53-88, sirve de piedra
chac, son histricamente improbables en un perodo de ie- de toque el manuscrito V (Venetus Marcianus) cuyo texto
targo cultural clsico, siendo posible explicar los errores es mejor que el de O y de M y quiz la fuente de stos,
INTRODUCCI~N GENERAL 79

lo que permite prescindir de los mismos y suplirlos venta- LO que supone que a los tres solos testigos usados ante-
josamente por aqul. riormente para la segunda parte de las EplStolas se ha su-
Pero el logro ms importante de Reynolds es el texto mado la contribucin de ocho manuscritos ms recien-
de las Epstolas 89-124: se trata, en principio, del uso pon- tes>>:el T del siglo XIV,el U del xv, el W, X, C, R, E
derado de los cdices ms recientes, hasta ahora no te- del x11 y el D de principios del xm.
nidos suficientemente en cuenta, que pueden completar oca- Por todo ello, no hemos dudado en escoger como edi-
sionalmente el testimonio de los pocos manuscritos, los cin de base para nuestra traduccin castellana la elabora-
mejores y ms antiguos, que contienen estas Epstolas. da por Reynolds, pero sin perder de vista la de Prchac
As, para completar la laguna del Quiriniano, que por -que presenta abundante informacin crtica, vlida so-
accidente ha perdido algunos folios, sirven dos manuscri- bre todo en los pocos pasajes confiictivos en que la edicin
tos derivados de l, cuando todava no estaba mutilado: de Oxford es ms sobria-, ni tampoco los intentos de me-
el T (Vaticanus latinus) y el U (Urbinas latinus). jorar en algn lugar el texto de las Epktolm llevados a cabo
Supuesto que el B, p y Q no dependen ninguno de los por la investigacin posterior a la edicin de Oxford 211.
otros, sino los tres de un arquetipo comn, tambin para Ofrecemos a continuacin las discrepancias con su edi-
p y B, como para Q, se ha podido hallar el complemento. cin: en la columna de la izquierda, el texto de Oxford,
Para p existen dos manuscritos derivados, con texto cier- y en la columna de la derecha el texto por el que nos he-
tamente falseado, pero ms antiguos y menos interpolados mos decidido, uno y otro en un contexto ms amplio que
que otros, con los cuales podemos suplir el pequeo frag- el de la escueta variante.
mento que ha quedado de p: son el W (Vindobonensis)
y el X (Laurentianus). PASAJES TEXTODE REYNOLDS TEXTOESCOGIDO
El B, el mejor con mucho de los testigos de esta segun- Ep. 7, 1 quid tibi vitandum praeci- quid tibi uitandum praecipue
da parte, procede directamente, segn se dijo, de un ar- pue existirnes, quaeris? tur- existirnern, quaeris? turbam.
quetipo en uncial, pero tiene una cierta afinidad con la bam. (P&cmc, MELLAy los codd.
fuente comn de C (Palatinus latinus) y D (Baltimorensis), post. al s. XI.)
en el sentido de que ciertas lecciones tomadas del B han Ep. 1 1 , 5 ...ut quidam boni sanguinis ...ut quidam lenti sanguinis
influido en el texto de sta como por va transversal. sunt, ita quidam incitati et sunt ita quidarn incitati et mo-
Estos dos manuscritos recentiores, el C y D, junto con mobilis et cito in os pro- bilis et cito in ore se proden-
el R (Rotomagensis) y el E (Abrincensis), aunque no deri- deuntis. tis. (SCARPAT.)
vados de Q, pertenecen a un arquetipo comn y a veces '" Entre otros hay que tener en cuenta los de G . SCARPAT en sus
transmiten lecciones que en el Q son defectuosas, o estn ediciones parciales de las epstolas ya mencionadas, los de M. BELLINCIO-
NI en su edicibn de las Epstolas 94 y 95; las notas crticas a la totalidad
interpoladas, por lo que han sido tambin colacionados
del corpus epistolar sealadas por U. BOELLA, as como otras, tan s610
por Reynolds. parciales, de diversos especialistas cuyos trabajos quedan seaalados en
la bibliografa.
80 A LUCILIO

PASAJES TEXTOESCOGIDO

Ep. 12, 6 ...est alter qui annos adu- ...est alter qui annos adules- in morem nivis superveniens morem niuis superueniens
lescentiae excludit. centiae cludit. (SCARPAT.) oratori data est... (iuueni) oratori data est.. .
((iuueni) es una integracin
Ep. 12, 7 ...et in alternas mundi vi- ...et in alternas mundi uices de HAUPT, seguido de PR-
ces plura facit ista, non paria facit [ista] nox, alias CHAC y BOELLA.)
(alia)*** alias contractior, contractior, alias productior.
alias productior. (SCARPAT.). EP. 40, 8 ...Tum quoque, curn illum ...Tum quoque. cum illum aut
aut ostentatio abstulerit aut ostentatio abstulerit aut adfec-
Ep. 15, 4 ...quoslibet ex his elige t ...quoslibet ex his elige usum adfectus inpotens su;. .. tus impetus su;. .. (BOELLA.
usum rude facile t . rudem facilem. (PRcHAc, PRCHAClee: adfectus sui im-
BOELLAy codd. p y L.) petus.)
Ep. 15, 8 ...p rout vox te quoque hor- ...p rout uox te quoque hor- EP. 40, 9 ...et ipse malueris, si neces- ...et ipse malueris, si necesse
tabitur t in id latus t ; mo- tabitur in id latus; modesta se est, t ve1 P. Vinicium di- est, ut P. Vinicius dicere.
desta cum recipies illam re- cum recipies illam reuocaris- cere qui itaque t . Qui itaque?)). (MADVIGy
vocarisque, descendat, non que, descendat, non decidat; otros editores, como PR-
decidat; t rnediatorisui ha- media t(en)oris sui habeat cmc.)
beat et hoc t indocto et rus- nec indocto et rustico more
Ep. 40, 10 ...ait dic, t numquam di- ...ait wdic; numquidnam di-
tico more desaeviat. desaeuiat. (Conjetura de PR- cas t ?. cm?)) (LOFSTEDTy PRcmc.
CHAC.) BOELLA:numquid iam di-
Ep. 20, 11 ...Nec ego, Epicure, un t ..:Nec ego, Epicure, un glo- cas?~.)
gulus t [si] iste pauper con- riosus iste pauper contemptu- Ep. 48, 8 ...sucurre, quidquid t laque- ...sucurre, quicquid laqueist
tempturus sit divitias, si in rus sit diuitias, si in illas inci- ti respondentium poenis t . timore pendenti rumpens.
illas inciderit; derit . (WAGENVOORT, BARKER, (Conjetura de BUCHELER.)
PRcmc y BOELLA.)
Ep. 48, 9 ...q uam acerba (vita) ... ...quam acerba (uita)... eomm
Ep. 21, 10 Cum adieris eius hortulos t Cum adieris eius hortulos et eorum qui opinioni plus- qui opinioni plus quam natu-
et inscripturn hortulist t ... inscripturn hortulis.. . (PR- quam naturae credide- rae crediderunt (ad horum
cmc y BOELLA.) runt**f si prius docueris mala leuanda ualere lusoria is-
quam partem eorum levatu- ta crediderim) si prius docue-
Ep. 40, 1 ...(imagines amicorum) quae ...(imagines amicorum) quae ra sint. ris quam partem eorum leua-
memoriam renovant et de- memoriam renouant et desi-
tura sint. (La suplencia es de
sideriurn [absentiae]falso at- derium absentiae falso atque HENSE.)
que inani solacio levant. .. inani solacio leuant.. . (Lectura
de codd., que siguen PRcmc Ep. 51, 1 ...tu istic habes Aetnam t ...tu istic habes Aetnam, edi-
y BOELLA.) et illuc t nobilissimum Sici- tum illum ac nobilissimum Si-
liae montem.. . ciliae montem.. . (Lectura de
Ep. 40. 2 ...Itaque oratio illa ... con- ...Itaque oratio illa... conci- CWTELAIN, adoptada por
citata et sine intermissione tata et sine intermissione in PRCHACy BOELLA.)
82 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO INTRODUCCI~N GENERAL 83

TEXTOESCOGIDO PASAJES TEXTODE REYNOLDS TEXTOESCOGIDO

Ep. 51, 9 ...Quo die illam intellexero ...Quo die illa me intellexero Ep. 74, 9 ...vilem praedam magno d i - ...uilem praedam magno ali-
plus posse, ni1 poterit ... plus posx, ni1 poterit ... (Con- quo incommodo luimus aut que incomrnodo luimus aur
jetura de Lt~sro,seguida por t de t fallimur. inde fallimur. (As el cod. b.
PRCHACy BOELLA.) CASTIOLIONI y BELTRAMISUS-
tituyen inde por subinde. que,
Ep. 52, 5 ...intuentibus quidquid fecit ...intuenti ambo quidquid fe- en este caso, es equivalente.)
(alter)*** alterius magna cit (alter in aperto e s t ) , alte-
pars et difficilior latet. rius magna pars et difficilior
latet. (La suplencia es de N. B. Otras observaciones crticas se encuentran en las
HENSE.)
notas 275, 465, 508, 510, 585 y 682, que acompaan al
Ep. 64, 8 ...hoc vis subita et humor ...hoc uis subita umorum texto traducido de las EprStolas.
avertitur.. . auertitur ... (Lectura de PR-
c m c , adoptada por BOELW.),

Ep. 65, 15 ...Ego quidem t peiora t ilh Ego quidem potiora illa ago 7 . Las traducciones
ago ac tracto quibus paca- ac tracto quibus pacatur ani-
tur animus.. . mus... (Lectura de HENSE, Entre las extranjeras debemos citar las inglesas, tanto
adoptada por SCARPAT y PR-
cmc.) la de R. M. Gummere 212 (Loeb Classical Texts, Cambrid-
ge) como la de E. P. Barker 213 (Clarendon Press, Oxford),
Ep. 65, 18 Sapiens... adhaeret quidem Sapiens.. . adhaeret quidem que debe preferirse a la anterior por la mayor fidelidad
in corpore suo... corpori suo... (SCARPAT,si-
guiendo a Q.)
al original latino as como por el empleo de una edicin
crtica mejor; la italiana de U. Boella 2'4 (Unione Tipo-
Ep. 71, 20 Idem ergo de virtute dice- Idem ergo de uirtute dicemus: grafico-Editrice Torinese), francamente buena, en ocasio-
mus: et haec recta est, fle- et haec recta est, flexuram
xuram non recipit; t rigida- non recipit: rigida re quid am- nes difusa, y que en su segunda edicin ha aprovechado
N quidem amplius intendi plius intendi potest ? (Conje- y mejorado el texto de la edicibn de Reynolds. De las va-
potest t . tura de CAPPS, que coincide rias publicadas en Francia destacamos la de H. Noblot 215
con la lectura de B~CHELER (Belles Lettres, Pars). Entre sus merecimientos seialamos
excepto en la variante rigida el de haberse esforzado por reproducir, y haberlo logrado
re que Cste lee rigidari.)
casi siempre, la riqueza de matices contenida en la expre-
Ep. 73, 6 ...anno temperantique an- ...a m o temperantique annum
num deo privatim obligatus deo priuatim obligatus sum, Seneca. Ad Lucilium Epistulae Morales with un english transla-
sum, quamvis nihil in meum quarnuis nihil in meum hono- rion, 1-11, Cambridge, 1917.
honorem*** discripta sint. rem ( tempora) discripta sint. 213 Seneca's letters to Lucilius, 1-11, Oxford, 1932.
214
(Conjetura de HENSE,adop- Lettere a Lucilio, Turin, 1975 ( = 1%9).
215
tada por PR~CHAC.) SnPque. Lettres d Lucilius, 1-V, Pars, 1%9 ( = 1945).
84 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

sin sutil y retoricista del autor latino, tratando de ser fiel con exactitud el pensamiento del filsofo. Tampoco
al texto original no slo en el aspecto estilstica, sino las encontramos justificados ciertos anacronismos, al parecer
ms de las veces, dentro de lo posible, en la estructura intencionados en aras de actualizar el texto latino.
sintctica. Pero ni el texto crtico seguido es el mejor, ni Otras dos traducciones al castellano realizadas poste-
consigue la sobriedad y concisin del original, quiz por riormente son mucho menos apreciables. Se trata de la de
el empelio de brindar siempre una traduccin literariamen- Bofili y Ferro '19 (Editorial Iberia, Barcelona) y la de J.
te escogida. Azagra 220 (Editorial Edaf, Madrid). La primera es, con
Entre las espaAolas ms importantes en lo que va de todo, mucho mejor que la segunda, pero no supone un
siglo nos referimos por orden cronolgico a la realizada sino ms bien un retroceso respecto a los traba-
en cataln por C. Card '16 (Fundaci Bernat Metge, Bar- jos de C. Card y de L. Riber, de quienes parece depen-
celona). No por ser la primera deja de ser una de las mejo- der. Aunque no indica el texto crtico seguido, Bofill dice
res; a nuestro juicio la mejor. No en vano el cannigo de traducir directamente del latn, pero no se cilie con justeza
Barcelona ha sido calificado como el mximo senequista al texto latino, evidenciando imprecisin sobre todo en los
cataln de todos los tiempos)) 2'7. SU traduccin resulta pasajes autnticamente dificultosos. En todo caso muy ale-
ajustada al latn y correctsima en consonancia con las exi- jado de los merecimientos de Bofill se halla Azagra, quien,
gencias de la prosa catalana. Una mayor fidelidad al texto sin ajustarse al original y reflejando con mucha impreci-
original, acaso posible, impedira probablemente expresar sin el pensamiento de Sneca, en ocasiones hasta con
con mayor soltura y precisin el pensamiento del filsofo. manifiesta inexactitud, denota no seguir unos criterios
Consideramos que otras traducciones posteriores de las metodolgicos bien definidos. Debe anteponerse, por su
Epsfolas al castellano tienen un valor critico inferior. En- calidad, a las traducciones castellanas mencionadas la pu-
tre ellas juzgamos aceptable la realizada por el acadmico blicada en Mxico (1980 = 1951-53) por J. M. Gallegos
Lorenzo Riber '18, en general correcta y castiza, pero que Rocafull, tanto en razn de la fidelidad al texto latino,
adolece de ciertas deficiencias. En principio no emple pa- como de la correccin, claridad y fluidez castellanas.
ra su versin la mejor edicin crtica del texto de Sneca; Sin pretensiones de ignorar las propias limitaciones y
por otra parte en muchos casos se muestra redundante, defectos, nuestra traduccin trata de aportar algo nuevo:
un tanto preciosista, haciendo uso de una sinonimia no 1) porque hace uso en su interpretacin del texto cr-
justificada, e incluso aliadiendo algn inciso inexistente en tico ms perfecto, el de la edicin de Reynolds, contrasta-
el original; otras veces se revela demasiado conciso y no do en unos pocos pasajes con los ltimos hallazgos de la
investigacin sobre el texto de las Ephtolas;
'16 L. A . Seneca. Llefres a Lucili, 1-IV, Barcelona, 1928-1931.
"' M . BALASCH,~ S e n e c aals paisos catalanw, Roma en el siglo Ir, '19 Sneca. Cartas morales a Lucilio, 1-11, Barcelona, 1964-1%5.
Barcelona, 1975. 'O Sneca. TratadosfiIosdficos, tragedias, epstolas morales, Madrid,
'18 Sneca. Obras Completas, Madrid, 1949 ( = 1943). 1977.
2) porque nos beneficiamos de todos los trabajos pu- 0.RoLLER, Das Formular der paulinischen Briefe. Ein Beitrag
blicados en los ltimos aos en torno a la obra de Sneca, zur Lehre vom antiken Briefe, Stuttgart, 1933.
los cuales en no pocos casos nos ayudan a encontrar o, G . Rosarr, Seneca sulla lettera filosofica. Un genere Jetterario
mejor todava, nos descubren la interpretacin exacta del nel cammino verso la saggezza)), Maia 33 (1981), 3-15.
G . SCARPAT,L'Epistolografia, Introduzione allo studio della
lugar controvertido.
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En cuatro vols.
O. HENSE,L. Annaei Senecae Epistolamm Moralium quae su- 11. Nmero y cronologa:
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Para otras ediciones, algunas de ellas crticas, vase B) VII.
Traducciones. 111. Composicidn y estructura:
E. ALBERTINI, La composition dans les ouvrages philosophiques
B) ESTUDIOS
DNERSOS de Sneque, Pars, 1923.
H. C A N C ~Vntersucizungen
, su Senecas Epistulae Morales, Hil-
(La seleccin de libros y artculos que seialamos a continua- desheim, 1967.
ci6n aparece distribuida en grupos bajo epgrafes que correspon- A. LPEZKINDLER,Las Epistolas a Lucilio como obra litera-
den a los distintos captulos de la Introduccin.) ria, E . . Cls. 20 (1976), 93-101.
G. MAURACH, Der Bau von Senecas Epistulae Morales, Heidel-
1. Caracterkticas generales: berg, 1970.
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dad a la Edad Media latina)), Est. Cls. 18 (1974), 427-442. Philosoph, Darmstadt, 1975. pgs. 339-360.
A. DEISSMANN, Licht vom Osten, Tbingen, 1923, pgs. 193-213.
H. PETER,Der Brief in der romischen Literatur, Hildesheim, 1965 IV. Presencia del estilo nuevo:
( = Leipzig, 1901). E. CIZEK,Les controverses esthtiques de I'poque dans la lettre
114 de Snkque*, Antiq. graeco-romana et tempora nostra
88 EP~STOLAS MORALES A LUCE10

(Acta Congressus Internationalis habiti Brunae, 1964), Pra- J . V~~ ARNIM,Stoicorum veterum fragmenta, Leipzig, 1903- 1924
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to crtico. Comentario real y notas lingstico-estilsticas. tingen, 1964 ( = 1948). Dos vols. Interesa sobre todo el
segundo.
V. Diversos influjos ideoldgicos. El estoicismo renovado: F. PRIETO,El pensamiento poltico de Sneca, Madrid, 1977.
G. SCARPAT,La lettera 65 di Seneca, Brescia, 1970 ( = 1965).
J. M. ANDR,Sneque et l'picureisme. Ultime position)), Actes -, II pensiero religioso di Senecu e I'ambiente ebraico e cristia-
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G. USCATESCU,Sneca, nuestro contemporneo, Madrid, 1965. J. AZAGRA, Sneca. Tratadosfilosficos, tragedias, epstolas mo-
H . USENER,Epicurea, Leipzig, 1887 (= Roma, 1963). rales, Madrid, 1977.
E. p. BARKER,Seneca's letters to Lucilius, Oxford, 1932.
V I . Historia de la transmisin del texto: U, BOELLA, Lettere a Lucilio, Turin, 1975 ( = 1969). Texto revi-
Adems de las valiosas introducciones sobre este captulo, con- s a d ~y traduccin italiana.
tenidas en las ediciones crticas ya mencionadas, sellalamos: J. BOFJLL, Sneca. Cartas Morales a Lucilio, Barcelona, 1964-1965.
J. FOHLEN,((Trois mss. parisiens des Epistulae ad Lucilium de J. M. GALLEGOS ROCAFULL, L. A. Sneca. Cartas a Lucilio, M-
Sknkque)), Rev. Hist. Text. 1 (1971), 73-92. xico, 1980 ( = 1951-53).
L. D. REYNOLDS, The Medieval Tradition of Seneca's Letters, R. M. GUMMERE, Seneca. Ad Lucilium Epistulae Morales with
Oxford, 1965. Obra fundamental. un english translation, Cambridge, 1917.
L. RIBER,Sneca. Obras Completas, Madrid, 1949 ( = 1943).
Aparte diversas notas crticas a pasajes concretos del Episto- G . SCARPAT, L. A. Seneca, Lettere a Lucilio. Libro Primo, Bres-
lario, presentadas por: cia, 1975. Texto revisado, traduccin y comentario.
K. AEEL,Textkritisches zu Seneca Epist. 71, 7, Hermes CVIII
(1980), 499-500. ViII. ndices de palabras y vocabulario filosfico:
G. BASTADONZELLI, Osservazioni al texto di Seneca. Lettera E. EVRARD,
L. DELATTE, S. GOVAERTS, Sneque. Let-
J. DENOOZ,
102, 1 y 28, Studi Q. Cataudella 111, Catania, 1974, p8gs. tres a Lucilius, Index verborum. Relevs statistiques, La Ha-
43-41 1. ya, 1973.
C. C m , Seneca Ep. 102, 30, Mus. Crit. 5-7 (1970-72), 177. -, L. A. Seneca. Opera philosophica. Index verborum. Listes
G. SCARPAT,Due note alla Lettera 70 di Seneca, Scritti Bon- de frquence, relevs grammaticaux, Hildesheim-New York,
fante, Brescia, 1975, pgs. 973-978. 1981.
-, Tre note textual; alle Lettere di Senecan, Giorn. Ital. di Fi- A. PITET, Vocabulaire philosophique de Sneque, Pars, 1937.
l010g. 24 (1972), 461-471. slo hasta computatio.
D. R. SHACKLETON BAILEY,((Emendations of Seneca)), Class.
Quart. 20 (1970). 350-363. Entre otros corrigen 30 pasajes
de las Epstolas.
G. STEOEN, Unus dies par omni est (Heraclite frag. 106, 3 Diels)
dans Sen. Ep. 12, 7)). Latomus 31 (1972), 829-832.
J. C. M. VAN WINDEN,Snkque Ep. 92, 2, Mnemosyne 21
(1%8), 421-422.
J. WHITTAICER, ~SenecaEp. 58, 17, Symb. Osl. 50 (1975),
143-148.

VII. Traducciones:
Adems de las traducciones incluidas en las ediciones, ya cita-
das, de C. Card y de PrCchac-Noblot, mencionamos ahora:
EPSTOLAS MORALES A LUCILIO
(Libros 1-IX, Epst. 1-80)
LIBRO 1 *

Valor y aprovechamiento del tiempo 221

Sneca exhorta a evitar particularmente la negligencia en el uso


del tiempo. El tiempo transcurrido est ya en poder de la muerte
(1-2). Hemos de considerarnos personalmente deudores por el benefi-
cio del tiempo (3). Sneca lleva buena cuenta del mismo y aconseja
a Lucilio que no se demore en usarlo debidamente (4-5).

Obra as, querido Lucilio: reivindica para ti la posesin I


de ti mismo 222,y el tiempo que hasta ahora se te arrebata-

* Siguiendo el ejemplo de varios crticos, hemos suprimido en cada


el saludo y el adis. por innecesarios y reiterativos.
Asimismo, segn costumbre generalizada, al citar algn pasaje de las
epstolas expresamos, sin indicacin del libro, el nmero de serie de la
epstola y el del prrafo en cuestin.
"' La epistola es considerada como el prlogo a todo el corpus epis-
tolar. SCARPAT (Lettere..., pg. 26) muestra la conexi6n de esta carta
con el dilogo De breuitate uitae, escrito casi tres lustros antes, del que
seria como una recapitulacin vivan. Se desarrollan los mismos temas.
Puede servir de comentario a la epstola ei articulo de J. MOREAU: Snk-
que et le prix du temps, Bull. Assoc. Guill. Bude (1%9), 119-124.
Hemos tenido presente la explicacin de A. Traina sobre el verbo
uindicare, de impronta jurdica. que significa ((reivindicar legalmente la
posesin de alguna cosa, quitndosela al propietario legitimo (Lo sti-
le..., pg. 12).
ba, se te sustraa o se te escapaba, recupralo y consrvalo. Quizas me preguntes qu conducta observo yo, que te 4
Persudete de que esto es as tal como escribo: unos tiem- doy estos consejos. Te lo confesar sinceramente: como
pos se nos arrebatan, otros se nos sustraen y otros se nos le acontece a un hombre prdigo, pero cuidadoso, tengo
escapan. Sin embargo, la ms reprensible es la prdida, ,, orden la cuenta de mis gastos. No podra afirmar que
que se produce por la negligencia. Y, si quieres poner aten- no derroche nada, pero te podra decir qu es lo que de-
cin, te dars cuenta de que una gran parte de la existencia rrocho, por qu Y cmo: te expondr las causas de mi
se nos escapa obrando mal, la mayor parte estando inacti- pobreza.
vos, toda ella obrando cosas distintas de las que debemos. pero me acontece a m lo que a muchos de los que,
2 A quin me nombrars que conceda algn valor al sin culpa suya, han cado en la indigencia: todos les discul-
tiempo, que ponga precio al da, que comprenda que va pan, nadie les auxilia.
muriendo cada momento? Realmente nos engafiamos en En conclusin qu significa esto? Que no considero s
esto: que consideramos lejana la muerte, siendo as que pobre a quien le satisface cuanto le queda, por poco que
gran parte de ella ya ha pasado. Todo cuanto de nuestra sea. Con todo, prefiero que t conserves tus bienes y as
vida queda atrs, la muerte lo posee. comenzars en el tiempo justo. Pues, segn el aforismo
Por lo tanto, querido Lucilio, haz lo que me dices que de nuestros mayores, es ahorro demasiado tardo el que
ests haciendo: acapara todas las horas. As suceder que se consigue en el fondo del vaso 224: en el sedimento no
ests menos pendiente del maana, si te has aplicado al slo queda una parte insignificante, sino la peor.
da de hoy. Mientras aplazamos las decisiones, la vida
transcurre.
3 Todo, Lucilio, es ajeno a nosotros, tan slo el tiempo
es nuestro 223: la naturaleza nos ha dado la posesin de
este nico bien fugaz y deleznable, del cual nos despoja
Los viajes y las lecturas
cualquiera que lo desea.
Y es tan grande la necedad de los mortales, que permi-
Hace bien Lucilio en no aficionarse a los viajes y mantener resi-
ten que se les carguen a su cuenta las cosas ms insignifi- dencia fija. Otro tanto debe hacer con las lecturas: seleccionar entre
cantes y viles, en todo caso sustituibles, cuando las han 10s mejores autores (1-2). Diversos ejemplos lo confirman (3). Cada
recibido; en cambio, nadie que dispone del tiempo se con- da se ha de escoger de las lecturas una mxima (4). La de hoy toma-
sidera deudor de nada, siendo as que ste es el nico cr- da de Epicuro dice que n o es pobre el que tiene poco, sino el que
ambiciona ms (5-6).
dito que ni siquiera el ms agradecido puede restituir.
224 El aforismo recuerda a H E S ~ ~ DTrab.
O , 369: El ahorro que se
12' Se entiende el tiempo presente que consagramos a la enmienda hace de lo que hay en el fondo del vaso resulta intil. La sentencia
del alma. La frase, a juicio de SCARPAT (Le lettere..., pg. 27), es la pertenece al fondo de la sabidura prctica latina, trasmitida en prover-
ms interesante de la carta, filosficamente hablando. bio: cf. G . MAZZOLI, Seneca e la poesia, Miln, 1970, pgs. 165-166.
LIBRO 1, EPIST. 2 99

i Por las nuevas que me das y las que escucho de otros, Pero, argirs, es que ahora quiero ojear este libro, 4
concibo buena esperanza de ti: no vas de ac para all luego aquel otro)). Es propio de estmago hastiado degus-
ni te inquietas por cambiar de lugar, agitacin sta propia tar muchos manjares, que cuando son variados y diversos
de alma enfermiza: considero el primer indicio de un esp- indigestan y no alimentan. As, pues, lee siempre autores
ritu equilibrado poder mantenerse firme y morar en s '". y, si en alguna ocasin te agradare recurrir
2 Mas evita este escollo: que la lectura de muchos autores a otros, vuelve luego a los primeros. Procrate cada da
y de toda clase de obras denote en ti una cierta fluctuacin algn remedio frente a la pobreza, alguno frente a la muer-
e inestabilidad. Es conveniente ocuparse y nutrirse de algu- te, no menos que frente a las restantes calamidades, y cuan-
nos.grandes escritores, si queremos obtener algn fruto que do hubieres examinado muchos escoge uno para meditarlo
permanezca firmemente en el alma 226. NO est en ningn aquel da.
lugar quien est en todas partes. A los que pasan la vida Esto es lo que yo mismo hago tambin; de los muchos s
en viajes les acontece esto: que tienen mltiples alojamien- pasajes que he ledo me apropio alguno. El de hoy es ste
tos y ningunas amistades. Es necesario que acaezca otro que he descubierto en Epicuro (pues acostumbro a pasar
tanto a aquellos que no se aplican al trato familiar de inge- al campamento enemigo no como trnsfuga, sino como
nio alguno, sino que los manejan todos al vuelo y con explorador): cosa honesta -dice- es la pobreza llevada
precipitacin. con alegra)) "'.
3 El cuerpo no aprovecha ni asimila el alimento que ex- Mas no es pobreza aquella que es alegre; no es pobre el 6
pulsa tan pronto como lo ingiere; nada impide tanto la que tiene poco, sino el que ambiciona ms. Pues, qu
curacin como el cambio frecuente de remedios; no llega importa cunto caudal encierre en su arca, cunto en sus
a cicatrizar la herida en la que se ensayan las medicinas; graneros, cunto ganado apaciente o cuntos prstamos ha-
no arraiga la planta que a menudo es trasladada de sitio; ga, si codicia lo ajeno, si calcula no lo adquirido, sino
nada hay tan til que pueda aprovechar con el cambio. lo que ie queda por adquirir? Preguntas cul es el lmite
Disipa la multitud de libros; por ello, si no puedes leer conveniente a las riquezas? Primero tener lo necesario, luego
cuantos tuvieres a mano, basta con tener cuantos puedas lo suficiente.
leer.

225 Se establece as una relacin con la epstola anterior: all uindicare

se sibi, aqu secum morari. Precisamos de la tranquilidad y de la refle-


xin intima como antdoto frente a la agitacin de los viajes. De ah
la necesidad del estudio (cf. G . SCARPAT, Letfere..., pgs. 43-44). 227 Epicuro, cual gran maestro, suministra la mxima con que forta-

"' Este consejo excluye la prctica de la doxografa)), entendiendo lece a Lucilio en el aprendizaje de la pobreza: USENER,Epicurea, Leipzig,
por doxografa el resumen de la doctrina de los filsofos griegos, reali- 1887, frag. 475. No es preciso que la mxima sea cita literal, responde
zado por los autores antiguos (P. G m , Sneque ou la consciente.. ., al sentido. Sneca, que ley asiduamente las obras de Epicuro, se apropia
pgina 21). Sneca ha ledo, y mucho, a los propios autores clsicos. sus ideas con finalidad psicolgica (A. TRAINA,Lo stile..., pg. 116).
LIBRO 1, EPIST. 3 101

gar. Mas invierten el orden de su actuacin quienes, en


contra de los principios de Teofrasto, juzgan despus de
Eleccin de los amigos 228
haberse encariado, en vez de encariarse despus de ha-
ber juzgado 229. Reflexiona largo tiempo si debes recibir
El verdadero calificativo de amigo lo merece aquel a quien, des-
pus de haberle juzgado digno de tal nombre, le confiamos los secre-
a alguien en tu amistad. Cuando hayas decidido hacerlo,
tos como a nosotros mismos (1-3). Se han de evitar los extremos de todo corazn: conversa con l con la misma
de confiarse a cualquiera o de no hacerlo a nadie (4). Anlogamente franqueza que contigo mismo.
hay que evitar tanto fa excesiva actividad como la quietud permanen- En todo caso, vive t de tal manera que no te confes 3
te (5-6). a ti nada que no puedas confiar incluso a tu enemigo; pero
ya que sobrevienen ciertas situaciones que por costumbre
1 Encomendaste a tu amigo, segn me escribes, unas letras
se mantienen en secreto, comparte con tu amigo todas tus
para que me las entregase; luego me adviertes que no com-
cuitas, todos tus pensamientos. Le hars fiel, si le conside-
parta con l todos tus asuntos, porque ni siquiera t mis-
ras fiel, pues algunos le ensean a engaar, temiendo ser
mo acostumbras a hacerlo: as en la misma carta le procla-
engaiiados y con sus sospechas le otorgan el derecho a ser
mas amigo y niegas que lo sea. Por consiguiente, si has
infiel. Qu motivo tengo para ocultar alguna noticia en
hecho un uso, por as decirlo, corriente de ese trmino pre-
presencia de mi amigo?, qu motivo para no considerar-
ciso, y le llamas amigo del mismo modo que calificamos
me solo en presencia de l?
como ((hombres de bien)) a todos los candidatos, que salu-
Algunos cuentan a quienes les salen al paso lo que slo 4
damos como seores a quienes encontramos, si no re-
a los amigos ha de confiarse y largan a los odos de cual-
cordamos su nombre, dejmoslo correr.
quiera cuanto les atormenta; otros, por el contrario, se re-
2 Pero si consideras amigo a uno en quien no confas en
sisten a la confidencia incluso con los ms queridos y, co-
la misma medida que en ti mismo, te equivocas de medio
mo gente que, si pudiese, ni siquiera confiara en s, ocul-
a medio y no has valorado con justeza la esencia de la
tan en su interior todo secreto. Ni lo uno ni lo otro ha
verdadera amistad.
de hacerse; pues ambas cosas son defectuosas: lo mismo
T, al contrario, examina todas las cosas con el amigo,
el fiarse de todos, como el no fiarse de nadie; ahora bien,
pero antes que nada a l mismo: una vez contrada Ia amis-
lo primero lo calificara de vicio ms honesto; lo segundo,
tad hemos de confiarnos, antes de contraerla hemos de juz-
de ms seguro.

'" En esta frase atribuida a Teofrasto se encuentra el pensamiento


En esta epstola, el amigo en cuestin sirve de vehculo. ms que central de la epistola: uno no debe juzgar cuando ya tiene al amigo,
para definir la amistad, para introducir en ese tema, que desarrollara sino haber juzgado para decidir tal amistad. Con todo, esta sentencia
en otras cartas, por ejemplo en la 6.a y en la 9.'. En realidad se trata no aparece en ninguno de los escritos conservados del que fue discpulo
de un amigo a medias, ya que debe mantener con l sus reservas (cf. Lettere...,
y sucesor de Aristteles en la direccin del Liceo (cf. SCARPAT,
GIUMAL,Sneque ou la conscience..., pg. 442). pginas 59 y 64).
102 EP~STOLAS MORALES A LUCUIO

5 Anlogamente debes reprender a estas dos clases de narrios grandes males, siendo el ultimo d e ellos; en cambio, la virtud
hombres: los que estn siempre agitados y los que siempre puede conseguir con rectitud lo que torpemente consiguieron la pa-
sin y el miedo. Es condenable tanto el temor a la muerte como
se hallan ociosos 230. Porque no es actividad industriosa
e] apego a la vida (3-6). La muerte alcanz6 a los m8s poderosos
la que se goza en el tumulto, sino agitacin de mente in- no s61o de parte de sus enemigos, sino hasta de sus ntimos. Desde
quieta; ni es reposo el que considera molesto todo movi- que nacemos caminamos hacia la muerte (7-9). Mxima de Epicuro
miento, sino apocamiento y molicie. que alecciona a desprenderse de lo superfluo y buscar en la naturale-
6 As, pues, debers grabar en tu mente esta mxima que za la suficiencia para vivir (10-11).
le en Pomponio 231: ((Algunos hasta tal punto se refugian
Contina tal como empezaste y apresrate cuanto puedas I
en la oscuridad que consideran confuso cuanto es lumi-
a fin de poder gozar por ms tiempo de un alma purifica-
noso.
da y bien dispuesta. Por supuesto gozars tambin de ella
Han de combinarse entre s ambos extremos: debe obrar
mientras la purificas y la pones en orden: existe, no obs-
el que est ocioso y reposar el que obra. Consulta con la
tante, aquel otro placer que resulta de la contemplacin
naturaleza: ella te indicar que tanto el da como la noche
del alma limpia de toda mancha y radiante.
son obra suya.
Recuerdas, sin duda, qu gozo tan grande experimentaste 2
cuando, dejada la pretexta, recibiste la toga viril y fuiste
conducido al foro; espera alcanzar uno mayor cuando ha-
yas renunciado al espritu infantil y la filosofa te cuente
No hay por qu temer a la muerte 232
en el nmero de los adultos 233. Pues hasta ahora no per-
Para gozar d e un espritu ordenado y vigoroso hemos de renun- dura en nosotros la infancia, sino un defecto mayor, la
ciar a los vicios y temores pueriles (1-2). L a muerte no puede ocasio- mentalidad infantil. Y es esto an peor, por cuanto posee-
mos el ascendiente de los viejos, pero los vicios de los
230 Como en el caso de la amistad, hay que evitar los extremismos

de la excesiva cautela y de la nimia credulidad; as en toda ocupacin muchachos, y no tanto de los muchachos, cuanto de los
hay que seguir la va media entre los excesos de la actividad y de la nifios: aqullos temen las cosas insignificantes, stos las
calma. La propia naturaleza indica el tiempo de trabajo y de reposo. imaginarias; nosotros las unas y las otras.
131
A juicio de SCARPAT, aqu no parece que se trate de Pomponio Trata solamente de progresar y comprenders que ciertas 3
el de Bolonia, clebre escritor de atelanas que floreci entre el 100 y
situaciones son menos temibles precisamente porque nos
el 80 a. C., como pensaron los editores ms antiguos, sino de Pomponio
Segundo, tragedigrafo y gramtico de la edad de Claudio y, por lo mis- infunden mucho temor. Ningn mal es grande, si es el lti-
mo, ms al alcance de Sneca para valorarlo (cf. Lettere..., pg. 69).
En la misma linea abunda REYNOLDS (cf. L. A., Senecae ad Luciliurn ... '" Al invitar a Lucilio a la ascensin espiritual, Sneca evoca imge-
1, pg. 5 , n. 13). nes familiares con que estimular al amigo en la prosecucibn de ese objeti-
232 La epstola encarece la perseverancia en el bien para alcanzar la vo. La satisfaccin que experimente, una vez conseguida la madurez del
sabidura y as, en medio de la libertad de espritu, alejar todo temor filsofo, ser semejante a la alegra que tuvo al recibir la toga viril
a la muerte y a la pobreza. (cf. GRIMAL,Snkque ou la conscience..., pg. 24).
1 04 EPISTOLAS MORALES A LUCKIO

mo. Llega a ti la muerte: debieras temerla si pudiese que- ci a Qurea 234;a nadie elev tan alto la fortuna que no
darse junto a ti, pero una de dos: o no te alcanzar, o pdiese convertir en amenazas cuantas concesiones le ha-
pasar. ba hecho. No quieras confiarte a la tranquilidad presente:
4 Responders: Es difcil inducir al espritu a despreciar mar se alborota en un momento; el mismo da en que
la vida)). Acaso no ves por qu motivos tan ftiles se la 10s navos se entretienen alegremente, son engullidos.
desprecia? Uno se ahorca ante la puerta de su amante, otro Piensa que tanto el ladrn como el enemigo pueden 8
se arroja desde el tejado para no sufrir por ms tiempo &var la espada en tu garganta; que, aun cuando no exista
la clera de su dueilo, otro hunde un puiial en las entraas una instancia superior, todo siervo tiene sobre ti poder de
para no verse apresado de nuevo mientras hua: no crees vida y muerte. Esta es mi afirmacin: cualquiera que des-
que el mismo objetivo que consigui un temor excesivo precia su vida es dueio de la tuya. Recuerda los ejemplos
lo puede alcanzar la virtud? de quienes perecieron por insidias de la familia, o por vio-
No puede caber en suerte una vida tranquila a nadie lencia o por dolo: descubrirs que la ira de los siervos no
que piensa demasiado en prolongarla, que cuenta como menos gente que la ira de los reyes.
un gran beneficio durar por muchos consulados. As, pues, qu te importa cun poderoso sea aquel
5 Piensa en esto cada da, para que puedas abandonar a quien temes, si lo que causa tu temor lo pueden provocar
con espritu sereno la vida a la que algunos se aficionan todos?
y aferran como lo hacen con los espinos y las rocas los Mas en el supuesto de que cayeras en las manos de1 9
que son arrastrados por un agua torrencial. La mayora enemigo, el vencedor ordenar que seas llevado al patbu-
flucta miserablemente entre el miedo a la muerte y las lo: lugar, por cierto, al que eres conducido. Por qu te
penas de la vida, y no quiere vivir, pero no sabe morir. engafias a ti mismo y ahora, por fin, comprendes la infeli-
6 As, pues, procrate una vida agradable abando- cidad que hace tiempo sufrias? As lo afirmo: desde que
nando toda preocupacin por ella. Ningn bien es til a naciste eres llevado a la muerte.
quien lo posee, sino aquel para cuya prdida est apareja- stos y otros pensamientos similares deben ser ponde-
do el nimo; ya que de ninguno resulta ms fcil la prdi- rados en nuestro espritu, si deseamos aguardar serenos
da que de aquel que no se puede echar de menos, una
vez perdido. Por lo tanto debes animarte y endurecerte fren- 234 Diversos ejemplos de personajes famosos asesinados a traicin:

te a las desgracias que pueden acontecer aun a los ms Pompeyo, derrotado en Farsalia, fue ejecutado por orden de Ptolomeo
poderosos. XVI, todava bajo la tutela del eunuco Potino, quien le sugiri la deci-
sin; Craso, miembro del primer triunvirato)),que emprendi una expe-
7 La sentencia de muerte sobre Pompeyo la decidieron
dicin contra los partos, fue derrotado a traicin; el emperador Caligula,
un prncipe bajo tutela y su eunuco; sobre Craso la decidi que mand a E. Lpido, uno de Sus favoritos, que se entregara a la
el cruel e insolente parto; Gayo Csar orden a Lpido muerte (cf. SUETONIO, Calgula. 24, 9, fue asesinado a su vez por Qu-
que entregase su cabeza al tribuno Dextro, l mismo la ofre- rea, tribuno pretoriano al que tantas veces haba humillado (SUET.,Cal.,
56, 4). Para todo el pasaje cf. SCARPAT, Lettere ..., pgs. 86-87.
106 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

aquella itirna hora cuyo temor provoca la inquietud en


todas las dems.
Evitar la singularidad y limitar los deseos
io Mas, para poner trmino a esta epstola, acoge la m-
xima que me plugo en el da de hoy; tambin sta ha sido
Importa mejorarse cada da, evitando la extravagancia (1-2). Bus-
tomada de vergeles ajenos: Grande riqueza supone la po-
quemos una moderacin conforme a la naturaleza (3-4). La filosofa
breza conforme a la ley de la naturaleza)) 2 3 5 . Mas jcono- pide frugalidad, no desaliiio. Igual a los dems en el porte exterior,
ces bien qu lmites nos seala esta ley de la naturaleza?: el filsofo debe ser espiritualmente distinto (5-6). Mxima de Heca-
no tener hambre, no tener sed, no sentir fro 236. Para sa- tn: suprimiendo los deseos se ahuyenta el temor, sin angustiarse
ciar el hambre y la sed no es preciso instalarse en moradas por el pasado ni por lo venidero (7-9).
opulentas, ni soportar un ceo severo y hasta una insolen-
Que t, dejados todos los asuntos, te apliques con tena- i
te cortesa, no es necesario surcar los mares ni seguir a
los ejrcitos. Fcil de adquirir y apropiado es lo que recla- cidad y te esfuerces en la sola tarea de hacerte cada da
ma la naturaleza. mejor, lo apruebo y me complazco en ello, y no slo te
11 Lo superfluo nos hace sudar; ello es lo que nos desgasta animo a que perseveres, sino que adems te lo ruego 237.
la toga, lo que nos obliga a envejecer en la tienda de cam- Mas te prevengo que no tomes ciertas actitudes que llamen
paa, lo que nos empuja hacia regiones extranjeras: lo su- la atencin en tu porte o en tu forma de vivir, como hacen
ficiente est al alcance de la mano. Quien de buen grado aquellos que no desean el progreso espiritual, sino la
admiracin.
se acomoda con la pobreza, es rico.
El porte descuidado, el cabello sin cortar, la barba un 2
tanto desaliada, una declarada aversin a la vajilla de pla-
ta, el jergn colocado en tierra y cualquier otra singulari-
dad que persiga la ostentacin por camino equivocado, de-
bes evitarlo 238. Bastante odioso resulta el propio nombre
de filosofa, aunque la practiquemos con discrecin: qu

'" NO slo deber Lucilio liberarse del temor a la muerte, tambin *" Como en la epstola anterior, la idea de la perseverancia en la
rehuir el temor a la pobreza. A ello le animar la mxima de Epicuro: mejora del alma, en el esfuerzo por la sabidura, est tambin presente
USENER,Epicurea, fr. 477. Lucrecio ofrece una sentencia similar: d a su- en sta.
prema riqueza para el hombre consiste en vivir parcamente)) (De la. Nat. 238 Este desprecio por las convenciones sociales, propio de los filso-

V, 1118). Casi con las mismas palabras la mxima epicurea se repite en fos cnicos, lo alent asimismo Zenn, el fundador de la Estoa; pero
Ep. 27, 9. ya Panecio reaccion en contra. Sneca, si es cierto que no aprueba el
236 Versin latina de la frmula epicurea: .m& peinen, m& dipsen, refinamiento superfluo de la vida ciudadana, habla de frugalidad, sim-
m& rigotim: USENER,Epic., fr. 200. La expresin, con ligeras variantes, plicidad, pobreza, no de suciedad y desorden)) (SCARPAT, Lettere..., pgi-
la reproduce la Ep. 119, 7. na 93).
no sucedera si comenzramos a separarnos de las costum- desalifio. Esta medida me complace: moderar la vida
bres humanas? 239. Que en nuestro interior todo sea distin- en medio de las buenas costumbres pblicas; que todos
to, pero que el porte externo se adece con la gente. no slo contemplen nuestra vida, sino que la aprueben.
3 La toga que no deslumbre de blancura, pero que tam- En conclusin, qu?, haremos lo mismo que los 6
poco est sucia; no poseamos vajilla de plata en la que otros?, no habr diferencia alguna entre nosotros y ellos?)).
se haya incrustado el cincelado de oro macizo, pero no Muchsima: sepa que somos diferentes de la gente quien
pensemos que es indicio de frugalidad vernos privados de nos examine ms de cerca; el que entre en nuestra casa
oro y plata. Actuemos as: sigamos una vida mejor que admire ms nuestra persona que nuestro ajuar. Es noble
la del vulgo, no la contraria; de otra suerte, a quienes de- aquel que usa la vajilla de barro del mismo modo que la
seamos corregir los ahuyentamos de nosotros y nos los ene- de plata, y no lo es menos el que emplea la de plata al
mistamos; y conseguimos tambin esto: que no quieran imi- igual que la de barro; propio de un espritu pusilnime
tar nada de lo nuestro, por cuanto temen que hayan de es no poder soportar las riquezas.
imitarlo todo. Mas voy a compartir contigo tambin el pequefio lucro 7
4 Esto es lo primero que garantiza la filosofa: sentido de este da. He hallado en los escritos de nuestro Hecatn
comn, trato afable y sociabilidad 240,objetivo ste del que que la supresin de los deseos aprovecha a la par como
nos separar la desemejanza. Cuidemos que estas cosas, remedio del temor. Afirma: Si dejas de esperar, dejars
con que pretendemos conseguir la admiracin, no sean ex- de temer 241. Me objetars: Cmo sentimientos tan dis-
travagantes y odiosas. Por supuesto nuestro propsito es pares corren parejos?. As es, querido Lucilio; aunque
vivir conforme a la naturaleza, y va contra la naturaleza parezcan ser contradictorios, van unidos. Igual que una
torturarse el cuerpo, desdefiar el fcil aseo, buscar el desa- misma cadena une al preso y al soldado que lo guarda,
lifio y servirse de alimentos no slo viles, sino repugnantes as esos sentimientos que son tan diferentes marchan a la
y groseros. par: el miedo sigue a la esperanza.
5 De la misma manera que apetecer cosas refinadas su- Ni me admiro que ambos discurran as: uno y otro son 8
pone voluptuosidad, as rehuir las corrientes y asequibles propios de un espritu indeciso, uno y otro propios de un
sin gran dispendio supone desatino. La filosofa exige fru-
galidad, no castigo; adems, puede existir una frugalidad 241 Como otros estoicos y toda la asctica antigua, Hecatn piensa

que los deseos y la codicia estn en la raz del temor, del que Stneca
*" GGRIMAL cree descubrir aqu la impresin que produjo en Seneca quiere liberar a Lucilio. No se han conservado las obras de Hecatn de
y en otros senadores estoicos la ejecucin de Rubelio Plauto, ordenada Rodas, discpulo de Panecio, pero esta cita, como las otras dos en Ep.
por Nern, a instancias de Tigelino. Plauto, varn de costumbres seve- 6, 7 y 9, 6, sin duda provienen de la lectura directa de los escritps de
ras, evocaba en su vida la imagen prototpica de Cat6n (cf. SPnt?que ou este filsofo, uno de cuyos tratados puede muy bien ser la fuente princi-
la conscienm.., pg. 225). pal del De benefciis de Stneca. As lo afirma G m diciendo que Sne-
Es sobre el tema de la sociabilidad, congregatio, frente a los cini- ca ((nos da a conocer que lee los tratados de Hecatn y que saca mximas
cos, sobre el que insiste la epstola. dignas de ser meditadas)) (Sdneque ou la conscience..., pg. 22).
110 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO 1, EPIST. 6 111

espritu ansioso por la expectacin del futuro. Pero la cau- As, pues, quisiera compartir contigo el sbito cambio 2
sa ms profunda de lo uno y de lo otro es que en lugar en m; entonces comenzana a tener una con-
de acomodarnos a la situacin presente proyectamos nues- fianza ms firme en nuestra amistad "2, en aquella amis-
tros pensamientos en la lejana. Por ello, la previsin, el tad autntica que ni la esperanza, ni el miedo, ni la bs-
bien mximo de la condicin humana, se convierte en un queda del propio provecho destruyen, en aquella amistad
mal. con la que mueren y por la que mueren los hombres.
9 Las fieras huyen de los peligros que ven; una vez los Te recordar a muchos que no carecieron de amigos, 3
han evitado estn seguras: nosotros nos atormentamos por sino de amistad: esto no puede suceder cuando un mismo
el porvenir y el pasado. Muchos de nuestros bienes nos querer impulsa los nimos a asociarse en el amor de lo
perjudican, pues el recuerdo hace revivir la angustia del honesto. Cmo iba a ser de otro modo? Porque bien sa-
temor, la previsin la anticipa. Nadie est apenado tan s- ben ellos que lo poseen todo en comn y ms todava las
lo por el mal presente. adversidades. No puedes imaginarte cun grande es el cam-
bio que cada da me procura a m.
((Comuncame)), dices, tambin a m ese medio que 4
has experimentado ser tan eficaz)). En cuanto a m, deseo
comunicarte a ti todo; precisamente me complazco en apren-
der algo a fin de ensefirtelo; ni doctrina alguna me delei-
La verdadera amistad. Hay que convivir con el amigo tara, por ms excelente y saludable que fuese, si tuviera
que conocerla solamente yo. Si la sabidura se me otorgase
Sneca hace sabedor a Lucilio, su buen amigo, de su progreso bajo esta condicin, de mantenerla oculta y no divulgarla,
espiritual (1-2). La verdadera amistad tiene todos los bienes en co- la rechazara: sin compaa no es grata la posesin de bien
mn. Por ello Sneca enva a Lucilio sus propios libros con tiles
alguno.
anotaciones, aunque reconoce que es preferible la presencia corporal.
As lo confirman ejemplos de diversos filsofos (3-6). En frase de En consecuencia, te enviar mis propios libros, y para 5
Hecatn, la amistad consigo mismo es ya un progreso (7). que no gastes mucho tiempo buscando por doquier lo que
te ha de ser til,. pondr anotaciones para que inmediata-
i Me doy cuenta, Lucilio, no slo de que mejoro, sino mente descubras los puntos que yo apruebo y admiro. Sin
de que transformo; aunque por el momento ni garantizo embargo, la viva voz y la convivencia te sern ms tiles
ya ni espero que no quede en m nada que deba experi- que la palabra escrita; es preciso que vengas a mi presen-
mentar reforma. Por qu no voy a tener muchas tenden- cia: primero, porque los hombres se fan ms de la vista
cias que deban refrenarse, atenuarse, realzarse? Esta es la La transfiguracin (metaschematizesthai en Posidonio) que ex-
prueba cabal de un alma perfeccionada: el que descubre perimenta Sneca, no puede comunicarla plenamente a Lucilio slo a tra-
los propios defectos que todava ignoraba; a ciertos enfer- vs de cartas: necesita su presencia. convivir con l y compartir con el
mos se les felicita cuando advierten que lo estn. amigo tanto bien.
que del odo; luego, porque el camino es largo a travs
de los preceptos, breve y eficaz a travs de los ejemplos 243.
Rehuir la multitud. Buscar la compaa selecta
6 Cleantes no hubiera imitado a Zenn, si tan slo le
hubiera escuchado: particip en su vida, penetr en sus
Lucilio precisa evitar la multitud para que, liberado de su conta-
secretos, examin si viva segn sus normas. Platn, Aris- gio, pueda adelantar en la virtud. Particularmente peligrosos son los
tteles y toda la plyade de sabios que haba de tomar rum- (1-2). Los combates de gladiadores son horribles y de-
bos opuestos, aprovecharon ms de la conducta que de gradantes: se mata por el placer de matar. Ni Scrates, ni Catn,
las ensefianzas de Scrates; a Metrodoro, Hermarco y Po- ni Lelio -cuanto menos nosotros- hubieran evitado el pernicioso
lieno no les hizo hombres prestigiosos la escuela, sino la ambiente de la turba (3-7). Por ello Lucilio debe buscar el retiro
en compalia de los mejores, aunque sean pocos; en todo caso se
intimidad con Epicuro. Y no te invito solamente a que apro- . bastara personalmente a s mismo. Tres mhximas, una de Demcrito,
veches en la virtud, sino a que me seas til; pues el uno otra annima, otra de Epicuro corroboran esta idea (8-12).
para el otro seremos de grandsimo provecho.
7 Entretanto te dar a conocer, ya que te debo el pequefio Preguntas qu es, a mi juicio, lo que debes ante todo i
obsequio diario, la frase de Hecatn que hoy me ha encan- evitar? La multitud. No puedes convivir todava con ella
tado. Dice as: Me preguntas en qu he aprovechado? sin peligro. Por mi parte te confesar mi debilidad: nunca
He comenzado a ser mi propio amigo)) Mucho ha apro- vuelvo a casa con el mismo temple con que sal de ella;
vechado: nunca estar solo. Ten presente que un tal amigo algo del equilibrio interior conseguido se altera y reaparece
es posible a todos. alguna de las pasiones que ahuyent. Lo que ocurre a los
enfermos, a quienes una prolongada debilidad agot hasta
el punto de no poderlos trasladar a parte alguna sin moles-
tias, esto mismo nos acontece a nosotros, cuyo espritu se
est recuperando de una enfermedad crbnica.
El contacto con la multitud nos es hostil: cualquiera 2
nos encarece algn vicio, o nos lo sugiere, o nos lo conta-
"' Destaca esta mxima: el camino es largo a travs de los precep-
gia sin que nos demos cuenta. Ciertamente, el peligro es
tos, breve y eficaz a travs de los ejemplos)). Lo que confirma a conti-
nuacin, sealando el comportamiento de Zenn respecto de Cleantes, tanto mayor cuanto ms numerosa es la gente entre la que
el de Scrates respecto de Platn y Aristteles, y el de Epicuro, a quien nos mezclamos. Pero nada resulta tan perjudicial para las
hizo clebre su camaradera, contubernium, con Metrodoro, Hermarco buenas costumbres como la asistencia a algn espectculo,
y Polieno. ya que entonces los vicios se insinan ms fcilmente por
2er FOWLER, Hecat., fr. 26. SCARPAT -que no cita a Fowler- aduce
medio del placer 245.
varios lugares paralelos del Epistolario; 8, 6: si esto me digo a mi mis-
mo; 32, 5: te deseo el dominio de ti mismo)), 60, 4: est vivo quien
saca partido de sia (cf. Lettere ..., pg. 125), caractersticos del lenguaje 245 Rehuir la multitud y los espectculos pblicos que, en este caso,

de la interioridad de que se sirve Sneca en orden a la autoposesin. se concretan en los del anfiteatro, le es indispensable al aspirante a la
114 EPSTOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO I, EP~ST. 7 115

3 Qu piensas que intento decirte? Me vuelvo ms ava- ~ o d oello no es sino un retraso para la muerte. Por la
ro, ms ambicioso, ms disoluto? Y hasta ms cruel e in- maana los condenados son arrojados a los leones y los
humano porque estuve entre los hombres. al medioda a los espectadores. stos ordenan a quie-
Casualmente asist al espectculo del medioda esperan- nes han matado que se enfrenten con quienes les van a
do presenciar acrobacias y bufonadas o cualquier entrete- matar, y al vencedor lo reservan para la prxima matanza;
nimiento en el que los espectadores dejan de contemplar el resultado de la lucha es la muerte. La accin se lleva
sangre humana. Sucede todo lo contrario 246: los combates a cabo con el hierro y con el fuego. As se procede mien-
precedentes han sido, en comparacin, modelos de miseri- tras la arena queda vaca "8.
cordia; ahora, suprimidos los juegos, no hay ms que pu- Con todo, fulano cometi un latrocinio, perpetr un 5
ros homicidios. Los combatientes nada tienen con qu cu- Entonces, qu? Por haber asesinado mereci
brirse; expuesto a los golpes todo el cuerpo, nunca atacan sufrir este castigo: mas t, desgraciado, qu mritos hicis-
en vano. te para contemplar este espectculo? Mata, azota, que-
4 La mayoria prefiere esta competicin a la de las parejas ma! Por qu es tan cobarde para lanzarse sobre la espa-
ordinarias y favoritas del pblico Por qu no la van da?, por qu mata con tan poco arrojo?, por qu muere
a preferir? No hay casco ni escudo para esquivar la espa- con tanta desgana? Que a golpes se les obligue a herir de
da. De qu sirve la proteccin? De qu la habilidad? nuevo, que los contendientes encajen mutuos golpes en sus
pechos desnudos y de frente)). El espectculo se ha inte-
sabidura, por cuanto los malos ejemplos, que all se dan estimulan al rrumpido: ({mientrastanto que se degellen hombres, para
vicio. Si, como pretende SCARPAT, no ya el 1 5, sino que toda la carta que no cese la funcin)). Ea! ni siquiera comprendis que
esta escrita pensando en Nern)) (Lettere..., pg. 130), Sneca tratara
con ella de amonestar a los responsables para que no diesen pbulo a
los malos ejemplos repercuten en aquellos que los dan?
la crueldad de Nern. De hecho el filsofo, cuando fue ministro del Prin- Dad gracias a los dioses inmortales de que el hombre a
cipe, influy para suavizar los espectculos, impidiendo que nadie, aun- quien tratis de enseilar la crueldad no pueda aprenderla 249.
que condenado, fuese all ejecutado. Debe ser apartada de la multitud el alma, dbil an y 6
246 LOS espectculos del anfiteatro se desarrollaban en dos tiempos:
poco firme en la virtud: fcilmente comparte el sentir de
por la maiana tenan lugar las luchas de bestias feroces entre s, o con
los gladiadores (bestiarii); por la tarde combatan s61o los gladiadores.
la mayora. Una. multitud de mentalidad contraria hubiera
A medioda quedaban interrumpidas las competiciones, y el pblico se
entretena con representaciones de teatro, con danzas o con exhibiciones "* Es decir, mientras esta interrumpido el espectculo, ya que arena
gimnsticas. Pero, con frecuencia, la turba exiga luchas todava ms crue- hay que entenderla como contenido (pblico) ms que como continente
les. Este es el caso al que alude Sneca. Sobre el tema puede consultarse (cf. SCARPAT,Lettere..., pg. 145).
J. GUELEN,Urbs Roma, 11, Salamanca, 1978, pgs. 351-360; 365-368. " 9 Sobre esta frase en la que se alude claramente a Nern, cf. nuestra

247 Se trataba de parejas que combatan as, segn unas normas esta- Introduccin, 5 , 6: El estoicismo renovado)), pgs. 69-70. Constituye el
blecidas, y que, por ser particularmente famosas, las reclamaba el pbli- punto central de la epstola. Sheca desea que Ner6n no se deje Uevar de los
co al emperador, quien a veces acceda a la competicin a ttulo de espec- malos ejemplos, que siempre redundan en quienes los han provocado,
tculo extraordinario. en los organizadores y responsables de tantas escenas de crueldad.
LIBRO 1, EP~ST. 7 117

hecho desistir a Scrates, a Catn y a Lelio de su norma que te comprenda. Entonces, para quin he aprendido
de vida 250. Con mayor motivo ninguno de nosotros, que estas cosas?. No debes temer que hayas perdido tu es-
tratamos precisamente de modelar nuestro carcter, puede fuerzo, si aprendiste para ti.
hacer frente al mpetu de los vicios que se presentan con Con todo, para que no suceda que haya aprendido en io
tan gran acompaiiamiento. este da para m solo, te comunicar las tres bellas mxi-
i Un solo ejemplo de lujuria o de avaricia causa mucho mas que sobre un mismo tema me han venido a mano,
dao: un camarada afeminado nos debilita y ablanda po- de las cuales una te la pagar como deuda esta epstola;
co a poco; el vecino adinerado excita nuestra codicia; un recibe las otras dos como anticipo. Dice Demcrito: Uno
compaiiero malvado contagia su herrumbre a otro, por ms es para m como un pueblo, y un pueblo como uno
puro y sencillo que ste sea: qu crees t que ocurre con solo 251.
las costumbres que pblicamente han sido combatidas? Bien respondi aquel, quienquiera que fuese -pues se i i
8 Se impone que imites al vulgo o que lo odies. Mas de- discute acerca del autor-, cuando se le preguntaba a qu
bes evitar lo uno y lo otro: no hacerte semejante a los vena tanta precisin en una doctrina que muy pocos iban
malos porque son muchos, ni enemigo de muchos porque a entender: para m son suficientes unos pocos, es sufi-
son diferentes de ti. ciente uno solo y suficiente ninguno)). Esto ltimo lo ex-
Recgete en tu interior cuanto te sea posible; trata con pres bellamente Epicuro, cuando escriba a uno de sus
los que han de hacerte mejor; acoge a aquellos que t pue- compafieros de estudio: esto lo digo no para muchos, si-
des mejorar. Tales acciones se realizan a un tiempo y los no para ti; pues somos un pblico bastante grande el uno
hombres, enseando, aprenden. para el otro 252.
9 No hay motivo para que la vanidad de proclamar tu Tales pensamientos, Lucilio querido, debes conservarlos 12
talento te empuje hacia la gente para celebrar ante ella tus en tu espritu para que puedas desdefiar el placer que pro-
recitales o controversias; cosa que desearia hicieses si tu- viene del aplauso de la mayora. Muchos te alaban: jacaso
vieras la mercanca apropiada para tal pblico: no hay na- tienes motivo para lisonjearte de ti, si eres tal que muchos
die que pueda entenderte, Quiz alguno acuda, uno que pueden entenderte? Que tus buenas cualidades busquen el
otro, y a ese mismo lo tendrs que modelar e instruir para aplauso interior.

Personajes celebrrimos por su ejemplaridad, citados a menudo


por Sneca como dechados de virtud. Scrates, ya citado en la Ep. 6, 25' DIELS-KRANZ, Die Fragmente der Vorsokratiker, 10.' ed., Berln,
6, ser mencionado catorce veces. El nombre de Catn de tica aparece- 1960-1961, fr. 302 a. Es Demcrito de Abdera, que en tica predicaba
r en muchos ms pasajes, treinta en total, presentado como modelo la moderacin de los deseos y la sobriedad como va para llegar a la
de sabio estoico, cuyos rasgos a imitar quedan jalonados a lo largo de serenidad del alma.
todo el Epistokario. A Lelio se le cita en seis ocasiones. En los dos prime- 252 USENER, Epicur., fr. 208. Cf. asimismo la mxima semejante de
ros destaca ms la austeridad de vida; el tercero, llamado sapiens, se Herclito: uno vale para mi diez mil, si es ptimo)) (DIELS-KRANZ, op.
muestra ms accesible. cit., fr. 49 de Herclito).
cual preparados de tiles medicinas, una vez he com-
p r o b a d ~que son eficaces para mis lceras, las cuales, si
En su retiro el sabio es til a la comunidad
bien no se han curado totalmente, han dejado de agra-
varse.
El retiro de Sneca ser fecundo en inters de sus coetneos y
de la posteridad (1-2). Ensefiar a los dems el recto camino y a
El recto camino que descubr tardamente, cansado de 3
rechazar los falaces dones de la fortuna (3-4). Las necesidades corpo- mi extravo, lo muestro a los dems. Proclamo a gritos:
rales deben subordinarse a las exigencias del espritu. As ocupado, evitad cuanto complace al vulgo, cuanto el azar nos pro-
el sabio es ms til a los otros que si desempefiase cargos pblicos cura; manteneos desconfiados y recelosos de todo bien for-
(5-6). Frase de Epicuro sobre la filosofa como medio para alcanzar tuito: tanto una fiera como un pez son engafiados por el
la libertad. No es un pensamiento privativo de Epicuro, sino del do-
minio publico; por ello cita otras mximas, de Publilio y hasta del
cebo que les atrae. Consideris esto regalos de la fortu-
mismo Lucilio (7-10). na? Son emboscadas. Cualquiera de vosotros que desee
pasar la vida en paz debe evitar en la medida de lo posible
I Eres t, me replicas, quien me exhorta a evitar la estos beneficios pegajosos que lastimosamente nos enga-
multitud, buscar el retiro y atenerme a mi conciencia?, an tambin en esto: en que creemos poseerlos y queda-
dnde quedan aquellos preceptos vuestros que ordenan mos sujetos a ellos.
morir en medio de la accin?)). Cmo?, crees que te acon- Esta carrera conduce al precipicio. El trmino de esta 4
sejo la indolencia? Me escond y cerr las puertas con el vida encumbrada es la cada. Luego que la prosperidad
fin de poder ser til a muchos 253. Ningn da transcurre comienza a empujarnos fuera de camino, no es posible de-
para m inactivo; reservo al estudio parte de la noche; no tenernos o, al menos, hundirnos con la nave derecha, o
me entrego al suefio sino que me rindo a l y trato de de una sola vez. La fortuna no nos derriba, sino que nos
mantener despiertos los ojos fatigados por la vigilia y que va volteando y nos estrella.
desfallecen en la brega. Mantened, por lo tanto, esta sana y provechosa forma s
2 Me he apartado no slo de los hombres, sino de los de vida: que concedis al cuerpo cuanto es suficiente para
negocios y principalmente de mis negocios: me ocupo de la buena salud. Se le ha de tratar con bastante dureza,
los hombres del futuro. Redacto algunas ideas que les para que no se someta al espritu con rebelda: que el ali-
puedan ser tiles; les dirijo por escrito consejos saludables, mento calme el hambre, que la bebida apague 1s sed, que
el vestido aleje el fro, que la casa sea defensa contra las
inclemencias del tiempo. Nada importa que sea el csped
o el mrmol jaspeado de pas extranjero lo que la haya
253 Separado de los cargos pblicos Sneca piensa ser til, resultar

eficaz (cf. SCARPAT, Lettere .... pg. 162) con sus conciudadanos y la pos-
erigido: sabed que al hombre lo protege igualmente la paja
teridad. Resuelve la apora entre la vida activa y la contemplativa: cuan- que el oro. Despreciad todo aquello que un esfuerzo intil
do ya no es posible la participacin en los asuntos pblicos, cabe laborar pone como adorno. y decoracin; pensad que nada, excep-
en un retiro fecundo por el bien de los dems.
LIBRO 1, EPIST. 8 121

to el alma, es digno de admiracin, para la cual, si es gran- entre las comedias y las tragedias, poseen una cier-
de, nada hay que sea grande)) 254. ta seriedad): qu gran cantidad de versos bien acufiados
6 Si esto me digo a m mismo y lo transmito a la posteri- se halla en los mimos!, qu gran cantidad de sentencias
dad, jno te parece que soy ms til que cuando comparez- de Publilio debieran ser pronunciadas no ya por los cmi-
co en juicio en calidad de defensor, o cuando imprimo cos descalzos, sino por los que calzan el coturno!
el sello en las tablillas de un testamento 255, o cuando con Citar un verso de ste que se refiere a la filosofa y 9
mis palabras y actitud apoyo en el senado a un candidato? a la cuestin especfica de la que nos ocupamos poco ha;
Creme, los que pasan por no hacer nada realizan actos en l afirma que lo fortuito no debemos considerarlo en
ms importantes, se ocupan a un tiempo de lo humano nuestro haber:
y lo divino.
es ajeno todo cuanto nos acontece conforme a nuestro de-
7 Pero debo ya poner fin y, como lo he decidido hacer, pa-
[seo 25 7.
garte algo en esta epstola. No lo tomar de mi repuesto;
estoy compilando todava a Epicuro, de quien en el da
Recuerdo que esta idea ha sido expresada por ti de for- io
de hoy he ledo este aforismo: para que alcances la verda-
ma bastante mejor y ms precisa:
dera libertad conviene que te hagas esclavo de la filoso-
fa 256. NO hace esperar de un da para otro a quien se No es tuyo lo que hizo tuyo la fortuna.
someti y entreg a ella; en seguida queda emancipado;
porque ser esclavo de la filosofa es precisamente la libertad. Tampoco omitir aquella frase que formulaste con mayor
8 Puede que me preguntes por qu recuerdo tan bellas exactitud:
sentencias de Epicuro ms bien que de los nuestros: pero,
el bien que pudo otorgarse puede arrebatarse 258
qu motivo tienes para considerarlas propias de Epicuro
y no del dominio pblico? Cun numerosos son los poe-
Esto no lo pongo en mi cuenta: te pago con tu dinero.
tas que expresan lo que ha sido o ha de ser expuesto por
los filsofos! No me referir a los autores de tragedias ni 257 RIBBECK, Publilii Syri sent. Com. rom. frag.. Leipzig, 1898, pgi-
de nuestras fbulas togadas (pues tambin stas, a medio na 373. Publilio, junto con Dcimo Laberio, dio gran esplendor al mi-
mo)) (cuyos actores representaban descalzos). Nos quedan de l un cente-
254 En medio de un retiro activo se consigue el fin de la autarqua, nar de sentencias, dignas algunas, a juicio de Sneca, de figurar en la
desconfiando de la fortuna, dando al cuerpo slo lo suficiente (cf. nota tragedia (a cargo de autores calzados con el coturno, que les propor-
236) y considerando slo valiosa el alma. cionaba apariencia de mayor estatura).
Un testamento quedaba convalidado cuando en las tablillas, junto 258 Lucilio era tambien poeta. Los versos que de l nos quedan estn

al sello del testador, se colocaba el de cinco testigos. De ah la importan- bien acuiiados. Sneca aconseja a Lucilio no hacer la descripcin del Et-
cia del testigo, cuyo papel desempeii Sneca. na en el poema que compone (cf. Ep. 79, 5). Para los dos pasajes de
256 USENER, Epicur. fr. 199. As, mediante el cultivo de la sabidura, su produccin potica aqu mencionados cf. BAERENS,Lucil. Iun., fr.
la libertad se constituye en el fruto preciado del retiro y de la autarqua. 1 y 2, pgs. 362-363.
EPSTOLAS MORALES A LUCE10 LIBRO 1, EP~ST. 9 123

que han considerado que tener un nimo impasible consti-


tuye el bien supremo.
El sabio busca la amistad desinteresada, pero no la necesitcl
Forzoso sera incurrir en ambigedad si quisiramos 2
traducir precipitadamente aptheia con un solo vocablo
Sneca precisa el concepto de impasibilidad estoica y epicrea (1-3).
El sabio estoico, como se contenta con un cuerpo mutilado, asi tam- y traducirlo por impaciencia, ya que podra entenderse
bin puede carecer de amigos, pero desea tenerlos y, si los pierde, lo contrario de lo que queremos expresar. Nosotros quere-
trata de sustituirlos por otros (4-5). Es necesario amar para ser co- mos indicar la cualidad del que se hace insensible a todo
rrespondido. Al buscar la nueva amistad el sabio se siente ms feliz mal; pero se entender la de quien no puede soportar nin-
que con el disfrute de la vieja (6-7). Pero no debe ser una amistad
gn mal. Veas, por lo tanto, si no seria preferible hablar
egosta, como la de Epicuro, sino desinteresada, para tener por quin
sacrificarse (8-12). A esta amistad se allega quien, como el sabio, de un alma invulnerable o situada por encima de toda pa- -
est contento consigo, aunque falto de muchas cosas, hasta de ami- sibilidad.
gos. Asi en los mayores apuros se concentra en su interior como sta es la diferencia entre nosotros y aqullos 261: nues- 3
Jpiter (13-16). Mientras pueda organizarse en sociedad y tener amis- tro sabio supera sin duda toda molestia, pero la siente;
tades, estar satisfecho, si no dir como Estilpn: todos mis bienes
el de aquellos ni siquiera la siente. Ellos y nosotros coinci-
estn conmigo (16-19). Sentencia similar de Epicuro y de un poeta
cmico: para ser felices hay que sentirse tales (20-22). dimos en esto: en que el sabio se basta a s mismo. Con
todo, el nuestro quiere tener tambin un amigo, a la par
I Deseas saber si Epicuro critica con razn en cierta eps- vecino y camarada, aunque l se baste a nivel personal.
tola a quienes afirman que el sabio se basta a s mismo Considera en qu medida se basta a s mismo: algunas 4
y que en consecuencia no tiene necesidad de amigos 259. veces se contenta con una parte de si. En el caso de que
Esta objecin se la hace Epicuro a Estilpn 260 y a aquellos la enfermedad o el enemigo le cortaren la mano, en el caso
de que la desgracia le arrancare uno o ambos ojos, la parte
que le quede le satisfar y estar tan alegre con el cuerpo
mutilado y amputado como lo estuvo con el cuerpo nte-
259 USENER, Epicur.. fr. 174. Pero la epstola no se ha conservado.
gro; pero, aunque no desea los miembros que le faltan,
Sheca responde a la dificultad de conciliar la autosuficiencia del sabio
con el cultivo de la 'amistad. El sabio, dice, se basta a si mismo, pero con todo prefiere que no le falten.
quiere tener amigos, y no por motivos egostas para tener ayuda en la De este modo el sabio se basta a s mismo, no porque 5
necesidad, como pudiera ser el caso de los epicureos, sino para tener desee estar sin un amigo, sino porque puede estarlo. Y de-
a quiene amar y por quien sacrificarse. La autarqua favorece en l la cir puede significa que soporta haberlo perdido con ni-
amistad.
mo sereno. Por supuesto nunca estar sin un amigo: tiene
Estilbn -mejor Estilpn, como demuesta SC~RPAT(cf. Lettere ...,
pgina 203)-, a travs de Trasmaco; fue discpulo de Euclides el Socr- en su poder sustituirlo cuanto antes. De la misma manera
tico y de gran habilidad dialctica. Se dice que fue maestro de Zenn,
estoico antes de fundarse la Estoa, que profesaba la apatia y la indepen- ES decir, entre nosotros, los estoicos, y los filsofos de la escuela
dencia del sabio (cf. DI~GENES LAERCIO, Vidas de los fllds. 11, 113 SS.). rnegrica, discpulos de Estilpn.
que si Fidias perdiere una estatua al punto modelara otra, que sefialaba Epicuro en la mencionada epstola, para te-
as el sabio, experto en conseguir amistades, encontrar ner quien le asista cuando est enfermo, le socorra metido
otro amigo en sustitucin del que perdi. en la crcel o indigente)) 264, sino para tener a quien l
6 Quieres saber cmo conseguir presto al amigo? Te pueda asistir, si est enfermo, a quien pueda liberar, si
lo dir si acuerdas conmigo que te pague al instante la deu- es apresado por la guardia del enemigo. El que mira hacia
da y que arreglemos las cuentas por lo que atafie a esta s mismo y con esa disposicin llega a la amistad, discurre
epstola. mal. Como empez, as terminar: se procur un amigo
Dice Hecatn: Yo te descubrir un modo de provocar que le pudiese ayudar a eludir la crcel; al primer crujido
el amor sin filtro mgico, sin hierbas, sin ensalmos de he- de las cadenas, desaparecer.
chicera alguna: si quieres ser amado, aman 262. En efecto, stas son las amistades que la gente llama oportunistas: 9
no slo causa gran placer el cultivo de una amistad vieja quien ha sido escogido por razones de utilidad agradar
y slida, sino tambin el inicio y consecucin de la nueva. no ms tiempo del que fuere til. Por este motivo, a los
7 La diferencia que existe entre el agricultor que cosecha de prspera fortuna les acosa una multitud de amigos, a
y el que siembra es la misma que existe entre quien se pro- los arruinados les acompafia la soledad: los amigos esca-
cur un amigo y quien se lo est procurando. El filsofo pan de la situacin que les pone a prueba; por este motivo
talo 253 sola decir que era ms grato granjearse una arnis- se producen todos esos funestos ejemplos de unos que aban-
tad que retenerla, al igual que es ms grato al artista es- donan por miedo, de otros que por miedo traicionan. Es
tar pintando que haber pintado)). El afn del que est em- necesario que principio y fin concuerden entre s: quien
pefiado en su trabajo le procura un gran deleite en medio comienza a ser amigo por inters, tambikn por inters de-
de su actividad: no se deleita por igual quien aparta la jar de serlo; le satisfar una recompensa cualquiera con-
mano una vez consumada la obra. En ese momento goza traria a la amistad, si es que existe alguna en la amistad
del fruto de su arte, cuando pintaba gozaba del propio que satisfaga ms que ella.
arte. La adolescencia en los hijos resulta ms fecunda, pe- Para qu te procuras un amigo?)). Para tener por l o
ro la infancia ms dulce. quin poder morir, para tener a quikn acompafiar al des-
8 Volvamos ahora a la cuestin. El sabio, por ms que tierro, oponihdome a su muerte y sacrificndome por l 265.
se baste a si mismo, quiere, no obstante, tener un amigo, Lo que t me escribes es negocio, no amistad, ya que bus-
aunque no sea ms que para ejercitar la amistad a fin de ca su conveniencia y atiende al provecho que ha de conse-
que tan gran virtud no quede inactiva; no por la finalidad guir.
Sin duda tiene alguna semejanza con la amistad el afec- i i
262 FOWLER, Hecat., frag. 27. Es la tercera y ltima cita de Hecat6n.
263 Filbsofo del tiempo de Tiberio que inicib a Sneca en la sabidura to de los enamorados; podramos definirlo como una locu-
estoica. Se refiere, sin duda, a una mxima que haba escuchado de viva
voz al maestro. El dicere solebat lo repite Sneca varias veces en el Epis- *@ USENER,Epicur.. fr. 175.
tolario, referido a talo. Bellisima definicin descriptiva de la amistad.
126 EPISTOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO 1, EPIST. 9 127

ra en la amistad. Porque jacaso hay alguien que ame por de los ojos y de muchos bienes indispensables para el uso
una ganancia?, jacaso por ambicin o por gloria? Es el pero no carece de nada porque carecer supone
mismo amor el que, por su propio impulso, menosprecian- necesidad, y para el sabio nada hay necesario.
do todo lo dems, enardece los nimos con el deseo de As, pues, aunque el sabio se contente consigo mismo, 1s
la belleza, no sin esperanza de correspondencia en la mu- precisa de amigos; de stos desea tener el mayor nmero,
tua estima. Entonces, qu? Una causa ms honesta pro- no para vivir felizmente, puesto que tambin vivir feliz
duce un torpe afecto? sin amigos. El bien supremo no busca equipamiento del
12 Replicas: Ahora no tratamos la cuestin de si 1a.amis- se cultiva en la intimidad, procede enteramente
tad debe buscarse por s misma)). Por el contrario, nada de si mismo. Comienza a estar subordinado a la fortuna,
mejor habra que demostrar; porque si debe procurarse por si busca fuera alguna parte de s.
s misma puede acercarse a ella quien est satisfecho consi- Con todo, cul ha de ser la vida del sabio, si queda 16
go mismo. jCmo, pues, se acercar?)). Como a una sin amigos, metido en prisin, o abandonado entre gente
realidad bellsima, sin verse atrado por una ganancia, ni extraa, o detenido en una larga travesa, o arrojado a
amedrentado por la mudanza de la fortuna. Despoja a la una playa desierta?)). Cual es la de Jupiter, cuando des-
amistad de su grandeza quien la procura para las situacio- truido el mundo, confundidos los dioses en uno, quedando
nes favorables. poco a poco inactiva la naturaleza, se recoge en s mismo
13 El sabio se contenta consigo mismo. Esta proposicin, entregado a sus pensamientos 267. Algo similar hace el sa-
querido Lucilio, muchos la interpretan errneamente: ex- bio: se concentra en s mismo, vive para s.
cluyen al sabio de todas partes y le fuerzan a encerrarse Mientras puede ordenar los asuntos a su gusto, se con- 17
en su caparazn. Pero hay que precisar qu sentido encie- tenta consigo mismo y toma esposa; se contenta consigo
rra esta frase y hasta qu punto es vlida; el sabio se con- mismo y engendra hijos; se contenta consigo mismo y, en
tenta consigo mismo para vivir felizmente, no para vivir; cambio, no vivira si tuviera que hacerlo sin sus semejan-
porque para vivir precisa de muchos recursos, para vivir tes. A la amistad no le empuja provecho alguno propio,
felizmente slo de un alma sana, noble y que desdee la sino un impulso natural, pues como en otras cosas experi-
fortuna. mentamos un instintivo placer, as tambin en la amistad.
14 Quiero tambin sefialarte la distincin de Crisipo. Dice Como existe la aversin a la soledad y la propensin a
que el sabio no carece de nada y que, no obstante, tiene la vida social, como la naturaleza une a los hombres entre
necesidad de muchas cosas, por el contrario el necio no s, as tambin para este sentimiento existe un estmulo que
tiene necesidad alguna (porque de nada sabe hacer uso), nos hace deseosos de amistad.
pero carece de todo)) 266. El sabio precisa de las manos, texto latino de Stneca se sirve de opus esse y egere para establecer la
distinci6n y responder as a los trminos griegos domai y endd.
ARNIM, Stoic. vet. frag. 111, 674. Es uno de los fragmentos mora- ES un pensamiento de Crisipo conservado por ARNMen la serie
les de Crisipo, sucesor de Zenn y segundo fundador de la Estoa. El de sus fragmentos relativos a la fsica: Stoic. vet. frag. 11, 1065.
LIBRO 1, EPST. 9 129

18 No obstante, aunque sea muy afectuoso con los amigos, en buena cuenta, aunque ya pagu lo suyo a este da. Dice
aunque los equipare a s y a menudo los prefiera, el sabio as: A quien sus bienes no le parecen muy cuantiosos,
delimitar todo bien en su interior y dir lo que dijo aquel aun siendo dueo de todo el mundo, se es un desgracia-
Estilpn, al que Epicuro ataca en su carta. A l, en efecto, do 269. 0, si te parece, expresmoslo mejor de esta forma
estando sometida su patria, perdidos los hijos, perdida su (pues hemos de proceder de manera que atendamos no a
esposa, mientras escapaba del incendio total solo y, pese las palabras, sino al sentido): Es desgraciado quien no
a todo, feliz, Demetrio, llamado Poliorcetes por sus ase- se considera felicisimo, aunque sefioree al mundo.
dios a las ciudades, le preguntaba si haba perdido alguna Mas para que te convenzas de que estas verdades son 21
cosa, a lo cual respondi: Todos mis bienes estn conmi- de sentido comn, evidentemente dictadas por la naturale-
go 268. za, se puede leer esto en un poeta cmico:
19 He ah al hombre fuerte y valeroso! Super la propia
No es feliz quien no piensa que lo es 'O.
victoria del enemigo. Dijo: Nada he perdido)); oblig a
aqul a dudar de su victoria. Todos mis bienes estn con-
Qu te importa cul sea, en realidad, tu situacin, si a
migo: justicia, valor, prudencia, la misma disposicin a
ti te parece mala?
no considerar como un bien nada que se nos pueda arreba-
Entonces, qu?)), argirs, si se proclamase a s mis- 22
tar. Admiramos a ciertos animales que pasan por medio
mo feliz aquel rico deshonesto y aquel seor de muchos,
del fuego sin dafio corporal. Cunto ms admirable este
pero esclavo de la mayora, jresultarit ser feliz por su pro-
hombre que a travs del hierro, de las ruinas, de las llamas
pia decisin?)). No importa lo que diga, sino lo que sienta,
sali ileso e indemne! Ves cunto ms fcil resulta vencer
ni lo que sienta un da, sino lo que sienta siempre. Mas
a todo un pueblo que a un solo hombre? Esta sentencia
no hay por quC temer que un bien tan preciado llegue a
coincide con la del sabio estoico: tambin ste lleva por
manos de un indigno; s610 al sabio complacen sus bienes.
igual sus bienes intactos a travs de ciudades incendiadas,
Toda necedad sufre por hasto de s misma.
ya que l se contenta consigo mismo; a este lmite circuns-
cribe su felicidad.
20 NO creas que somos nosotros los nicos en proferir no-
bles sentencias: el propio Epicuro, censor de Estilpn, pro-
nunci una frase semejante a la de ste, que debes tomar 269 USENER, Epicur., fr. 474. Los comentaristas suelen aducir el lugar
o , 1, 10, 44: laetus sorte tua uiues sapienfer; as
paralelo de H o ~ u c ~ Ep.
como el de EPICTETO (opud Clem. Alex.. Strom. 6, 2 = USENER,Epi-
La ankdota es narrada por D I ~ E N ELAERCIO,
S Vitae philos. 11, cur., fr. 476): la autarqua es la mayor de las riquezas. Cf. Ep. 17, 11.
115. En la respuesta dice que no haba perdido nada de lo personal, Senario ymbico de autor incierto, segun RIBBECK(op. cit., fr.
ya que nadie queda desprovisto de su educacin (paidea). pues conserva 77, pg. 147). W. Meyer (P. Publilii Sententiae, Leipzg, 1980, N 61)
su razn (Idgos) y su saber (epktPme). SNECAla refiere en Const. sap. lo atribuy, aunque con reservas, a Publilio Siro, q u i d por haber sido
5, 6-7, aunque con variantes y en un contexto diverso. ya citado en esta epstola (cf. SCARPAT, Lettere ..., pgs. 232-233).
LIBRO 1, EPIST. 10 131

o por vergenza, entonces les estimula a la audacia,


provoca su desenfreno, excita su ira. En suma, la nica
Retiro y soledad. Buen uso de la plegaria
ventaja que tiene la soledad, la de no confiar nada a na-
Sneca encarece a Lucilio que se aparte de la multitud y busque
die, no temer a un delator, sa la pierde el necio: l mismo
el retiro, aunque reconoce que la soledad del necio encierra gran se traiciona.
peligro (1-2). Recuerda el gran espritu demostrado anteriormente por Considera, por tanto, qu espero de ti, mejor an, qu
su corresponsal (3). ste a los dioses debe pedir primero la salud .garanta me doy (porque la esperanza es el nombre de un
del alma, despus la del cuerpo, de suerte que sus plegarias pueda bien incierto): no encuentro a nadie con quien preferira
honradamente formularlas en pblico (4-5).
que estuvieras antes que contigo.
As es. No cambio de. opinin: huye de la multitud, Traigo a la memoria el gran entusiasmo con que pro- 3
i
huye de los pocos, huye hasta de uno solo. No conozco nunciaste ciertas frases llenas de noble vigor. Al punto me
a nadie con quien quisiera te relacionaras. Y considera cul felicit y dije: estas palabras no se han proferido a flor
es mi opinin acerca de ti: me atrevo a confiarte a ti de labios, estas expresiones tienen su consistencia, este hom-
bre no es uno de la clase vulgar, aspira a la sabidura)).
mismo 2 7 1 .
As debes hablar, asi debes vivir; cuida de que ningn 4
Crates 272, segn dicen, discpulo de ese mismo Estil-
acontecimiento te deprima. Aun cuando des gracias a los
pn al que me refer en la epstola anterior, habiendo visto
dioses por tus antiguos votos, formula otros nuevos: pde-
a un jovencito que paseaba solitario, le pregunt qu haca
les rectitud de la mente, buena salud del alma y luego tam-
all l solo. Respondi: hablo conmigo mismo)). A lo que
bin del cuerpo. Por qu no formulas a menudo estos
Crates arguy: ponte en guardia, te lo ruego, y presta
votos? Ruega a Dios sin temor: no le vas a pedir nada
cuidadosa atencin: ests hablando con un hombre malo)).
que no est a su alcance 273.
2 Solemos vigilar a afligido y temeroso para que no haga
Mas, siguiendo la costumbre de enviarte la epstola con s
mal uso de la soledad. De los que carecen de juicio no
algn pequeo regalo, te doy a conocer la verdad que en-
hay ninguno que deba abandonarse a su suerte; porque
contr en Atenodoro 274: sabete que entonces te vers li-
entonces ellos conciben malos propsitos, entonces planean
bre de toda pasin, cuando llegares al punto de no hacer
situaciones futuras de peligro para los dems o para s mis-
peticin alguna a Dios que no puedas formular en pbli-
mos, entonces ponen en orden de batalla sus perversos ins-
tintos; entonces su espiritu descubre cuanto ocultaba por
*" ES la segunda parte de la epstola que se ocupa del recto uso de
la plegaria a los dioses.
2'4 Lo ms probable es que se trate de Atenodoro de Tarso, filsofo

27' Sneca exhorta aqu a Lucilio a un retiro riguroso, puesto que estoico, amigo de Catn de tica y maestro de Augusto (cf. O. HENSE,
considera muy difcil encontrar amigos ntimos, realmente buenos y sabios. Seneca und Athenodor, Friburgo de Brisgovia, 1893). Parece ser el mis-
272 Crates de Tebas, filsofo cnico, discpulo de Digenes y, como mo filsofo citado en el dilogo Tranq. del alma 3, 1-8; 4, 1; 72 (cf.
su propio mentor Estilpn, maestro de Zenn, el fundador de la Estoa. SCARPAT, Lettere ..., pgs. 245-246, nota 5 al pasaje).
LIBRO I, EPST. 11 133

con. De hecho ahora jcunta no es la locura de los huma- de improviso. Cuando se concentraba, apenas si pudo sa-
nos! Susurran a los dioses votos muy torpes; si alguien cudir la timidez: buen sntoma en un adolescente; tan cier-
est con el odo atento, callan, y lo que rehsan dar a to es que el rubor le invadi desde lo ntimo del ser. Esta
conocer a los hombres, lo cuentan a Dios. Veas, por tanto, afeccin, segn cabe suponer, le acompaar aun cuando
si no puede establecerse esta saludable norma: vive de tal se hubiere fortalecido y despojado de todos los vicios, y
suerte con los hombres como si Dios te contemplara, habla hasta convertido en sabio. Porque ninguna sabidura su-
de tal suerte con Dios cual si los hombres te escuchasen. prime los defectos naturales del cuerpo o del espritu: todo
cuanto est arraigado y es congnito, la disciplina lo mo-
dera, pero no lo elimina 276.
A algunos, incluso los ms firmes, en presencia del p- 2
blico les invade un sudor no distinto al que suele afectar
La sabidura no suprime los defectos naturales. Elegir un a los fatigados y calurosos; a otros, a punto de hablar,
modelo cuya vida imitar les tiemblan las rodillas, de otros los dientes les castaie-
tean, les titubea la lengua y se les crispan los labios: ni
la educacin, ni el trato eliminan jams estas reacciones,
El amigo d e Lucilio, de excelentes prendas, patentiza su timidez.
Es un defecto natural que afecta n o slo a los jvenes, sino tambin sino que la naturaleza ejerce su influjo y recuerda, aun
a los varones ms fuertes y avezados (1-3). Sila, Pompeyo y Fabiano a los ms vigorosos, aquel su defecto.
son un ejemplo. Es la novedad de la situacin lo que impresiona Entre estas imperfecciones no ignoro que se incluye tarn- 3
a los ms sensibles. La sabidura nada puede hacer por tratarse de bin el rubor que invade de sbito aun a varones dignsi-
movimientos instintivos (4-7). Debemos escoger un hombre de bien,
mos. Cierto que se exterioriza ms en los jvenes que tie-
sea Catn, Lelio u otro que nos cautive, cuya presencia espiritual
estimule nuestra conducta (8-10). nen ms ardor y una frente sensible; no obstante afecta
tanto a los hombres maduros como a los ancianos. Algu-
i Ha conversado conmigo tu amigo, un noble carcter;
de l cun grande era su alma, cun grande su talento y
de cmo se comportar ( = una muestra a la cual conformar su vida).
hasta su progreso espiritual me lo descubri la primera en- Reconocemos la perspicacia, bien acreditada, del fildlogo italiano (cf.
trevista. Nos ha dado una muestra de cmo se comporta- Lettere ..., pgs. 259-2150), pero en este pasaje nos hemos adherido a la
r 275,ya que no habl con previa reflexin, sino cogido interpretacin tradicional.
276 Aqu Sneca se opone a la corriente estoica ms antigua y piensa

con Panecio que los defectos naturales, anmicos o somticos, se pueden


275 Hemos mantenido la lectura de Reynolds, aceptada por todos los
mitigar con la educacin, pero no corregir totalmente. Es posible que
crticos anteriores a l, apoyada en M y otros cdices, en principio, me- Sneca a travs del joven amigo en cuestin -el mismo, a juicio de Gri-
nos buenos*: Dedit nobis gustum ad quem respondebit; pero Scarpat, mal (cf. Sdneque ou la consciente..., pg. 442) que el de la ep. 3.1-
apoyado en Q, lee: Dedit nobis gustum ad quem res pendebat. Es decir, tenga presente a Nern,'cuyas perversas inclinaciones se haba esforzado
Nos dio una muestra de su modo de juzgar las cosas, no una muestra en corregir y que en ese tiempo daba rienda suelta a su crueldad.
134 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO 1, EPIST. 11 135

nos nunca son ms de temer que cuando se han ruboriza- longado esfuerzo, subsistirn. Ninguna de ellas se puede
do, cual si hubiesen sacudido de s toda la vergenza. evitar, como tampoco procurar.
4 Sila 277 era violentsimo desde el momento en que la san- Los actores que en la escena imitan diversos sentimien- s
gre haba afluido a su rostro. Nada haba ms delicado tos, que expresan el miedo y el azoramiento, que reprodu-
que el semblante de Pompeyo 278: jams dej de rubori- cen la tristeza, para imitar la vergenza hacen estos gestos:
zarse en presencia de la multitud, sobre todo en las asam- bajan el rostro, pronuncian quedas sus palabras, fijan y
bleas del pueblo. De Fabiano 279 recuerdo que, introduci- hunden los ojos en el suelo; pero en s mismos no pueden
do en el senado en calidad de testigo, enrojeci y este excitar el rubor, el cual ni puede impedirse, ni provocarse.
rubor le sent muy bien. Frente a estos defectos la sabidura nada garantiza, de na-
5 No le ocurri esto por flaqueza de espritu, sino por da aprovecha: tienen sus propios derechos, se presentan
lo nuevo de la situacin, que a los inexpertos, aunque no sin recibir orden alguna, e igualmente se retiran.
les deprima, les impresiona, propensos como estn a ello La epstola pide ahora su conclusin. Recibe esta, sin 8
por la disposicin natural de su cuerpo, ya que como unos duda util y saludable, que deseo que grabes en tu alma:
tienen la sangre templada, as otros la tienen ardorosa y ((Hemos de escoger un hombre virtuoso y tenerlo siempre
revuelta y que afluye con facilidad al rostro. ante nuestra consideracin para vivir como si l nos obser-
6 Estas deficiencias, como he dicho, no las corrige sabi- vara, y actuar en todo como si l nos viera))
dura alguna: de lo contrario, si eliminara todos los defec- Esto, querido Lucilio, lo ensea Epicuro; nos ha otor- 9
tos, tendra a la naturaleza bajo su imperio. Las cualida- gado un custodio y un preceptor, y n9 sin razn: una gran
des que dependen del nacimiento y la complexin fsica, parte de las faltas se evita, si un testigo permanece junto
por ms que el espritu se perfeccione con intenso y pro- a quienes van a cometerlas. El alma debe tener alguien
a quien venerar, cuyo ascendiente haga an ms sagrada
'17 L. Cornelio Sila, tristemente clebre por su dictadura y proscrip-
su intimidad. iBienaventurado aquel de quien no slo la
ciones. Segn Plutarco (Sull., 2), aquel su mirar naturalmente fiero y
desapacible se hacia entonces ms terrible a quien lo contemplaba por presencia, sino hasta el recuerdo nos mejora! ;Bienaventu-
el color rojo oscuro de su semblante. Sneca habla de su crueldad en rado aquel que puede venerar a alguien de tal suerte que
De ira 1, 2, 3; 11 34, 3; 111 18, 1. se configure y ordene slo con recordarlo! Quien as puede
278 De Pompeyo dice Plutarco (Pomp. 2) que presentaba un aspecto
venerar a alguien, presto ser digno de veneracin.
afable, que cautivaba la atencin del oyente aun antes de hablar; y
que por su cabello un poco levantado y el movimiento de los ojos daba
Elige, pues, a Catn; si ste te parece demasiado aus- lo
motivo a que se dijese que exista cierta semejanza entre su semblante tero, elige a uno de espritu ms indulgente, a un Lelio 281.
y los retratos de Alejandro.
'19 Papirio Fabiano, discpulo de los Sestios y, por lo mismo, uno
USENER,Epicur., fr. 210. Es de este modo como Sneca establece
de los maestros del neopitagorismo, que en ocasiones refleja Skneca. A el nexo entre las dos partes de la epstola: aun para reducir los defectos
naturales, cunto ms para corregir los vicios, nos ir8 bien escoger un
l se refiere el filsofo en varias de las epstolas: 40, 11; 52, 11; 58,
modelo.
6 y ms ampliamente en la 100, 1, 2, 5, 9. Aqu refiere un hecho que 28 I A Catn y Lelio nos hemos referido en la nota 250.
presenci personalmente.
LIBRO 1, EPST. 12 137

Elige a aquel de quien te agrad la conducta, las palabras me asegura que no es imputable a negligencia de
y su mismo semblante, espejo del alma; tenlo siempre pre- su parte, que l hace todo lo necesario, pero que la quinta
sente o como protector, o como dechado. Precisamos de es vieja. La quinta surgi entre mis manos: qu porvenir
alguien, lo repito, al que ajustar como modelo nuestra pro- me aguarda si tan descompuestos estn unos sillares tan
pia forma de ser: si no es conforme a un patrn, no corre- viejos Como YO?
girs los defectos. Indignado con l, aprovecho la primera ocasin para 2
desahogar mi enojo: Es evidente, digo, que estos p1t.a-
nos estn desatendidos: no tienen hojas. iQu ramas tan
nudosas y resecas! iqu troncos tan feos y rugosos! Esto
no ocurrira si alguien cavase en derredor suyo y los rega-
Ventajas de la senectud. Aprovechar cada da como se 284. l jura por mi genio 285 que hace todo lo necesario
si fuera el ultimo sin descuidar la atencin en ningn aspecto, pero que los
pltanos tienen sus aiios. Que quede entre nosotros; yo
La decrepitud de la quinta de Nomento recuerda a Sneca su pro-
los haba plantado, yo haba visto sus primeras hojas.
pia ancianidad (1-3). La vejez tiene su encanto, puesto que la vida,
como todo placer, reserva lo mejor a la postre: haber abandonado Vuelto hacia la entrada, pregunto: quin es ese de 3
la concupiscencia (4-5). No s61o el anciano, sino tambin el joven, ah, ese decrpito, destinado con razn a hacer de portero?
debe contemplar la posibilidad de la muerte. Uno y otro pueden es- Porque ya est con los pies mirando hacia fuera 286. De
perar un da mas, pequeilo crculo concntrico dentro del grande que dnde has sacado a este individuo? qu placer encontras-
representa la vida entera. La cita de Herhclito sirve para valorar ca-
te en cargar con un muerto ajeno?)). El aludido respondi:
da da como el ltimo y, a diferencia de como hiciera el legado Pacu-
vio, vivirlo con plenitud (6-9). La maxima de Epicuro de que no No me conoces? Soy Felicin, a quien sol-as regalar es-
tenemos por qu vivir en necesidad, significa que la muerte nos abre tatuilla~287; SOY e1 hijo del granjero Filosito, soy tu favori-
el camino de la libertad (10-11).
Detalle que confirma la fecha que hemos sealado para la compo-
sicin de la epstola en la nota 262.
I A dondequiera que vuelvo la mirada, descubro indicios El Genius. que posea en Roma cada varn. como cada hembra
de mi vejez "'. He llegado a mi quinta, cercana a Ro- su Juno (cf. Ep. 110, l), no expresaba tan slo la facultad procreativa
ma 283,y deploro los gastos de aquel edificio ruinoso. El del ser humano (g&!nornai, gigno), sino que se identificaba adems con
la fuerza misteriosa de la personalidad de cada individuo. El Genius del
282 Sneca se halla en el umbral de la ancianidad. Entre el momento parer familias tena para todos los miembros del hogar la mayor impor-
de escribir esta epstola, principios de octubre del 62, y la epstola 26, tancia. Los esclavos -tal es nuestro caso- juraban por el Genius de
primavera del 63, ha cumplido los 63 aos, edad que le convierte en senex. su seor.
283 Se trata del Nornentanurn, casa de campo a pocas millas de Ro- 286 Recordemos, para comprender el alcance de la irona, que entre
ma, propiedad familiar, cuya posesin databa de 40 a 50 ailos atrs, los romanos los cadveres eran expuestos en el atrio de la casa junto
anterior, por tanto, a su destierro ( G w , SnPque ou la consciente..., a la puerta, con los pies vueltos hacia la salida.
pgina 230, nota 580). Seala SCARPAT (Lettere..., pg. 284), que Seneca Era en el mes de Diciembre, en el ltimo da de Las Saturnales,
ya no distingue entre suburbanurn (praediurn) y uilla. llamado el de Sigillaria (sacra), cuando el seor de la casa ofreca a
t o ~ ste,
. digo para m, delira completamente: jeI ne- a todos; ste comprende desde el nacimiento hasta el lti-
ne se ha convertido tambin en mi favorito? Bien pudiera mo da; hay otro que delimita los aos de la adolescencia,
serlo: precisamente ahora que le caen los dientes)). otro que encierra en su mbito toda la niez. Luego, como
4 Esto debo a mi quinta: que mi vejez se me haga paten- unidad aparte, est el ao que incluye en s todas las esta-
te a dondequiera que me dirijo. Dmosle un abrazo y aca- ciones de cuya multiplicacin se compone la vida; al mes
ricimosla; est llena de encantos, con tal que sepamos ser- 10 rodea un crculo ms estrecho; la rbita ms corta la
virnos de ella. La fruta es muy sabrosa cuando est termi- describe el da; tambin sta se extiende desde el principio
nando la cosecha. El final de la infancia ofrece el mximo al fin, desde el orto hasta el ocaso.
atractivo. A los aficionados al vino les deleita la ltima Por ello Herclito, que se gan el sobrenombre de os- 7
copa, aquella que les pone en situacin, que da el toque curo por la obscuridad de su exposicin, dijo: Un da .
final a la embriaguez. es igual a otro cualquiera)) 289,sentencia que cada cual in-
5 La mayor dulzura que encierra todo placer la reserva terpret de modo distinto. As hubo uno que dijo era igual
para el final. Es gratsima la edad que ya declina, pero en cuanto a las horas y no se equivoc; porque si el da
an no se desploma, y pienso que aquella que se mantiene es el espacio de veinticuatro horas, es preciso que todos
aferrada a la ltima teja tiene tambin su encanto; o mejor los das sean iguales entre s, toda vez que la noche gana
dicho, esto mismo es lo que ocupa el lugar de los placeres: lo que el da perdi. Otro interpret que un da era igual
no tener necesidad de ninguno. Qu dulce resulta tener a todos por razn de semejanza, ya que el espacio de tiem-
agotadas las pasiones y dejadas a un lado! 288. po ms prolongado nada contiene que no se halle en un
6 Es penoso)), objetas, ((tener la muerte a la vista)). En solo da: claridad y noche; y en los cambios sucesivos de
primer trmino, ella debe estar en la consideracin tanto estacin la noche unas veces ms corta, otras ms larga,
del viejo como del joven, pues no somos convocados a mantiene iguales los das.
ella segn el censo; adems, nadie hay tan anciano como As, pues, hay que organizar cada jornada como si ce- 8
para no aguardar razonablemente un da ms. Ahora bien, rrara la marcha y terminara y completara la 'vida.
un da es un peldao en la vida. Toda la existencia consta Pacuvio 290, que se hizo dueo de Siria por derecho
de partes y presenta crculos mayores descritos alrededor de uso, despus de haber celebrado exequias en su honor
de otros ms pequeos. Hay uno que rodea y los envuelve
28q LOSromanos contaban los das de medianoche a medianoche, y

aun cuando la hora, duodcima parte del tiempo comprendido entre la


los suyos estatuillas de terracota, especialmente gratas a los nios; aun- salida y la puesta del sol, era de mayor o menor duracin, segn la poca
que a veces inspiraban miedo por su fealdad (cf. MARCIAL,Epigr. XIV, del ao, el conjunto del da, horas de luz y vigilias nocturnas, tena siem-
182).
pre la misma duracin, por lo cual los das deban considerarse iguales
Sneca insiste, an ms que Cicern, en las ventajas de la vejez: unos a otros. Para la cita de Herclito vase: DIELS-KRANZ, Die Frag-
la vida se saborea mejor a causa de la madurez de la persona; la propia mente ... Heraclit., fr. 106.
vejez constituye una delicia, porque, superadas las pasiones, no tiene ne-
Se trata con toda verosimilitud del legado que, en la poca de
cesidad de placeres. Tiberio, sustituy a Elio Lamia en el gobierno de Siria, al ser ste reteni-
con libaciones y banquetes fnebres muy sonados, se haca direcciones se abren hacia la libertad muchos caminos cor-
conducir de la cena a su aposento mientras en medio de tos y expeditos. A Dios gracias de que nadie pueda ser
los aplausos de sus favoritos se cantaba con acompaa- en la vida: es lcito hollar las necesidades mismas.
miento de msica: la vida ha terminado, la vida ha Epicuro lo ha dicho, me adviertes: qu tienes t 1 1
terminado)) 291. Ningn da dej de celebrar su propio en- que ver con un extrafio?)). Todo cuanto es verdad, me per-
tierro. tenece; continuar en mi empeo de inculcarte a Epicuro,
9 Esto mismo que l realizaba con mala conciencia, prac- a fin de que esos que juran con la frmula del maes-
tiqumoslo nosotros con noble intencin y en el momento tro 294 y consideran no lo que se dice, sino quien lodice,
de entregarnos al sueo digamos alegres y contentos: sepan que las mejores cosas son patrimonio comn.
He vivido, he consumado la carrera que me haba asignado
Expresin tomada en prstamo a H o u c r o , Ep. 1, 1, 14: jurar
[la fortuna 292.
dictado de las enseanzas del maestro)) (cf. Scmar, Lettere ..., pgi-
na 303).
Si Dios nos otorga adems un maana, recibmoslo con
jbilo. Es muy feliz y dueo seguro de s aquel que espera
el maiiana sin inquietud. Todo el que dice: he vivido)),
al levantarse recibe cada da una ganancia.
lo Pero debo ya terminar la epstola. ((Llegar a m, pre-
guntas, as, sin donativo alguno?)). No temas, alguno lleva
consigo. Por qu he dicho alguno?, jalguno, y de peso!
&Qusentencia, en efecto, hay mhs hermosa que sta que le
encomiendo a ella para que te la transmita a ti?: Es un
mal vivir en necesidad, pero no hay ninguna necesidad de
vivir en necesidad)) 293. Por quC ha de haberla? En todas
do en Roma por el emperador. Fue as como Pacuvio, por derecho de
usucapibn, es decir, por el ejercicio del poder durante largo tiempo, hizo
suya la provincia.
"' Costumbre extraa, pero frecuente en la epoca imperial entre gen-
te refinada: la de simular, despues de una opipara cena, el propio fune-
ral. El verbo parentare, celebrar un sacrificio fnebre, alude a las pa-
rentalia, fiestas anuales que se celebraban del 13 al 21 de febrero en ho-
nor de los difuntos de la familia, y que terminaban con un banquete
(cf. PETRONIO,Satir., 71-78 y ms en concreto el 78).
292 VIRGILIO, En. IV 653. Frase de Dido a punto de suicidarse.
293 USENER,Epicur., fr. 487.
LIBRO 11, EPIST. 13 143

el autntico valor que no va a ceder ante el capricho ajeno;


sta es su piedra de toque.
No puede aportar gran entusiasmo a la competicin el 2
atleta que nunca ha sido magullado; aquel que contempl
su propia sangre, cuyos dientes crujieron en el pugilato,
aquel que, zancadilleado, soport todo el peso del adver-
LIBRO 11 sario y, derribado, no abati su nimo, quien en todas
cadas se levant ms porfiado, ese tal desciende a la
liza con ms confianza.
Por eso, para continuar este smil, a menudo la fortuna 3
lleg a superarte, y, sin embargo, no te entregaste, antes
te sobrepusiste y enfrentaste a ella con ms energa; grande
Fortalecerse contra la fortuna y los males de opinin nimo, en efecto, se infunde a s misma la virtud que ha
sido espoleada. Con todo, si te parece bien, recibe de mi
Lucilio ha dado pruebas de su virtud al combatir y superar Ia parte las ayudas con que poder fortalecerte.
fortuna (1-3). Dejando de lado la doctrina estrictamente estoica, afirma Son ms, Lucilio, las cosas que nos atemorizan que las 4
Sneca que la imaginacin nos lleva a temer males mayores de lo
que son o antes de que se presenten o incluso meramente supuestos;
que nos atormentan, y sufrimos ms a menudo por lo que
no va a ocuparse de los primeros (4-5). De los ltimos, es decir, imaginamos que por lo que sucede en la realidad 2 9 5 . No
de los males supuestos, hay que descubrir su falta de fundamento hablo contigo ahora en nuestro lenguaje estoico, sino en
tanto si se refieren al presente como al futuro (6-9). Los males futu- este otro ms asequible; porque nosotros afirmamos que
ros, aun siendo verosmiles, todava no son ciertos y no se conjuran todos esos sufrimientos que arrancan gemidos y lamentos
adelantndonos a ellos (10-13). Sin embargo, el estoico lucha con
el mal y ve en l la posibilidad de un bien; ste es el ideal que en
son leves y despreciables. Pero renunciemos a estas frases
ltimo termino propone a Lucilio (14-15). Mxima de Epicuro censu- sonoras, aunque, joh dioses propicios!, son verdaderas; esto
rando a los que estn siempre comenzando a vivir (16-17). es lo que te recomiendo: que no seas desgraciado antes
de tiempo, toda vez que aquellas desgracias que temiste
i S que tienes mucha entereza; pues aun antes de adies-
trarte con las enseanzas saludables que ayudan a superar
las penalidades, ya te lisonjeabas bastante ante la fortuna; "' Corno buen asceta. Sneca esta dispuesto a luchar contra la fortu-
na, y a no arredrarse ante la muerte, aunque sabe que a la postre el
y mucho ms, despus que entablaste una pugna con ella
odio de Tigelino y la debilidad de Nern acabarn con l. En esta volun-
y comprobaste tus fuerzas, que slo entonces pueden ins- tad de rehuir todo temor, y en la aceptacin de lo inevitable, reside en
pirar segura confianza en s mismas, cuando de uno y otro buena parte el secreto de la serenidad conquistada por el fil6sofo. La
lado surgieron muchas dificultades y alguna vez hasta han epistola 13 es el comentario de esta actitud (cf. GRIMAL,Snkque ou la
arreciado de muy cerca. De esta suerte se pone a prueba consciente..., pg. 232).
144 EPISTOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO 11, EPIST. 13 145

como ya inminentes quiz nunca han de llegar y con segu- Pero, con todo, se presentar)). Examina primero si s
ridad no han llegado. hay indicios seguros del mal venidero, porque a menudo
s Por esta razn ciertos acontecimientos nos atormentan nos angustian las suspicacias y nos engaa aquel mismo
ms de lo que deben, otros antes del tiempo debido, otros rumor que suele acabar con ejrcitos enteros y, mucho ms,
cuando no deberan atormentarnos en absoluto; o aumen- con los individuos. As es, querido Lucilio: fcilmente nos
tamos el dolor, o lo anticipamos, o lo imaginamos. sumanos a la opinin pblica; no sometemos a critica los
El primer punto, puesto que la cuestin est en litigio que nos impulsan al miedo, ni los ponemos en
y tenemos planteado el pleito, aplacmoslo por el momen- claro, sino que temblamos y volvemos las espaldas como
to. Lo que yo califique de leve, t sostendrs que es grav- soldados a quienes el polvo levantado por los re-
simo; s que unos ren en medio de los azotes, y que otros baos, en su huida, ahuyent del campamento o a quienes
gimen por una bofetada. Luego examinaremos si estas co- atemoriz algn rumor esparcido sin fundamento.
sas tienen peso por s mismas o a causa de nuestra debilidad. No s por qu los males ficticios causan mayor turba- 9
6 Hazme este favor: cuantas veces te veas rodeado por cin; de hecho los verdaderos tienen su propia medida:
quienes tratan de persuadirte de que eres desgraciado, piensa cuanto es producto de la incertidumbre se relega a la con-
no en lo que oigas, sino en lo que sientes y, de acuerdo jetura y a la fantasa del espritu atemorizado. Por ello,
con tu capacidad de resistencia, toma consejo y pregntate ningunos son tan perniciosos ni tan irremediables como
a ti mismo, que conoces perfectamente tus asuntos: qu los temores del que tiene pnico, pues los dems sur-
motivo hay para que stos me compadezcan, qu motivo gen por falta de reflexin, stos por inhibicin de la
para que tiemblen, para que hasta teman que les contagie, mente.
como si la desgracia pudiera propagarse?, jexiste en mi As, pues, investiguemos cuidadosamente la cuestin. Es io
caso autntico mal, o esta situacin es ms deshonrosa verosmil que se produzca algn mal, pero no es todava
que mala?. Pregntate a ti mismo: jacaso no me arigus- una realidad. iCuntos males vienen sin esperarlos! jcun-
tio y entristezco sin motivo y forjo un mal donde no lo tos que se esperaban no se produjeron en parte alguna!
hay?)). Aun cuando alguno tenga que venir, jde qu sirve ade-
7 jCmo, preguntas, conocer si son ficticias o reales lantarse al propio dolor? Con suficiente prontitud te dole-
las causas de mi angustia?)). Aqu tienes la norma que re- rs, cuando llegue; mientras tanto augrate una suerte
gula esta cuestin: o nos atormenta el presente, o el futu- mejor.
ro, o ambos a la vez. Sobre el presente el juicio resulta Qu ventaja sacars? El tiempo. Podrn interponerse 1 i
fcil: si tu cuerpo est expedito y sano y no sientes aflic- muchas circunstancias que determinen que el peligro prxi-
cin alguna a causa de una ofensa, veremos lo que puede mo o casi inminente se detenga, desaparezca o venga a
acontecer maiiana: el da de hoy no presenta problema dar sobre cabeza ajena. Incendio hubo que abri camino
alguno. a la huida, a algunos un derrumbamiento los dej suave-
mente en el suelo, alguna vez fue retirada la espada de
Y? - 10
la misma cerviz del reo; hubo quien sobrevivi a su verdu- Porque nadie pone freno a s mismo, cuando empieza
go 296. La mala fortuna tiene tambin sus caprichos. Tal a ser empujado a la deriva, ni regula su temor conforme
vez ser, tal vez no ser; por el momento no es. Ten en a la verdad; nadie dice: vano es el que lo garantiza, s
la mente una suerte mejor. vano: o lo invent o se fi de otros)). Nos entregamos a
12 En ocasiones, sin que haya seaales manifiestas que pre- merced de la brisa; nos espantamos ante un riesgo dudoso
sagien desgracia alguna, el espritu se crea falsas imgenes: como si fuera cierto; no conservamos la moderacin, al
o bien interpreta en peor sentido una palabra de significa- momento el recelo se convierte en temor.
cin dudosa, o bien imagina la ofensa, recibida de otro, Me avergenza hablar contigo de esta forma y confor- 14
mayor de lo que es, no considerando lo airado que est tarte con remedios tan suaves. Otro podr decirte: Quiz
el ofensor, sino la licencia que se pueda tomar el que est - el mal no se presente)); t responde: Yqu, si se presen-
airado. Mas no existe razn alguna para vivir, ni limite ta? Veremos cul de los dos vencer. Quiz sea para mi
posible en las desgracias, si uno teme cuanto es susceptible bien y la muerte de que hablas acreditar mi vida.
de temor: es ahora cuando aprovecha la prudencia, ahora. La cicuta ennobleci a Sdcrates. Arrebata a Catn la
cuando hay que rechazar hasta el miedo claramente justifi- espada, defensora de la libertad, y le habrs despojado de
cado con todo el vigor del alma; pero si no, combate un una gran parte de su gloria 297.
defecto con otro y modera el miedo con la esperanza. Por Te estoy exhortando demasiado rato, siendo as que t 15
muy cierto que sea alguno de los males que tememos, es precisas ms una admonicin que un estmulo. No te dirijo
ms cierto an que los temores se calman y que las espe- en un sentido contrario a tu naturaleza: has nacido para
ranzas nos defraudan. estos ideales que te voy mostrando; con tanto mayor moti-
13 Por lo tanto, sopesa la esperanza y el temor, y siempre vo debes incrementar y embellecer tu virtud.
que la decisin sea del todo dudosa, decdete en tu favor: Mas voy a concluir ya mi epstola, as que le haya de- 16
confa en lo que ms te agrade. Aun cuando el miedo con- jado impreso su sello, es decir, le haya encargado te tras-
siguiere mds votos, inclnate no menos del lado contrario, mita alguna noble sentencia: Entre otros males la nece-
deja de angustiarte y recuerda constantemente esta idea: dad posee tambin el de comenzar siempre a vivir 298. Me-
que la mayor parte de los humanos se exasperan e inquie- dita el sentido de esta expresin, Lucilio, t, el mejor de
tan, por ms que no sufran mal alguno ni con seguridad los hombres, y comprenders cun repulsiva es la incons-
lo vayan a sufrir. tancia de los mortales que estabIecen cada da nuevas ba-
ses para la vida, que inician nuevas esperanzas incluso al
trmino de sus das.
Aparte de que esta epstola no est alejada en el tiempo (otoo
del 62) de las acusaciones que contra l present6 Romano, aqu Sneca 297 Es el gran modelo que le infunde nimos ante las horas difciles

piensa tambin en el peligro que corri en tiempo de Calgula. Puede que ie aguardan.
asimismo referirse al caso bien conocido de un Sejano prepotente que 298 USENER, Epicur., 'fr. 494. La necedad carece de la firmeza y soli-
luego fue duramente castigado. dez que confiere el progreso en la sabidura (cf. Ep. 23, 11).
17 Analiza en tu interior a cada uno: te encontrars con que tengamos que ser sus esclavos; en efecto, se esclaviza-
viejos que se preparan con gran empeiio para la consecu- r a muchos quien se esclaviza al cuerpo, quien teme en
cin de honores, para largos viajes, para grandes nego- exceso por l, quien a l lo ordena todo 299.
cios. Pues bien, qu cosa hay ms vergonzosa que un vie- De esta manera debemos comportarnos: no como si tu- 2
jo que comienza a vivir? A esta sentencia no aiiadira el viramos que vivir para el cuerpo, sino como quienes no
nombre de su autor, si no fuera porque es bastante desco- pueden hacerlo sin el cuerpo; el amor excesivo hacia l
nocida y no incluida entre las mximas divulgadas de Epi- nos perturba con temores, nos llena de preocupaciones,
curo que me he permitido no slo alabar, sino tambin nos expone a las afrentas; lo honesto resulta vil a quien
escoger. el cuerpo es demasiado querido. Tngase con l un cuida-
do muy solcito, mas de tal suerte que cuando lo exija la
razn, la dignidad, la lealtad, estemos dispuestos a arro-
jarlo a las llamas.
Sin embargo, en lo posible, evitemos tambin las mo- 3
La opresin del poder. El sabio y la participacin lestias, no slo los peligros, y retirmonos a un lugar segu-
en el gobierno del Estado ro, discurriendo a continuacin con qu medios podemos
rechazar los temores, que son, si no me equivoco, de tres
Hemos de cuidar del cuerpo sin ser esclavos de l (1-2). De los
clases: tememos la escasez, tememos las enfermedades, te-
males a temer el peor es la opresin de los poderosos. stos ejercen memos los males que ocasiona la violpncia del ms pode-
su dominio empleando muy variadas formas de supjicio en medio roso.
del aparato y la ostentacin (3-6). Nos puede infundir temor el pue- De estas tres ninguna nos impresiona tanto como la 4
blo, el Senado o una personalidad con poder recibido del pueblo. amenaza del podero ajeno; ya que se presenta con gran
Sin que parezca rehuirla, el sabio esquivar la ira del poderoso (7-8).
No compartir la ambicin del vulgo, ni poseera bienes que le pue-
estrpito y tumulto. Los infortunios naturales que he men-
dan arrebatar. Cuidar por igual se le envidie que se le desprecie cionado, la escasez y la enfermedad, penetran en silencio, ni
(9-10). Hemos de acogernos al recinto sagrado de la filosofa. Es a los ojos ni a los odos infunden terror alguno: el aparato
discutible si el sabio Catn debi participar en la direccin de la que despliega la otra calamidad es enorme; lleva en su cor-
repblica durante la guerra civil. Eran tiempos dificiles (11-13). S- tejo el hierro y las llamas y las cadenas y una multitud
neca propone a Lucilio aquellos estoicos que, alejados de la poltica,
cultivaron su vida y dictaron leyes para los dems, aunque sin conse-
de fieras que lanzar, vidas de las entrafias de los hombres.
guir, por ello, plena garanta de su seguridad (14-16). Mxima epic- Piensa, en este momento, en la crcel, en la cruz, en 5
rea sobre el disfrute de las riquezas (17-18). el potro, en el garfio y en el palo que atraviesa al hombre
salindole por la boca, y en los miembros despedazados
1 Reconozco que es innato en nosotros el amor a nuestro 299
Se refiere Seneca al concepto de la conciliatio mi, tendencia de
cuerpo; reconozco que nosotros ejercemos sobre l la tute- todo ser hacia su conservacin. Pero tal tendencia debe moderarse por
la. Admito que hayamos de ser indulgentes con l, niego la accin del alma.
LIBRO 11, EPST. 14 151

por el impulso de los carros dirigidos en sentido opuesto; (es el viento que encrespa el mar de Sicilia y provoca sus
en la tnica embadurnada y tejida de materias inflamables sin buscar el litoral a su izquierda, sino el otro,
y en cualquier otro suplicio que adems de stos invent desde el que Caribdis, por estar ms prxima, agita los
la crueldad 300. mares 30'. En cambio, otro ms precavido pregunta a los
6 As, pues, no es sorprendente que llegue al mximo el expertos del lugar cul es la fuerza de la corriente, qu
temor de este mal cuya gran diversidad y dispositivo resul- dan las nubes; mantiene el rumbo lejos de aquel
tan terribles. Porque de la misma manera que atemoriza paraje tristemente clebre por sus remolinos. Otro tanto
ms el verdugo cuanto ms numerosos instrumentos de tor- hace el sabio: esquiva el poder poltico que podra perjudi-
tura exhibe (pues, al contemplarlos, se rinden los mismos carle, evitando ante todo el parecer rehuirlo, ya que una
que hubieran resistido el dolor), as entre los objetos que parte de la seguridad radica tambin, en no pretenderlo
someten y dominan nuestro nimo son ms efectivos los abiertamente, porque uno condena aquello que rehuye 302.
que tienen algo con que impresionar la vista. Aquellas otras Por lo mismo, hemos de considerar atentamente de qu 9
desgracias -me refiero al hambre, a la sed, a las supura- manera podemos protegernos del vulgo. Primeramente no
ciones en las vsceras y a la fiebre que abrasa las propias codiciemos en absoluto lo mismo que l: la pugna surge
entraas- no son menos graves, pero quedan ocultas, na- entre competidores. Luego, no poseamos nada que pueda
da contienen que nos amenace, nada que nos perturbe: es- sernos arrebatado con gran provecho del que nos tiende
tas otras, como los grandes preparativos de guerra, nos asechanzas: que tu vida represente el mnimo botn posi-
someten con su sola exhibicin y dispositivo. ble. Nadie pretende derramar sangre humana porque si,
7 Por ello, esforcmonos en evitar las ofensas. Unas ve- o muy pocos. Son ms numerosos los que echan cuentas
ces es el pueblo al que hemos de temer; otras, si tal es que los que odian. Al desnudo el ladrn lo deja libre: has-
la constitucin de la ciudad que la mayor parte de los asun- ta en el camino, asediado de enemigos, hay paz para el
tos los dilucida el senado, sern los miembros prestigiosos pobre.
de ste; otras una sola persona a quien se le ha otorgado Adems, segun la norma de los antiguos, hay que tener l o
el poder de manos del pueblo en favor del pueblo. Tener en cuenta tres defectos para evitarlos: el odio, la envidia
como amigos a todos ellos es empresa difcil, basta con y el menosprecio. La manera de hacerlo slo la sabidura
no tenerlos por enemigos. As, pues, el sabio jams provo- nos la mostrar; porque es difcil encontrar la justa medi-
car la clera de los poderosos, antes bien la esquivar, da, y corremos el riesgo de que el temor a despertar la
no de otra suerte que el navegante la tempestad.
'O1 Lucilio era buen conocedor de aquel paraje, ya que Nern le ha-
e Cuando viajabas a Sicilia, atravesaste el estrecho. Un
ba destinado a Sicilia como procurador (cf. Ep. 79, 1).
timonel imprudente menosprecia las amenazas del austro 302
Sneca alude a su comportamiento poltico: se aparta de un poder
que cree le perjudica, pero sin rehuirlo abiertamente. Esta gran delicade-
'O0 Nos ofrece el filbsofo un cuadro impresionante de los medios de za y generosidad de espritu se trasibie en el relato de Tcito (cf. An.
tortura a que recurra el despotismo imperial (cf. Ep. 85, 26-27). XIV, 53-54).
LIBRO 11, EP~ST. 14 153

envidia nos haga objeto de menosprecio, y que, por no en ella. Van a elegir a un dspota. Qu te importa cul
querer pisotear a los dems, demos la impresin de que de los dos vaya a vencer? Puede vencer el mejor, no puede
se nos puede pisotear a nosotros. A muchos procur moti- dejar de ser el peor quien haya vencido. No he conocido
vos de temor la posibilidad de infundir temor a los otros. ms que las ltimas actuaciones de Catn, pero tampoco
Protejmonos de toda asechanza: no menos perjudica ser los arios precedentes fueron tales que permitiesen a un sa-
despreciados que ser admirados. bio participar en aquel despojo de la Repblica. Qu otra
11 As, pues, acojmonos a la filosofa; estos estudios, no cosa hizo Catn sino vociferar y proferir frases vanas cuan-
slo entre los buenos, sino tambin entre los moderada- do en volandas, a manos del pueblo y cubierto de esputos,
mente malos, ocupan el lugar de las nfulas sagradas. En le empujaban para echarlo del foro, o le conducan del
efecto, la elocuencia judicial y otra cualquiera que llega senado a la crcel? 304.
al corazn del pueblo, tiene sus contradictores; la filosofa Mas en otra ocasin examinaremos si hay que enco- 14
reposada, entregada a su cometido, no puede ser menos- mendar al sabio los asuntos pblicos. Entretanto te reco-
preciada, porque le deparan su veneracin toda las cien- miendo a aquellos estoicos que, excluidos de los cargos
cias, y hasta los peores hombres. Nunca tomar tanto in- pblicos, se retiraron a cultivar su modelo de vida y codifi-
cremento la maldad, nunca habr tal conjura contra las car leyes en bien del gnero humano sin ocasionar agravio
virtudes que el nombre de la filosofa no permanezca vene- alguno a los ms poderosos 305. El sabio no alterar las
rable y sagrado 303. Por lo dems, la propia filosofa debe costumbres pblicas ni atraer al pueblo hacia su persona
ser tratada serena y moderadamente. por la singularidad de su vida.
12 Entonces, qu?)), me objetas, ((ipiensas que Marco Entonces qu?, estar del todo seguro quien obser- is
Catn fue un filsofo moderado al rechazar con su voto vare esta conducta?)). No puedo garantizarte esto como
la guerra civil, l, que actu como mediador entre caudi-
llos enardecidos por las armas y que mientras unos, acosaban 304 Catn, con gran sentido histrico, en base a los principios de la

a Pompeyo y otros a Csar provoc a ambos a un tiempo?)). moral estoica, se opuso a la guerra civil. Si, en ltima instancia, se incli-
n por Pompeyo, no fue porque se sintiese pompeyano, sino porque Pom-
13 Se puede discutir si en aquel entonces un sabio deba
peyo le debi parecer un mal menor. Aqu encontramos la expresin:
ocuparse de los asuntos pblicos. Qu pretendes, Marco no puede dejar de ser el peor quien haya vencido, paralela a la de
Catn? Ya no se trata de la libertad: hace tiempo que se Lucano, Fars. VII, 706: vencer era peor)), sentencia muy significativa:
ha perdido. La cuestin es saber si ser Csar o Pompeyo no es slo un consuelo para los derrotados, hay asimismo una repulsa
quien va a tener el mando de la Repblica: qu tienes y un lamento por la libertad que se ha perdido (cf. S. MARINER,La
Farsalia, poema sin dioses, jtambin sin hroes?)), Est. Clas. 15 (1971),
que ver t en esta rivalidad? Ninguna intervencin tienes
148).
' O 5 Firmes oponentes de la tirana imperial, los estoicos, como hemos
303 Ya ha dicho que el estudio de la filosofa es como la cinta que
comprobado en Sneca, se retiraron y esperaron en silencio a que con
sacerdotes y vestales llevaban en su cabeza cual signo de inviolabilidad
sagrada. Asi lo repite en trminos casi idnticos en la Ep. 55, 4: la Trajano y sus sucesores se formulasen principios ms justos para la con-
filosofa es cosa.. . sagrada y venerable)). vivencia poltica y civil.
tampoco la buena salud al hombre morigerado; y, con to- cuentas, gasta su tiempo en el foro, revisa el registro de
do, es la templanza la que procura la buena salud. Algu- las deudas: de seor se convierte en administrador.
nas naves naufragan en el puerto, mas qu crees que acon-
tece en alta mar? Cunto ms expuesto estar al peligro
quien activa y revuelve muchos asuntos, si ni siquiera tiene
seguridad en el ocio? Algunas veces sucumben los inocen-
tes (quin puede negarlo?), pero los culpables ms a rne-
Ejercicios corporales y cultivo del espritu
nudo. No pierde su destreza el luchador que ha sido gol-
peado a travs de la armadura.
Sin la filosofa no se alcanza la salud del alma y ni siquiera la
16 Finalmente, en toda actividad el sabio atiende a la in-
del cuerpo. Para esta ltima bastan unos ejercicios senciIIos e inteli-
tencin, no al resultado. Los comienzos estn en nuestro gentes (1-4). Del cuerpo hay que pasar al espritu y concederle algn
poder, el resultado lo decide la fortuna, a la que no le descanso (5-6). Debemos educar adems la voz, para lo cual basta
permito pronuncie sentencia acerca de mi. Pero ella te con adquirir una modulacin suave (7-8). No obremos como los in-
ocasionar algn quebranto, alguna adversidad)). El ladrn sensatos cuya vida est llena de preocupaciones por el futuro. Consi-
deremos los bienes y el progreso ya obtenido, sin esperar de la fortu-
no condena cuando mata.
na lo que nosotros mismos podemos procurarnos cada da (9-1 1).
17 Alargas ahora la mano para recibir el bolo cotidiano.
Te colmar con una moneda de oro, y puesto que hemos Fue una prctica de los antiguos, conservada hasta mis i
mencionado el oro, aprende el modo cmo su empleo y dias, aliadir al encabezamiento de la aarta: si tienes bue-
disfrute podr resultarte ms grato: Goza particularmen- na salud, me alegro, yo disfruto de buena salud)). Recta-
te de las riquezas aquel que necesita de ellas lo menos mente decimos nosotros: si cultivas la filosofa, me ale-
posible)) 306. gro. Porque esto es, en definitiva, tener buena salud 307.
Indcame el autor)), me dices. Para que sepas cun Sin esto el alma est enferma; hasta el cuerpo, por grandes
liberales somos, ha sido nuestro propsito elogiar frases energas que posea, no est vigoroso si no es a la manera
ajenas: es de Epicuro, o de Metrodoro, o de alguno de de los furiosos y frenticos.
aquella escuela. As, pues, cultiva principalmente esta salud, y en segun- 2
1s Mas, qu importa quin la haya pronunciado? La pro- do lugar la del cuerpo, que no te costar gran esfuerzo
nunci en inters de todos. El que necesita de las riquezas si deseas encontrarte bien. Porque es una ocupacin ab-
teme por ellas, pero nadie goza de un bien que preocupa.
'O7 Partiendo de la frmula del saludo inicial en las cartas, Sneca
Si se esfuerza en aumentarlas en alguna cantidad, mientras
revela el verdadero carcter de su correspondencia: quiere ser til a Luci-
piensa en su incremento, se olvida de su uso. Recibe las lio (Ep. 6, 6), a la posteridad (Ep. 8, 1-3); quiere exhortar a la sabidura
(Ep. 23, 1). Por ello el saludo que corresponde a las cartas de Sneca
'O6
USENER, Epicur., Epst. 3, pg. 63. La mxima se relaciona con es: si philosopharis bene est, no si uoles bene est; ms que la salud corpo-
el concepto de autarqua. ral, le preocupa la felicidad del alma.
surda, querido Lucilio, y en modo alguno apropiada para con mayor rudeza, salto del batanero. Escoge la prctica
un hombre culto, la de mover constantemene los mscu- sencilla y fcil de cualquiera de stos.
los, ensanchar el cuello y vigorizar los costados; cuando En todo ejercicio que practiques vulvete presto del cuer- s
el rgimen alimenticio haya producido en ti un feliz resul- po al alma; de sta ocpate noche y da. Un trabajo mode-
tado, y los msculos se hayan desarrollado, no igualars rad~ basta para alimentarla, y este ejercicio no lo impedir
jams ni las fuerzas ni el peso de un buey cebado. Aiade ni el fro ni el calor ni siquiera la vejez. Cultiva aquel bien
a esto que el lastre ms pesado del cuerpo agobia al alma que mejora con el tiempo.
y le quita agilidad. Por ello, refrena cuanto puedas tu cuer- No es que te ordene estar siempre pendiente del libro 6
po y ensancha el espacio de tu alma. o de las tablillas; algn descanso hay que conceder al al-
3 Muchas molestias acompaan a los que se entregan rt ma, pero de modo que no se disipe, sino que se relaje. -
este cuidado del cuerpo: primeramente los ejercicios fsicos El paseo en litera 310 reanima el cuerpo y no perjudica al
cuyo esfuerzo agota el nimo y lo vuelve incapaz para la estudio: puede uno leer, dictar, hablar, escuchar, activida-
atencin y los estudios profundos; luego, la abundancia des stas que ni siquiera el paseo a pie las impide.
de alimentos impide la agudeza mental. A esto se suman Tampoco debes descuidar la intensidad de tu voz, pero 7
los esclavos de la peor condicin acogidos a la profesin te prohbo que la eleves y en seguida la bajes siguiendo
de maestros, atentos slo a ungirse con el leo y el vino, el ritmo de las escalas y modulaciones usuales. Qu decir
cuya jornada ha transcurrido a su satisfaccin si han suda- si despus quisieras aprender la forma de andar? Da entra-
do en abundancia, si en compensacin del lquido que han da a esos maestros a quienes el hambre les ha ingeniado
transpirado, ingieren de nuevo gran cantidad de bebida que para una nueva profesin: habr quien regule tus pasos
les calar ms hondo por estar en ayunas. Beber y sudar y observe tus carrillos cuando comes, y lleve las cosas tan-
constituyen la vida del enfermo de estmago. to ms lejos cuanto ms enardezcas su audacia con tu pa-
4 Existen ejercicios fciles y cortos que rinden el cuerpo ciencia y credulidad. Entonces qu?, jcomenzar en se-
al instante y ahorran tiempo, del que hay que llevar una guida tu voz por el tono alto y de gran potencia? Es hasta
cuenta especial 308: la carrera, e1 movimiento de manos con tal punto natural estimularse gradualmente, que incluso los
algn peso, el salto ora de altura, ora a distancia, o bien litigantes empieran en tono de conversacin para pasar luego
el que yo llamara salto de los salios 309 o, para expresarlo a los gritos; ninguno invoca en seguida la lealtad de los
quirites 311.

308 Asi es como nuestro filsofo, perpetuo enfermo, gracias a la vida "O De sus excelencias nos habla tambin en la Ep. 55, 1-2: sacude
frugal y los ejercicios gimnsticos, practicados con asiduidad, mejor no- el cuerpo y expulsa la bilis, suaviza la respiracin, produciendo una salu-
tablemente su salud. dable fatiga.
311 Los ciudadanos romanos, estirpe de Quirino, a los que en la pero-
" Porque lo ejecutaban cada aio en las ceremonias sagradas los sa-
cerdotes salios, levantando alternativamente los pies, en honor de Marte racin final solan los oradores enardecer con un tono sostenido de voz
(cf. VARRN,Ling. lot. V, 85). para recabar su favor.
a Por consiguiente, de cualquier modo que te lo sugiera que te preceden, piensa en el nmero de los que te siguen.
el impulso interior, dirige un reproche a los vicios ora ms si quieres ser agradecido con los dioses y con tu vida, con-
enrgico, ora ms suave, conforme la propia voz te lo acon- ,idera a cuntos has aventajado. Qu tienes t u que ver
seje tambin para conseguir tu objetivo. Cuando recobres con los dems? Te has adelantado a ti mismo,
su control y rebajes el tono, que descienda con modera- Sealate un lmite que no puedas sobrepasar, aunque I1
cin, pero que no se hunda; que se mantenga en una inten- 10 pretendas; que se alejen de una vez esos insidiosos bie-
sidad media, que no se desboque al modo de los ignoran- nes, ms estimables cuando se esperan que cuando se han
tes y rsticos 312. Pues no pretendemos ejercitar la voz, Si hubiera en ellos alguna consistencia, a la
sino ejercitarnos por medio de ella. postre satisfaran tambin; ahora provocan la sed de quie-
9 Te he aligerado de no pequefia preocupacin; un obse- nes los agotan. Apartemos de nosotros todo aparato de
quio modesto, por cierto, una mxima griega, se sumar aspecto seductor; y todo el porvenir que encierra la suerte
a estos beneficios. Ah tienes un precepto notable: La vi- incierta: por qu he de conseguir de la fortuna que me
da del necio es ingrata, intranquila; toda ella se proyecta lo d antes que conseguir de m no pedirlo? Mas, por
hacia el futuro)). Preguntas quin dice esto?. El mismo qu lo he de pedir? Olvidndome de la fragilidad humana
que en ocasiones anteriores 313. Mas, cul es la vida, a ;ir amontonando bienes? para qu he de esforzarme?
tu juicio, que aqu se califica de necia? la de Baba y la ;Ea! ste es mi ltimo da; caso de no serlo, est cerca
de Isin? 314. NO es eso. Se habla de nosotros, a quienes del ltimo.
una ciega pasin nos empuja hacia los goces que nos harn
dafio, que por lo menos jams nos saciarn; a nosotros,
a quienes si algo pudiera satisfacernos, nos hubiera ya sa-
tisfecho, que no pensamos cun agradable es no pedir na- La filosofa es necesaria para la felicidad. Hay que
da, cun magnfico tener la plenitud y no depender de la seguir los dictados de la naturaleza
fortuna.
lo As, pues, recuerda a menudo, Lucilio, cun numerosos Debemos fortalecer la conviccin de que la sabidura nos dar
la felicidad. Seneca tiene sus esperanzas puestas en Lucilio, pero ste
bienes lograste. Cuando hayas considerado cuntos son los ha de examinar si progresa o no en la filosofa (1-2). sta se apoya
en las obras, no en las palabras: modela el alma y ordena la vida
"2 En todo este prrafo nos hemos apartado del texto de Reynolds (3). Siempre es vlida, tanto si interviene el destino o la voluntad
(cf. las discrepancias que respecto de l sealamos en la Introduccin, divina, como el azar: enseria a obedecer a Dios y a encajar la fortu-
VI, al final). na, pero importa convertir en hbito el impulso del espritu (4-6).
3'3 USENER,Epicur., fr. 491. La mxima de Epicuro exhorta a vivir conforme a la naturaleza y
Personajes no identificados. Baba aparece tambin en Sneca, Apo- a rechazar los deseos inmoderados d e la falsa opinin (7-9).
colocyntosis, 3, 4, y se considera nombre de un siervo tonto (cf. Thes.
Ling. Lat., Leipzig, 1977, vol. 11, col. 1650 y Odord Latin Dictionary, Me consta, Lucilio, que es para ti evidente que nadie 1
1968, s . v . Baba), como parece ser el caso de Isidn. puede llevar una vida feliz, ni siquiera soportable, sin la
aplicacin a la sabidura, y que la vida feliz se consigue ten cada hora que exigen un consejo y ste hay que reca-
con la sabidura perfecta, como a su vez la vida soportable barlo de ella 316.
con la sabidura incoada. Pero esta verdad evidente debes Alguien objetar: De qu me sirve la filosofa, si exis- 4
robustecerla y enraizarla ms profundamente con la medi- te el hado?, de qu me sirve, si Dios es quien gobier-
tacin cotidiana. Cuesta ms mantener los propsitos ho- na? 3'7, de qu me sirve, si impera el azar? Porque lo
nestos que proponerse una vida honesta. Hemos de perse- que est decidido no puede cambiarse y nada puede preca-
verar e incrementar la firmeza con el estudio constante hasta verse frente a lo incierto, sino que, o bien Dios se ha anti-
que se convierta en rectitud del alma lo que es buena vo- c i p a d ~a mi decisin y ha determinado lo que deba yo
luntad 3 1 5 . hacer, o bien la fortuna nada deja a mi decisin.
2 As, pues, no te son necesarias muchas palabras o ra- Sea lo que fuere de estas suposiciones, Lucilio, aun 5
zonamientos tan largos para convencerme; entiendo lo mu- cuando todas sean verdaderas, hay que aplicarse a la filo-
cho que has progresado. Lo que escribes s de dnde pro- sofa; ora los hados nos encadenen con ley inexorable, ora
cede; no es ficticio, ni simulado. Te manifestar, con todo, Dios, rbitro del universo, haya ordenado todas las cosas,
mi sentir: tengo ya la esperanza puesta en ti, todava no ora el azar empuje y revuelva en el desorden los aconteci-
la plena confianza. Quiero que tambin t hagas lo pro- mientos humanos, la filosofa debe velar por nosotros. Ella
pio; no hay motivo para que te confes a ti presto y fcil- nos exhortar a que obedezcamos de buen grado a Dios
mente. Escudria tu interior, examnate de diversas mane- y con entereza a la fortuna; ella te ensear a secundar
ras y ponte en guardia; considera ante todo si has progre- a Dios, a soportar el azar.
sado en la filosofa, o en tu misma forma de vivir. Pero no vamos a pasar ahora a discutir qu es lo que 6
3 La filosofa no es una actividad agradable al pblico, depende de nosotros, si la providencia nos gobierna, si la
ni se presta a la ostentacin. No se funda en las palabras, sucesin de los hados nos lleva encadenados, o si el azar
sino en las obras. Ni se emplea para que transcurra el da repentino e imprevisto nos domina; vuelvo ahora a mi pro-
con algn entretenimiento, para eliminar del ocio el fasti- psito para aconsejarte y animarte a no permitir que el
dio: configura y modela el espritu, ordena la vida, rige impulso de tu alma se debilite y enfre. Consrvalo y afin-
las acciones, muestra lo que se debe hacer y lo que se debe zalo para que se convierta en hbito lo que es impulso
omitir, se sienta en el timn y a travs de los peligros diri- del alma.
ge el rumbo de los que vacilan. Sin ella nadie puede vivir
sin temor, nadie con seguridad; innumerables sucesos acae-
316 Cf. la nota 303 sobre el alto concepto que tiene Sneca de la

filosofa.
3'5 Se trata de convencer plenamente a Lucilio de que sin el estudio "' Con posterioridad a esta epistbia, Sneca escribir su tratado De
de la sabidura no llegar a la felicidad y de que toda virtud no es un prouidentia (fines del 62 o principios del 63), cuando ya Lucilio, que
simple conocimiento, sino una actitud del alma (cf. GRIMM, SnPque ou no acierta a comprender la existencia del mal en el mundo, estar infor-
la consciente.. ., pg. 24). mado de las ideas estoicas al respecto.
LIBRO 11, EPIST. 17

7 Ya desde el comienzo, si te conozco bien, tratars de


descubrir el pequeo obsequio que esta carta trae para ti;
La pobreza es necesaria para la sabidura
examnala y lo encontrars. No tienes por qu admirar mi
generosidad; me muestro hasta ahora liberal con el patri-
para alcanzar la sabidura debemos desprendernos de los cuida-
monio ajeno. Mas, por qu lo califiqu de ajeno? Todo dos materiales. La filosofa nos convencer de ello (1-2). En efecto,
cuanto est bien dicho por alguien, me pertenece. Tal es la pobreza simplifica nuestra vida sin privarnos de lo necesario (3-4).
tambin esta frase de Epicuro: si vives conforme a la na- O pobres, o frugales, n o busquemos enriquecernos primero, para
turaleza, nunca sers pobre; si, conforme a la opinin, nun- luego entregarnos a la filosofa. Ella nos promete la libertad y la
ca sers rico 318. ausencia de temores. A ella se llega sin vitico, posponindole
todo (5-8). Al sabio nunca le faltar lo necesario, desdear los afa-
8 La naturaleza ambiciona poco, la opinin no tiene me- -
nes de los ricos, ya que con su sabidura suplir las riquezas (9-10).
dida. Acumlese en ti cuanto muchos ricos hayan posedo, La mxima de Epicuro sugiere que la disposicin interior es lo ms
elvete la fortuna a una riqueza que supere la medida con- importante en materia de pobreza (11-12).
cedida a un particular, cbrate de oro, revstate de prpu-
ra, condzcate a tal suerte de delicias y opulencia que Rechaza todas esas vanidades, si eres sabio, mejor di- i
cubras la tierra con el mrmol, sate concedido no slo cho, para serlo, y encamnate con carrera veloz y con to-
poseer, sino hollar las riquezas; adanse estatuas y pinturas das las fuerzas hacia la rectitud del alma; si hay algo que
y cuanto las diversas artes produjeron al servicio del lujo; te retiene, o sacdelo o crtalo. Me retiene)), dices, el
no aprenders sino a codiciar bienes mayores que stos. patrimonio familiar; quiero disponer de l de tal manera
9 Los deseos de la naturaleza son limitados 319;los que que pueda bastarme si me entrego ocio, para que ni
nacen de la falsa opinin no saben dnde terminar, pues la pobreza sea carga para m, ni yo para otro)).
no hay trmino para lo engaoso. El que va por buen ca- Cuando hablas as, parece que no conoces la fuerza y 2
mino encuentra un final; el extravo no tiene fin. Aljate, el poder de ese bien en el que piensas; sin dudas captas
por tanto, de la vanidad, y cuando quieras saber si lo que lo esencial de la cuestin: cun provechosa sea la filosofa;
pides responde a un deseo natural o a una ciega codicia, pero los pormenores todava no los distingues con bastante
examina si puede detenerse en algn punto: si habiendo precisin y an no sabes cunto nos ayuda en toda situa-
avanzado un gran trecho, siempre le queda otro ms largo, cin, de qu manera, para servirme del vocablo de Cice-
ten por seguro que tal deseo no es natural. rn, nos socorre 320 en los mayores peligros e interviene
USENER,Epicur., fr. 201. Entindase por opinidn d o s criterios
o prejuicios del vulgo.
" GRIMAL habla a este respecto de los principia o primo noturae,
320 Opitulerur, dice Sneca, trmino que Justo Lipsio refirib al Hor-
exigencias primeras de la naturaleza, afirmando que ser digno de
tensius (cf. MUELLER, Hortens., fr. 98, pg. 326), obra perdida que
consideracin aquello que, en cada ser, contribuye a permitirle su super-
contena una exhortacin a la filosofa en forma dialogada y que tanto
vivencia e, inversamente, ser rechazado cuanto le pone en peligro)) (S- impresion a SANAGUSTIN(cf. Conf. 111, 4, 7).
&que ou la conscience..., pg. 371). Cf. asimismo las notas 235 y 236.
164 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

hasta en las menores dificultades. Creme, llmala a con- insistes, d o s recursos para vivir)). Al mismo tiempo apren-
sejo, te persuadir que no te sientes a echar cuentas. de tambin a prepararte tu mismo; si alguna circunstancia
3 Por supuesto, lo que buscas, lo que quieres conseguir te impide vivir bien, ninguna te impide morir con dignidad.
con esa moratoria es evitar el riesgo de la pobreza. Y La pobreza no tiene por qu apartarnos de la filosofa, 6
qu, si debes apetecerla? A muchos las riquezas les fueron ni siquiera la escasez. Los que se aprestan hacia este obje-
un obstculo para filosofar; la pobreza anda expedita, con tivo han de soportar hasta el hambre, que algunos han
seguridad. Cuando el clarin suena, sabe que no es a ella soportado en medio de los asedios, y qu otra era la re-
a quien se ataca; a los gritos de jagua!, busca cmo esca- ~ornpensade semejante empeilo sino la de no sucumbir
par de la inundacin, no qu llevar consigo; si tiene que en poder del vencedor? iCuanto mayor es sta que se nos
navegar, ni el puerto resuena con sus gritos, ni las riberas promete: la libertad perpetua, ningn temor ni a un hom-
se ven perturbadas con el acompaamiento siquiera de uno bre, ni a un dios! No es cierto que hemos de allegarnos
solo; no la rodea una multitud de esclavos para cuyo sus- a estos bienes, aun a costa de padecer hambre?
tento habra que desear la fertilidad de los pases de Ejrcitos hubo que soportaron la privacin de todo, 7
ultramar 321. que se nutrieron de races de hierbas y con alimentos re-
4 Es fcil alimentar unos pocos estmagos bien regulados pugnantes ya con slo nombrarlos aguantaron el hambre;
que no desean otra cosa que saciarse. El hambre supone todas estas penurias las sufrieron en defensa de un reino,
poco gasto, mucho la hartura. La pobreza se contenta con y, para mayor asombro, de un reino extranjero 322; y du-
satisfacer las necesidades apremiantes. As, pues, qu ra- dara alguien en soportar la pobreza para liberar el alma
zn tienes para rehusarla por compaera, cuando sus cos- de pasiones.furiosas? En consecuencia: no hay que amon-
tumbres las imita hasta el rico prudente? tonar previamente, se puede llegar a la filosofa aun sin
5 Si quieres consagrarte a tu alma, es necesario que seas vitico.
o pobre o semejante al pobre. Este empeo no puede re- As est bien?, cuando lo poseyeres todo, entonces s
sultar provechoso sin la prctica de la frugalidad; mas la querrs poseer tambin la sabidura?, ser sta el ltimo
frugalidad es una pobreza voluntaria. Fuera, por tanto, aparejo de tu vida y, por as decirlo, accesorio? T, en
esas excusas: An no poseo cuanto es suficiente; cuando cambio, si posees algo, filosofa desde ahora (pues, jcmo
llegue a poseer ese caudal, entonces me dedicar por com- sabes que no tienes ya demasiado?); si no posees nada,
pleto a la filosofa)). Y, sin embargo, ningn bien debes busca la filosofa antes que cualquier otro bien.
conseguir antes que ste, que tu aplazas y pospones a los ((Pero me faltar lo necesario)). En primer lugar, no te 9
dems. Hay que comenzar por ste. Quiero prepararme)), podr faltar, porque la naturaleza exige muy poco 323 y el
322 Una angustiosa situacin del ejrcito, de similares caractersticas,
'" Sneca censura a los personajes ilustres que saquean las provin- la describe SNECAen De ira. 111, 20, 2. Se trata del ejrcito a las 6rdenes
cias, que necesitan grandes recursos para sostener todo un ejercito de de Cambises 11, rey de los persas.
esclavos. 323 Le bastarn los medios que permiten sobrevivir. Cf. la nota 319.
LIBRO 11, EPIST.18 167

sabio se acomoda a la naturaleza. Pero si se encontrare quiera lo trasladares, llevar la enfermedad consigo), as
en extrema necesidad, al instante abandonar la vida y de- nada importa que al alma enferma la instales en medio
jar de ser una carga para s. Pero si tuviere los recursos de las riquezas, o de la pobreza: su mal le acompaa.
mnimos y limitados con que prolongar la vida, los consi-
derar satisfactorios, y sin preocuparse ni angustiarse ms
de lo necesario, procurar lo suyo a su estmago y a sus
espaldas; y con respecto a los afanes de los ricos y sus
correteos en pos de las riquezas, tranquilo y contento, se
reir diciendo:
La austeridad del sabio
io Por qu lo aplazas para una fecha lejana?, jaguarda-
Con ocasin de las Saturnales, en Roma se desbordan las pasio-
rs acaso los beneficios del capital, la ganancia de la mer- nes. El sabio en medio de la agitacin deber conservar su cordura,
canca o el testamento de un viejo acaudalado, cuando pue- sin aislarse, ni singularizarse (1-4). Sneca aconseja a Lucilio practi-
des ser rico al instante? La sabidura es equivalente a las car, de vez en cuando, das de austeridad para disponerse ante la
riquezas, porque las ofrece a todo el que las considera su- prueba. Se trata de una frugalidad real que le har familiar la pobre-
perfluas~.Estos consejos atafien a otros; t tienes una po- za (5-8). Tambin Epicuro, con vistas a alcanzar el placer, pasaba
dias en abstinencia. As el sabio se acostumbra a lo estrictamente
sicin ms prxima a la de los ricos. Si cambias de poca, necesario, sin desdefiar la opulencia, pero siendo dueao de ella (9-13).
tienes demasiada riqueza; mas lo que es idntico en toda Mxima de Epicuro sobre la ira, que en ciertas almas puede acabar
poca es la suficiencia. en locura (14-15).
11 Podra terminar la epstola en este punto, de no haberte
acostumbrado mal. A los reyes de los partos nadie puede Diciembre es el mes; ms que nunca el sudor invade i

saludarles sin un presente; de ti no puedo despedirme de la ciudad. El derecho al libertinaje ha sido otorgado ofi-
balde. Qu dir a esto? Tomar el prstamo a Epicuro: cialmente 325. Con los inmensos preparativos todo se ani-
Para muchos haber adquirido riquezas no constituye el ma, como si mediara alguna diferencia entre las Saturnales
fin de la miseria, sino un cambio en ella 324. y los das de trabajo; pero hasta tal punto no existe dife-
12 La mxima tampoco me sorprende; porque el vicio no rencia, que me parece no haberse equivocado quien dijo
est en las cosas, sino en la propia alma. La causa que que Diciembre antes fue un mes, ahora es el aiio entero 326.
ha hecho penosa la pobreza, hace tambin penosas las ri-
quezas. Del mismo modo que no importa que acuestes a En rigor las Saturnales se celebraban del 17 al 23 de Diciembre;
un paciente en un lecho de madera, o en uno de oro (do- de hecho abarcaban todo el mes. En el primer da de fiesta se ofreca
un sacrificio a Saturno, en los restantes la gente se entregaba a los ban-
En la Ep. 18, 5 dice: ((contentndote con muy escasa y vulgar alimenta- quetes en medio de una alegria desenfrenada, permitida tambin a los
cin, con un vestido spero y rugoso. esclavos.
324 326 CIaudio celebr el mes durante todo el afo: SNECA, Apocolocyn.
USENER, Epicur., fr. 479. Tanto el mal, como el bien, estn en
el alma, no penden de las ventajas externas. 8, 2.
168 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO 11, EPIST.18 169

2 Si te tuviera aqu, con gusto dialogara contigo sobre rnentacin, con un vestido spero y rugoso, digas para tus
lo que piensas de la conducta a observar: si no hay que adentiOS: ((ES esto 10 que temamos? 330.
cambiar en nada los hbitos cotidianos o si, para no dar En medio de la seguridad aprstese el alma para las 6
la impresin de apartarnos de las costumbres publicas, con- dificultades, afincese contra los reveses de la fortuna en
viene cenar con alegra y despojarnos de la toga 327. Pues de sus favores. E1 soldado en plena paz se ejercita,
lo que no sola hacerse sino en los alborotos y momentos sin enemigo enfrente levanta la empalizada y se fatiga en
aciagos para la ciudad 328,10 hacemos por razn de placer trabajos superfluos para poder bastarse en los necesarios.
y de fiesta: nos cambiamos el vestido. A quien no quisieres ver temblando en plena accidn, ejer-
3 Si te conozco bien, desempeando tu cometido de rbi- ctalo antes de la accin.
tro, ni hubieras querido que fusemos en todo semejante Este objetivo persiguieron quienes, ejercitndose todos
a la turba cubierta con el pleo 329, ni en todo diferentes, los meses en la pobreza, llegaron casi a la miseria, para
a no ser que precisamente en esos das haya que ordenar no amedrentarse jams de lo que a menudo haban apren-
a nuestra alma que sea la nica en abstenerse de los place- dido.
res cuando toda la gente se precipita en ellos, ya que apor- No tienes por qu pensar ahora que me refiero a las 7
ta la prueba ms contundente de su firmeza, si no va ni cenas timneas 33', a las celdillas de los pobres, o a cual-
se deja llevar por las diversiones muelles que arrastran a quier otro invento con el que se divierte el lujo por hasto
la lujuria. de sus riquezas: que aquel camastro sea autntico, como
4 Es esta seal de mayor fortaleza: mantenerse seco y el sayal, y el pan duro y negruzco. Soporta estas privacio-
sobrio cuando el pueblo est ebrio y vomitando; aquella nes tres o cuatro dias, alguna vez, ms das, de suerte que
otra lo es de mayor templanza: no aislarse, ni singularizar- no constituyan un juego, sino una experiencia. Entonces,
se, y sin mezclarse con todos, realizar las mismas cosas, creme Lucilio, te regocijars al quedar saciado al precio
pero no del mismo modo, puesto que es posible pasar el de dos ases y comprenders que para tener seguridad no
da de fiesta sin desenfreno. es necesaria la fortuna, ya que lo suficiente para las neces-
s Con todo, me agrada tanto poner a prueba la firmeza dades te lo dar aun estando enojada.
de tu alma que, de acuerdo con el precepto de hombres No hay motivo, sin embargo, para que creas que reali- 8
preclaros, te prescribir tomes de vez en cuando algunos zas proezas; no hars sino lo que estn haciendo muchos
das en los que contentndote con muy escasa y vulgar ali-
''O Cf. la nota 323. Tales conductas de austeridad tambin las reco-
327 Porque la gente se pona un vestido de tela ms fino y elegante mendar Epicuro (cf. Ep. 20, 9-1 1).
33 I De Timn, llamado el Misntropo, que vivi en Atenas en tiem-
que la toga: era la synthesis, traje de banquete.
328 En tiempo de guerra el sagurn, especie de capa o manto militar, pos de la guerra del Peloponeso. De l se cuenta que reparti su inmensa
sustitua a la toga. fortuna entre.10~dems, y al verse luego abandonado de sus semejantes,
329 Gorro de fieltro, smbolo de libertad, que en tales fiestas, y en rompi toda relacin con la humanidad. Luciano enaltece su figura en
otras ocasiones, llevaban los ciudadanos y libertos. el dilogo que lleva su nombre; cf. CICERN, TUSC. IV, 25 y 27.
170 EP~STOLAS MORALES A LUCiLIO LIBRO 11, EPST. 18 17 1

miles de esclavos, muchos miles de pobres. Glorate por Empieza, pues, querido Lucilio, a seguir la costumbre 11

este motivo: por hacerlo sin disgusto, porque te ser tan de stos y consagra algunos das a retirarte de tus ocupa-
fcil soportar siempre aquella penuria como experimentar- cienes y familiarizarte con el mnimo indispensable; co-
la algunas veces. Hagamos esgrima contra el maniqu y, &nza a tener trato con la pobreza:
para que la fortuna no nos coja desprevenidos, familiari- Anmate, oh husped, a menospreciar las riquezas
cmonos con la pobreza. Seremos ricos con ms tranquili- y modlate, asimismo, digno de un dios 333.
dad, si sabemos que no es tan grave ser pobres.
9 Epicuro, el gran maestro del placer, escoga determina-
Ningn otro es digno de un dios sino quien desde las 13
dos das, en los cuales escasamente saciaba su hambre,
riquezas; su posesin no te la prohbo, mas quiero que
para comprobar si le faltaba algo del placer pleno y consu- las poseas sin temor; y esto lo conseguirs nicamente si'
mado, si era grande la deficiencia, o si vala la pena com- te persuades de que aun sin ellas puedes vivir feliz, si las
pensarla con gran esfuerzo 332. As, por lo menos, lo afir-
contemplas siempre como perecederas.
ma en las epstolas que dirigi a Polieno en el arcontado Pero comencemos ya a cerrar la carta. Antes, dices, 14
de Carino. Y por cierto, se glora de alimentarse con me-
paga lo que debes. Te remitir a Epicuro, l ser quien
nos de un as; Metrodoro, en cambio, que aun no haba te pagar la cuenta: La ira excesiva engendra la locura 334.
progresado tanto, con un as entero.
Cun cierta sea esta afirmacin es preciso que lo sepas,
io Piensas que con esta clase de comida se llega a la har-
puesto que has tenido esclavos y enemigos.
tura? Hasta se halla placer; pero no aquel placer leve y
Esta pasin estalla contra toda clase de personas; brota 15
fugaz y que en seguida debe repetirse, sino el firme y segu-
tanto del amor como del odio, en medio de ocupaciones
ro; pues no es cosa deleitable el agua y la polenta o un serias no menos que entre la diversin y el juego; no im-
mendrugo de pan de cebada, mas hay un supremo placer porta la magnitud de la causa que la provoca, sino la con-
en poder captar placer aun de esas cosas, y reducirse a dicin del alma a la que afecta. Igualmente, en cuanto al
aquel estado que ningn revs de la fortuna pueda arrebatar. fuego no importa su potencia sino el lugar en que prende,
11 Son ms abundantes los alimentos del encarcelado;
pues aun el ms intenso no afecta a las construcciones sli-
no mantiene tan frugalmente a los reos, destinados a la das; por el contrario, los materiales secos y de fcil com-
pena capital, quien los ha de ejecutar. ;Cunta es la gran- bustin alimentan incluso una chispa hasta provocar el in-
deza del alma que se aviene voluntariamente a una situa- cendio.
cin tal, que no han de temer ni siquiera los condenados
al ltimo suplicio! Esto supone anticiparse a los dardos
de la fortuna.
233 VIRO.,En. VIII, 364 s. Palabras que dirige Evandro a Eneas invi-

tndole a no desdeilar la pobreza de su mansin real, en la que fue acogi-


'j2 USENER,Epicur., fr. 181-182. En esos das se alimentaba de pan do Hrcules.
y agua, y de un poco de leche cuajada. '" USENER,Epicur., fr. 484.
172 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO ii, EPIST. 19 173

As es, querido Lucilio: el final de una ira extremada Luego, los que tienen que decidir estas actitudes fun- 3
es la locura; por ello, la ira debe evitarse no tanto por damentales ya vern si quieren pasar la vida en el anoni-
razn de comedimiento, como de salud mental. mato; para ti la eleccin no es libre. En lugar prominente
te coloc el vigor de tu ingenio, la brillantez de tus escri-
tos, tus ilustres y nobles amistades; la fama te acompaa
19 ya; aun cuando te ocultes en los ltimos confines y te reti-
res muy adentro, pese a todo, tus anteriores xitos te
Importa buscar el retiro
descubrirn.
No puedes permanecer en la oscuridad; a donde quiera 4
Sneca, contento del progreso de Lucilio, le aconseja se aparte
de los negocios pblicos, buscando un retiro en el que no podr que- que huyeres, te acompaiiar gran parte de tu pasado es-
dar del todo oculto y tendr que renunciar a su clientela (1-4). Mejor plendor. El descanso lo puedes reclamar sin recelos de na-
hubiera sido no haber ocupado cargos pblicos, pero puesto que unos die, sin nostalgias o remordimiento en tu alma. Pues qu
cargos llevan a otros encadenadamente, debe romper con ellos de abandonars que luego puedas pensar has abandonado con-
una vez para poder gozar de plena satisfaccin interna. Los cargos
tra tu voluntad? tus clientes? Ninguno de ellos va en pos
pblicos aturden el espritu, como afirm Mecenas (5-9). La mxima
de Epicuro exhorta a buscar la compafiia del amigo; al acierto de de tu persona, sino de las ventajas que derivan de ti: antes
la eleccin contribuir poderosamente el retiro (10-12). se buscaba la amistad, ahora el botn. Si un viejo, al que-
darse solo, modifica el testamento, el cliente visitador se
i Salto de alegra siempre que recibo tus cartas, pues me dirigir a otra mansin. No puede ,valer poco dinero un
llenan de buena esperanza; no slo me dan ya promesas, objeto precioso. Examina si prefieres renunciar a ti mismo
sino garantas acerca de ti. Obra as, te lo ruego encareci- o a alguna de tus cosas.
damente -pues que bien mayor tengo que pedir a mi Ojal hubieras podido envejecer en la modesta condi- 5
amigo que aquel que yo pedira por l mismo?-. Si pue- cin en que naciste y que la fortuna no te hubiese empuja-
des, sustrete a esos negocios absorbentes, pero si no, rom- do a lo alto! Te ha disuadido de atender a una vida con-
pe con ellos. Demasiado tiempo hemos desperdiciado; en forme a la sabidura tu sbita buena estrella: el gobierno
la vejez comencemos a preparar el equipaje. de la provincia, la procuradura y cuanto prometen estos
2 Te resulta acaso odioso? Hemos vivido en mar agitado; cargos; luego te ocuparn responsabilidades mayores, con-
muramos en el puerto. secuencia unas de otras.
Ciertamente no te aconsejara que buscases fama con Cul ser el resultado final?, por qu esperas hasta 6
el retiro, que ni debes airear ni ocultar, ya que, al conde- que dejes de tener algo que desear? Nunca llegar ese mo-
nar la locura de los humanos, no quisiera apartarte jams mento. Cual decimos que es el encadenamiento de las cau-
de ellos hasta el punto de pretender asignarte un escondri- sas que forman la trama del destino, tal es asimismo el
jo en medio del olvido. Obra de suerte que tu retiro no de los deseos, uno nace como consecuencia de otro. Te
resalte, pero sea ostensible. hallas metido en tal clase de vida, que nunca pondr fin
a tus miserias y a tu esclavitud. Retira tu cerviz consumida los truenos)). Quieres saber en qu obra lo dijo? En la
por el yugo; es preferible que sea cortada de una vez, a que se titula Prometeo 337. Quiso decir: la que tiene las
estar oprimida constantemente. cumbres aturdidas por el trueno)). Pero es que existe al-
7 Si te retiras a la vida privada, todas las cosas sern guna potencia tan grande que pueda permitirse un lengua-
menos brillantes, pero te saciarn plenamente; ahora, en je tan rebuscado? Fue Mecenas hombre de ingenio, desti-
cambio, goces muy numerosos, provenientes de todas par- n a d ~a ofrecer un digno modelo de elocuencia en Roma,
tes, no te satisfacen. Prefieres la saciedad que procura de no haberle afeminado, o mejor dicho castrado, su pros-
la pobreza, o el hambre en medio de la abundancia? La peridad 338. Este es el final que te aguarda, a no ser que
felicidad es vida y a su vez est expuesta a la avidez aje- recojas ya las velas: a no ser que, cual lo dese l tarda-
na: en tanto nada fuere suficiente para ti, t mismo no mente, alcances la orilla.
lo sers para los otros. Podra con este dicho de Mecenas dejar la cuenta sal- io
8 Cmo escapar de esta situacin?)), preguntas. De la dada contigo; pero me promovers un pleito, te conozco
manera q?ie sea. Considera cuntos riesgos afrontaste por bien; y no aceptars mi paga sino en moneda nueva y leg-
causa del dinero, cuntas fatigas por causa del honor 335. tima. En tal situacin, el prstamo lo debe hacer Epicuro.
Algo hay que arriesgar tambin por conseguir el retiro, <<Debesexaminar con quines comes y bebes antes de co-
y, si no, envejecer en medio de la agitacin de las procura- nocer qu vas a comer y beber, porque llenarse de carne
duras y luego de las magistraturas urbanas, en medio del sin un amigo es vivir la vida del len o del lobo)) 339.
tumulto y de la oleada de asuntos siempre nuevos de los Esto no lo conseguirs si no te retiras; de otra suerte 1 1
que no se puede escapar ni con la moderacin, ni con una tendrs los comensales que el nomenclator haya seleccio-
vida tranquila. Qu importa, pues, que tu quieras el des- nado entre la multitud de los clientes 340. Se equivoca, en
canso? Tu fortuna no lo admite. Y qu decir si le con- efecto, quien anda buscando un amigo en el vestbulo y
sientes que aun ahora vaya en aumento? Cuanto fuere el lo pone a prueba en el banquete. No hay desgracia mayor
incremento en xitos lo ser en sobresaltos. para el hombre atareado y absorto en sus bienes que consi-
9 Quiero en este lugar referirte un dicho de Mecenas,
una verdad que profiri en el mismo potro de su grande-
za 336: ES la propia altitud la que expone las cumbres a 337 Maecen., fr. 10. Se ignora si fue una tragedia o
LUNDERSTEDT,
una satira menipea. Esto segundo parece ms probable.
"' Recordemos cmo Lucilio, de linaje humilde, gracias a sus cuali- 33R SU estilo preciosista en extremo, amanerado y hasta oscuro, refle-

dades y esfuerzo personal, alcanz el rango de caballero y desempe jo de su molicie, lo censur con irona el propio Augusto. En la Ep.
varios cargos de procurador en las provincias. 114, 4 S S . , Sneca se refiere a Mecenas, explicitando cuanto aqu dice.
El trmino eculeus, potro, referido a Mecenas viene a significar ' j 9 USENER, Epicur., fr. 542.
que de la misma manera que un ajusticiado sufre el tormento del potro, 340 El siervo nomenclator indicaba a su sefior el nombre de las perso-

as Mecenas, el gran ministro de Augusto, se vea sometido a la tirana nas que encontraba en el camino o que le iban a visitar a casa. Lucilio
de sus altos cargos. deber reconocer a los verdaderos amigos.
derar amigos suyos a quienes no le tienen a l por tal, tus entraas 341, y que compruebes tu progreso no por lo
que juzga sus favores lo suficiente eficaces para granjearse que dices o escribes, sino por la firmeza del alma y por
los nimos, siendo as que algunos cuanto ms deben, ms la disminucin de los deseos. Demuestra las palabras con
odio alimentan: una deuda pequea hace un deudor, una 10s hechos.
cuantiosa un enemigo. Uno es el propsito de los declamadores que tratan 2
12 .Entoncesqu? los favores no procuran amistades?)). de ganar el asentimiento de la concurrencia, otro el de los
Las procuran si es posible elegir a los beneficiarios, si han charlatanes que recrean los odos de jvenes y desocupa-
sido bien distribuidos, no prodigados. Por ello, mientras dos con unas disertaciones variadas y afluentes; la filoso-
comienzas a ser ya dueAo de tu espritu, srvete de este fa, en cambio, enseia a obrar, no a decir, y exige que
consejo de los sabios: considera que importa ms quien cada cual viva conforme a la ley que se impuso, que la
ha recibido el beneficio, que el beneficio recibido. vida no est en desacuerdo con las palabras, ni ella consigo
misma, que sea nica la impronta de todos los actos. ste
es el cometido ms importante de la sabidura y su indicio:
que las obras concuerden con las palabras, que el sabio
sea en todas partes coherente e igual a s mismo. Quin
lograr esto?)). Algunos, aunque pocos. La tarea es cierta-
Necesidad de la constancia y del espritu de pobreza mente difcil; mas no pretendo que el sabio haya de cami-
nar siempre al mismo paso, sino por la misma ruta.
Lucilio debe profundizar en la filosofa'y comprobar su firmeza
interior. La filosofa busca que nuestra vida concuerde con nuestra
Vigila, pues, si acaso tu vestido y tu habitacin estn 3
doctrina. La contradiccin entre una y otra muestra la debiliidad en desacuerdo, si acaso eres generoso contigo y mezquino
del alma (1-3). A los hombres les falta el recto propsito y la perse- con los tuyos, si acaso cenas frugalmente y edificas con
verancia en l, cuando la sabidura es un querer siempre lo mismo suntuosidad. De una vez por todas escoge una regla para
(4-6). En medio de la pobreza descubriremos a los verdaderos amigos vivir y ajusta a ella toda tu vida. Algunos se reprimen en
y familiares; contentmonos con los bienes de nuestro espritu (7-8).
casa, pero fuera se desmandan y exceden, contradiccin
Conforme a la mxima de Epicuro, con la pobreza efectiva se descu-
bre la proclamada slo de palabra; aunque se puede ser pobre en sta que constituye un vicio, y es seal de espritu vacilante
medio de las riquezas, lo que decide es la disposicin interior. Im- que no posee todava su personal equilibrio.
porta practicar algn da la pobreza voluntaria (9-13). Tambin ahora te dir de dnde proviene esa incons- 4
tancia y contradiccin entre acciones y propsitos: nadie
1 Si te encuentras bien y te consideras digno de llegar a se propone el objetivo a alcanzar, ni en el caso de propo-
ser algn da dueio de ti, me alegro; porque ma ser la
MI En la epstola anterior, 5 8, Lucilio haba preguntado a Sneca
gloria si te sacare de esa inquietud en que te agitas sin
esperanza de salir. Mas sta es, querido Lucilio, mi suplica sobre la manera de eludir la agitacin de los cargos pblicos. Sneca
que all le aconsej el retiro, ahora le exhorta al estudio de la filosofa,
y exhortacibn: que introduzcas la filosofa en el fondo de Para que el retiro sea fecundo.
92 - 12
nrselo, persevera en el empeilo, sino que pasa a otra cosa, Que tus pensamientos se dirijan, pues, a este objetivo, R
y no slo cambia, sino que retrocede y reincide en los de- esto debes atender, esto desear, dispuesto a entregar todos
fectos que abandon y rechaz. 10s restantes anhelos en manos de Dios, a fin de estar con-
5 As, pues, dejando a un lado las viejas definiciones de tento contigo mismo y con los bienes que nacen de ti. Qu
la sabidura, y para abarcar la vida humana en toda su felicidad puede haber para ti ms prxima que sta? Red&
dimensin, me puedo contentar con sta: en qu consiste cete a una situacin humilde de la que no puedas decaer.
la sabidura? En querer y no querer siempre las mismas ~1 impuesto de esta epstola, que te pagar al instante, con-
cosas; sin necesidad de ailadir la pequeia reserva de que tribuir a que realices este propsito con ms nimo.
sea honesto lo que deseas, ya que a nadie le puede agradar Aunque me mires con malos ojos, tambin ahora Epicu- 9
siempre lo mismo, si no es honesto 342. ro pagar con gusto en mi lugar: Creme, tu discurso
a En efecto, los hombres no saben lo que quieren, sino lo har ms impresionante un jergn y los harapos, pues
en el preciso momento en que lo quieren; para nadie el no s61o pronunciars verdades, sino que las demostra-
querer o el no querer est decidido absolutamente. Nuestra rs 343.
opinin cambia diariamente y se muda en la contraria, y Sin duda escucho con otro espritu las ensefianzas de
la mayor parte de los hombres pasa la vida en este juego. nuestro Demetrio 344,cuando le he visto desnudo, echado
Insiste, por tanto, en la obra comenzada y quiz te eleves sobre algo peor que la paja: no es maestro de la verdad,
o a la cumbre o a aquella altura que slo t sabes que sino testigo de ella.
no es todava la cumbre. ({Entonces qu?, jno es posible despreciar las riquezas lo
7 Cul ser la suerte)), preguntas, de esta multitud que uno tiene en su poder?)). Por qu no va a poder ser?
de miembros de mi familia que no poseen patrimonio fa- Tambin posee grandeza de alma aquel que, al verlas de-
miliar?)). Esa multitud, cuando deje de ser alimentada por rramadas en torno a si, luego de asombrarse mucho y por
ti, ella misma se alimentar, y lo que no puedes conocer largo tiempo de que hayan llegado a su alcance, sonre,
mediante tus favores lo conocers merced a tu pobreza: y antes oye decir que son suyas que lo experimenta. Gran-
ella conservar a tu lado a los verdaderos y fieles amigos; de mrito hay en no corromperse con el uso de las rique-
se alejarn todos cuantos seguan no en pos de ti, sino zas; es grande aquel que entre las riquezas permanece pobre.
de otra cosa. Y no debe ser amada la pobreza, aunque No s, te preguntas, de qu manera soportar ese 1 1
fuere por el sola motivo de mostrarte quines 2 aman? rico la pobreza, si cayese en ella. Ni tampoco s yo, Epi-
iOh cundo llegar aquel da en que nadie mienta en obse- curo, si tu famoso pobre despreciara las riquezas si le cu-
quio a tu persona! piesen en suerte. As, pues, en uno y otro caso, hay que
valorar la disposicin de nimo: ver si aqul se complace
Esta definicin, al parecer sorprendente, es consecuencia de cuan-
to ha dicho en el 2. Concuerda con la vieja afirmacin de Zen6n sobre
la perfeccin y la felicidad queradican en la concordancia de toda la 343 USENER, Epicur., fr. 206.
344 Filsofo cnico, coetneo y amigo de Seneca.
vida (DIGENES LAERCIO,Vidas de los fils., VI1 89).
LIBRO 11, EP~ST. 21 18 1

en la pobreza o si ste no se lisonjea con las riquezas; de en la que reside la gloria (1-2). As, fueron las cartas de Epicuro
otra suerte el jergn y los harapos constituyen una dbil las que hicieron celebres a Idomeneo, no el poder poltico; igualmen-
te sern las epstolas de Sneca las que rescatarn a Lucilio del olvi-
prueba de buena voluntad, de no quedar claro que uno do; no es la fortuna, sino la sabidura la que confiere la gloria (3-6).
no los soporta por necesidad, sino por eleccin 345. ~1 consejo de Epicuro tiende a moderar los deseos, y estimula no
12 Por lo dems, es propio de un noble carcter no apre- para el vicio, como quieren algunos, sino para la virtud (7-9). En
surarse buscando esta situacin de pobreza como la mejor, sus jardines se procuran tan s61o placeres naturales y sencillos, de-
sino disponerse a ella como a empresa fcil. Fcil, por cier- bindose satisfacer s61o los deseos estrictamente necesarios (10-11).
to, Lucilio; y cuando te hayas acercado a ella, precedido
Piensas que tienes dificultades con esas personas de I
de una profunda reflexin, tambin agradable; porque en
que me hablas en tu carta? El mayor problema lo tienes
ella se encuentra aquello sin lo cual nada es agradable:
contigo, t eres el que te creas las dificultades. No sabes
la seguridad.
lo que quieres, alabas la honestidad mejor que la practi-
13 Juzgo, por ello, necesario realizar lo que te escrib que
cas; conoces dnde se halla la felicidad, pero no osas Ile-
hicieron grandes hombres: tomarse, de cuando en cuando,
gar hasta ella. Te dir, pues, cul es el obstculo que te
algunos das para ejercitarse, mediante la pobreza simula-
lo impide, puesto que t no lo ves con claridad: consideras
da, en la verdadera. Y es necesario que la practiquemos
lo grandes que son las cosas que has de abandonar y cuan-
tanto ms cuanto que, embebidos en los placeres, todo nos
do te has planteado aquella vida de seguridad a la cual
parece penoso, y difcil. Ms an, hemos de despertar del
has de acceder, te retiene el brillo de esta vida a la cual
sueAo nuestra alma y estimularla, recordndole que la na-
debes renunciar, como si tuvieras que caer en una estancia
turaleza nos ha deparado el mnimo indispensable. Nadie
srdida y tenebrosa.
es rico por nacimiento; todo el que viene al mundo recibe
Te equivocas, Lucilio; de esta vida hacia aquella la ruta 2
la orden de contentarse con leche y paiiales. Con seme-
es ascendente. La diferencia que media entre el resplandor
jantes principios los reinos no nos bastan!
y la luz, toda vez que sta tiene una causa definida y pro-
pia, y aqul brilla por causa ajena, es la que se da entre
esta vida y aquella otra. sta queda inundada de un fulgor
que procede del exterior, cualquiera que se interponga pro-
La' verdadera gloria radica en la sabidura yectar enseguida sobre ella una densa sombra; la otra bri-
lla con luz propia. Tus propios estudios son los que te ha-
A Lucilio le ofusca el brillo de la vida humana. sta es s610 refle- rn brillante y famoso.
jo de la ms perfecta que se alcanza con el estudio de la sabidura Te contar el caso de Epicuro. Escribiendo a Idome- 3
neo 346 con el propsito de encaminarle de una vida, atrac-
345 Aqu Sneca perfecciona el pensamiento de Epicuro. Para l la -

pobreza debe ser voluntaria y los signos externos de nada sirven para 346 ldomeneo de Lmpsaco, casado con la hermana de Metrodoro
quien no la eligi libremente. y seguidor de la doctrina de Epicuro, fue ministro del tirano de su ciudad
182 EP~STOLAS MORALES A LUCEIO

tiva en apariencia, hacia la gloria firme y duradera, as Pareja de afortunados; si algo valen mis versos,
le deca al entonces ministro del poder real, ocupado en ningn da os alejar jams del recuerdo de la poste-
grandes asuntos: Si te atrae la gloria, mis cartas te harn ridad en tanto la estirpe de Eneas habite la colina
ms famoso que todas esas tareas que tanto aprecias y por inconmovible del Capitolio y los padres de Roma po-
las que eres tan apreciado 347. sean el imperio 3S0.
4 Es que por ventura minti? Quin conocera a Idome-
neo, si Epicuro no lo hubiera introducido en sus cartas? Todos aquellos que la fortuna llev a puestos de respon- 6
Todos aquellos magnates y strapas, y hasta el mismo rey sabilidad, todos cuantos fueron miembros o instrumentos
que haba otorgado el ttulo a Idomeneo, se perdieron en del poder ajeno, mantuvieron un prestigio floreciente y fre-
un olvido profundo. Las cartas de Cicern no permiten cuentada su casa, mientras permanecieron en pie; despues, -
que se borre el nombre de tico 348;a ste de nada le hu- el recuerdo pronto les abandono. Mas la estima por los
bieran servido su yerno Agripa, el marido de su nieta, Ti- genios va en aumento, y no slo a sus personas se les dis-
berio, o su biznieto Druso Csar; entre nombres tan ilus- pensan honores, sino que es bien acogido todo cuanto va
tres se le silenciara, de no haberlo asociado a su persona unido a su recuerdo.
Cicern. Para que Idomeneo no figure de balde en la epstola, 5
s La inmensa duracin del tiempo se abatir sobre noso- recompensar a tsta con su tributo personal. Fue a l a
tros; pocos sern los genios que levanten cabeza, y aunque quien escribi Epicuro aquella clebre sentencia en la cual
abocados a perderse alguna vez en el silencio, comn a le exhorta a enriquecer a Ptocles 3" de iiaa forma original
todos, resistirn al olvido y se sustraern a l largo tiempo. y segura: Si quieres)), le dice, ((enriquecer a Ptocles, no
La promesa que pudo hacer Epicuro a su amigo, esa te debes aumentar sus caudales, sino reducir su deseo 352.
la hago yo a ti, Lucilio: alcanzar el favor de la posteridad Esta mxima es demasiado clara como para precisar 5
y puedo conseguir que otros nombres perduren con el de interpretacin, y demasiado elocuente como para tener
mo 349. Nuestro Virgilio a dos de sus hroes les prometi que mejorarla. Te advierto slo esto: .no pienses que la
un perenne recuerdo y lo ha conseguido: frase se refiera nicamente a las riquezas; a cualquier otra
cosa que la aplicares 353 tendr la misma fuerza. Si quieres
hacer honorable a Ptocles, no debes aumentarle los hono-
y del rey de Macedonia, Lismaco, alto cargo al que alude Sneca en res, sino reducirle los deseos. Si quieres que Ptocles dis-
este pasaje. frute de un placer perpetuo, no tienes que aumentar los
"' USENER,Epicur., fr. 132.
348 T. Pomponio tico, noble y cultisimo romano, al que Cicercjn 3s0 En. I X , 446-449. Se trata de Niso y Eurialo, que murieron heroi-
dirige el conocido Corpus epistolar en 16 libros. camente luego de haber dado muerte a gran nmero de r$ulos.
349 Sneca es consciente de construir con sus cartas un monumento j5' Ptocles, joven amado de Epicuro y confiado por ste a Idomeneo.

literario que inmortalizar al autor y tambin al destinatario (SCARPAT, 352 USENER, Epicur., fr. 135.
Epistolografa.. ., pg. 504). jS3A cualquier tipo de deseo inmoderado.
placeres, sino reducirle los deseos; si quieres hacer llegar que cesen 357. En cuanto a los otros, desordenados, que
a Ptocles hasta la vejez y colmar su vida, no debes aadir- se pueden aplazar, que se pueden moderar y extinguir, te
le aos, sino reducir sus deseos 354. recordar slo esto: se trata de un placer natural no nece-
9 Sentencias stas que no tienes por qu pensar que sean sario. A ste nada le debes; si gastas algo en l, lo haces
patrimonio de Epicuro; son del dominio publico 355. El pro- voluntariamente. El vientre no escucha los consejos; pide,
cedimiento usual en el senado creo que debe aplicarse tam- reclama. Pero no es un acreedor importuno; se le despacha
bin a la filosofa: cuando uno ha expuesto la opinin que con poco, con tal que le des lo que debas, no lo que puedas.
a m me agrada en parte, le ruego que divida su propuesta
j5' Epicuro distingue, en efecto, tres clases de deseos: los naturales
y me adhiero a la parte que yo apruebo. Por ello evoco y necesarios (comida, vestido, cobijo), que hay que satisfacer siempre;
con particular complacencia las sentencias escogidas de Epi- los naturales, pero no necesarios (los placeres sexuales), que deben ser
curo, para demostrar a esos que se acogen a l, impulsados aceptados si su satisfaccidn no resulta costosa ni acarrea malas conse-
por una torpe esperanza, y piensan que van a encontrar cuencias (a unos y otros se refiere el 5 '11 de esta epstola); los no natura-
una cobertura para los propios vicios, que adondequiera les ni necesarios, a los que se refiere el 8 8 de la misma epstola (cf.
la nota 354) y que es mejor rechazar.
que vayan han de vivir honestamente.
io Cuando visitares sus pequeos jardines ante la ins-
cripcin que hay en ellos: ((Husped, aqu estars bien,
aqu el bien supremo es el placer, encontrars a tu dispo-
sicin al guardin de esa morada, quien hospitalario, afa-
ble, te acoger ofrecindote la polenta y sirvindote agua
en abundancia, y te preguntar: Has tenido una acogida
satisfactoria? Estos jardincitos)), proseguir, no excitan
el hambre, sino que la sacian; ni acrecientan la sed me-
diante la misma bebida, sino que la apagan con un reme-
dio natural y gratuito. Con este placer he llegado a viejo.
11 Te hablo de tales deseos que no admiten palabras de
consuelo, a los que hay que dar alguna satisfaccin para

354 NO se trata, pues, solamente de la codicia de las riquezas, sino


tambin de la codicia de los honores, de los placeres y de una vida larga,
deseos todos que, en la clasificacin de Epicuro, no son ni naturales,
ni necesarios. Cf. fa nota 357.
355 Cf. Ep. 33, 2 , donde desarrolla el mismo pensamiento.
Traduce el termino latino hortuli, versin a su vez de kgpoi ((jar-
dines, que designa el lugar de Atenas en el que enseaba Epicuro.
LIBRO 111, EPIST. 22 187

rnientos de sus manos, la propia inflexin del cuerpo dan


algn indicio al contendiente que le observa.
Cul sea el comportamiento usual, cul el correcto pue- 2
de uno manifestarlo, en trminos generales, de palabra y
por escrito; semejantes indicaciones se brindan no slo a
10s ausentes, tambin a la posteridad; mas sobre la otra
LIBRO 111 cuestin de cundo y cmo debe uno actuar, nadie desde
lejos dar un consejo, puesto que hay que decidir partien-
do de la misma realidad.
No es tan slo el que est presente, sino el que est 3
atento quien puede descubrir la ocasin inmediata. Ponte,
Precisa abandonar los cargos pblicos pues, al acecho, y si la descubres, aprovchala, y con todo
tu mpetu y todas tus fuerzas procura liberarte de esos car-
Sneca no puede indicar desde lejos a Lucilio la manera de aban-
gos. Presta adems atencin a la opinin que te doy: con-
donar sus altos cargos, sin conocer la realidad concreta. Pero Lucilio
aprovechar La mejor ocasin para liberarse de ellos poco a poco sidero que has de salir de esa clase de vida o, sin ms,
o, si no, de una vez. Entre tanto no se comprometer con nuevos de la vida. Pero_juzgo asimismo que debes proceder de
cargos (1-4). Lo mismo aconseja E p i a r o a Idomeneo; tampoco los forma suave: que el embrollo que torpemente tramaste,
estoicos permitirn que se contine en un puesto de forma deshonro- mejor que romperlo, lo deshagas, con tal que ests dis-
sa (5-8). Cuesta dejar los cargos, pero hemos de liberarnos de ellos
puesto, si no existiere otra forma de deshacerlo, a romper-
como de una esclavitud, sin preocuparnos por las ventajas que per-
demos (9-12). A juicio de Seeca no salimos de la vida igual que lo sin mas. Nadie es tan tmido que prefiera estar siempre
entramos en ella, como quiere Epicuro; sino que salimos peores por colgando a caer de una vez. -
haberla desaprovechado (13-17). Mientras tanto, lo primordiaFes que evites los embrollos. 4
Contntate con los negocios en los que te has ocupado,
i Ahora comprendes que debes evadirte de esas ocupacio-
o si quieres verlo as, a los que te han inducido. No tienes
nes brillantes, pero nocivas; con todo me preguntas cmo
por que empefiarte en otros nuevos, si no, perders la excusa
podrs conseguirlo. Ciertos dictmenes slo los hace quien
y se demostrar que nadie te ha inducido. Pues son falsos
est presente. El mdico no puede selialar a travs de car-
esos pretextos que suelen alegarse: No pude obrar de otro
tas las horas de la comida o del bafio: hay que tomar el
modo. Y qu, si no hubiera querido? era necesario. Na-
pulso. Dice un viejo aforismo que el gladiador toma la
die tiene necesidad de seguir en su carrera a la felicidad;
decisin en la arena 358. El rostro del adversario, los movi-
existe algn-medio, aun sin oponer resistencia, de detener-
se y no andar a la zaga de la fortuna que nos arrastra.
Proverbio recogido por ERASMO (Adag. 1528), el cual nos advierte
que, conforme se presente la situacin, habr que mudar a veces el plan Te disgustars, acaso, si no slo acudo personalmente 5
y acomodarse a las circunstancias. a darte consejo, sino que hago venir a personas sin duda
LIBRO 111, EP~ST. 22 189

ms prudentes que yo, a las que suelo acudir para tomar En efecto, resulta fcil, querido Lucilio, librarse de las 9
una resolucin? Lee una carta de Epicuro concerniente a ocupaciones, si uno desdea la recompensa que proporcio-
este tema, destinada a Idomeneo. Le ruega que, en la.me- nan las ocupaciones. stas son las dudas que nos retardan
dida de sus fuerzas, huya a toda prisa antes de que una y detienen: Pues qu?, jabandonar tan grandes espe-
fuerza mayor intervenga y le quite la libertad de retirarse 359. ranza~?,jme retirar en plena recoleccin?, jsin clientes
6 Sin embargo, l mismo aade que no se haga ningn a mi lado, sin cortejo la litera, sin compaa en el atrio?)).
intento, sino cuando pueda hacerse de manera apropiada ~ s i de
, tal bienestar los hombres se retiran contrariados,
y oportuna; mas cuando se presentare la ocasin aquella y desean la recompensa de sus miserias, aunque de ellas
largo tiempo esperada, afirma que no hay que dejarla es- abominen.
capar. Prohbe se adormile al que planea la huida, y con- . Se duelen de su ambicin como de una amante, es decir, io
fa en una salida airosa hasta de las situaciones ms difici- que, si analizas su afecto sincero, no hay odio, pero s
les, a condicin de no apresurarnos antes del tiempo, ni una autntica disputa. Examina esas personas que se la-
desfallecer cuando haya llegado el momento. mentan de aquello que antes deseaban y que hablan de
7 Pienso que ahora quieres conocer tambin la opinin rehuir aquellas comodidades de las que no pueden carecer:
de los estoicos. Nadie tiene motivo para acusarlos en tu te dars cuenta de que se retrasan voluntariamente en de-
presencia de temerarios: son ms cautos que valerosos. Tal jar lo que ellos mismos dicen soportar penosa y tristemente.
vez esperas que te hablen as: Es deshonroso retirarse de As es, Lucilio: a pocos retiene la servidumbre, ms 11
un cargo; empate en esa obligacin que una vez asumis- numerosos son los que la retienen a ella. Pero si ests re-
te. No es fuerte y decidido el hombre que rehye el esfuer- suelto a sacudir su yugo y la libertad sinceramente te ha
zo, a quien no acrecienta el valor la misma dificultad de complacido y pides un aplazamiento slo con el fin de po-
la empresa. der lograr ste tu objetivo sin una preocupacin constante,
8 Tales advertencias se te harn, si merece la pena ser por qu no va a aprobar tu decisin toda la plyade de
perseverante y nada haya que hacer o sufrir indigno de los estoicos? Todos los Zenones y Crisipos 360 abogarn
un hombre honrado; de otra suerte ste no se agotar en por tu propsito moderado y honesto.
un trabajo srdido y denigrante, ni se ocupar en los nego- Pero si te retrasas slo para considerar cuntos bienes 12
cios por deseo de negociar. Ni tampoco har lo que t llevars contigo, cunto dinero proveer tu ocio, nunca ha-
crees que va a hacer: que, implicado en la vida poltica, llars la salida: nadie sale a flote con la impedimenta. Emer-
soporte constantemente su vorgine; sino que al darse cuenta ge a una vida mejor con el favor de los dioses -pero que
de la situacin grave en que se revuelve, insegura, peligro- no se te muestren favorables como lo hacen con esas gen-
sa, retroceder, no volver la espalda, mas, poco a poco,
se retirar a un lugar seguro. 360 Todos los grandes maestros del estoicismo, personificados en Ze-
nn y Crisipo, como primer y segundo fundadores del Prtico, te exhor-
359 USENER,Epicur., fr. 133. Cf. Ep. 21, 3. tarn a que obres con moderacin y rectitud.
tes a las que concedieron estupendos males con rostro sere- La causa, realmente, es sta: nos hallamos desprovistos 17

no y apacible-, tan slo mercedores de disculpa porque de todo bien, sufrimos por la quiebra de la vida. En efec-
otorgaron estos dones que abrasan, que atormentan, a quie- to, ninguna parte de ella subsiste en nosotros: ha pasado
nes los deseaban. y se ha desvanecido. Nadie se preocupa de vivir bien, sino
3 Estaba ya poniendo el sello a la epstola, mas he de de vivir mucho tiempo, cuando en poder de todos est vi-
abrirla de nuevo para que llegue a ti con el pequefio regalo vir bien, vivir largo tiempo en poder de ninguno.
de costumbre, brindndote alguna frase brillante. Y se me
ocurre una. Hla aqu, no sC si preferible por su verdad
o por su elocuencia. De quin?)), preguntas. De Epicu-
ro, pues todava recurro a alforjas ajenas:
14 Todos salen de la vida igual que si acabasen de entrar E/ gozo y el bien verdaderos brotan de la virtud del alma
en ella)) 36'. Fjate en la persona que quieras, en un adoles-
cente, en un viejo, en uno de mediana edad; los encontra- Dejndonos de bagatelas hemos de aprender que el autkntico go-
rs por igual temerosos de la muerte, por igual desconoce- zo no viene de fuera, sino que radica en nuestra propia alma (1-3).
ES cosa muy seria, profunda y slida y se halla en la parte ms
dores de la vida. Nadie tiene nada logrado, porque aplaza- noble de nosotros (4-6). El bien autntico es el de la buena concien-
mos nuestras cosas para el futuro. Ningn aspecto de la cia, el de la constancia en el propsito. Necesitamos reflexin y per-
citada frase me complace tanto como el de reprochar a severancia (7-8). As, el sentido de la mxima de Epicuro es que
los viejos su infantilismo. no viven bien los que comienzan siempre a vivir (9-1 1).
15 Todos, dice, salen de la vida del mismo modo que
nacieron)). Es un error: morirnos peores de como nace- Piensas que voy a relatarte en mi carta cun benigno I
mos. E5sta culpa nuestra, no de la naturaleza. Ella tiene se nos mostr el invierno por apacible y corto, cun mez-
-
razn al quejarse de nuestra conducta y decirnos: <(Qu quina resulta la primavera, cun intempestivo el fro y otras
significa esto? Os engendr sin pasiones, sin temores, sin bagatelas propias de quienes buscan pretextos-para conver-
supersticin,-sin perfidia y sin los restantes vicios. Salid sar? 362. YO, en cambio, te escribir sobre un tema que
como habis entrado. tanto a ti como a m pueda aprovecharnos. Y en que con-
16 Ha entendido la sabidura quien muere con la misma sistir ste sino en exhortarte a la sabidura? Preguntas
seguridad con que nace; mas ahora, cuando nos acecha cul es el fundamento de sta? No gozarte en cosas vanas.
el peligro, temblamos; ni el nimo, ni el buen semblante He dicho que ste es el fundamento; es la cspide.
persiste en nosotros, derramamos lgrimas que de nada ser- Ha llegado a la perfeccin quien sabe & qu gozar, 2
virn. Qu mayor vergenza que estar uno angustiado en quien no ha dejado su felicidad al arbitrio ajeno. Anda
el mismo umbral de la - seguridad?
.~
362
-
Con esta pretericin, apropiada a una epstola escrita en la prime-
- -
ra quincena de Marzo del 63, recuerda Skneca la finalidad ktica de su
''' USENER,Epicur., fr. 495. correspondencia: exhortar a la sabidura. Cf. nota 307.
-
angustiado e inseguro de si mismo aquel a quien cautiva y toda alegra que es afectada, carece de fundamento; esta
alguna esperanza, aunque est a su alcance conseguirla, de que te hablo, hacia la cual intento conducirte, tiene so-
aunque sea de fcil acceso, aunque nunca sus esperanzas lidez y se manifiesta ms bien en el interior del alma.
le hayan defraudado. Trabaja, te lo ruego, Lucilio carsimo, slo en aquello 6
3 ste es tu primer cometido, querido Lucilio: aprende a que puede hacerte feliz. Arroja y pisotea esos objetos que
sentir el gozo. Piensas, en este momento, que te privo brillan por fuera, que te prometen otros o por otro moti-
de muchos placeres porque te alejo de los bienes de la for- vo; atiende al autntico bien y goza de lo tuyo. Qu quie-
tuna, porque sostengo que debes rehuir los dulcsimos de- re decir de lo tuyo))? De ti mismo y de tu parte ms noble.
leites de la esperanza? No, por el contrario, quiero que Aun al corpezuelo, por ms que nada podamos realizar
jams te falte la alegra, quiero que ella se manifieste en sin su ayuda, considralo un elemento ms necesario que
tu casa y se manifestar a condicin de que se halle dentro importante: sugiere placeres vanos, efmeros, deplorables
de ti. Los restantes goces no llenan el corazn, despejan y que, si no se regulan con gran moderacin, irn a parar
slo la frente, son efmeros, a no ser que pienses quiz a la sensacin opuesta. Afirmo que el placer, como en un
que siente gozo el que re; es el alma la que debe estar precipicio, se inclina hacia el dolor, caso de no guardar
jubilosa, esperanzada, elevada por encima de todo 363. la moderacin. Pero guardar la moderacin resulta difcil
4 Creme, el gozo verdadero es cosa seria. Juzgas, acaso, tratndose de algo que se ha considerado un bien. La ape-
que alguien de aspecto disoluto y, como quieren esos afe- tencia del verdadero bien carece de peligro.
minados, divertidillo va a menospreciar la muerte, abrir Cul es la naturaleza de ste, preguntas, y de dnde 7
sus puertas a la pobreza, poner freno a los placeres, ejerci- emana? Te lo dir: de la buena conciencia 364, de las ho-
tarse en la tolerancia del dolor? Quien aplica a si mismo nestas decisiones, de las acciones rectas, del desprecio al
estos principios, disfruta de un gozo inmenso, aunque po- azar, del sereno y continuo discurrir de la vida que recorre
co atrayente. Quiero que te halles en la posesin de este un solo camino. Porque aquellos que de unos propsitos
gozo; nunca te faltar una vez hayas encontrado la fuente pasan de golpe a otros, o que ni siquiera pasan' sino que
que lo sustenta. son empujados por cualquier eventualidad, cmo, indeci-
s Los metales poco valiosos se explotan a flor de tierra; sos e inconstantes, pueden mantener una postura segura
son, en cambio, muy valiosos aquellos cuyo filn se escon- y duradera?
de en profundidad, pronto a corresponder con ms abun- Pocos son los que mediante la reflexin ponen orden 8
dancia al tesn del excavador. Las diversiones en que se en s mismos y en sus cosas; los dems, al igual que los
deleita el vulgo brindan un placer ligero y muy superficial, despojos flotantes en el ro, no avanzan, sino que son im-

363 NO sin razn MAURACH(Der Bau..., pg. 92) seiiala como lema 361E1 concepto ha sido objeto de un estudio especfico: cf. C . MOLE-
de la epstola la mxima de Zen6n: que la alegra es contraria al placer)) NAAR, Sneca's use of the term conscientian, Mnemosyne 22 (1%9),
cf. D I ~ ~ E NLAERCIO,
ES Vidos de los filds. VII, 116. 170-180. Como en general, tambin aqu Seneca destaca el sentido positivo.
LIBRO 111, EP~ST. 24

pulsados, De stos, a algunos, retenindolos, un oleaje ms


suave los lleva con mayor suavidad; a otros, uno ms im-
N o temer ni al dolor, ni a la muerte
petuoso los arrastra consigo; a otros, el oleaje prximo
a la orilla, donde la corriente se atena, los deposita en
A Lucilio, inquieto por el resultado de un proceso, Sneca le ofrece
tierra; a otros, el impulso torrencial de las aguas los arroja e] remedio: no temer los males (1-2). Hay ejemplos abundantes de
al mar. De ah que tengamos que determinar cul es nues- varones fuertes en la prueba, entre los que destaca Catn, y de otros
tro propsito y perseverar en l. menos valerosos que igualaron a los fuertes, tanto en el pasado co-
9 Este es el momento de pagar mi deuda. Puedo, en mo en el presente (3-11). Lo unico que se debe temer es al temor
mismo ante la muerte y el dolor. Lucilio debe acomodar la conducta
efecto, abonrtela con la mxima de tu querido Epicuro 365
a sus palabras y sin temor soportar los diversos males de la vida
y exonerar as esta epstola: Es penoso comenzar siempre (12-18). El propio Lucilio en un verso ha dicho que cada da mori-
a vivir)) 366;o, si de este modo puede expresarse mejor la mos un poco (19-21). La sentencia de Epicuro reprende tanto a los
idea: Viven mal quienes comienzan siempre a vivir. que desean como a los que temen la muerte (22-24). El tedio de la
lo Por qu?, preguntas. La frase, ciertamente, necesita vida excita en algunos el deseo de morir (25-26).
una explicacin: porque la vida de tales personas es siem-
pre imperfecta, y no puede estar preparado para la muerte Ests preocupado, me escribes, por el resultado de un i
quien apenas si comienza a vivir. Hemos de obrar de ma- proceso que te promueve un enemigo furioso 367. Crees que
nera que hayamos vivido bastante: no consigue esto el que te voy a exhortar a que te prometas el resultado ms favo-
precisamente ahora comienza a vivir. rable y te recrees con esta lisonjera esperanza. En verdad,
ii No tienes por qu pensar que el nmero de stos sea qu necesidad hay de buscarse los males, anticipando las
escaso; abarca a casi todos. Mas algunos comienzan en desgracias que muy pronto habr que sufrir cuando lle-
el momento justo en que han de terminar. Si esto lo consi- guen, y desaprovechar el presente por miedo al futuro?
deras sorprendente, aadir algo que te asombrar an ms: Es sin duda una necedad convertirte ya en un desgraciado,
los hay que dejan de vivir antes de comenzar. porque algn da tengas que serlo; mas yo te conducir
a la tranquilidad por otro camino.
Si quieres liberarte de toda preocupacin, imagnate, sea 5
cual fuere el acontecimiento que temes, que se ha de reali-
zar indefectiblemente; y este mal, no importa el que sea,
t mismo sopsalo mentalmente y evala tu temor; com-

365 O porque Lucilio era todava epicreo, o porque mantena su sim-

pata por Epicuro y sus mximas. (K. ABEL,Bauformen in Senecas Dia- '" Al parecer, se trataba de un proceso por causas polticas, segun
logen, Heidelberg, 1967, pgs. 158 y 104, y nota 24). cabe deducir del contexto inmediato: los ejemplos, que en ese sentido
366 USENER, Epicur., fr. 493. se aducen, son de grandes figuras de la historia de Roma.
LIBRO In, EPST. 24 197

prenders, sin duda, que o no es grave, o no es duradero Mucio puso su mano en el fuego 3 7 1 . ;Cosa amarga es s
lo que te asusta. quemarse!, jcunto ms amargo que uno lo sufra siendo
3 Ni tendrs necesidad de mucho tiempo para reunir los 61 su propio verdugo! Tienes ante la vista a un hombre
ejemplos que te reconforten: toda poca los ha producido. sin instruccin, desprovisto de todo adoctrinamiento ante
En cualquier periodo de la historia interna o externa, cuyo la muerte o el dolor, revestido tan slo de la fortaleza de
recuerdo evocares, encontrars personalidades de gran pro- un soldado, que reclama para s el castigo por fracasar
minencia o de gran energa. Acaso puede acaecerte algo en su intento: a pie firme contempl su diestra derritindo-
ms grave, si pierdes el proceso, que ser enviado al destie- se en el hornillo enemigo, sin retirar la mano que chorrea-
rro o metido en la crcel?, jacaso puede uno temer desgra- ba entre los desnudos huesos hasta que el fuego fue apar-
cia mayor que el suplicio del fuego o la ejecucin? Analiza tado de ella por el adversario. Pudo realizar en aquella
cada uno de estos infortunios y recuerda a quienes los des- campafia una gesta ms afortunada, ninguna ms valero-
deliaron; no tendrs necesidad de ir buscndolos, sino de sa. Advierte cunto ms decidida es la virtud para arros-
seleccionarlos. trar las pruebas que la crueldad para imponerlas: ms
4 SU propia condena Rutilio la acogi como si tan slo fcilmente Porsena perdon a Mucio el haber intentado
le apenase la injusticia del proceso "'. El destierro Metelo asesinarle, que a s mismo Mucio el no haberle asesinado.
lo soport con entereza 369, Rutilio hasta con placer. El Son stas)), alegas, historietas repetidas a coro en 6
uno hizo a la Repblica la merced de su regreso, el otro todas las escuelas; en el momento en que pasemos a tratar
deneg el suyo propio a Sila, a quien entonces nada se del desprecio de la muerte me contars la suerte de Ca-
le denegaba. En la crcel Scrates disert y no quiso salir tn 372. Por qu no he de presentrtelo leyendo en aque-
de ella aun teniendo quienes le garantizaban la fuga "O; lla noche postrera el libro de Platn 373, con la espada
permaneci a fin de quitar a los hombres el temor a dos junto a la cabecera? Estos dos instrumentos se haba pro-
males gravsimos: la muerte y la crcel. curado en el trance supremo: uno, para animarse a morir,
el otro, para poder realizar su propsito. As, pues, arre-
glados los asuntos de la forma que era posible arreglarlos
dado su extremo,deterioro, pens que deba actuar de ma-
P. Rutilio Rufo, adicto al estoicismo, varn de suma integridad.
Cnsul en 105 y procnsul de Asia en el 94. Se le desterr acusado,
falsamente, de concusin en perjuicio de las provincias de Asia. En sefal 37' Relato contado por TITO LNIO (11 12-13).
372 Sneca, que tantas veces se refiere a 61 en las EpiStolas (cf. nota
de protesta por la injusticia, abandon Roma, a donde j a m h quiso re-
gresar, ni siquiera a ruegos del propio Sila. Murid en Esmirna (cf. CICE- 250), en el relato que nos brinda de su muerte da la impresin de trabajar
RN, Brutus, 115; VALENOM-o, Hechos y dichos memorab. 11 10, S ) . sobre frmulas de clich, por cuanto debi formar parte de los temas
de la escuela, dada su eficacia aleccionadora (cf. GRIMAL,S6n2que ou
369 Q. Cecilio Metelo, apellidado Numdico por haber derrotado

a Yugurta, rey de Numidia. Adversario acrrimo de Mario, fue derrota- .


la consciente.. . pdg. 409).
373 Se trata del Feddn, que, por tratar el tema de la inmortalidad
d o el ano 100 y liberado al ano siguiente.
370 Actitud expuesta en el Critn platnico.
del alma, era particularmente apropiado para aquel trance.
198 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO 111, EPIST. 24 1 99

nera que a nadie cupiese la posibilidad de matar a Catn Semejante frase le puso al nivel de sus antepasados e io
o la suerte de salvarlo. impidi que quedase interrumpida la gloria destinada en
1 Y as, desenvainada la espada que hasta aquel da ha- frica a los Escipiones 376. Fue un gran merecimiento ven-
ba conservado limpia de sangre, dijo: Nada ha consegui- cer a Cartago, pero mayor fue an vencer a la muerte.
do, fortuna, obstaculizando todos mis propsitos. No lu- El general)), dijo, se encuentra bien)). Acaso un gene-
ch hasta ahora por mi libertad, sino por la libertad de ral, que lo era de Catn, deba morir de otra suerte?
la patria; ni actuaba con tanta tenacidad para vivir libre, No te remito a las historias escritas ni enumero a los 1 1
sino para vivir en compaa de ciudadanos libres; puesto que en cada siglo despreciaron la muerte, que son muchsi-
que la situacin del humano linaje es tan lamentable, este mos. Dirige la mirada a este nuestro tiempo cuya postra-
es el momento de conducir a Catn a lugar seguro)). . cin y molicie lamentamos: te procurar hombres de toda
s A continuacin infiri a su cuerpo una herida mortal, categora, de toda fortuna, de toda edad que atajaron sus
que los mdicos vendaron; mas, teniendo menos sangre, males con la muerte. Creme, Lucilio, tan poco hemos de
menos fuerzas, pero el mismo valor, irritado ya no slo temer la muerte que, gracias a ella, nada debemos temer.
contra Csar, sino contra s mismo, rasgo con sus inermes Por ello, escucha sin preocupacin las amenazas de tu 12
manos la herida, y expuls -que no exhal- aquel su adversario, y aunque tu conciencia te infunda confianza,
noble espritu, desdeoso de toda prepotencia 374. con todo, puesto que tienen valor muchas pruebas margi-
9 No acumulo ahora los ejemplos con el fin de ejercitar nales al proceso, espera la sentencia ms justa, pero dis-
el ingenio, sino para exhortarte ante esa prueba que pasa ponte tambin por si resulta ser muy injusta. Mas ante
por ser terrible sobremanera. Har ms fcil mi exhorta- todo acurdate de suprimir la confusin en las cosas y ca-
cin, si te muestro que no fueron slo varones fuertes quie- lar en la esencia de toda cuestin: descubrirs que en ellas
nes menospreciaron el trance supremo de exhalar el alma, nada hay terrible excepto el temor que inspiran.
sino que ciertos hombres, cobardes para otros menesteres, Lo que ves que acontece a los nios, eso mismo nos 13
en este asunto igualaron el valor de los mejores, como lo acontece a nosotros, nios mayorcitos: ellos, a las perso-
hizo Escipin 3 7 5 , e1 suegro de Gneo Pompeyo. Arrastrado nas que aman, a las que se han habituado, con las que
por viento contrario hasta frica, y viendo que su navo juegan, si las ven enmascaradas, se asustan. No slo a hom-
era apresado por los enemigos, se atraves con la espada; bres, sino a los objetos hay que quitar la mscara y devol-
y a los que preguntaban dnde se hallaba el general, res- verles su propio rostro.
pondi: El general se encuentra bien)). Por qu me exhibes las espadas y el fuego y la ca- 14
terva de verdugos bramando a tu derredor? Qutate ese
374 Vanse varios lugares paralelos de las Epistolas: 67, 7 y 13; 70,
atuendo bajo el cual te escondes y amedrentas a los necios.
19; 95, 72.
375 Q. Cecilio Metelo Pio Escipin, jefe del ejrcito pompeyano, que,
376 En particular los dos Africanos: el que derrotb a Anibal en Zama
derrotado en Tapso, para no caer en manos de Csar se quit la vida
(cf. [Hr~cro],De bello Africo 96). Y el que destruy Cartago.
LIBRO iiI, EPST. 24 201

Eres la muerte, que poco ha mi siervo, mi esclava han me- Me har pobre: estar entre la mayora. Ir al destierro: 1 7
nospreciado. Por qu nuevamente son los azotes y el po- pensar haber nacido en el lugar al que se me enve. Ser
tro los que con gran aparato expones ante mi?, por qu qu? jacaso estoy ahora libre? La natura-
las distintas herramientas que se aplican a cada una de las leza me sujet a esta carga pesada que es mi cuerpo. Mori-
articulaciones para dislocarlas y otros mil instrumentos pa- r: es decir, abandonar el riesgo de la enfermedad, el ries-
ra despedazar a los hombres, miembro por miembro? Apar- go de la prisin, el riesgo de la muerte.
ta esos pertrechos que nos aturden, manda acallar los ge- No soy tan necio como para repetir en este lugar la 18
midos, las lamentaciones y los gritos amargos, proferidos cantinela de Epicuro y afirmar que el temor a los infiernos
en medio del magullamiento. Por supuesto eres el dolor es vano 377,que la rueda de Ixin no da vueltas, que la
que aquel gotoso menosprecia, que aquel dispptico sopor- roca a espaldas de Ssifo no es empujada cuesta arriba y
ta hasta con placer, que la joven sufre en el parto. Eres que las entrafias de un condenado no pueden ser devora-
suave si puedo soportarte; pasajero, caso de no poder. das y regenerarse cada da. Nadie es tan ingenuo que tema
1s Medita estas ensefianzas que a menudo has odo, que al Cancerbero 378,a las tinieblas y al espectro de las som-
a menudo has expuesto; pero tu sinceridad, al orlas o al bras formado de huesos descarnados. La muerte o nos des-
exponerlas, comprubala con las obras. Porque resulta muy truye o nos libera: liberados nos queda el componente ms
vergonzoso el reproche que a menudo se nos hace: que noble, una vez desembarazados de la carga; destruidos na-
cuidamos las palabras, no las obras propias del filsofo. da nos queda, al sernos arrebatados por igual los bienes
Qu, pues?, te enteraste ahora por vez primera que se y los males.
cierne sobre ti la amenaza de la muerte, del destierro, del Permteme que recuerde en este momento un verso tuyo, 19
dolor? Has nacido para estos trances. Cuanto puede suce- no sin antes inducirte a reconocer que no lo escribiste ni-
der pensemos que ha de suceder. camente para los dems, sino tambin para ti. Es una pos-
16 La conducta que te aconsejo, me consta con certeza tura deshonesta decir una cosa y sentir otra; cunto ms
que la has practicado. Ahora te exhorto a no sumir tu deshonesta la de escribir una cosa y sentir otra! Me acuer-
alma en tal preocupacin, ya que se embotar y tendr do que en cierta ocasin abordaste el conocido tpico: que
menos vigor cuando haya de levantarse. Empujala de tu no caemos repentinamente en la muerte, sino que avanza-
causa particular hacia una causa de carcter general: signi- mos hacia ella poco a poco.
fcale que posees un corpezuelo mortal y frgil, al que no Morimos cada da; cada da, en efecto, se nos arrebata 20
slo la injusticia y la violencia de los tiranos amenazar una parte de la vida y aun en su mismo perodo de creci-
con el dolor; hasta los placeres se convierten en dolor, los '" USENER, Epicur., fr. 341. As, Luc~~cro (111, 978-979) afirma que
festines ocasionan indigestin, la embriaguez el embota- sufrimos en esta vida [a causa de nuestros vicios] todas las penas que
miento y temblor de nervios, los placeres libidinosos tras- la fbula nos asegura que se hallan en el Aqueronte profundo*.
tornos en los pies, en las manos y en todas las articula- '" ES el perro, guardin de los infiernos, al que se le imagina con
muchas cabezas.
ciones.
202 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

miento decrece la vida. Perdimos la infancia, luego la pue- a estas frases aquella otra del mismo gnero: es tan grande
ricia, despus la adolescencia. Todo el tiempo que ha trans- la imprudencia de los hombres, o mejor, su locura, que
currido hasta ayer, se nos fue; este mismo da, en que vivi- algunos se ven arrastrados a la muerte por el temor a
mos, lo repartimos con la muerte. Como a la clepsidra morir 383.
no la vaca la ltima gota de agua, sino todas las que antes Cualquiera de estos pensamientos que hubieres meditado
se han escurrido, as la ltima hora, en la que dejamos tu espritu para soportar tanto la muerte como
de existir, no causa ella sola la muerte, sino que ella sola la vida, ya que se nos ha de exhortar y fortalecer para
la consuma 379. Entonces llegamos al final, pero ya haca este doble objetivo: el de no amar demasiado la vida, ni
tiempo nos bamos acercando. odiarla en demasa. Incluso cuando la razn aconseja po-
21 Despus de haber expuesto estos conceptos con tu estilo ner fin a la vida, la resolucin hay que tomarla sin temeri-
habitual, por supuesto siempre notable, pero nunca ms dad ni precipitacin.
brillante que cuando pones tu expresin al servicio de la El varn fuerte y sabio no debe huir de la vida, sino
verdad, dices: La muerte no viene de una vez, sino que salir de ella; y ante todo evtese aquella pasin que se aduea
es la ltima la que se nos lleva 380. Prefiero que leas tus de muchos: el deseo de morir. Existe, en efecto, querido
frases antes que mi epstola: te quedar claro que esta muer- Lucilio, como para otras cosas, tambin para morir, una
te que nos asusta es la definitiva, no la nica. tendencia irreflexiva que, a menudo, se apodera de hom-
22 Veo a donde diriges la mirada. Buscas qu obsequio bres nobles y de carcter impetuoso, a menudo de los co-
he introducido en esta carta: qu sentencia noble de algn bardes y desanimados: aqullos desprecian la vida, stos
famoso, qu til precepto. En relacin con el tema expues- la encuentran pesada.
to te transmitir algn pensamiento. Epicuro reprende no A algunos les invade el hasto de realizar y contemplar 26
menos a quienes desean la muerte que a quienes la temen, las mismas cosas, no el odio, sino el tedio de vivir, al cual
diciendo: Es ridculo que te apresures a la muerte por nos abandonamos a impulsos de la propia filosofa al tiem-
hasto de la vida, siendo as que ha sido tu clase de vida po que decimos: Hasta cundo las mismas cosas? 384.
la que ha determinado tu carrera hacia la muerte 3 8 1 . Es decir: me despertar, dormir; comer, tendr hambre;
23 Asimismo dice en otro pasaje: Qu hay tan ridculo sentir fro y calor. Ninguna cosa tiene final, sino que to-
como suspirar por la muerte, cuando te has hecho angus- das enlazadas en crculo se alejan y vuelven; al da lo ocul-
tiosa la vida por miedo a la muerte))? 382. Puedes aadir ta la noche, a la noche el da, el verano termina con el
383 USENER,Epicur., fr. 497.
Precisamente sobre los relojes pblicos sola grabarse la inscrip- 384 Expresin que aparece en SNECA,De tranq. an. 2, 7: La vida
cin referida a las horas: uulnerant omnes, ultima necat hieren todas,
Y hasta el mundo comenz a producirles hasto y les vino a la boca la
mata la ultima.
frase que surge en medio de los deleites corruptores: hasta cundo las
BAEHRENS, Lucil. Iun., fr. 3, pg. 363.
mismas cosas?. Inquietud y tedio caractersticos de los hombres del si-
USENER,Epicur., fr. 4%.
glo 1 a. C. y del 1 d. C.
USENER,Epicur., fr. 498.
otoo, al otoo lo persigue el invierno, al cual detiene la Respecto del otro tampoco tengo bastante confianza,
primavera; todo pasa para luego volver. No hago nada nue- exceptuamos el hecho de que todava le avergenza co-
vo, ni contemplo nada nuevo; ello, al fin, me produce nu- meter faltas 385. Hay que fomentar este pudor, ya que rnien-
seas)). Son muchos los que no consideran la vida penosa, tras perdure en su alma, habr algn lugar para la buena
sino superflua. esperanza.
Con el amigo ya viejo habr que actuar con mayor 3
moderacin, para que no llegue a desesperar de si. Y no
ha existido ocasin mejor para intentarlo que ahora, en
estos momentos de calma, en que parece estar reformado,
Vivir en presencia de un modelo de virtud. A otros este apaciguamiento suyo les ha sorprendido, a
El retiro provechoso m no me engaa. Espero que con creces reaparecern los
vicios, los cuales no ignoro que estn por ahora inactivos,
Sneca est empefiado en corregir a dos amigos de distinta edad. aunque existen. Dedicar un tiempo a su cuidado y com-
El procedim-into ser distinto. Con el mayor ser ms firme, probar si puede hacerse algo o no.
aunque con delicadeza S-3). Tambin Lucilio deber robustecer- Por tu parte, como lo vienes haciendo, mustrate fuerte 4
se, liberindose de cargos y volviendo a la sencillez de la naturaleza ante m y reduce tus efectivos. Nada de cuanto poseemos
(4). Todas sus obras las realizar pensando que le observa algn hom-
es indispensable; hemos de retornar a la ley de la naturale-
bre virtuoso. Cuando haya mejorado podr retirarse en si mismo,
especialmente cuando se halle entre la gente (5-7). za. Sus riquezas estn a nuestro alcance; los medios de
subsistencia o son gratuitos o poco costosos: pan y agua
i Con relacin a nuestros dos amigos hay que seguir m- es cuanto la naturaleza reclama 386. Para este sustento na-
todos diversos: los vicios de uno se deben enmendar; los die es pobre, y todo el que limita a ello sus deseos puede
del otro, cortar. Te lo dir con absoluta libertad: al segun- competir en felicidad con el propio Jpiter, como afirma
do no le demuestro amor ms que cuando le disgusto. Epicuro 387, de quien en esta epstola voy a incluir un
Entonces qu?, preguntas, a un pupilo cuadragena- pensamiento.
rio piensas mantenerlo bajo tu tutela? Repara en su edad,
endurecida ya e indomable; es imposible su reforma; se
385 Cf. Ep. 1 1 , 1: uerecundiam, bonum in aduleseente signum, uix
modela nicamente la materia blanda)).
2 No s si conseguir de l algn progreso; pero prefiero potuir excutere. El rubor, para Sneca, constituye un buen indicio en
el joven.
que se frustre el xito antes que mi lealtad para con l. 386 Cf. las notas 235 y 236.

No desesperes de que puedan curarse aun los enfermos cr- 387 USENER, Epicur., fr. 602. En la Ep. 119, 7, SCneca har decir
nicos, con tal que te mantengas firme contra sus excesos a su interlocutor ficticio: Pero es poco lo que posee el que se contenta
y les induzcas contra su voluntad a realizar y soportar mu- con no tener fro, ni hambre, ni sed, a lo que el fil6sofo responder&:
chas cosas. dpiter no posee ms.
LIBRO 111, EPST. 26 207

s Dice: ((Realiza todos tus actos como si Epicuro te ob- retirarte entre la multitud; a tu lado te asemejas ms bien
servase)) jg8. Aprovecha, sin duda, imponerse un guardin a un hombre malvado.
y tener a quien dirijas la mirada, a quien juzgues que est
presente en tus pensamientos. Por supuesto, es mucho ms
honroso vivir como a la vista de algn varn virtuoso siem-
pre presente en nosotros; pero a m me basta slo con que
realices cuanto vayas a realizar como si alguien te contem- E encanto de la vejez y la preparacin para la muerte
plase; todos los males nos los inspira la soledad.
6 Cuando hubieres ya progresado tanto que tengas respeto Pese a su decrepitud, Sneca conserva el vigor espiritual. La vejez
tiene su encanto (1-2). Importa que en ella la serenidad sea fruto
hasta de ti mismo, te ser permitido despedir al preceptor. de ia sabidura. La muerte en la vejez producida por consuncin
Entre tanto protgete con el ascendiente que ejerza alguien natural, es ms suave (3-4). Ser la muerte la que juzgar en ultima
sobre ti, bien sea ste Catn, Escipin, Lelio 389 O cual- instancia la sinceridad de nuestra conducta (5-7). La mxima de Epi-
quier otro cuya sola presencia lograra suprimir los vicios curo habla de meditar en la muerte. As nos veremos libres aun del
hasta de los depravados, mientras t te vas transformando amor a la vida (8-10).
en un hombre tal que en tu propia presencia ya no te atre-
Poco ha te deca que me hallaba en presencia de la i
vas a obrar el mal. Cuando hayas conseguido este propsi-
vejez 39'; ahora temo haber dejado la vejez tras de m 392.
to y hubiere comenzado a existir en ti algn aprecio de
Es otro ya el vocablo apropiado para mis aos, por lo
ti mismo, empezar a permitirte la conducta que el propio
Epicuro aconseja: ((Retrate en ti mismo en el preciso mo- menos para mi cuerpo, ya que en verdad el nombre de
vejez se aplica a la edad debilitada, no a la edad agotada.
mento en que te veas forzado a estar entre la multitud 390.
Conviene que te hagas diferente del vulgo con tal que Cuntame entre los decrpitos que tocan a su fin.
7
Con todo, me congratulo conmigo en tu presencia: no 2
est en tu mano retirarte en tu interior. Examina a cada
siento en mi alma el rigor de los aos, aunque lo sienta
uno; no existe ni uno a quien no le resulte preferible estar
en el cuerpo. Solamente los vicios y los soportes de los
con cualquiera antes que consigo. Retrate en ti mismc
vicios han envejecido en m. El alma est vigorosa y se
en el preciso momento en que te veas forzado a estar entre
alegra de no tener mucha comunicacin con el cuerpo. Se
la multitud)): a condicin de que seas un hombre de bien,
ha despojado de gran parte de su carga. Salta de gozo y
tranquilo, moderado. De otra suerte, saliendo de ti debes
me plantea la discusin sobre la vejez: afirma que sta cons-
tituye su esplendor. Otorgumosle crdito, que disfrute de
Epicur., fr. 211. Cf. Ep. 1 1 , 8-10.
USENER, su propio bien.
Cf. las notas 281 y 250. All nos referimos a Catn y Lelio. De
Escipin, que aqu es Africano el Menor o Emiliano, hace grandes elo- "' Cf. Ep. 12, 1 y 4.
392 Ya observamos (cf. nota 282) que Sneca ha alcazado ahora la
gios C I C E R ~por
N boca de Lelio (De amicit., 11 27).
edad de 63 aos, que le constitua oficialmente en un viejo.
390 USENER, Epicur., fr. 209.
LIBRO II, EPIST. 26 209

3 Ella me exhorta a entregarme a la reflexin para dis- "ida, la muerte va a pronunciarse sobre ti. As lo manten-
tinguir la parte que de esta serenidad y moderacin de mi go: los debates y coloquios doctrinales, las mximas saca-
vida debo a la sabidura y la que debo a la edad, y, por das de las ensefianzas de los sabios y una conversacin eru-
otro lado, examinar diligentemente lo que no puedo y lo dita no manifiestan la verdadera fortaleza del alma, pues
que no quiero hacer, dispuesto a comportarme como si hasta el lenguaje de los ms tmidos es osado. La calidad
no quisiera todo aquello que me complace no poder reali- de tus obras se mostrar cuando entregues tu alma. Acep-
zar 393. Porque cul es el motivo de queja, cul el perjui- to el acuerdo, no me asusta el juicio)) 394.
cio, si todo cuanto deba terminarse ya se extingui? As hablo conmigo; mas considera que he hablado lo 7
4 Respondes: ((Constituye un perjuicio muy grande dismi- mismo contigo. Eres ms joven 395: qu importa? Los aios
nuir, desfallecer y, para decirlo con propiedad, diluirse; , no cuentan. Es incierto el lugar en que te aguarda la muer-
ya que no somos golpeados y abatidos repentinamente, se te, por ello agurdala t a ella en todo lugar.
nos va desgarrando, cada da se nos resta algo de fuerza)). Quera ya terminar, y la mano se encaminaba ya hacia 8
Es que existe una salida mejor que la de ir disolvindose el final, pero hay que cumplir con los pagos y dotar a
uno hasta el fin por consuncin natural? No porque cons- esta carta de las provisiones para el viaje. Imagina que
tituya un mal el golpe fatal y el partir sbito de esta vida, no te digo de dnde voy a tomar el prstamo; sabes de
sino porque resulta suave el camino cuando se nos va reti- quin es el caudal de que dispongo. Aguarda un instante,
rando de ella poco a poco. En cuanto a m, cual si se y el pago te lo har con dinero de nuestra escuela; entre
aproximara la prueba y se presentara aquel da que pro- tanto el prstamo me lo proporcionar Epicuro, cuando
nunciar sentencia sobre toda mi vida, de esta manera me dice: ((Medita sobre la muerte 396, O si tal pensamiento
analizo y me digo: puede ser interpretado por nosotros con mayor elegancia as:
s Nada vale hasta ahora cuanto he demostrado con he- Es una gran cosa aprender a morir. Piensas, quiz, 9
chos o palabras; son estas garantas del alma ftiles, enga- que es superfluo aprender aquello que nos ha de ser til
iosas, envueltas en multitud de embelecos; el jicio sobre una sola vez: es sta precisamente la razn que nos impul-
mi aprovechamiento he de confiarlo a la muerte. As, pues, sa a meditar; hay que aprender continuamente aquella lec-
sin temor me dispongo para aquel da en el que, rechaza- cin que no podemos saber si la hemos aprendido o no.
dos ardides y disfraces, he de juzgar sobre mi conducta: Habr que creer, frente a tanta critica superficial, en la sinceridad
si ensefio la fortaleza o la siento, si hubo simulacin y farsa y coherencia de vida del filsofo. No podemos olvidar que supo renun-
en cuantas expresiones porfiadas lanc contra la fortuna. ciar al poder.
a Deja a un lado la opinin de los hombres: es siempre 395 GRIMAL,bien documentado. piensa en una diferencia de edad de
unos diez aAos (cf. SPn$que ou la conscienu..., pgs. 92-93, nota 150).
oscilante y se divide yendo de una parte a otra. Deja a
396 USENER,Epicur., fr. 205. Todo este captulo de Usener sobre Me-
un lado los estudios en que te ocupaste a lo largo de tu ditare morjem debe ser modificado de acuerdo con la restitucin llevada
a cabo por B. AXELSON (cf. Neue Sececastudien, Textkritische Beitrage
393 Cf. el lugar paralelo de la Ep. 67, 2. zu Senecas Epistulae Morales, Lund, 1939, pg. 168).
LIBRO 111, EPST. 27 21 1

lo Medita sobre la muerte)). Quien esto dice, nos exhorta A voces me digo a m mismo: Cuenta tus aos; te z
a que meditemos sobre la libertad. Quien aprendi a mo- avergonzars de querer lo mismo que habas querido de
rir, se olvid de ser esclavo 397; se sita por encima o, al nio, de procurarte el mismo contento. Asegrate, prxi-
menos, fuera de toda sujecin. Qu le importan la crcel, mo al da de la muerte, este logro: que tus vicios mueran
la guardia, los cerrojos? tiene abierta la puerta. Una sola antes que t. Abandona esos turbios placeres que habrs
es la cadena que nos mantiene sujetos: el amor a la vida; de expiar a gran precio; no slo los que estn por llegar,
este sentimiento, aunque no lo debamos rechazar, hay que sino los que ya pasaron nos perjudican. De la misma ma-
reducirlo de tal manera que, si alguna vez las circunstan- nera que la angustia por los crmenes, aun cuando no se
cias lo exigieren, nada nos detenga ni nos impida que este- hayan descubierto cuando se cometan, no desaparece con
mos preparados a realizar al instante lo que algn da es ellos mismos, as el remordimiento a causa de los perver-
preciso que realicemos. sos placeres subsiste an despus de ellos 398. NO son sli-
dos, no son firmes; aunque no dafen, se nos escapan.
Trata mejor de conseguir algn bien que permanezca; 3
mas no existe ninguno fuera del que el alma descubre en
s misma. Slo la virtud proporciona el gozo perenne, se-
El esfuerzo por la virtud, bien supremo, guro; aunque se presente algn obstculo, ste se interpo-
es una labor personal
ne a la manera de las nubes que se mueven en las capas
bajas y no impiden la claridad)). ,
Seneca reconoce las dolencias de su espritu (1-2). El verdadero Cundo conseguirs alcanzar este gozo? Cierto que 4
gozo slo se encuentra en la virtud, que debemos conseguir en tarea
personal (3-4). La ayuda es posible en otros campos, cual se la pro-
hasta ahora no estamos ociosos, pero hay que darse prisa.
cur el rico liberto Calvisio Sabino; pero la rectitud del alma no Queda por realizar gran parte de la obra a la que es preci-
se compra (5-8). Mxima de Epicuro sobre la pobreza (9). so consagres tus propias vigilias, tu propio trabajo, si quie-
res llegar a trmino. La tarea no admite sustituto.
1 Dcesme: T me das consejos?, ide verdad ya te los Otra clase de obras admite la colaboracin. Calvisio s
has dado a ti mismo, ya te has corregido?, por eso te Sabino 399,en nuestra poca, fue un hombre rico; posea
ocupas en mejorar a los dems?. No soy tan cnico como tanto el patrimonio de un liberto como su carcter: jams
para realizar curaciones estando enfermo, mas como si me
hallase en la misma enfermera converso contigo sobre la 398 El culpable no sufre tan slo, como pretende Epicuro, por el te-

dolencia comn a ambos y te expongo los remedios. Esc- mor a ser descubierto; su falta arrastra en si misma una paenitentia, un
sentimiento de culpabilidad insuperable (cf. Ep. 97, 13 y 15).
chame, pues, como si conversara conmigo mismo: te doy 399 Liberto al que se recuerda por la alusibn que Sneca hace de l
entrada a mis secretos y en tu presencia delibero conmigo en este pasaje. Se trata, pues, de un nuevo rico, tan ignorante como
mismo. vanidoso, del tipo ridiculizado por PETRONIO, en su Satiricdn (cf. 48,
-
50, 52), en la figura de Trimalcin.
397 Presenta la muerte como medio supremo de liberacin.
LIBRO 111, EP~ST. 28 213

he visto opulencia ms indecorosa. Era tan mala su memo- El propio Sateli0 se puso a exhortarle a la practica de 8
ria que se le olvidaba ora el nombre de Ulises, ora el de la lucha a l, hombre enfermizo, plido, endeble. Mas co-
Aquiles, ora el de Pramo, hroes que conoca con la mis- mo Sabino le hubiera preguntado: cmo puedo conse-
ma perfeccin con que nosotros reconocemos a nuestros girlo? Apenas si me sostengo)), le respondi: No ha-
pedagogos. Ningn nomenclator 400 decrpito, que en lu- bles as, te lo suplico: Les que no ves cuntos son los escla-
gar de repetir los nombres se los inventa, designaba con vos robustsimos que posees?)). La sabidura ni se presta, ni
tantos errores las tribus como aquel lo haca con los troya- se compra, y pienso que W estuviera en venta no tendra
nos y aqueos; no obstante quera pasar por erudito. comprador; por el contrario, la insensatez se compra dia-
6 As, pues, discurri este procedimiento expeditivo: con riamente.
gran desembolso compr esclavos; uno que supiese de me- Pero cbrate ya mi deuda y que te vaya bien. ((Consti- 9
moria a Hornero, otro a Hesodo, adems asign otro a tuye una riqueza la pobreza que se ajusta a la ley de la
cada uno de los nueve lricos 401. Que los hubiera compra- naturaleza)) 403. LO dice a menudo Epicuro de una y otra
do con gran dispendio no debe extrafiarte: no los haba forma; mas nunca se dice demasiado lo que nunca se apren-
encontrado preparados, los ajust para que los prepara- de bien. A unos no precisa sino mostrarles los remedios,
sen. Una vez adiestrada esta servidumbre, comenz a in- a otros es necesario imponrselos.
cordiar a sus invitados. Tena a sus pies a estos esclavos,
a los que peda sin cesar le sugiriesen versos para repetir-
los, pero a menudo se perda en medio de una frase.
7 Satelio Cuadrato, parsito de los ricos insensatos, en
consecuencia, bufn y, cualidad inherente a estas dos, su No son los viajes, es la disposicin interior
mofador, le aconsej que se hiciera con gramticos para la que nos procura la salud
recoger frases 402. Como le hubiese indicado Sabino que
cada uno de los siervos le costaba cien mil sestercios, l No hay que cambiar el lugar, sino el estado del alma; la pesa-
le replic: A menor precio hubieras comprado otros tan- dumbre interior resulta mas penosa con los viajes (1-3). Libres de
tos archivos. Con todo, aquel hombre persista en creer angustia en el alma, en cualquier sitio podemos vivir honestamente
que l saba tanto como otro cualquiera en su casa. (4-5). Evitemos, con todo, los lugares peligrosos y sacudamos toda
esclavitud (6-8). En frase de Epicuro, el principio de la salud estii
'O0 Cf. la nota 120. en reconocerse culpable (9-10).
'O1 Son Alcmh, Alceo, Estescoro, Anacreonte. Safo, Sim6nida. fbico,
Baqulides y Pndaro, que vivieron entre los siglos VII y v a. C. Piensas que slo a ti te ha sucedido, y te sorprende, i
402 LOSesclavos aanalectaen barran en los banquetes las migajas cai- como un hecho inslito, que con tan largo viaje, a travs
das al suelo. La sugerencia sarcstica de Cuadrato indicaba que las miga-
403 Es la frase de la Ep. 4, 10, aunque con variantes. Cf. USENER,
jas de la mesa, a recoger por los gramticos, eran las frases incompletas
que pronunciaba Sabino. Epicur., fr. 477.
de pases tan diversos, no disipaste la tristeza y la ansiedad den hunden ms pronto el lado en que se han colocado.
del espritu? Debes cambiar de alma, no de clima. Por ms ~ o d ocuanto haces, lo haces contra ti, y el propio movi-
que surques el anchuroso mar, por mas que, en frase de miento te perjudica, porque agitas a un enfermo.
nuestro Virgilio, ((tierras y ciudades se alejen de tu vis- Mas, cuando hubieres expulsado este mal, todo cambio 4
ta 404,te seguirn, a dondequiera que llegues, los vicios. de lugar te resultar grato; podr ser que te destierren a
2 A uno que se quejaba por este mismo motivo Scrates los confines ms remotos, pero en cualquier rincn de un
le arguy: Por qu te maravillas de que tus viajes al pas extranjero en que seas colocado, aquella mansin, sea
extranjero de nada te aprovechen, cuando es a ti mismo la que fuere, te resultar hospitalaria. Importa, ms que
a quien llevas de un lugar para otro? Te agobia la misma el sitio, la disposicin con que te acercas a l; de ah que
causa que te impuls a salir 405. En qu puede aliviarte no debamos aficionar nuestra alma a ningn lugar. Hay
la novedad de las tierras?, en qu el conocimiento de ciu- que vivir con esta persuasin: No he nacido para un solo
dades y comarcas? A nada til conduce ese ajetreo. ~Quie- rincn; mi patria es todo el mundo visible)) 407.
res saber por qu esa huida no te reconforta? Huyes conti- Si esta idea la tuvieres clara, no te sorprendera que s
go mismo. Tienes que descargar el peso del alma; hasta no experimentes alivio alguno en los diversos pases a los
entonces ningn paraje te agradar. que sucesivamente te trasladas hastiado de los que antes
3 Piensa que el estado de tu alma es ahora semejante visitaste; sin duda los primeros te hubieran complacido si
al de la profetisa que nuestro Virgilio presenta, ya enarde- los hubieses considerado todos como propios. Ahora no
cida y excitada, poseyendo una inspiracin extraiia a ella: viajas, andas a la ventura, te dejas llevar y cambias un
lugar por otro, siendo as que la finalidad que persigues,
La profetisa se halla en trance por ver la de vivir honestamene, est a nuestro alcance en todo
si puede expulsar de su pecho al gran dios 406.
lugar.
Puede existir acaso un sitio ms ajetreado que el foro? 6
Vas de ac para all a fin de sacudir el peso que te Tambin en l se puede vivir apaciblemente, si fuere preci-
abruma, que por el mismo ajetreo resulta ms molesto, so. Pero, si pudiera disponer de m mismo, rehuira desde
cual sucede en la nave, donde los fardos sujetos ocasionan lejos la vista y la proximidad del foro; porque a la manera
menor desequilibrio, en cambio los amontonados en desor- como los lugares malsanos atacan la salud ms robusta,
as tambin para el alma sana, pero todava no en pleno
4M En. 111, 72, donde leemos recedunt y no recedant, variante de vigor, sino recobrando fuerzas, existen ambientes poco sa-
Sneca, determinada por licet. Las ciudades y las tierras a que alude el ludables.
texto son las de Tracia.
405 En la Ep. 104, 7-8, en pasaje paralelo del que nos ocupa, se pone

en boca de Socrates una respuesta similar. 407 LOSdiversos pasajes senecanos, que expresan este cosmopolitismo
406 En. VI, 78 s. el pasaje en que Virgilio describe a la sibila de Cu- y sociabilidad universal, pueden verse en M. G E N T ~ E
(cf. 1 fondamen-
mas, poseda de Apolo. ti ..., pg. 38).
LIBRO 111, EPIST. 29

7 No estoy de acuerdo con esos que se lanzan en medio


del oleaje y que, dando por buena una vida agitada, cada Las amonestaciones deberdn hacerse oportunamente
da se enfrentan con gran empeio a las dificultades. El
sabio soportar esta forma de vida, no la escoger, y pre- La verdad, como la sabidura, no deber manifestarse a quienes
ferir hallarse en paz antes que en lucha. No sirve de mu- por su indisposicin -es el caso de Marcelino- no les va a aprove-
cho haber expulsado los propios vicios si hay que pugnar char (1-3). Sneca afrontar el riesgo de mejorar a Marcelino, cuyas
con los ajenos. crticas y burlas a 10s filsofos se trocarn en llanto y, al remitir
8 ((Treinta tiranos)), replicar el sabio, ((asediaron a S- en sus vicios, se pondr en vas de salvacin (4-8). Por su parte Luci-
lio debe levantar su nimo sin temores (9). ltimo prstamo de Epi-
crates y no pudieron doblegar su nimo 408. Qu impor- curo: los gustos del sabio y del pueblo son opuestos. La popularidad
ta cuntos sean los seores? La servidumbre es una sola; . es digna de compasi6n (10-12).
quien la menosprecia, por ms grande que sea la multitud
de soberanos, se mantiene libre. Me preguntas sobre nuestro amigo Marcelino 410 y quie-
9 Es el momento de terminar, pero a condicin de que res enterarte de lo que hace. Raras veces viene a verme,
antes te pague el portazgo: El principio de la salud es no por otro motivo sino porque teme escuchar la verdad,
la conciencia de la culpa)) 409. Esto lo dijo Epicuro, a mi riesgo del que se encuentra ya alejado, pues no hay que
modo de ver, admirablemente; porque quien ignora su fal- dar lecciones sino a quien est dispuesto a escucharlas. Por
ta, no quiere ser corregido; es preciso que descubras tu ello, con respecto a Digenes, as como a los dems cnicos
falta antes de enmendarte. que, haciendo uso de una libertad sin miramientos, amo-
lo Algunos se vanaglorian de sus vicios; crees t que les nestaron a cuantos les salan al encuentro, suele discutirse
preocupa algo su curacin a esos que cuentan sus defectos si debieron proceder de este modo. En efecto, qu conse-
como virtudes? Por ello, cuanto te sea posible, ponte a guir el que corrige a los sordos o a los mudos de naci-
prueba, investiga sobre ti; cumple primero el oficio de acu- miento o por enfermedad?
sador, luego el de juez, por ltimo, el de intercesor. Algu- Por qu, me replicas, voy a ahorrar palabras? Son 2
na vez procrate un disgusto. de baIde. No puedo saber si mi amonestacin ser til a
quien la hago, en cambio s que a alguno ser til si a
muchos amonestare. Hay que alargar la mano. No es posi-
ble que nunca tenga xito el que hace muchos intentos)).
Este procedimiento, querido Lucilio, no creo deba se- 3
guirlo un hombre que se precie. Su autoridad se desvirta
408 Habla de la clebre oligarqua que se estableci en Atenas, des-

pus de la guerra del Peloponeso, a la que Socrates se opuso enrgica-


410 Personaje desconocido. BOELU (cf. Lettere.. ., pg. 180, nota 23)
mente (cf. PLATN, Apol. 32 c-d).
' O 9 USENER,Epicur., fr. 522. lo identifica con aquel cuya muerte se narra en la Ep. 77, 5-9.
y carece del peso suficiente frente a aquellos que podra ttico)). Sobre el mismo personaje, al solicitar de Julio Gre-
corregir si estuviera menos envilecida. El arquero debe dar cirio 413, varn ilustre, su opinin, dijo ste: No me es
siempre en el blanco, slo alguna vez puede fallar; no es posible drosla a conocer; ignoro realmente qu pueda ha-
un arte el que consigue por casualidad su objetivo. La sa- cer a pie firme)), como si se le preguntase por un gladiador
bidura es un arte: debe apuntar a un blanco seguro, esco- de los que luchan sobre un carro.
ger a quienes ha de aprovechar, apartarse de aquellos que Marcelino me echar en cara estos charlatanes que mejor 7
no le han merecido confianza, pero sin abandonarles en hubieran hecho en no preocuparse de la filosofa que en
seguida, e intentando en la propia desesperanza remedios sacarle provecho. Me he decidido, con todo, a soportar
extremos. sus denuestos: si l me provoca a risa, quiz yo le arranque
4 Respecto de Marcelino no desespero todava; aun ahora las .lgrimas, y, si persiste en rer, me alegrar, cuanto el
se le puede salvar, pero a condicin de que se le tienda mal lo permite, de que le haya tocado en suerte una locura
presto una mano. Existe sin duda el riesgo de que seduzca de carcter alegre. Mas no se prolonga ese regocijo: obser-
a quien se la tiende; su inteligencia es muy poderosa, pero va y vers como los mismos individuos que ren con gran
se inclina ya hacia el mal. No obstante afrontar ese ries- satisfaccin, en breves instantes rabian con gran violencia.
go, decidido a mostrarle sus males. Me he propuesto abordarle mostrndole cunto mayor s
5 Actuar como de costumbre: recurrir a aquellas bromas fue su prestigio cuando el vulgo le apreciaba menos. Aun-
que son capaces de excitar la risa a los que lloran, y prime- que yo no extirpe sus vicios, los refrenar; no cesarn, pe-
ro se burlar de s mismo, luego de nosotros; se anticipara ro se interrumpirn; y hasta es posible que cesen si la inte-
a todas mis reflexiones. Examinar nuestras escuelas y re- rrupcin se convierte en hhbito. Este mismo resultado no
prochara a los filsofos los donativos que han recibido, hay que desdefiarlo, ya que tambin los gravemente enfer-
sus amantes, sus comilonas. mos consideran igual que la salud una notable atenuacin
6 Me mostrar a uno en relaciones adlteras, a otro en del mal.
la taberna, a otro en la corte; me mostrar al gracioso Mientras yo me ocupo de l, t, que eres capaz, que 9
filbsofo Aristn 4" que ensefiaba durante su paseo en comprendes de dnde has salido y a dnde has llegado,
litera: haba elegido este momento para divulgar sus ense- y en consecupcia deduces qu meta has de alcanzar, pon
fianzas. Como se le preguntase a Escauro a qu escuela en orden tu conducta, levanta tu nimo, fortalcete frente
perteneca ste 4'2, respondi: ((Ciertamente no es peripa- a los temores; deja de enumerar a aquellos que te infunden
miedo. Acaso no ser tenido por necio quien teme a una
41' Probablemente el filsofo Aristn de Alejandra, que vivi en la multitud en aquel puesto donde no es posible pasar ms
poca de Augusto. 413 El padre del suegro de Tcito, Agrcola. El historiador le cita en
412 Mamerco Emilio Escauro, insigne orador y abogado, pero, segn

Sneca (cf. Ben. IV, 31, 3-4). de vida disipada. Se suicid junto con su Agricola, 4, 1, diciendo de tl que era conocido por su cultura literaria
su mujer el 34 d. C., inducido a ello por Tiberio, para escapar a una Y filosfica, y que Calgula, que le aborreca por estas cualidades, le hizo
condena. ejecutar por no haberse prestado a una falsa delacin.
que de uno en uno? Asimismo no son muchos los que tie-
nen posibilidad de ocasionarte la muerte, aunque muchos
te amenacen con ella. La disposicin de la naturaleza es
sta: uno solo te arrebatar la vida, como uno solo te la dio.
io Si tuvieras delicadeza, me hubieras condonado la ltima
entrega de dinero; pero tampoco yo me mostrar tacaio
al saldar la deuda, y te pagar lo que te debo. Nunca LIBRO IV
he pretendido congraciarme con el pueblo, pues lo que yo
s el pueblo no lo aprueba y lo que el pueblo aprueba
yo lo ignoro)) 4'4.
ii Quin dijo esto?)), preguntas, como si no supieras
a quin pido el prstamo. Es Epicuro. Pero la misma ver-
dad te la repetirn a voces todos los filsofos de cualquier . Baso, modelo de serenidad ante la muerte
escuela, peripatticos, acadmicos, estoicos, cnicos. Quin,
Aufidio Baso, como un navo irreparable por la edad, se aproxi-
en verdad, puede agradar al pueblo, si es que ama la vir-
ma a la muerte, pero la filosofa le infunde alientos. Es la disposi-
tud? Con malas artes se alcanza el favor popular; es preci- cin del alma lo que cuenta en ese trance (1-5). La muerte, dir
so que te hagas semejante al vulgo; no te aceptara si no Baso, no es un mal y excluye hasta el temor de todo mal. La verdad
te reconoce suyo. Mas lo que importa sobremanera es la es que los acontecimientos ciertos no se temen, se esperan, y la muer-
opinin que tienes de ti mismo no la que otros tienen de te es una necesidad y ley de la naturaleza (6-1 1). Hay que ir al en-
cuentro de la muerte con la serenidad y preparacin de Baso: la muerte
ti; slo con viles procedimientos puede granjearse el afecto
o no es dolorosa, o es breve; para no temerla, pensemos siempre
de la gente vil. en ella (12-18).
12 As, pues, qu te garantizar la filosofia tan elogiada,
ms estimable que todas las artes y todos los bienes? Sin Acabo de ver a Aufidio Baso 415, varn excelente, aba- i
duda, que prefieras tu propia decisin a la del pueblo, que tido, luchando contra sus ailos. Le abruman ya tanto, que
valores las opiniones, sin que importe su nmero, que vi- no puede sobrellevarlos: con todo su enorme peso la vejez
vas sin temor a los dioses y a los hombres, que superes se ha abatido sobre l. Sabes que ha sido siempre de cuer-
los males o que les pongas fin. Por lo dems, si te viera po enfermizo y enjuto. Largo tiempo lo ha conservado,
ensalzado por las aclamaciones del vulgo, si a tu presencia
resonaran aplausos atronadores, honores propios de la pan- 415
tomima; si por toda la ciudad te enaltecieran las mujeres Insigne historiador, que, adems del relato de las guerras contra
la Germania (cf. QUINTILMO, Inst. Or. X 1, 103), llevadas a cabo por
y los niilos, jcmo no voy a compadecerte, sabiendo cual los hijastros de Augusto, escribi la historia romana, que, arrancando
es el camino que lleva a esa popularidad? de la muerte de Cicern, continuara, dentro del marco de las guerras
4'4 USENER,Epicur., fr. 187. civiles y de la agona de la Repblica, hasta la muerte de Claudio.
LIBRO IV. EPIST. 30 223

mejor dicho, lo ha recompuesto; repentinamenre ha des- de ninguna otra forma mueren los humanos ms dulce-
mayado. mente, pero tampoco con mayor lentitud.
2 Como en un navo que hace agua se puede obstruir Nuestro querido Baso me daba la impresin de que s
una que otra grieta, mas, cuando ha comenzado a ra- a su propio funeral, que se cubra con la mortaja
jarse en muchsimos puntos y a ceder, no es posible so- y viva como superviviente de s mismo, llevando juiciosa-
correr la maltrecha embarcacin, as en un cuerpo senil mente su propio duelo. Porque habla mucho de la muerte
durante algn tiempo se puede contener y reparar la debili- y esto lo hace con la intencin de persuadirnos de que,
dad; pero cuando, igual que en un edificio carcomido, to- si alguna incomodidad o temor existe en este trance, es
do el ensamblaje se rompe y, mientras una pieza se ajusta, culpa del que muere, no de la muerte; y que en s misma
la otra se disloca, no queda sino estudiar el modo de eva- no encierra una contrariedad mayor que en sus resultados.
dirse. Tan insensato es quien teme el mal que no ha de su- 6
3 Con todo, nuestro querido Baso tiene un espritu ani- frir como el que teme el dolor que no ha de sentir. Acaso
moso. La filosofa asegura tal disposicin: estar alegre en alguien cree posible que la muerte, en virtud de la cual
presencia de la muerte y fuerte y feliz cualquiera que sea nada sentimos, vaya a sentirse? 4'6. ((Por ello, dice, la
el estado del cuerpo, sin desfallecer, aunque los miembros muerte est tan lejos de ser un mal como lejos queda del
desfallezcan. Un experto timonel navega aun con la vela miedo a cualquier mal.
rasgada y, caso de perder la arboladura, reajusta el resto Estas ideas s que a menudo han sido expuestas y que 7
del navo para la travesa. Es lo que hace nuestro querido a menudo debern exponerse, pero no me fueron igual-
Baso, y contempla su propio fin con tal nimo y semblante mente tiles cuando las lea ni cuando las escuchaba en
que, de contemplar as el fin ajeno, te parecera excesiva boca de aquellos maestros que enseaban que no era temi-
despreocupacin. ble un mal que se hallaban lejos de temer. ste, en cam-
4 Gran virtud es sta, Lucilio, y que exige largo apren- bio, consigui ante m el mayor credito posible puesto que
dizaje: partir con espritu sereno cuando se aproxima aquella hablaba de su prxima muerte.
hora inevitable. Otras formas de morir llevan aparejada Dir, pues, lo que siento: opino que es ms valiente 8
la esperanza: cesa la enfermedad; el incendio se extingue; el hombre que se encuentra en el trance mismo de la muer-
un derrumbamiento, a las vctimas que pareca que iba a te que el que est prximo a ella. En efecto, la muerte,
aplastar, las ha dejado a salvo; el mar, a los nufragos ya inmediata, aun a los incapaces les infunde nimos para
que haba engullido, con la misma fuerza con que los sor- no evitar lo inevitable. Es as como el gladiador, muy co-
ba los arroj inclumes a la orilla; el soldado retir la barde en toda la pelea, ofrece el cuello a su enemigo y
espada del mismo cuello del enemigo que iba a degollar. dirige contra s mismo la espada vacilante. En cambio, la
En cambio, ninguna esperanza aguarda a quien la vejez
conduce a la muerte. Slo ante ella no cabe interponerse; 4'6 De modo similar se expresaba Epicuro en su epstola a Meneceo:

USENER, Epicur., fr. 124.


muerte que est prxima, pero an tiene que llegar, exige mo no va a dar gracias a todos los dioses por cuanto, col-
una constante fortaleza de alma, que es poco frecuente, mado de das, ha sido conducido al descanso, necesario
y que solamente el sabio puede garantizar. a todo hombre, grato al extenuado!
9 Por esto le escuchaba con sumo placer cuando pronun- Ves a algunos deseosos de morir y con un empeo sin
ciaba, por as decirlo, su dictamen acerca de la muerte y duda mayor que aquel con el que suele implorarse la vida.
nos mostraba cul era la naturaleza de sta, como quien No se decir quines, en mi opinin, infunden en nosotros
la haba examinado ms de cerca. Conseguira ante ti, se- mayor entusiasmo, si los que reclaman la muerte, o los
gn pienso, mayor crdito, mayor autoridad que l, uno que la aguardan alegres y serenos; porque aquella disposi-
que hubiese resucitado y te explicase, por haberlo experi- cin procede a veces de una rabia e indignacin repenti-
mentado, que no existe mal alguno en la muerte; sin em- nas, esta otra supone la tranquilidad, resultado de una fir-
bargo, la angustia que produce la llegada de la muerte la me decisin. Algunos llegan a la muerte impulsados por
podrn describir mejor que nadie quienes estuvieron muy la ira; mas cuando la muerte se presenta nadie la acoge
cerca de ella, quienes no slo la vieron llegar, sino que gozoso, a no ser aquel que se haba preparado largo tiem-
se dispusieron a recibirla. po para recibirla.
io Entre stos no hay inconveniente en incluir a Baso, Confieso, pues, que el haber acudido con harta frecuen- 1 7
que no ha querido embaucarnos. l afirma que es tan ne- cia a casa de un hombre, para m tan querido, ha sido
cio quien teme la muerte como quien teme la vejez. Por- por varias razones: para ver si le encontraba siempre el
que de la misma manera que la vejez sigue a la juventud, mismo o si la disminucin de las fuerzas del cuerpo provo-
as la muerte sigue a la vejez: se niega a vivir quien se caba una prdida del vigor espiritual. ste, en cambio,
niega a morir. La vida nos ha sido concedida con la limita- aumentaba en l como es natural que se acreciente ms
cin de la muerte; hacia sta nos dirigimos. Temerla es, ostensiblemente la alegra de los aurigas que, dando la sp-
por tanto, una insensatez, ya que los acontecimientos se- tima vuelta, se aproximan a la victoria.
guros se esperan; son los dudosos los que se temen. En efecto, as hablaba secundando los preceptos de Epi- 14
ii La muerte es una necesidad igual para todos e inevita- curo: en primer lugar confiaba que no sentira dolor algu-
ble. Quin puede quejarse de estar incluido en la condi- no en aquel postrer suspiro 417; mas, en el caso de sentirlo,
cin que a todos alcanza? El primer supuesto de la justicia que encontrara un alivio notable en su misma brevedad,
es la igualdad. Mas ahora resulta superfluo defender la puesto que ningn dolor es duradero, si es intenso. Por
causa de la naturaleza que no quiso para nosotros una ley otra parte, aun en el trance de la separacin del alma y
distinta de la suya: todo cuanto ha plasmado lo disuelve del cuerpo, supuesto que fuese torturante, le aliviara el
y cuanto ha disuelto lo plasma de nuevo. pensar que despus de aquel dolor ya no podra experi-
12 Ahora bien, si alguien ha tenido la fortuna de que la mentar dolor. Adems, l no dudaba de que el alma del
vejez le empuje a salir poco a poco, sin arrancarle repenti- viejo se hallaba a flor de labios y que no saldra del cuerpo
namente de la vida, sino retirndole paso a paso, joh! jc- 4'7 USENER,Epicur., fr. 503'.
92 - 1.5
226 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

con gran violencia. El fuego que prende en una materia


inflamable debe apagarse con agua y a veces con los es- Menosprecio de los bienes externos, aprecio
combros; el que carece de combustible, se extingue de por
de la interioridad
s.
15 Esta enseanzas, querido Lucilio, las escucho con gusto
Sneca reconoce el progreso de Lucilio. ste debe consumar la
no porque sean nuevas, sino porque me ponen ante una obra (1): menospreciar 10s bienes de la opinin y buscar la confianza
situacin real. Qu, pues?, jacaso no he contemplado c- en si. Si el trabajo es de suyo indiferente, afanarse por la virtud
mo muchos se quitan la vida? Los he visto, en efecto, pero es meritorio (2-4). Slo la virtud hace los actos buenos. Bueno es
tienen ms mrito ante m quienes van a la muerte sin odio el conocimiento con el que el sabio discierne las cosas (5-6). Bueno
es el trabajo en cuanto que supone esfuerzo y va unido a un cierto
a la vida y aceptan aqulla sin atraerla hacia s 418. equilibrio del alma (7-8). El camino lo seiiala la naturaleza. Lo que
16 Pero Baso afirmaba que aquel tormento nosotros lo importa no son los bienes externos, sino un alma recta, el dios hus-
experimentamos por nuestra culpa, ya que temblamos tan ped del cuerpo mortal (9-11).
pronto como pensamos que la muerte est cerca de noso-
tros 419; mas de quin no est cerca, dispuesta al acecho Reconozco a mi Lucilio 420: empieza a mostrarse cual lo i
en todo lugar y en todo momento? Pero consideremos)), haba prometido. Sigue el impulso del alma que te encami-
nos advirti, cuando creemos que sobreviene un peligro naba hacia todo lo perfecto despus que pisoteaste los bie-
de muerte, cunto ms prximos estn otros que no se te- nes que estima la gente. No deseo que llegues a ser ni ms
men. La muerte, con la que amenazaba a uno su enemi- grande ni mejor de lo que te proponas. Los cimientos de
go, se le adelant por una indigestin. tu obra han ocupado mucho espacio. Lleva a trmino no
17 Si nos decidimos a analizar las causas de nuestros temo- ms de lo que te has propuesto y aquellos propsitos que
res. hallaremos que unas son reales, otras lo parecen. No has formulado en tu interior, realzalos.
tememos la muerte, antes bien el pensamiento de la muer- En una palabra, sers sabio si cierras los odos, que 2
te, porque de ella siempre nos encontramos a igual distan- no basta obturar con cera; precisamos de un tapn ms
cia. Por lo tanto, si hemos de temer la muerte, hemos de compacto que aquel que Ulises, segn cuentan, aplic a
temerla siempre: qu momento queda sustrado a la ac- sus compaeros 421. El canto aquel que teman era halaga-
cin de la muerte? dor, pero no se oa por todas partes: en cambio ste, cier-
18 Mas debo evitar que aborrezcas epstolas tan largas ms
que a la muerte. As, pues, voy a terminar; t, en cambio,
420 Supone la afirmacin de Seneca que Lucilio ha renunciado a los
para no temer nunca a la muerte, piensa siempre en ella.
valores de la opinin y que ha tomado conciencia de la primaca de la
418 Aceptar la muerte con alegra y tranquilidad es para Sneca prue-
interioridad (cf. para este concepto C m c m , op. cit.. pdgs. 131-132).
421 El episodio se nos cuenta en Od. XII, 166-200. Ulises, por consejo
ba de grandeza de alma, por lo que admira a Baso (cf. 1. Roca, Huma-
nismo de Sneca e ideal cristiano, Helmontica 16 (1%5), 372-373). de Circe, obtura con cera los odos de sus compalieros y manda que
419 Inspirndose en Epicuro: USENER, Epicur., fr. 503*. le aten junto al mstil de la nave para escapar al encanto de las Sirenas.
LIBRO N, EPST. 31 229

tamente temible, resuena en nuestro derredor no desde una adhiere la maldad. Como no existe nada brillante que no
roca 422, sino desde cualquier rincn de la tierra. As debes est compuesto de luz, y nada sombro que no contenga
t pasar de largo no por un solo lugar sospechoso por las tinieblas o atraiga a s alguna oscuridad, como sin ayuda
insidias del placer, sino por todas las ciudades. Mustrate del fuego nada hay clido y sin el aire nada fro, as lo
sordo a tus seres ms queridos: con buena intencin te de- honesto y lo torpe resulta de la participacin que respecti-
sean el mal. Si quieres ser feliz, ruega a los dioses que vamente tienen en la virtud o en la maldad.
no te acontezca nada de cuanto piden para ti. Qu es, pues, bueno? El conocimiento de la reali- 6
3 No es un bien esa prosperidad de que ellos te quieren dad 424. Qu es malo? La ignorancia de la realidad. El
colmar. El unico bien, causa y soporte de la vida feliz, sabio prudente y hbil, segn las circunstancias, rechazar
consiste en confiar en s mismo. Mas este bien no puede o escoger cada cosa; pero ni teme lo que rechaza, ni en-
alcanzarse, si no se desestima el trabajo y se le sita en salza lo que elige, supuesto que tiene un alma grande e
el rango de lo que no es ni bueno ni malo 423, ya que no invicta. Humillarte o deprimirte te lo prohbo. No rehusar
es posible que una misma cosa sea ora buena, ora mala, el trabajo es poco: bscalo.
unas veces leve y soportable, otras temible. Entonces qu?, respondes, el trabajo ftil y SU-7
4 El trabajo no es de suyo un bien. Qu cosa es, pues, perfluo que motivaron causas despreciables no es malo?)).
un bien? El menosprecio del trabajo. En consecuencia, re- No ms que aquel otro que se consagra a nobles fines,
probara a quienes se fatigan intilmente; por el contrario, puesto que encarna en s paciencia del alma que se estimu-
a los que se esfuerzan por la honestidad, cuanto ms se la a s misma para arduos y penosos cometidos con estas
empee en ello sin permitirse el desnimo y el descanso, palabras: Por qu te detienes? No es varonil rehuir el
los admirar y ensalzar diciendo: <<MUY bien! Ponte en sudor.
pie, aspira y, si puedes, remonta esa cuesta de una alenta- A este esfuerzo hay que aadir, para que la virtud sea 8
da,. El trabajo nutre los espritus generosos. perfecta, un equilibrio y una constante en la vida del todo
5 No hay motivo, por tanto, para que sea de conformidad conforme consigo misma, objetivo irrealizable si no acom-
con aquel viejo anhelo de tus padres la eleccin de lo que paa el saber y la ciencia que nos ensea lo humano y
pretendes, de lo. que deseas que te suceda; en suma, es lo divino 425. Aqu est el bien supremo; si lo consigues,
deshonroso para un hombre que ha desempeado los m- vienes a ser compaero de los dioses, no mero suplicante.
ximos cargos importunar an ahora a los dioses. Qu ne- iCmo, preguntas, se alcanza esta meta?)). No se 9
cesidad tienes de splicas? T mismo hazte feliz, y lo con- consigue escalando los Alpes Peninos o Grayos, ni atrave-
seguirs si comprendes que son buenos aquellos actos que
estn inundados de virtud, malos aquellos a los que se 424 Es la primera condicin para un juicio recto (cf. GRIDQAL,
%n&ue
ou la consciente..., phg. 377).
422 En la isla, mansin de las Sirenas. 425 As se define la sabidura en Ep. 89, 5: ...la ciencia de las cosas
423 ES, pues, indiferente para los estoicos. divinas y humanas)).
sando los yermos de Candavia 426, ni tienes que afrontar ma puede encontrarse tanto en un caballero romano, co-
las Sirtes 427, ni Escila o Caribdis 428,parajes todos ellos mo en un liberto, como en un esclavo 230. Porque qu
que, no obstante, recorriste al precio de un humilde em- es un caballero romano, o un liberto, o un esclavo? Unos
pleo de procurador. Es seguro, es agradable el camino pa- nombres, producto de la ambicin o de la injusticia. Desde
ra el que la naturaleza te ha equipado. Ella te ha provisto un rincn se puede saltar hasta el cielo; elvate, pues,
de aquellos recursos que, si no los desaprovechas, te eleva-
y modlate, asimismo, digno de un dios 431
rn a la misma altura de Dios.
lo Ahora bien, igual a Dios no te har el dinero: Dios
Pero no te modelars ni con oro ni con plata; con estos
nada posee. Tampoco la pretexta: Dios est desnudo. No
materiales no puede plasmarse una imagen semejante a un
lo har tu buena reputacin, ni la exhibicin de tu perso-
dios; piensa que, cuando nos eran propicios, estaban he-
na, ni la notoriedad de tu nombre difundida entre los pue-
chos de barro.
blos: nadie conoce a Dios, muchos tienen de l mala opi-
nin, y ciertamente con impunidad. Tampoco el tropel de
siervos que llevan tu litera por las vas de la ciudad y de
los pases extranjeros: Dios, el ms grande y ms poderoso
que todos, gua con su impulso el universo. Ni siquiera
tu hermosura o tu pujanza pueden hacerte feliz: nada de Consejos para llegar a la vida perfecta
esto resiste el paso del tiempo.
11 Hemos de buscar un bien que no empeore de da en Sneca celebra que Lucilio no llame la atencin (1). Mas debe
da, al cual no puedan ponerse obstculos. Y ste cul evitar a los que son diferentes de l, para que ni le desven, ni le
estorben. Acelerara esta evasin de la gente, para poder completar
es? El alma, pero siempre que sta sea recta, buena y gran- la vida antes de morir (2-3). As alcanzara la plena satisfaccin y
de. Con qu otro nombre la designars sino con el de despreciar los deseos que sobre l formularon sus padres, con libre
un dios que se hospeda en el cuerpo humano 429? Esta al- disposicin de s, contento en su interior y sabedor de los bienes
autnticos (4-5).

426 Regin montaiiosa que arranca en Dyrrachium (hoy Durazzo) y


Me informo sobre tu persona y pregunto a cuantos I
forma parte de Macedonia.
427 La pequeiia Sirte comienza al norte del Puerto de Tarso y termina
vienen de esa regin 432 qu actividad llevas, dnde y con
en el cabo Akkara; la gran Sirte esta situada entre la pennsula Cirenaica
y la ciudad de Leptk Magna (hoy Lebda). 430 Ya Euripides dijo que observ ((grandeza de alma en un cuerpo

428 Escollo y remolino en el estrecho de Sicilia (cf. Ep. 79, l), donde miserable* (Electra, 372). En Ep. 44, 4, Sneca toma en prstamo a Pla-
Lucilio fue procurador. t6n (cf. Teeteto, 174 e-175 a ) la frase de que todo rey desciende de escla-
429 El alma es concebida como dios que se hospeda en el cuerpo hu- vos y todo esclavo de un rey.
411 En. VIII, 364 s. Texto de Virgilio ya citado: cf. nota 333.
mano. Idea que se repite en Ep. 41, 1-5; 116, 13; 120, 14. Si no hay
432 Sicilia, de la que era procurador Lucilio.
eco cristiano, no deja de ser sugerente el paralelismo entre ambas ideologas.
quines habitas. No puedes engaarme: estoy en tu com- quilo, sin preocuparte del mafiana, y en la suma plenitud
paa. Vive como si yo fuera a enterarme de tus acciones, de ti mismo! Quieres saber qu es lo que vuelve a los
ms an, como si fuera a verlas 433. Quieres saber qu hombres codiciosos del futuro? Ninguno tiene el dominio
es lo que particularmente me complace en las noticias que de s mismo 434. Y as tus padres desearon para ti otras
recibo de ti?: que no se me da ninguna, que la mayor parte metas. Yo, por el contrario, pido para ti el desprecio de
de la gente a la que pregunto ignoran lo que ests haciendo. todas aquellas cosas que ellos pidieron para ti en abundan-
2 Es sta una conducta saludable: la de no frecuentar cia. Con sus deseos tratan de saquear a muchos para enri-
las personas diferentes a nosotros, que aspiran a ideales quecerte a ti: todo cuanto hacen pasar a tus manos, han
distintos. Albergo, ciertamente, la confianza de que no es de sustraerlo a otros.
posible que te desves y que vas a persistir en tu empeo Te deseo el dominio de ti mismo, que tu espritu, al s
aun cuando los que te inquietan te envuelvan en tropel. que un pensamiento fluctuante ha perturbado, se manten-
Entonces, ja qu viene esto? No temo que te cambien, ga firme y estC seguro, que encuentre satisfaccin en s
temo que te estorben. Realmente, gran perjuicio nos causa mismo y que, una vez reconocidos los bienes verdaderos,
el que nos detiene, mxime en una vida tan corta, que no- cuyo reconocimiento lleva emparejada su posesin, no ten-
sotros acortamos an ms por nuestra inconstancia, ya que ga necesidad de que se le prolongue la existencia. Aquel
la comenzamos sin cesar una y otra vez: la dividimos en que vive despus de haber consumado su vida, ha supera-
pedazos y la malgastamos. do, por fin, las necesidades, y se halla exonerado y libre.
3 Apresrate, pues, queridsimo Lucilio, y piensa en qu
medida tendras que incrementar tu celeridad, si el enemi-
go te hostigase por la espalda, si sospechases que se est
acercando la caballera y que pisa las huellas de los fugiti-
vos. Esto es una realidad: se te acosa. Date prisa y escab- Valor de las sentencias flosficas y del magisterio
llete; retrate a un puesto seguro y despus piensa cun de los antiguos
hermosa es la gesta de consumar la vida antes de la muer-
te, para luego esperar con calma el tiempo que a uno le Lucilio pide a Sneca mximas estoicas. ste responde, que entre
resta de vida, sin reservar nada para s, una vez afianzado los prceres del estoicismo todo es valioso. Sus sentencias no son,
en la posesin de la vida feliz, que no resulta ms feliz como entre los epicreos, ni de escaparate, ni atribuibles a uno solo
porque sea ms larga. (1-4). A los grandes genios hay que estudiarlos en la totalidad de
4 iOh!, cundo llegar el tiempo en que comprendas que su obra, aunque sea posible la divisin en sentencias en beneficio
de los no iniciados (5-6). El hombre ya formado abandonara las sen-
el tiempo en nada te afecta, en que te halles sereno y tran-
434 Expresa el abandono en que tenemos nuestros valores ms nti-
433 Pensamiento de cufio epicreo ya expuesto anteriormente: cf. Eps- mos, siendo as que hemos de hacernos dueos de nosotros mismos: cf.
tolas 11, 8 y 25, 5 , con las notas. EP. 20, 1; 71, 36; 75, 18.
tencias aprendidas en la escuela y hablar por cuenta propia. No No hay motivo, por tanto, para que me exijas extractos 3
basta con recordar, hay que asimilar, para que haya diferencia entre y citas: en nuestros estoicos se encuentra de forma conti-
el libro y la ensefianza (7-9). Estar bajo tutela impide el progreso nuada lo que en otros autores hay que seleccionar. As
en la verdad. Los antiguos son guas, no dueAos de la mente, y en
que no poseemos esas mercancas llamativas, ni engaa-
la investigacin de la ciencia una parte est reservada a la posteridad
(10-1 1). mos al comprador que, una vez dentro de la tienda, no
va a encontrar objeto alguno distinto de las muestras col-
I Deseas que tambin en estas epstolas, como lo hice en gadas a la puerta; al propio cliente le damos permiso para
las anteriores, incluya algunas mximas de nuestros emi- que tome su modelo de donde quiera.
nentes maestros. Ellos no se ocuparon en reunir florecillas; Suponte por un momento que queramos seleccionar del 4
la estructura de sus obras es toda varonil 435. Sbete que conjunto unas mximas ingeniosas: ja quin las asignare-
la desigualdad existe cuando lo que est ms elevado se mos?, ja Zenn, a Cleantes, a Crisipo 438, a Panecio o a
hace notar. No suscita la admiracin un solo rbol all don- Posidonio? 439. NO somos vasallos de un rey: cada cual
de toda la selva se levanta a la misma altura. reclama los derechos para s mismo. Entre los epicreos,
2 De sentencias de esta clase est llena la poesa, est cuanto dijo Hermarco, cuanto Metrodoro 440, se atribuye
llena la historia. Por ello no quiero que las consideres pro- a uno solo; todo lo que cada uno manifest en medio de
pias de Epicuro: son patrimonio de todos y en particular aquella camaradera, lo manifest bajo la direccin y los
de nuestra escuela; pero en aqul destacan ms porque las auspicios de uno solo. Nosotros, lo repito, no podemos
presenta en pasajes muy escasos, porque son inesperadas, extraer, aunque lo intentemos, modelo alguno de entre una
porque es sorprendente que una frase vigorosa haya sido multitud tan grande de sentencias igualmente estimables:
pronunciada por quien ha hecho profesin de molicie. Tal Es propio del pastor pobre contar el rebaiio 44'.
es, por lo tanto, la opinin de la mayora. Para mi Epicu-
ro es tambin un varn fuerte, aunque su vestido sea de Dondequiera fijes la mirada descubrirs alguna frase que
mangas largas 436. La fortaleza, la laboriosidad y el espri- podra destacar, si no la leyeras en medio de otras de igual
tu dispuesto para la guerra se adaptan tanto a los persas, valor.
como a la gente bien ceAida 437.
hin comportarse con valor en la guerra. Pero los soldados romanos acos-
435 ES decir, que los grandes maestros del estoicismo, independiente-
tumbraban a llevar la tnica ceiida para tener mayor agilidad de
mente del hecho de que algunos como Cleantes nos haya dejado un flori-
movimientos.
legio, no presentan una formulacibn nica del dogma estoico, sino que 438 Figuras mximas del estoicismo primitivo, los dogmticos: cf. Eps-
cada cual aporta su interpretacin personal. No sucede lo mismo entre
tolas 6, 6 ; 9, 14.
los epicreos, donde hay que referirse constantemente a las mkimas del 439 Son los maestros del estoicismo medio, que insistieron en el aspec-
maestro (cf. G R ~ U . Snkque
, o u la consciente..., pg. 22).
to moral de la doctrina.
436 Juicio, en suma, favorable a Epicuro: cf. Introduccin, 5, 1: ~ I n f l u -
"O Sobre estos discpulos de Epicuro cf. Ep. 6, 6, nota 243.
jo epicreo)),pgs. 49-54. Las mangas largas eran indicio de afeminamiento. 441 O v m ~ o ,Metamorf. XIII, 824.
43' LOSpersas, aunque de costumbres ms afeminadas, saban tam-
236 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

5 En consecuencia, abandona la esperanza de gustar en pues resulta indecoroso para uno ya anciano, o que frisa
extracto el ingenio de los hombres ms ilustres: debes exa- en la ancianidad, obtener sus conocimientos apoyndose
minarlos a todos, debes hacer uso frecuente de todos. Tra- en un libro de memorias. ((Esto dijo Zennu: y t, qu?
tan sin interrupcin un asunto: a travs de unos rasgos &sto dijo Cleantes)): y t, qu? Hasta cundo te move-
que les.son propios articulan el trabajo de su inteligencia, rs al dictado de otro? Ejerce t el mando, expn alguna
del cual nada puede substraerse sin quiebra del conjunto. idea que llegue a la posteridad, ofrece algo y que ello sea
Tampoco te prohbo que examines sus miembros uno por de tu repuesto.
uno, con tal que sea dentro de la unidad del ser humano. As, pues, todos esos personajes, nunca creativos, siem- 8
No es hermosa aquella mujer cuya pierna o brazo suscita pre comentadores, agazapados al amparo del prestigio aje-
elogios, sino aquella cuya figura cabal anula la admiracin no, no considero que tengan nobleza alguna de espritu,
por un miembro determinado. puesto que nunca se han decidido a poner en prctica, si-
6 Con todo, si me lo exiges, no me comportar tan mez- quiera una vez, lo que durante largo tiempo haban apren-
quinamente contigo, sino que te satisfar con mano gene- dido. Su memoria la han ejercitado sobre pensamientos
rosa. Ingente es la multitud de esas sentencias que se ha- de otros; pero no es lo mismo recordar que saber. Recor-
llan por doquier; bastar tomarlas sin tener que escoger- dar supone conservar en la memoria la ensefianza aprendi-
las, ya que no surgen aisladas, sino que manan a raudales, da; por el contrario, saber es hacer suya cualquier doctrina
en sucesin continua y encadenadas entre s. No dudo de sin depender de un modelo, ni volver en toda ocasin la
que aporten gran utilidad a los todava inexpertos y no mirada al maestro.
iniciados, ya que con ms facilidad se graban las mximas Esto dijo Zenn, esto Cleantew. Que medie alguna 9
concretas, bien definidas y ac~modadasa la estructura del distancia entre ti y el libro. Hasta cundo has de apren-
verso. der? Es tiempo ya de que ensefies. Qu motivo hay para
7 Por ello procuramos que los nifios aprendan las sen- queescuche de ti lo que puedo leer? Grande es el efecto
tencias y las frases que los griegos llaman chras 442, ya que produce, dices, la viva voz. Pero no sta que toma
que a stas las puede captar su inteligencia infantil, que en prstamo palabras ajenas y hace las veces de un
ya no podra abarcar ms. Pero al hombre con notorio escribano.
aprovechamiento le resulta vergonzoso ir a recoger floreci- Afiade, asimismo, que esos tales que nunca dejan de lo
llas, apoyarse en mximas muy conocidas y compendiadas, estar bajo tutela, primeramente, siguen a los anteriores en
y depender de su memoria: debe ya sustentarse en s mis- aquellas cuestiones en que todos han abandonado ya a sus
mo. Exprese tales conceptos sin retenerlos mentalmente; predecesores; despus, tambin les siguen en los temas que
todavia se estn investigando. .Pues, bien: nunca se haran
Las chrim, trmino griego, segn Quintiliano (cf. Inst. Or. 1 9,
3 SS.), son frases notables a las que se afiade una explicacin. Puede
hallazgos si nos contentramos con los r;i realizados. Ade-
tratarse de simples enunciados, de respuestas, de hechos. Todo ello se ms, quien va en pos de otro, no descubre nada; mejor
ilustra con ejemplos fhciles de deducir. dicho, no investiga nada.
11 Entonces, qu?, jno voy a seguir las huellas de los an- hago lo propio, pero estimulando a uno que va ya lanzado
tiguos? Por supuesto tomar el camino trillado, mas si en- y que me estimula a su vez.
contrare otro ms accesible y llano, lo potenciar. Quienes Cmo es esto?)), replicas, ((hasta ahora no tengo ms 3
antes que nosotros abordaron estas cuestiones no son due- que deseos)). Eso es lo ms importante, pero en un sentido
fios, sino guas de nuestra mente. La verdad est a disposi- distinto de cuando decimos que el empezar supone la mi-
cin de todos; nadie todava la ha acaparado; gran parte tad de la obra entera 443. La obra en cuestin depende del
de su estudio ha sido encomendado tambin a la pwteridad. alma; y por ello, una gran parte de la bondad consiste
en desear ser bueno. Sabes a quin llamo bueno? Al que
es perfecto, cabal, al que ni violencia ni necesidad alguna
puede hacerle malo.
34
As vaticino que sers tu, si con perseverancia y apli- 4
Lucilio, en vas de perfeccn, debe perseverar cacin lograses que todos tus actos y palabras se ordenen
y correspondan mutuamente y queden acufiados con la mis-
Seneca se regocija por el progreso de Lucilio. ste es la obra ma marca. No est en el recto camino el alma de aquel
del educador y le estimula (1-2). Ha alcanzado ya en buena parte cuyas acciones no concuerdan.
la perfeccn; la conseguir del todo cuando est tan radicado en
el bien que nada pueda desviarle y sus palabras sean coherentes con
sus obras (3-4).

I Me lleno de orgullo y salto de jubilo y sacudiendo de


m la vejez me rejuvenezco cuantas veces me doy cuenta, Sneca quiere la amistad de Lucilio, basada en la sabidura
por lo que haces y escribes, de lo mucho que tu, desde
hace tiempo alejado del vulgo, te has superado a ti mismo. La amistad que Sheca reclama a Lucilio es superior al amor,
Si el hortelano se complace en el rbol que ha' llegado a y siempre provechosa. As formarn una sola alma y se gozarn mu-
fructificar, si el pastor siente placer por la cra de su reba- tuamente (1-2). El amigo, sobre todo si es tal como lo deseamos,
fio, si nadie vuelve la mirada al pupilo que cuida, sino nos proporciona placer; por ello Lucilio se esforzar en ser siempre
el mismo, como corresponde a quien ha progresado ya mucho en
para considerar como propio su crecimiento, qu crees la sabidura (3-4).
que acontece a quienes educan las almas y habindolas mo-
delado en su tierna edad, las contemplan de repente en Cuando te ruego con tanta insistencia que te apliques i
su madurez? a nuestro estudio, defiendo mi propia causa. Quiero tener
2 Te reclamo para m: eres mi obra. Fui yo quien, ha- un amigo, objetivo que no puedo alcanzar si t no conti-
bindome percatado de tu carcter, puse mi mano sobre
ti, te exho;t, te infund entusiasmo y no permit que avan- "' Proverbio griego, atribuido a Pitgoras por JMBLICO (Pithagor.
29, 162), al que alude PLATN en Leg. V 735 e.
zaras lentamente, antes bien te estimul sin cesar. Y ahora
LIBRO iV, EPST. 36 241

nas el esfuerzo inicial de perfeccionarte. Porquc ahora tia existe? ste se ve ciertamente sacudido, pero no deser-
me amas, pero no eres mi amigo. Pues qu?, Lestos dos ta, sino que vacila en su puesto; aquel ni siquiera es sacu-
conceptos difieren entre s?. Ms an, son desemejantes. dido.
Quien es amigo, ama; quien ama, no siempre es amigo;
de ah que la amistad resulta siempre provechosa; el amor
a veces hasta es perjudicial. Si no tienes otro motivo, que
tu progreso sea para que aprendas a amar. Rehuir la prosperidad. Aprender el menosprecio
2 Apresrate, pues, y al tiempo que progresas en provecho de la muerte
mo, no aprendas a amar en provecho de otro. Por mi
Bien hace el amigo de Lucilio buscando el retiro y apartlndose
parte ya estoy cosechando el fruto cuando imagino que de una prosperidad engalosa (1-2). No es mala la actitud de seriedad
vamos a constituir una sola alma y que todo el vigor que que sienta bien hasta en un joven. En la juventud ha de aprender
se alej de mi edad me lo devolver la tuya, aunque no 10 que practicar de viejo (3-4). Ha de mantener el propsito de la
sea mucha la diferencia 444. Pero, en todo caso, quiero es- desdefiando los bienes estimados por la gente (5-6). Co-
tar realmente alegre. mo nos aplicamos al sistema educativo de la patria, as hemos de
aprender la leccin, nada fhcil, del menosprecio a la muerte (7-9).
3 Nos deparan gozo aquellos que amamos, aunque estn Nada se consume, todo muere para renacer, mediante la razn se
ausentes, pero un gozo leve y efmero. Su figura, su pre- puede conseguir lo que la falta de juicio consigue en los niflos y
sencia, su trato encierra un vivo deleite, sobre todo si con- perturbados: no temer a la muerte (10-12).
templas no slo al que t quieres, sino tal como le quieres.
As, pues, presntate a m como un valioso regalo y, a Exhorta a tu amigo a que desprecie con gran energa 1
fin de que pongas mayor empeo, piensa que tu eres mor- esos hombres que le reprochan haber buscado la sombra
tal y yo viejo. y el retiro, haber abandonado sus cargos y, cuando poda
4 Apresrate por m, pero antes por ti mismo; ve ade- alcanzar ms honores, haber antepuesto el sosiego a todas
lante y antes de nada cuida de estar en consonancia conti- las cosas. Cun provechosamente ha llevado a cabo su pro-
go. Cuantas veces quieras experimentar si has conseguido psito, ha de demostrrselo l cada da. Los personajes,
algo, observa si tienes hoy los mismos deseos que ayer 445. objeto de envidia, se sucedern sin interrupcin: unos se-
El cambio de voluntad indica que el alma flucta, que se rn abatidos, otros sucumbirn. La prosperidad es cosa
muestra ora en una parte, ora en otra, conforme al soplo turbulenta; ella misma se atormenta, perturba el cerebro
del viento. No se balancea lo que est fijo y asegurado, y no de la misma forma: excita en cada uno pasiones di-
meta que alcanza el sabio perfecto, algunas veces tambin versas, en stos el despotismo, en aqullos la lujuria; a
el que progresa y est muy adelantado. iPues qu diferen- unos los hincha, a otros los ablanda y los destruye en su
totalidad.
444 Cf. la nota 395. No obstante hay quien la soporta bien)). Del mismo 2
Cf. la nota 342. modo que el vino. As que no hay motivo para que esos
242 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

hombres te convenzan de que es feliz aquel a quien mu- que debe uno apetecer y apropiarse, indudablemente, los
chos asedian: se abalanzan sobre l del mismo modo que de primera calidad, son aquellos que tanto aprovecha con-
sobre un estanque al que agotan despus de enturbiarlo. cederlos como recibirlos.
Califican a mi amigo de ftil e inepto)). Sabes que algu- En suma, para ese joven ya no cabe libertad alguna, 5
nos se expresan con retorcimiento dando a entender un se ha comprometido; pues, bien, es menos vergonzoso ha-
pensamiento contrario al propio. Le llamaban feliz: Les que cer quiebra a un acreedor que a una buena esperanza. Pa-
lo era? ra satisfacer su deuda, el comerciante precisa de una trave-
3 Tampoco me preocupa que a algunos parezca un esp- sa feliz; el agricultor, de la fertilidad de la tierra que culti-
ritu demasiado spero y sombro. Aristn afirmaba que va, de un clima propicio; en cambio aquel lo que debe
un joven serio le agradaba ms que otro que fuese jovial puede pagarlo con sola su voluntad. No tiene derechos la
y amable con la gente, porque acaba por hacerse bueno fortuna sobre la conducta moral.
el vino que, cuando era reciente, pareca desabrido y spe- sta ordnela l de suerte, que con la mayor tranquilidad 6
ro, y no soporta bien los aios el que agradaba envasado posible llegue el alma a la perfeccin, insensible a cuanto
en la tinaja. Deja que le llamen serio y enemigo de su xi- se le pueda quitar o aadir, pero manteniendo la misma
to. Esa misma seriedad le caer bien con el tiempo, a con- disposicin interior de cualquier modo que se produzcan
dicin de que persevere en practicar la virtud, en profundi- los acontecimientos. Ella, cuando le inundan los bienes que
zar en los estudios liberales; no en aquellos de los que bas- estima la gente, se eleva por encima de su fortuna; cuando
ta tener un leve barniz, sino en estos, otros de los que el una parte o la totalidad de esos bienes se los arrebata el
alma debe impregnarse "7. azar, no queda empequeecida.
4 Este es el tiempo de aprender. Es que existe alguno Si hubiese nacido l en la Partia, tensara el arco desde 7
en el que no haya que aprender?)). En modo alguno; pero su primera infancia; si en Germania, desde la nifiez blandi-
as como es honroso estudiar en todo momento, no lo es ra,el flexible astil; si hubiese vivido en tiempo de nuestros
acudir siempre a la escuela. Espectculo vergonzoso y rid- abuelos, hubiera aprendido a cabalgar y a golpear al ene-
culo el del viejo que aprende las letras. El joven debe ad- migo de cerca. stos son los ejercicios que a cada cual
quirir los conocimientos, el viejo servirse de ellos. Realiza- aconseja y exige la educacin del propio pas.
rs, por tanto, una tarea muy provechosa para ti, si haces As, pues, jen qu debe ejercitarse ste? En aquello que a
a tu amigo lo mejor que puedas. Dicen que los beneficios brinda proteccin contra todos los dardos, contra toda clase
de enemigos: el desprecio a la muerte. Que sta contenga
"6 Cf. ARNIM, Aristo Chius, fr. 388. Se trata del discpulo de Zenn,
en s algo de terrible que impresiona aun a nuestras almas,
pero estoico independiente, al que luego se referir Seneca, particular-
mente en Ep. 94, 1-2 y 48.
modeladas por la naturaleza .para el amor de s mismas,
"'Las enseanzas del gramtico, de las que basta un conocimiento nadie lo duda. Porque, de otra suerte, no sera necesario
superficial, se oponen a las que tienen por objeto la sabidura: cf. Epsro- adiestrarse y estimularse para este trance, hacia el cual
LIBRO N, EPST. 37 245

nos dirigiramos por un impulso voluntario, semejante al nimo sereno como debe partir quien va a regresar. Obser-
que empuja a todos hacia la propia conservacin va el giro de las cosas volviendo sobre s mismas; compro-
9 Nadie estudia para poder, en caso de necesidad, acos- bars que nada se extingue en nuestro mundo, sino que
tarse en un lecho de rosas con nimo tranquilo; sino que sucesivamente todo desfallece y se levanta. El verano se
se endurece para no rendir su lealtad ante los tormentos, retira, pero el nuevo afio lo devolver; el invierno ha pasa-
para vigilar durante la noche, si fuere necesario, junto a do, sus propios meses lo restituirn; al sol lo oculta la no-
la empalizada, de pie, a veces incluso herido, sin apoyarse che, mas a sta misma el da la expulsar. As es la carrera
siquiera en la lanza, porque el sueo acostumbra a coger de los astros: reiteran todo el camino que han recorrido.
a veces desprevenidos a los que se recuestan en algn apoyo. Sin interrupcin una parte del cielo se eleva y la otra se
La muerte no encierra molestia alguna, ya que habra . oculta en el horizonte.
de existir un ser afectado por esa molestia u9. Terminar, por fin, afiadiendo esta sola reflexin: ni 1 2
io Pero si es tan grande el deseo que te invade de pro- los niilos pequeilos ni los enajenados temen la muerte, y
longar la vida, ten presente que de esos seres que se alejan es sumamente vergonzoso que la razn no garantice aque-
de nuestra contemplacin y retornan al seno de la natura- lla serenidad que aporta la falta de juicio.
leza, de la que han salido y de nuevo han de salir, ninguno
llega a destruirse. Dejan de vivir, no perecen; la muerte
que tanto nos asusta y que rechazamos, interrumpe la vi- 37
da, no la arrebata. Vendr nuevamente el da que nos de- El compromiso de la sabidura
volver a la luz 450, a1 que muchos rehusaran llegar si no
fuera porque, olvidados de todo, vuelven a la vida. Lucilio se ha comprometido con la perfeccin y debe asegurar
11 Luego demostrar6 con mayor exactitud que todo lo que que se esforzar en ello de buen grado (1-2). La filosofa muestra
parece quedar destruido se transforma 451. As que es con el camino hacia la libertad. En efecto, de las pasiones nos libra la
sabidura, y es la razn la que nos conduce a ella (3-5).
"' La misma naturaleza, con solicitud de madre, impulsa a los seres
al amor de si mismos. Lo que no impide que el hombre, a travs de Has prometido lograr tu mxima vinculacin con la sa- i
la meditacin filosfica, se eduque para el menosprecio de la muerte. biduria, ser hombre de bien, y te has obligado a ello con
Cf. nota 299. juramento. Se burlar de ti quien te dijere que se trata
Cf. Ep. 30, 6, nota 1%.
450 Podra apreciarse aqu un cierto eco cristiano, sobre todo si se
de una milicia suave y llevadera; no quiero que te engafien.
relaciona el pasaje con Ep. 102, 26: Este da que te atemoriza como En los mismos trminos se formula este muy honesto y
si fuera el ltimo es el del nacimiento para la eternidad)). En el caso aquel otro muy deshonroso compromiso: afrontar el fue-
que nos ocupa el contexto minimiza el paralelismo. go, las cadenas y la muerte a cuchillo 452.
'" Como el universo -en el que las estaciones se suceden sin
452 Frmula que comprometa a los gladiadores a combatir sin tre-
interrupcin- est en perpetuo movimiento, as el alma, mundo en pe-
queio, se halla sometida a una transformacin constante. gua: cf. Ep. 7, 4-5; 71, 23.
246 EPISTOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO W , EP~ST. 38 247

2 De aquellos que trabajan a jornal para el circo, que te t mismo a la r a z n . 4 muchos gobernars, si la razn
comen y beben de la prestacin que hacen a costa de su te gobernare a ti. Aprenders de ella qu proyectos debes
sangre, se exige la garanta de que, aun contra su volun- acometer y de qu manera; no te cogern de sorpresa los
tad, soporten estos riesgos; de ti que los soportes libre y acontecimientos.
gustosamente. A aquellos se les permite rendir las armas, Ni uno solo me podrs nombrar que sepa cmo ha co- s
recabar la misericordia del pueblo; tu ni te entregars, ni menzado a querer lo que quiere; no le ha conducido a ello
suplicars por tu vida; debes morir erguido e invicto. De su razn, sino que lo ha lanzado su instinto. La fortuna
qu sirve, ademk, beneficiarse de unos das o de unos afios? no tropieza con nosotros menos frecuentemente que noso-
Nacemos para una lucha sin piedad 453. tros con ella. Lo vergonzoso no es que uno vaya a su rit-
3 Cbmo, pues, preguntas, me las arreglare?. Eludir mo, sino que se vea arrastrado y que, inmerso de repente
la necesidad no est en tu poder, s est el vencerla. en la vorgine de los acontecimientos, pregunte con sor-
presa: Cmo he llegado yo aqu?.
Se abre el camino con la violencia 454;

y un tal camino te lo mostrar la filosofa. Acgete a ella


si quieres vivir inclume, tranquilo, dichoso; en suma, si
quieres, supremo objetivo ste, ser libre. Tal situacin no
puedes alcanzarla de otra suerte. Los preceptos en pequefias dosis aprovechan ms
4 Cosa rastrera es la necedad, abyecta, despreciable, servil,
sometida a muchas y muy violentas pasiones. A estos tan Sneca y Lucilio deben intensificar la correspondencia, ya que
severos dspotas, que a veces mandan por turno, a veces e1 lenguaje ntimo usado en ella es mas eficaz que los discursos (l),
y los principios de la filosofa, como la pequefa semilla, producen
a la par, los aleja de ti la sabiduria que constituye la nica
efectos insospechados en el alma bien dispuesta (2).
libertad 4s5. nico es el camino que a ella nos conduce,
directamente por cierto; por l no te desviars. Anda con Con razn me exiges que la relacin epistolar entre i
paso firme. Si quieres someter a ti todas las cosas, somte- nosotros sea ms asidua. El tono conversacional aprove-
453 La expresin sine mksione se refera a los gladiadores que deban
cha en gran manera, ya que suavemente penetra en el al-
luchar hasta la muerte ((sin ninguna esperanza de gracia)). ma; las discusiones preparadas, que se desarrollan con am-
454 VIRO., En. 11, 494. Son los griegos que irrumpen violentos en el plitud ante un auditorio pblico, tienen mayor repercusin,
palacio de Priamo. pero menor intimidad 456. La filosofa es el buen aconse-
455 El impulso (impetus) de la pasin no es todava racional, y al
necio (stultus) lo arrastra sin que tenga conciencia de haber dado el asen-
456 Aqu se establece la equivalencia entre episiula y sermo. La carta
timiento. La filosofa, en cambio, desarrolla en el aspirante a la sabidura
esta conciencia, dando a la razn su papel rector (cf. GRIMAL,Sneque, pide intimidad, ((palabras ms sencillas, por lo que consigue una efica-
ou la conscience..., pg. 25). cia mayor.
jar, y el consejo nadie lo da en tono vibrante. En ocasio- Los compendios que me pides debidamente ordenados r
nes hay que hacer uso tambin de esa especie, llammosla y de extensin reducida sin duda los redactar 457; pero
as, de arengas por las que el oyente que vacila debe ser veas si no te resultara ms provechoso el procedimiento
estimulado. Mas cuando hay que conseguir, no que se de- usual que ste al que ahora vulgarmente se denomina ubre-
cida a aprender, sino que aprenda, hay que recurrir a este viario y en los viejos tiempos, cuando hablbamos latn,
lenguaje nuestro ms sencillo. Penetra y arraiga con ms se llamaba sumario. El primer mtodo es ms necesario
facilidad, ya que no precisa de palabras copiosas, sino para el que aprende, el segundo para el que sabe, ya que
eficaces. en el uno se imparte la enseanza y en el otro se la recuer-
2 Hemos de esparcir stas como la semilla, que, por muy da. Con todo, de ambos te suministrar material en abun-
diminuta que sea, una vez ha encontrado el lugar idneo, dancia. No tienes por qu exigirme este o aquel autor: slo
despliega sus energas y de insignificante germen se expan- presenta un garante de s mismo el que es desconocido.
de hasta su mximo desarrollo. El mismo efecto producen As, pues, escribir lo que t deseas, pero siguiendo 2
los principios de la filosofa, que, a primera vista, no son mi costumbre. Entretanto dispones de muchos autores, si
de contenido amplio, pero en la aplicacin se multiplican. bien sus escritos quiz no estn suficientemente ordenados.
Pocas son las normas que en ellos se dan, pero, si el alma Toma en tus manos el catlogo de los filsofos. Ese mis-
las acoge debidamente, cobran fuerzas y desarrollo. Una mo repertorio te mover a despabilarte, al comprobar cun
misma, insisto, es la suerte de los preceptos y de las semillas: numerosos son los que han trabajado para ti. Hasta t
consiguen un gran resultado aun siendo pequefos. Basta mismo desears ser uno de ellos, porque el alma generosa
slo, segn he dicho, con que un alma bien dispuesta los posee esta excelente condicin: la de verse impulsada hacia
asuma y se los aplique. A su vez ella misma producir tam- el bien. A ningn varn con nobleza de espritu le deleita
bin mucho fruto y devolver ms de lo que habr recibido. lo vil y lo srdido; la hermosura de lo grande le cautiva
y le exalta.
Del mismo modo que la llama se eleva en lnea recta 3
y no puede yacer ni inclinarse hacia abajo, como tampoco
estar inactiva, as nuestra alma se halla en movimiento,
Los grandes filsofos nos ensefian la moderacin tanto ms gil y activa cuanto ms ardorosa fuere. Feliz,
no obstante, quien tan gran impuls lo ha consagrado a
Sneca redactar para Lucilio los compendios de filosofa que los mejores ideales; se situar fuera de la jurisdiccin y
le pide, pero mientras ste deber leer los insignes maestros que nos
ensefiaron lo honesto (1-2). El alma, como la llama, se ve estimulada de la autoridad de la fortuna; moderar la prosperidad,
por sus ideales, situndose fuera del alcance de la fortuna (3). Como
los grandes hombres, buscar la moderacin, rehuyendo la prosperi- 457 NO se refiere a los libros de filosofa moral que escribid ms
dad excesiva. La pasin desenfrenada quebranta la justa medida y , tarde, en otofio de1 64; a ellos se referir ldgicamente en las ltimas
esclava de lo superfluo, se complace en el vicio (4-6). epstolas.
LIBRO N, EPST. 40 25 1

reducir la adversidad y lo que a otros causa admiracin cen, y el remedio ya no tiene cabida all donde lo que ha-
el lo desdefiar. ba sido vicio se ha hecho norma de vida.
4 Es propio de un alma grande menospreciar lo grandioso
y preferir la moderacin a la desmesura. Porque la una
es til y reconfortante; en cambio, esta otra, por lo mismo
que se desborda, perjudica: as las mieses caen a tierra por
su excesiva abundancia, as las ramas se rompen por su La elocuencia deseable en el filsofo 459
propio peso, as no alcanza la madurez la excesiva fecundi-
dad. Otro tanto acontece a las almas: una desmesurada Las cartas suponen un reencuentro con el amigo ausente (1). S-
felicidad, que emplean no slo en perjuicio de los otros, neta desaprueba la precipitacin de Serapin en su discurso, ya que
sino en el suyo propio, les arruina. el filsofo debe ser mesurado y no proceder deprisa y como por sor-
5 Qu enemigo es para alguien tan agresivo como lo son presa, ni lento, porque ha de penetrar hasta el fondo si quiere com-
batir los vicios (2-6). La celeridad no va con la filosofa, que procede
para ciertas personas sus propios placeres? Su desenfreno con moderacin, como una ola continua. Como tampoco conviene
y loca pasin puede disculprseles slo porque sufren los al orador, quien deber& preferir la expresin lenta de P. Vinicio a
mismos males que han ocasionado. Y no sin razn les ator- la precipitacin de Q. Haterio. Los oradores romanos, como Cice-
menta semejante locura, pues es necesario que tienda hacia rbn, hablan paso a paso (7-11). El filsofo Fabiano, varn egregio,
el infinito el deseo que rebasa la moderacin natural. Por- era de palabra f&cil, pero no precipitada. As tambin el sabio ser
comedido y lento en el hablar (12-14).
que esta tiene su limitacin 458; los vanos caprichos naci-
dos de la pasin no tienen fin.
Te agradezco que me escribas con frecuencia, pues de 1
6 Lo necesario lo regula la utilidad; mas lo superfluo ja
la nica forma que puedes te me das a conocer. Jamds
qu norma someterlo? As, pues, esas gentes se sumer- recibo tu carta sin que estemos en seguida juntos. Si los
gen en los placeres, que convierten en hbito sin que pue- retratos de los amigos ausentes nos resultan gratos porque
dan prescindir de ellos, y son por este motivo muy desdi-
renuevan su recuerdo y aligeran la nostalgia de su ausencia
chadas, ya que han llegado a tal extremo, que lo que haba
con falaz y vano sonsuelo, jcunto ms gratas nos resultan
sido para ellos superfluo se les ha convertido en necesario.
las epstolas, que nos procuran las huellas autnticas del
Se esclavizan, pues, a los placeres sin disfrutarlos y se com- amigo ausente, sus autnticos rasgos! Porque la mano del
placen en sus males, lo que constituye el mal supremo.
Mas entonces queda consumada su desdicha, cuando sus -

actos vergonzosos no slo les deleitan, sino que les satisfa- 459 La epstola es una diatriba sobre la pronuntiatio philosophi. En

458 Como sus maestros estoicos, Sneca admite que existe una fun-
ella Sneca denuncia el peligro de la relatividad de las palabras y, pasan-
cibn natural del deseo, que ste pertenece al animus y que sin l toda do del plano esttico al tico, sefala como meta a alcanzar la perfeccin
la vida psicolgica sera imposible. Este deseo es la horrnd o adpetitio moral (cf. D. SLUSANSCHI, Theme et dveloppement de la 40' pitre du
ciceroniana)) (GRIMAL.,Snkque ou la consciente..., pg. 349 y nota 352). philosophe Sineque)), Stud. Clas., IX (1969), 101-113).
amigo impresa en la epstola brinda lo que sabe muy dulce de por s menos atento al auditorio a causa del fastidio
en su presencia: el reconocerlo 460. que produce una lentitud llena de pausas; con todo se gra-
2 Me escribes que escuchaste al filsofo Serapin 461 cuan- ba mejor la idea que uno est aguardando que aquella que
do arrib a ese litoral: Acostumbra a amontonar las pala- le coge desprevenido. En suma, todos afirman que los maes-
bras con gran rapidez sin pronunciarlas distintamente, an- tros transmiten enseanzas a sus discpulos, pero no se trans-
tes bien las apretuja y agolpa, pues le acuden muchas ms mite lo que escapa a la atencin.
de las que puede proferir un solo hombre)). Semejante ac- Advierte adems que el discurso empeado en la verdad 4
titud no la apruebo en un filsofo, cuya pronunciacin, debe mostrarse sin adornos y sencillo 465;aquel que gusta
igual que la vida, debe ser tambin ordenada; ahora bien, al pueblo no contiene verdad alguna. Pretende conmover
nada de cuanto se precipita y apresura evidencia un or- . a la turba y embelesar con su mpetu al oyente irreflexivo,
den 462. De ah que en Homero ese discurso arrebatado no se presta a un examen, se esfuma. Cmo, pues, ser
y sin interrupcin, que llega de improviso como la nieve, capaz de dirigir, lo que no puede ser dirigido? y qu decir
se pone en boca del orador joven 463; en la del viejo fluye, si este discurso que se propone curar los espritus debe pe-
el otro apacible y ms dulce que la miel 462. netrar en nuestro interior? Los remedios no aprovechan
3 Ten, pues, esta conviccin: que una tal vehemencia en si no se insiste en ellos 466.
la expresin, precipitada y copiosa, es ms propia de un Contiene adems mucho de ftil y vano y posee mayor s
charlatn que de uno que se ocupa de un asunto noble resonancia que valor. Tengo que mitigar mis terrores, sua-
y serio, y que alecciona. Pues as como no quiero que el vizar mi excitacin, disipar mis engaos, cohibir la lujuria,
discurso fluya gota a gota, as tampoco que vaya lanzado; desterrar la avaricia. Cul de estos objetivos puede lo-
que ni fuerce a aguzar los odos, ni los abrume tampoco. grarse con rapidez? Qu mdico cura a sus enfermos de
Porque tambin la pobreza y languidez de estilo mantiene pasada? Adems de que ni siquiera produce el menor pla-
cer semejante ruido de palabras que se agolpan sin discer-
Otro de los objetivos de la carta que Sneca considera importante nimiento.
es dar a conocer el carcter del propio escritor (cf. CANCX, op. cit.,
pgina 52). Pero igual que respecto de muchas cosas que no consi- 6
46' Al parecer slo conocido por este pasaje. Pero Sneca no da la deraras posibles, te basta con haberlas visto, as tambin
impresin de haber inventado nada de cuanto aqui dice. a estos equilibristas de la palabra es suficiente haberles es-
El estilo no alcanzar la autntica belleza, si el alma no es sana, cuchado una sola vez. Porque qu es lo que de ellos uno
armoniosa, regulada, y responde, en lo posible, al ideal del sabio (GRI-
intentara aprender?, qu es lo que intentara imitar? En
MAL, SenPque ou la consciente..., pg. 422).
463 Se refiere a la elocuencia de Ulises de que habla 11. 111 221-222.
Hemos aceptado la lectura de Reynolds Ntcomposifa frente a et
Nuestrahroe danzaba fuera del pecho su gran voz y sus palabras seme- composita, porque responde mejor al contexto y al pensamiento que aqui
jantes a copos de nieve de invierno. se quiere expresar. El sentido peyorativo de incomposita se opone al de
'" Alude a Nestor (11. 1 249). de cuya lengua flua la voz ms dulce composita del Q 2.
que la miel. 466 Cf. Ep. 2, 3.
LIBRO IV, EP~ST. 40 255

qu concepto tendra su alma cuando su discurso es confu- no Vario 469 afiadi: No s cmo podis proclamarle elo-
so, precipitado e incoercible? cuente; es incapaz de enlazar tres palabras. Y por qu
7 De la misma forma que en su marcha el que corre cuesta no vas a preferir t hablar como Publio Vinicio?
abajo no se detiene en la meta establecida, sino que queda Es posible que se presente alguien tan necio como aquel i o
sometido a su cuerpo por la aceleracin de la gravedad que, mientras nuestro orador iba arrastrando una palabra
y se ve lanzado ms lejos de lo que pretenda, as tal rapi- tras otra como si las dictase y no las declamase, le recrimi-
dez en la expresin ni la pueden controlar, ni es lo bastante n: ((Dinos: jes que en verdad dices algo?)). Porque la r-
acorde con la filosofa que debe pronunciar distintamente pida elocucin de Quinto Haterio 470 , el orador ms celebre
las palabras -no dispararlas-, y avanzar paso a paso. de su tiempo, quiero que se mantenga a gran distancia del
8 Entonces qu?, jno elevar el tono alguna vez?)). hombre juicioso: jams vacil, jams se detuvo; comenza-
,-,Por qu no? Pero quedando a salvo la dignidad moral ba y terminaba de una alentada.
que le quita esa expresin violenta y sobreabundante. Que Juzgo, sin embargo, que ciertos usos convienen ms o 11
posea gran vigor, pero moderado; que sea una corriente menos a determinados pueblos. Entre los griegos se tolera-
perenne, no un torrente. Difcilmente permitira yo al ora- ra dicha licencia. Nosotros, aun en la escritura, solemos
dor tal velocidad en una diccin incapaz de retroceder y sealar las pausas. Nuestro mismo Cicern, que enalteci
que procede sin normas. Cmo, de hecho, podr seguirle la elocuencia romana, habIaba pausadamente. El discurso
de cerca el juez que, en ocasiones, es hasta inexperto e romano es ms circunspecto, se sopesa ms a si mismo,
ignorante? Aun cuando el deseo de ostentacin o una pa- y se brinda ms a ser valorado.
sin incontenible empujen al orador, que acelere su expo- Fabiano, hombre prominente por su vida y su saber, 12
sicin s610 tanto como los odos puedan soportar. y, a consecuencia de lo uno y de lo otro, tambin por su
9 Obrars, pues, rectamente si no escuchas a esas per- elocuencia, disertaba con soltura ms que con vehemencia,
sonas que en su elocucin atienden a la cantidad, no a de suerte que podra afirmarse que su caracterstica era
la precisin. T mismo preferirs, si se da el caso, hablar no la rapidez, sino la facilidad 471. sta en el sabio yo la
como Publio Vinicio 467. iCmo lo haca l?. A uno
que preguntaba sobre la forma de expresarse Publio Vini- 469 Q. Vario Gmino, al que en el texto latino se le nombra anticipan-
cio, Arelio 468 respondi: A golpes)). En efecto, Gmi- do el cognomen al nombre familiar. A pesar de proceder del pas de
los pelignos, lleg a senador, fue supervisor de obras pblicas, tribuno
de la plebe, pretor y legado de Augusto. En su poca, muy apreciado
''' Publio Vinicio se distingui como jefe del ejrcito de Tracia y
como orador.
Macedonia, alcanzando el consulado el ao 2 d. C.; fue el acusador de
470 De familia senatorial. Su carrera alcanz el mayor esplendor con
Vocieno Montano en una causa que puso en situacin enojosa a Tiberio
el emperador Augusto. Hablaba con tal velocidad, rebosante de ideas
(cf. TAc., An. IV 42). Era elogiada su facundia como orador.
y palabras, que era difcil entenderle (cf. TACITO,An. IV 61).
468 Arelio Fusco, famoso retrico de la Cpoca de Augusto que se in-
471 A l se refiri Sneca en la Ep. 11, 4. Siempre evidencia el gran
clinaba por el gnero de las suasorias. Discpulos suyos fueron Ovidio
afecto que sinti por su viejo maestro.
y P. Fabiano, ste mencionado en el 6 12.
acepto, no la exijo. Aun cuando su elocucin se produzca dura, la cual es poco sensato pedir cuando la puedes reca-
sin estorbo, prefiero que vaya acompasada y que no se bar de ti mismo. No es cuestin de elevar las manos al
desborde. cielo, ni de suplicar al guardin del santuario para que nos
13 Tanto ms, en efecto, trato de apartarte de este vicio permita acercanos hasta el odo de la imagen con el pretex-
cuanto que a ti no te ser posible contraer tal lacra, a no to de ser escuchados ms favorablemente 472. Dios est cerca
ser que superes la vergenza. Convendr que evites enroje- de ti, est contigo, est dentro de ti.
cer y que dejes de escucharte a ti mismo. Porque aquel As es, Lucilio: un espritu sagrado, que vigila y con- 2
correr atolondrado arrebatar muchas cualidades que qui- serva el bien y el mal que hay en nosotros, mora en nues-
sieras recobrar. tro interior; el cual, como le hemos tratado, as nos trata
14 NO es posible, lo repetir, que contraigas este vicio a su vez. Hombre bueno nadie lo es ciertamente sin la ayu-
sin perder la vergenza. Adems es preciso el ejercicio dia- da de Dios: puede alguien, acaso, elevarse por encima
rio, y la atencin puesta en los asuntos hay que aplicarla de la fortuna, de no ser ayudado por l? Es l quien pro-
tambin a las palabras. Mas stas, aun cuando estuviesen cura nobles y elevados consejos. En cada uno de los hom-
a tu alcance y te afluyesen sin ningn esfuerzo personal, bres buenos
deberas, no obstante, regularlas. Porque de igual manera habita un dios (quien sea ese dios es cosa incierta) 4 7 3 .
que al sabio le conviene un porte ms bien modesto, as
tambin un discurso comedido, no arrogante. sta ser, Si se te ofrece a la vista una floresta abundante en 3
pues, mi conclusin definitiva: te ordeno que seas lento rboles vetustos de altura excepcional, y que dificulta la
en el hablar. contemplacin del cielo por la espesura de las ramas que
se cubren unas a otras, la magnitud de aquella selva, la
soledad del paraje y la maravillosa impresin de la sombra
Un dios habita en nuestra alma tan densa y continua en pleno campo despertarn en ti
la creencia en una divinidad. Si una gruta excavada hasta
La sabidura, aspiracin de Lucilio, podemos conseguirla en lo hondo en las rocas deja como colgando a un monte,
nosotros. Dios vive en nuestro interior cual vigilante y custodio de no por factura humana, sino minada en tan vasta ampli-
nuestros actos, siendo protector de los buenos (1-2). Como ciertos tud por causas naturales, suscitar en tu alma un cierto
parajes impresionantes, el varn superior evoca en si tambikn la divi-
sentimiento de religiosidad. Las fuentes de los grandes ros
nidad, ya que, en su parte ms noble, se mantiene adherido a su
origen divino (3-5). Igual que los dems seres vivos brilla por su las veneramos. A la sbita aparicin de un inmenso caudal
bien propio. ste se funda en el alma y la perfecta razn, la cual, 472 El filsofo ridiculiza las supersticiones populares. Tales actos cul-
a su vez, le exige una vida conforme a la naturaleza (6-9). tuales la filosofa estoica nunca los acept (cf. ELORDW,El Estoicismo,
11, pag. 295).
i Realizas una obra excelente y saludable para ti si, tal 473 VIRO., En. VI11 352. Se refiere al bosque del Capitolio, en tiern-

como me escribes, perseveras en tu caminar hacia la sabi- pos de Evandro.


258 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO N, EPIST. 41 259

de las entrafias de la tierra se le dedican altares; se veneran tante pueden pasar a otro? No hacen mejor al caballo los
los manantiales de aguas termales, y a ciertos estanques frenos de oro. De una forma salta a la arena el len con
la obscuridad o inmensa profundidad de sus aguas los hizo melena guarnecida de oro, fatigado porque se le domestica
sagrados. y se le fuerza a soportar sobre s el adorno, y de otra el
4 Si ves a un hombre intrpido en los peligros, inaccesible indmito, de fiereza intacta. Sin duda ste, vioiento por
a las pasiones, feliz en la adversidad, tranquilo en medio su instinto, cual lo quiso la naturaleza, por su belleza sal-
de la tormenta, que contempla a los humanos desde un vaje, cuya majestad estriba en no poderlo mirar sin temor,
plano superior y a los dioses al mismo nivel, no penetrar es preferido al otro, agotado, con lentejuelas de oro.
en ti la veneracin por l? No exclamars acaso: Un tal Nadie debe vanagloriarse sino del bien propio. Elogia- 7
espritu es demasiado noble y excelso como para que se mos la vilia cuando carga los sarmientos con el fruto, cuan-
le pueda considerar acorde con este corpezuelo en que se do por el propio peso de los racimos que ha producido
halla))? ella misma derriba los rodrigones. Acaso alguien ante-
s Una fuerza divina ha bajado hasta ah 474. A esta alma pondra a esta vilia otra con racimos de oro, con hojas
superior, equilibrada, que lo considera todo como inferior de oro? La cualidad propia de la vid es la fertilidad. Igual-
a si, que se re de cuanto tememos y ambicionamos, la mente en el hombre hay que elogiar lo que es caracterstico
impulsa un poder celeste. Virtud tan grande no puede sub- suyo. Posee una servidumbre encantadora, una bonita ca-
sistir sin ayuda de la divinidad; de ah que su parte ms sa; son extensos sus sembrados, numerosos los prstamos
noble est en el lugar del que ha descendido. Como los hechos. Ninguno de estos bienes se halla dentro de l, sino
rayos del sol alcanzan, es cierto, la tierra, pero se hallan en torno suyo.
en el centro que los emite, as el alma noble y sagrada, Alaba en l aquello que ni se le puede arrebatar ni s
enviada ac abajo con el fin de que conocisemos ms de otorgar, lo que es propio del hombre. Quieres saber qu
cerca las cosas divinas, convive, sin duda, con nosotros, es? El alma, y en el alma la razn perfecta 475. El hombre
mas queda adherida a su origen; est pendiente de ese lu- es, en efecto, un ser racional; por tanto, su bien llega a
gar, hacia l se orienta y dirige su esfuerzo; de nuestros la plenitud si ha cumplido el fin para el que ha nacido.
asuntos se ocupa como un ser superior. Qu es, pues; lo que esta razn exige de l? Una cosa
6 Cul es, pues, esta alma? La que no resplandece con muy fcil: vivir conforme a su propia naturaleza 476. Pero
bien alguno que no sea el propio. En verdad, qu mayor 475 Cf. 1. Roca, Humanismo de Sneca..., pgs. 360-365, en parti-
necedad que alabar en el hombre lo que no le pertenece?
cular la phg. 363. All estudiamos el tema de la razn humana en Sneca.
Qu mayor demencia que admirar los dones que al ins- 476 Cf. DI&. LAER., Vidas de los fils., 87-88. Afirma que Zenn

considera que la perfeccin est en vivir de acuerdo con la naturaleza,


474 En efecto, SNECA, Ad Helv. 6, 7-8, dice que el alma desciende
es decir, segn la virtud, ya que ella nos conduce a la naturaleza. Esta
del espritu celeste)) y que est compuesta de las mismas semillas de naturaleza es tanto la universal, como la propia de cada uno, que es
las que estn constituidos los seres divinos)). una porcin de aquella.
260 EP~STOLAS MORALES A Lucnxo

lo que la hace difcil es una locura generalizada: nos empu-


jamos unos a otros hacia el vicio. Ahora bien, jcmo se
puede hacer volver al buen camino a los que nadie retiene
y la turba les empuja?

LIBRO V

Escaso nmero de los buenos. La justa valoracin


de las cosas

El autntico hombre de bien escasea. Para serlo no basta con


juzgar mal de los malos, ya que con frecuencia quien as condena
obrara el mal de tener oportunidad (1-4). Sneca recuerda a LuciIio
el desengafio que ste tuvo con cierto personaje (5). Por ello hay
que ponderar las ventajas y desventajas de cuanto nos atrae. A veces
los bienes gratuitos suponen gran desgaste personal y la prdida de
la libertad. Poseer menos dinero supone tambin tener menores mo-
lestias. Importa la posesidn de uno mismo (6-10).

Ya te ha persuadido ese individuo de que l es un i


hombre bueno? Pero un hombre bueno ni puede hacerse,
ni comprobarse tan presto. Sabes a quin calificara yo
ahora de hombre bueno? A esz, que lo es de segunda cate-
gora; porque el otro quiz, como el fnix, nazca una vez
cada quinientos ailos 477. Y no es sorprendente que las co-
sas grandes se produzcan a intervalos: lo mediocre y desti-

477
Como el ave Fnix que, segun la leyenda, viva 500 afios y luego
renaca de sus propias cenizas (cf. OVIDIO,Metamorf. XV 391-392), as
el sabio perfecto, a juicio de Sneca y los maestros estoicos, es muy escaso.
262 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO V. EPIST. 42 263

nado al uso corriente la fortuna lo produce con frecuencia, desprendi de ella y escap 479. Sabes cuntas malas pasa-
mas lo eximio ella lo avala por su escasez. das te jug luego, cun numerosas fechoras intent, que
2 Sin embargo, ese tal todava est muy lejos de lo que irian a recaer sobre su cabeza. No se enteraba de que, sus-
declara ser, y si l supiera qu es un hombre bueno, toda- citando peligros a los dems, incurra l en el mismo ries-
va no creera an que lo es, quiz hasta desconfiara de go; no pensaba en lo muy gravosas que eran sus apeten-
poder serio. Pero l juzga mal de los malos)). Esto tam- cias, aun cuando no fuesen superfluas.
bin lo hacen los malos, y no existe un castigo mayor para As, pues, en aquellas cosas a las que aspiramos, a las 6
la maldad que el descontento que tiene de s misma y de que tendemos con gran esfuerzo, hemos de considerar que
los suyos. o no contienen ventaja alguna, o contienen una mayor des-
3 Pero odia a los que usan despticamente de un repen- ventaja: algunas son superfluas, otras no tan valiosas. Pe-
tino gran poder 478. l har otro tanto cuando tuviere ro esto no lo apreciamos claramente y nos parece gratuito
el mismo poder. En muchos los vicios, por ser dbiles, se lo que cuesta muy caro.
mantienen ocultos; mas, cuando stos adquieran confianza En esto se muestra evidentemente nuestra estupidez: en 7
en sus fuerzas, sern tan audaces como aquellos vicios que pensar que slo son objeto de compra las cosas por las
por su pujanza son ya patentes. Son los instrumentos para que pagamos dinero, llamando gratuitas a aquellas por las
desplegar su maldad lo que les falta. que sacrificamos nuestras personas. La mercanca que no
4 As, hasta la serpiente venenosa se manosea sin peligro querramos comprar si a cambio de ella tuviramos que
mientras est rgida por el fro. A ella no le falta entonces entregar nuestra casa o una finca apacible o productiva,
la ponzofia, sino que la tiene paralizada. A lz crueldad, estamos muy resueltos a conseguirla a costa de inquietu-
ambicin y desenfreno de muchos les falta, para igualar des, de peligros, de prdida del honor, de la libertad y
en osada a la de los ms perversos, el favor de la fortuna. del tiempo; hasta tal punto nada hay ms vil para cada
Que albergan los mismos propsitos lo comprobaras as: cual que uno mismo.
concdeles la posibilidad de hacer cuanto desean. Actuemos, pues, en todos nuestros proyectos y negocios 8
s iTe acuerdas de cuando t asegurabas tener a cierto igual que solemos hacerlo siempre que acudimos a un mer-
personaje bajo tu influencia, que yo te dije de l que era cader: consideremos a qu precio se ofrece el objeto que
volandero e inconstante y que t no le retenas por el pie, deseamos. Con frecuencia tiene el mximo coste aquel por
sino por un ala? Te ment: le retenas por una pluma; se el que no se paga ninguno. Podra mostrarte muchos obse-
quios cuya adquisicin y aceptacin nos ha arrebatado la
libertad. Seramos dueiios de nosotros si ellos no fueran
478 El interlocutor fingido alude, sin duda, a los libertos que sin mri-
nuestros.
tos personales, por el solo favor del prncipe, obtuvieron grandes cargos
que ejercieron con despotismo. Ejemplos, en este tiempo, fueron Palante --

y s u hermano por sobrenombre Flix, gobernador de Judea en el imperio 479Quiz se trate de la persona que haba intentado un proceso con-
de Claudio (cf. Tcno, An. XII 53-54). tra Lucilio: cf. Ep. 24, 1 , nota 367.
264 EPISTOLAS MORALES A LUCUIO LIBRO V, EPIST. 43 265

9 As, pues, revuelve en tu interior estas ideas no slo tu persona atendiendo a esta mi ciudad; atiende a esa en
cuando se trate de ganancias, sino tambin de prdidas. la que t moras 480.
Esto est llamado a desaparecer)). Por supuesto, ha sido Todo cuanto sobresale entre lo que est prximo a l es 2
algo accesorio: sin ello vivirs tan cmodamente como has grande all donde sobresale. La grandeza no tiene, en efec-
vivido. Si lo has posedo largo tiempo, lo pierdes despus to, una medida determinada; es la comparacin quien la
de quedar saciado; si no ha sido por largo tiempo, lo pier- enaltece o la rebaja. La nave, grande sobre un ro, resulta
des antes de acostumbrarte a ello. ((Poseers menos dine- minscula en medio del mar; el timn, grande para una
ro. Sin duda, tambin menos inquietud. ((Menos presti- nave, resulta para otra insuficiente.
gio. Sin duda, tambin menos envidia. T, ahora, en tu provincia, aunque personalmente te 3
io Examina estas ventajas que nos conducen a la locura, desprecies, eres grande. Cuanto haces, tu forma de comer,
que no abandonamos sin copiosas lgrimas. Comprende- tu forma de dormir, se indaga, se conoce; por ello has
rs que no es el perjuicio lo que en ellas resulta enojoso, de vivir con un mayor cuidado. Sin embargo, considrate
sino la creencia de que existe. Haberlas perdido nadie lo dichoso cuando te sea posible vivir en pblico, cuando te
siente, pero lo piensa. Quien es duefio de si, nada ha per- protejan, no te oculten tus paredes, de las que a menudo
dido, mas jcuntos consiguen ser dueos de s? creemos estar rodeados no para vivir con ms seguridad,
sino para pecar ms a escondidas.
Te dir una cosa que te permitir valorar nuestra con- 4
ducta moral: apenas encontrars a nadie que pueda vivir
con la puerta abierta. Nuestra conciencia intranquila, no
43
nuestra vanidad, busca la proteccin del portero 481. Vivi-
Vivamos a la vista de todos mos de tal suerte, que cuando se nos ve de improviso es
comQ si nos atrapasen. Pero de qu sirve esconderse y
A odos de Sneca llega la fama de que goza Lucilio en Sicilia, evitar las miradas y las escuchas de los hombres?
donde tiene prestigio; ello le obliga a comportarse como si estuviera La buena conciencia apela al pblico; la mala, hasta 5
siempre en pblico (1-3). Movidos por la mala conciencia nos ence- en la soledad se encuentra angustiada y preocupada. Si son
rramos en casa y necesitamos los porteros. La buena conciencia no honestas tus acciones todos deben saberlo; si son torpes,
teme al pblico. No la despreciemos (4-5).
qu importa que nadie lo sepa, puesto que t lo sabes?
Desdichado de ti si desprecias ese testigo!
i Quieres saber cmo esta informacin ha llegado hasta
m?, quin me ha comunicado esas intenciones tuyas que 480 Sdneca mora en Roma; la residencia de Lucilio, gobernador de

a nadie habas manifestado? Alguien que sabe muchsimo: Sicilia, es Siracusa.


481 Si bien Stneca destaca el sentido positivo del termino conscientia,
la fama. Pues qu?, observas t, jtan importante soy con todo se sirve de el, a veces, con la acepcin familiar de culpabilidad
que puedo avivar la fama?)). No tienes por qu evaluar y temor. Cf. la nota 364.
Scrates no fue un patricio, Cleantes fue aguador y se
puso a jornal para regar un huerto; a Platn no lo acogi
La vcrdadera nobleza est en la prctica de la virtud la filosofa siendo noble, sino que lo hizo tal. Qu motivo
hay para que desesperes de poder igualarte a stos? Todos
Lucilio podr elevarse a la suprema felicidad, porque la filosofa
que cultiva no atiende a la categora social, esta abierta a todos y,
ellos son tus antepasados a condicin de que te hagas dig-
al contrario de la fortuna, otorga la autntica nobleza (1-4). sta no de ellos, y lo conseguirs si muy pronto te persuades
radica en la buena disposicin del alma para la virtud (5). Y es bue- a ti mismo de que nadie te supera en nobleza.
no con pleno derecho lo que puede procurar una vida feliz. La gente Todos nosotros tenemos un nmero equivaiente de as- 4
se angustia porque los medios que conducen a la felicidad los con- cendientes: el origen de todos se sita ms all del tiempo.
funde con la propia felicidad (6-7).
Platn afirma que no existe rey alguno que no descienda
De nuevo t te haces el insignificante conmigo; dices de esclavos, ni esclavo alguno que no descienda de reyes 484.
1
Una prolongada serie de cambios produjo toda esta pro-
que primero la naturaleza y luego la fortuna se han com-
miscuidad y la fortuna revolvi lo de arriba con lo de abaio.
portado contigo con excesiva mezquindad, cuando est en
tus manos substraerte a la gente y alzarte hasta la cumbre Quin es verdaderamente noble? Aquel a quien k na- 5
de la felicidad humana. Si algn aspecto bueno, entre otros, turaleza dispuso debidamente para la virtud. ste es el ni-
co aspecto en que fijarse: de otra suerte, si te remites a
presenta la filosofa, uno es ste: no atiende a la genealo-
la antigedad, todos datan de aquella poca, anterior a
ga. Todos los hombres, remitindolos a su origen prime-
la cual nada existe. Desde el primer origen del mundo has-
ro, son linaje de los dioses 482.
Eres caballero romano y en tal estamento te ha colocado ta el tiempo presente hemos discurrido por una serie alter-
2
tu propia diligencia; mas, ipor Hrcules!, que para mu- nativa de generaciones ilustres y humildes. No es el atrio
repleto de bustos ennegrecidos el que da la nobleza; nadie
chos las catorce filas son inaccesibles 483. NO a todos ad-
ha vivido para procurarnos la gloria, ni lo que existi an-
mite la Curia; hasta la milicia escoge minuciosamente a
tes de nosotros nos pertenece. Es el alma la que ennoblece;
cuantos enrola para el trabajo y el riesgo. La sabidura
ella puede, desde cualquier situacin, elevarse por encima
es accesible a todos; todos, en este aspecto, somos nobles.
La filosofa a nadie rechaza, ni elige; brilla para todos. de la fortuna.
Imagnate, pues, que no eres un caballero romano, sino 6
un liberto: te es posible ser t solo verdaderamente libre
482 Aqui suele pensarse en el Himno al sol de Cleantes (cf. ARNIM, entre los nacidos libres. iCmo?, preguntas. No distin-
Stoic. vet. frag., 1 737), donde en el !j 2 leemos Ek sou gar gdnos esm& guiendo el bien del mal segn el criterio de la gente. Hay
que se corresponde con Tou gar kai gdnos esmdn, de San Pablo en el
que analizar en aqullos no su procedencia, sino el objeti-
Arepago (Act. 17, 28). aunque, es cierto, no se ha podido probar clara-
mente la dependencia estoica de la afirmacin paulina.
vo que persiguen. Si existe algo que puede procurar una
"'Son los bancos donde se sentaban en el teatro los caballeros, cuyo
rango muchos no podan alcanzar (cf. SUETONIO, Caes., 39). 4m En Teetelo, 174e-175a.
LIBRO V, E P ~ S T . 45 269

vida feliz, ello constituye un bien por derecho propio, ya lo superfluo, sin confundir lo necesario con lo bueno (9-1 1). La gen-
te va en pos de lo superfluo, afanndose por el maana; as no vive
que no puede desviarse hacia el mal.
el presente, sino que estii a la espera de vivir (12-13).
7 Cul es, pues, la causa de que uno tropiece, siendo
as que todos aspiran a la vida feliz? Es que toman los La penuria de libros que hay ah 486 motiva tus quejas. I
medios para conseguirla por ella misma y, mientras la bus- No importa cual sea su nmero, sino la buena calidad de
can, se les escapa. En efecto, en tanto que la vida feliz, los que tienes. La lectura que no se dispersa, aprovecha;
en su esencia, supone una plena seguridad y una inque- la variada, deleita. Quien pretende llegar al lugar de desti-
brantable confianza en s misma, ellos acumulan motivos no, debe seguir un mismo camino, no corretear por mu-
de inquietud, y por el insidioso camino de la vida no slo chos; que esto no es andar sino extraviarse.
llevan su carga, sino que la arrastran. As se alejan cada ((Preferira)),replicas, antes que consejos, que me dieses 2
vez mis de la consecucin de su objetivo; cuanto mayor libros)). En cuanto a m estoy dispuesto a enviarte cuantos
esfuerzo han desplegado, tanto mayores dificultades se libros poseo y a revolver todo mi repuesto. Hasta yo mis-
crean, y van retrocediendo. Tal sucede a los que corren mo si pudiese me trasladara a ese lugar y, de no esperar
de prisa en un laberinto: su misma velocidad les descon- que t vas a conseguir en breve el cese de tu cargo, hubiera
cierta. decidido en mi vejez ese viaje, sin que Caribdis ni Esci-
la 4 8 7 ni aquel legendario estrecho hubiesen podido atemo-
rizarme. Tales parajes los hubiera recorrido a nado, no
s610 atravesndolos, con tal de poder abrazarte y apreciar
personalmente los progresos de tu espritu.
La lectura provechosa. Inutilidad de las sutilezas Con todo, por el hecho de pedirme que te enve mis 3
dialcticas 485 libros no me considero ms erudito que hermoso me con-
siderara si pidieras mi retrato. S que ello es indicio de
Importa leer no muchos, sino buenos libros, y orientarse en una tu benevolencia, no de tu reflexin, y, aun cuando sea fru-
direccin. Sneca, dispuesto a enviar sus libros a Lucilio, advierte to de tu reflexin, lo es porque te lo ha impuesto la bene-
a ste que debe leerle como a quien busca con independencia la ver- volencia.
dad, si bien con respeto a los grandes maestros (1-4). stos se perdie- Mas, cualquiera que sea su calidad, debes leerlos como 4
ron en sutilezas verbales que de nada aprovechan. Antes que a las
si yo investigara an la verdad sin haber llegado a conocer-
palabras hay que atender a la realidad (5-8): al verdadero concepto
de la felicidad, a la autenticidad de vida. Se impone renunciar a la, y la investigara con tenacidad. Pues no me he sometido
a ninguna autoridad, ni llevo el nombre de maestro algu-
Por vez primera se aborda en las epstolas el tema de la Dialctica.
Unas breves, pero sugerentes aclaraciones sobre las epistolas que se ocu- Ah es Siracusa, como al principio de la epstola 43, 1.
pan con preferencia de la cuestin ias brinda Cmcnc (cf. op. cit., pgi- 487 Lugares aludidos en Ep. 31, 9, nota 428. Todo el pasaje eviden-
nas 39-42). cia, hasta con hiprbole, el gran afecto de Skneca por Lucilio.
no. A la opinin de los grandes genios otorgo gran crdi- lisonjero. Los vicios se nos insinan con la apariencia de
to; un poco lo reivindico tambin para la ma. Porque tam- virtudes; la temeridad se esconde bajo el nombre de forta-
poco ellos nos legaron verdades definitivas, sino verdades leza, moderacin se llama a la indolencia, al tmido se le
que descubrir, y quiz hubieran hallado las necesarias, de considera precavido. En estos casos nos equivocamos con
no haber buscado tambin las superfluas. gran riesgo. Aplica a cada concepto sus notas distintivas.
5 Les hicieron perder mucho tiempo las sutilezas verbales, Por lo dems, el individuo al que se le pregunta si lleva 8
las discusiones capciosas que ejercitan en vano la agudeza. cuernos no es tan estpido que vaya a palpar su frente
Anudamos dificultades, atribuimos un significado ambiguo ni tampoco tan torpe u obtuso que diga no saberlo, si le
a los trminos que luego aclaramos. Tanto tiempo libre persuades a ello con sutilsima argumentacin 489. Estos so-
nos queda? Ya hemos aprendido a vivir y a morir? Con fismas nos engaan inocuamente, al igual que los cubiletes
todo empeo debemos encaminarnos hacia este objetivo, y las piedrecitas de los prestidigitadores, cuya personal as-
para lo cual hemos de evitar que las cosas, y no las pala- tucia es la que me divierte. Hazme comprender cmo se
bras, nos confundan 488. urde el engao; se acab la diversin. Lo mismo digo de
6 Por qu me distingues entre trminos anlogos, que estas falacias (pues con qu nombre ms apropiado desig-
a nadie jams, a no ser cuando discute, han inducido a nar los sofismas~?):ni perjudican al ignorante, ni apro-
error? La realidad nos confunde: dilucidmosla. En lugar vechan al entendido.
del bien abrazamos el mal; tenemos deseos contrarios a Si deseas clarificar del todo la ambigedad de los vo- 9
los que tuvimos; nuestros votos, nuestros proyectos pug- cablos, mustranos que es feliz no aquel hombre al que
nan entre s. vulgarmente se le considera tal, a quien afluy mucho di-
7 Cunto se parece la adulacin a la amistad! No slo nero, sino aquel que todo el bien lo tiene en su alma, no-
aqulla remeda a sta, sino que la sustituye y aventaja; ble, distinguido, que pisotea lo que deslumbra a la gente,
se la acoge con odos fciles y propicios y penetra hasta que no ve ningn mortal con quien desee intercambiar su
lo ntimo del alma, atrayente por lo mismo que perjudica. destino, que aprecia al hombre s610 por aquellos rasgos
Ensefiame la manera de poder discernir tal semejanza de que hacen de l un hombre, que aprovecha el magisterio
conceptos. En lugar del amigo se me presenta un enemigo de la naturaleza, que se modela conforme a sus dictados
y vive tal como ella prescribe; a quien ningn poder arre-
488 En esta, como en otras cartas sobre el tema, Sneca muestra su bata sus bienes, sino que l transforma en bien los males,
desprecio hacia la Dialtctica. l propugna la preeminencia de las cosas firme en su juicio, inquebrantable, intrpido; al que, si al-
(res) sobre las palabras (uerba) -siguiendo en ello la ms pura tradicin guna violencia puede conmover, ninguna le perturba; al
clsica-: rechaza toda formulacin de ideas cuya finalidad no sea ayudar
al interlocutor a encontrar la verdad de orden moral. Las palabras, a
489
modo de seres incorporales, no son sino imagen de la realidad; combinar- Este sena el silogismo (collectio) del corfiudon: Tienes todo lo
las, a base de preferencias estticas, es contrario a la naturaleza ( c f . GRI- que no has perdido, es as que no has perdido los cuernos, luego tienes
MAL, Sdneque ou la consciente..., pgs. 364 y 422). cuernos (Ep. 49, 8).
272 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO V, EPIST. 46 27 3

que la fortuna, cuando lanza contra l, con sumo mpetu, Preguntas qu mal hay en esto? Uno inmenso. Porque 13

el dardo ms nocivo que posee, slo le punza, no le hiere, no viven, sino que se aprestan a vivir; todo lo retrasan.
y esto aun raras veces; porque los restantes dardos de ella, Aunque estuviramos atentos, la vida, no obstante, se nos
que hacen sucumbir al gnero humano, rebotan en l a adelantara; mas, ahora, puesto que vacilamos, transcurre
la manera del granizo que, cado sobre el tejado, sin per- como algo extrao, y termina, s, el ltimo da, pero todos
juicio alguno para sus moradores, cruje y se disuelve. los das se va extinguiendo.
lo Por qu me entretienes con el argumento falaz)), Mas, para no sobrepasar los lmites de una epstola que
como t mismo lo llamas, sobre el que se ha escrito tanta no debe colmar la mano izquierda del lector 491,reservar
cantidad de libros? 490. Ah tienes toda mi vida, que es para otro da esta disputa con los dialcticos, demasiado
una mentira; mustrale su error, hazla volver con perspica- dados a la sutileza y que slo de ella se preocupan, y
cia al camino de la verdad. Ella considera necesario aque- no, adems, tambin de ella.
llo que en gran parte es superfluo; y aun la parte que no
es superflua carece de importancia para este objetivo: el.
de procurarnos la dicha y la felicidad. Porque no es forzo-
samente un bien lo que resulta necesario; de lo contrario,
destruimos el concepto de bien, caso de dar este calificati- Elogio del libro de Lucilio
vo al pan, a la polenta y a los dems recursos sin los cuales
Sneca ha leido de un tirn un extenso libro de Lucilio que le
la vida no es posible. ha cautivado (1). La primera impresin ha sido excelente: el autor
11 Lo que es bueno es siempre necesario; lo que es nece- evidencia grandes dotes de escritor y ha sabido escoger la materia
sario no siempre es bueno, porque no hay duda de que (2). Con todo, S h e c a examinar la obra ms a fondo y emitir un
algunas cosas son necesarias y asimismo muy viles. Nadie juicio sincero para quien no duda sabr aceptarlo (3).
desconoce hasta tal punto la dignidad del bien que lo reba-
je a los efectos de uso cuotidiano. He recibido el libro que me habas prometido y, con I

12 Entonces qu?, no vas a aplicar con preferencia tu la intencin de leerlo reposadamente, lo abr queriendo de-
cuidado en demostrar que todos se afanan, con gran prdi- gustarlo tan slo. Luego l, por s mismo, me cautiv de
da de tiempo, por lo superfluo, y que muchos han pasado forma que me hizo proseguir adelante. Cun bien escrito
la vida buscando por doquier los medios de vivir? Revsa- me ha parecido puedes colegir10 de esto: me ha resultado
los uno por uno, examnalos en conjunto: no hay ni uno corto por ms que no corresponde ni a tu formato, ni al
cuya vida deje de orientarse hacia el maiiana. mo; sino que a primera vista puede pasar por obra de

490 El argumento bien conocido de Eublides de Mileto (siglo N) era


491 La carta, cuando era leida, se sujetaba con la mano izquierda.
este: Miente quien afirma que no dice la verdad? No, porque dice la
verdad al afirmar que miente. Peripattticos, como Teofrasto, y estoi- Mas, para poder hacerlo sin dificultad, el rollo de pergamino (uolurnen)
cos, como Crisipo, se ocuparon de l. Tambin el propio CICER~N (De no deba ser demasiado largo.
diuinat. 11 11).
92. - 18
274 EPISTOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO V, EPIST. 47 275

Tito Livio o de Epicuro 492. Pero me retuvo y fascin con les dejan hablar (2-4). A los esclavos les hacemos enemigos por abu-
tal deleite, que sin dilacin alguna lo le hasta el final. El sar de ellos, exigindoles servicios humillantes. Pero a veces se in-
vierten los puestos -caso de Calixto-. Todos podemos ser esclavos
sol me invitaba a retirarme, el hambre me urga, el nubla- (5-10). Hemos de tratar a los esclavos como quisiramos que nos
do amenazaba; sin embargo, lo apur totalmente. trataran los superiores. Todos podemos tener un seor. Nuestros ma-
2 No slo me ha deleitado, sino tambin regocijado. yores nos dieron ejemplo de convivencia familiar (11-14). A ningn
Cunta inspiracin muestras en l, cunto entusiasmo! Has- esclavo hay que excluir por razn de su oficio. Son las costumbres
ta dira: jcunta vehemencia!, si a intervalos se hubiera las que cuentan. No vale la condicin social. Hay nobles que son
esclavos (15-17). Consigamos que los esclavos sean respetuosos: si
reposado y a intervalos exaltado. Mas en l no ha habido respetan, amaran. Se les puede amonestar, no azotar. No obremos
vehemencia, sino continuidad, composicin varonil y ma- como los que fingen haber recibido una ofensa para causarla luego
jestuosa; no obstante, afloraba en ocasiones la dulzura y ellos (18-20). Lucilio debe perseverar en su buena disposicin (21).
moderacin convenientes. Tu diccin es grandiosa y noble;
quiero que te mantengas en esa direccin, que procedas Con satisfaccin me he enterado por aquellos que vienen 1
de ese modo. El tema tambin contribuy lo suyo; por de donde ests t que vives familiarmente con tus esclavos.
ello hay que escoger siempre uno que sea fecundo, que Tal comportamiento est en consonancia con tu pruden-
cautive la inspiracin, que la estimule. cia, con tus conocimientos. Son esclavos)). Pero tambin
3 Sobre el libro te escribir ms cosas cuando vuelva a son hombres. Son esclavos. Pero tambin comparten tu
leerlo; ahora mi juicio tiene poca consistencia, como si tu casa. Son esclavos)). Pero tambin humildes amigos. Son
exposicin la hubiera escuchado, no ledo. Deja que yo esclavos. Pero tambin compafieros de esclavitud, si con-
la someta a examen. No tienes por qu temer: escuchars sideras que la fortuna tiene los mismos derechos sobre ellos
la verdad. iOh t, hombre feliz, por cuanto nada hay en que sobre nosotros 493.
ti que motive el que uno ni siquiera de lejos tenga que As, pues, me ro de esos personajes que consideran una 2
mentirte, a no ser porque ahora, aun descartado el moti- bajeza cenar en compafia de su esclavo. Y jcul es el mo-
vo, se miente por la fuerza de la costumbre! tivo sino la muy insolente costumbre que obliga a que per-
manezca de pie, en torno al seor, mientras cena, un tro-
pel de esclavos? Aqul come ms de lo que puede tomar;
con enorme avidez fatiga su vientre dilatado, desavezado
Trato humano con los esclavos
493 Si el estoicismo, sin atreverse a proclamar la libertad total de los
Lucilio, conforme pide la sabidura, trata con bondad a sus escla- esclavos, mejor su condicidn al propugnar un trato ms humanitario,
vos (1). No como aquellos a los que humilla su compaia, que no la influencia de Sneca en este punto, en particular durante los cinco
anos en que fue ministro de Nern, slo es comparable a la que ejercita-
492 Tanto las obras del clebre historiador de Roma, como las del ron los ms grandes benefactores de la humanidad (cf. ELORDW,El ES-
filsofo ateniense, eran famosas por su enorme extensin. toicismo 11, pgs. 270-271).
276 EPISTOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO V, EPIST. 47 277

ya a su propia funcin, para luego vomitarlo todo con ma- Otro, el escanciador, engalanado como una mujer, est 7
yor esfuerzo del que puso al ingerirlo. en conflicto con su edad: no puede salir de la infancia,
3 En cambio, a los infelices esclavos no les est permitido se le retiene en ella; y, a pesar de su constitucin propia
mover los labios ni siquiera para hablar. Con la vara se ya de soldado, depilado, con el vello afeitado o arrancado
ahoga todo murmullo, sin que estn exentos de azotes ni de raz, pasa en vela toda la noche, que reparte entre la
aun los ruidos involuntarios: la tos, el estornudo, el sollo- embriaguez y el desenfreno de su dueo para ser hombre
zo. Con duro castigo se expa quebrantar el silencio con en la alcoba y mozo en el convite.
una sola palabra. Ellos permanecen de pie toda la noche Otro a quien est encomendada la seleccin de los co- 8
en ayunas y en silencio. mensales, desdichado, permanece de pie y espera a quienes
4 As acontece que hablan mal de su dueo esos esclavos el espritu servil o la intemperancia en el comer o en el
a los que no est permitido hablar en presencia del dueo. hablar les permitir volver al da siguiente. Aade a stos
En cambio, aquellos esclavos que podan conversar no ya los encargados de la compra que tienen un conocimiento
en presencia de sus dueos, sino con los mismos dueos, minucioso del paladar de su duefio, que saben cul es el
cuya boca no era cosida, estaban dispuestos a ofrecer por manjar cuyo sabor le estimula, cuyo aspecto le deleita, cu-
ellos el cuello y desviar hacia su cabeza el peligro que les ya novedad, aun teniendo nuseas, puede reanimarle, cul
amenazaba. En los banquetes conversaban, pero en medio el que, por estar ya saciado, le repugna, cul el que le
del tormento callaban. apetece aquel da. Cenar en compafia de stos no lo so-
s Adems, fruto de esa misma insolencia, se repite este porta y considera una merma de su dignidad acercarse a
refrn: tantos son los enemigos cuantos son los esclavos. la misma mesa con su esclavo. Mas los dioses nos asis-
stos no son enemigos nuestros, los hacemos. Paso por tan!, ja cuntos de esos esclavos los tiene por sefiores!
alto, de momento, otras exigencias crueles, inhumanas, co- De pie ante el umbral de Calixto 494 vi al antiguo amo 9
mo el abusar de ellos no ya en su condicin de hombre, de ste y cmo el mismo que le haba atado el rtulo para
sino en la de bestias de carga. Cuando estamos recostados venderlo y le haba expuesto entre los esclavos de dese-
para la cena, uno limpia los esputos, otro agazapado bajo cho 49s era echado fuera, en tanto los otros entraban. Co-
el lecho recoge las sobras de los comensales ya embriagados. rresponda as a-su favor el que siendo esclavo suyo haba
6 Otro trincha aves de gran precio: haciendo pasar su sido relegado al lote de la primera decuria con la que el
mano experta por las pechugas y la rabadilla con movi- pregonero pone a prueba su voz: l mismo le repudi a
mientos precisos, separa las porciones. Desgraciado de l,
que vive para este solo cometido: descuartizar con habili- 4 94 Se trata de un esclavo manumitido por el emperador Calgula,
dad aves cebadas; a no ser que sea an ms desgraciado que llegb a tener gran valimiento en la corte de Cste y de Claudio.
el que ensea este oficio por placer, que quien lo aprende 495 Dicho rdtulo penda del cuello del esclavo; en Cl se escriba el

por necesidad. nombre del pas de procedencia, las cualidades y defectos del mismo.
Conforme a su valor se reparta a tos esclavos en diversas categoras.
278 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO V, EPKST. 47 279

su vez y no le consider digno de su casa. El dueo vendi Acoge a tu esclavo con bondad, incluso con afabilidad. 13
a Calixto, pero cunto le hizo pagar Calixto a su dueo! ~ d m t e i oa tu conversacin, a tu consejo, a tu intimidad.
io Anmate a pensar que ste a quien llamas tu esclavo En este punto me censurar a gritos todo un tropel de afe-
ha nacido de la misma semilla que t, goza del mismo cie- minados: Nada ms humillante, nada ms vergonzoso)).
lo, respira de la misma forma, vive y muere como t. T A esos mismos los he de sorprender, besando la mano de
puedes verlo a l libre como l puede verte a ti esclavo. los esclavos ajenos.
A raz del desastre de Varo 496,muchos de nobilsima pro- Es que ni siquiera reparis en cmo nuestros mayores 1 4
sapia que se prometan la dignidad senatorial por el ejerci- trataron de suprimir todo tipo de odiosidad para con los
cio de las armas fueron abatidos por la fortuna: a uno seores, todo tipo de injusticia para con los esclavos? Al
ella le convirti en pastor, a otro en guardin de una caba- . seor le dieron el nombre de padre de familia)), a los
a. Desprecia ahora a un hombre a causa de ese infortunio esclavos el de familiares, que todava se emplea en los
en el que t puedes caer mientras lo desprecias. mimos. Establecieron un da de fiesta no para que fuera el
ii No quiero adentrarme en un tema tan vasto y discutir. nico en que los sefiores comiesen con los esclavos, sino
acerca del trato de los esclavos, con los cuales nos compor- para que hubiese uno al menos; les permitieron desempefiar
tamos de forma tan soberbia, cruel e injusta. sta es, no puestos de honor en la casa, administrar en ella la justicia
obstante, la esencia de mi norma: vive con el inferior del y concibieron la casa como una repbIica en pequefio 499.
modo como quieres que el superior viva contigo. Siempre Entonces qu?, sentar a todos los esclavos a mi 1 5
que recuerdes la gran cantidad de derechos que tienes res- mesa?)) Igual que a todos los hombres libres. Te equivocas
pecto de tu esclavo, recuerda que otros tantos tiene tu due- si piensas que a algunos los voy a rechazar so pretexto
ilo respecto de ti 497. de que se ocupan en oficios ms viles, por ejemplo, el de
12 Pero yo)), arguyes, no tengo duefio alguno. Ests mulatero y el de boyero. No los valorar por sus funcio-
en la edad dorada: quiz lo tendrs. NO sabes a qu edad nes, sino por sus costumbres. Es cada cual quien escoge
Hcuba comenz a ser esclava, a qu edad comenzaron 88, 6). Creso, rey de Lidia, fue hecho prisionero por Ciro, rey de los
a serlo Creso y la madre de Dario, y Platn y Digenes 498? persas, a quien cautiv por su gran ponderacin y sagacidad (cf. HER-
DOTO,Hisf. 1 87-89). La madre de Daro 111, Sisigambis, despus de la
4W P. Quintilio Varo, cnsul el 13 a. C. y, por su parentesco con
derrota y muerte del hijo, cay en poder de Alejandro, siendo, en frase
Augusto, nombrado gobernador de Germana, explot a los nativos de de Curcio Rufo (Hisr. Alej. Mag. 111 11, 24), venerable por su aos.
esta regin. Arminio, caudillo de los queruscos, le sorprendi y aniquil Platn, a los 40 aos, fue deportado y vendido como esclavo en Egina
junto con tres legiones en la selva de Teutoburgo el ao 9 d. C. De por Dionisio el Viejo, tirano de Siracusa, que no soportaba sus ensean-
tal descalabro Augusto jams pudo consolarse. zas (DI&. LAER., Vidas de los fils. 111 19-20). De Di6genes el Cnico
497 ES como la regla de oro para la convivencia humana. Puede com-
no se sabe con certeza si fue apresado por los piratas y vendido en Creta
pararse con el precepto bblico: Cuanto queris que hagan los hombres (cf. DI&. LAER., Vidas de los fils. IV 20-21).
499 Frente a la depravacin de costumbres de su tiempo, presenta S-
con vosotros, hacedlo vosotros con ellos (Mt. 7, 12).
498 Hcuba, la esposa de Pramo, llevaba mal los aos (Epstola
neca la moderacin y nobleza de los antiguos, el mos maiorum.
LIBRO V, EPIST. 47 28 1

sus costumbres, las funciones las asigna el azar. Unos co- Alguien objetar que ahora yo estoy incitando en los 18
man contigo porque son dignos, otros para que se hagan esclavos el deseo de obtener el pleo 502, y derribando a
dignos. Porque si hay en ellos algn rasgo servil, a resultas los seiiores de su cspide, por cuanto he dicho: ((veneren
de su trato con gente vulgar, desaparecer por su convi- al seor antes que temerle. Es as)), dice, ((exactamen-
vencia con los ms honorables. te?, que le veneren como clientes, como los que van a
16 NO hay motivo, querido Lucilio, para que busques al saludarle?)). Quien hable as, olvidar que no es poco para
amigo tan slo en el foro y en la curia: si te fijas con los seiiores lo que basta para Dios. El que es objeto de
atencin, lo encontrars tambin en casa. A menudo un veneracin lo es tambin de amor; el amor no puede con-
buen material resulta ineficaz por falta de artista; prubalo fundirse con el temor.
y lo sabrs. De la misma manera que es un necio quien As, pues, considero que obras muy rectamente al pro- 19
al ir a comprar un caballo no examina al propio animal, curar que tus esclavos no tengan miedo de ti y al no ern-
sino su silla y sus riendas, as es muy necio quien aprecia plear ms que reprensiones verbales; con azotes se castiga
al hombre ora por su vestido, ora por su condicin, que a las bestias. No todo lo que nos golpea nos produce tam-
a modo de vestido queda ajustada a nuestra persona. bin una lesin; pero los deleites nos llevan forzosamente
17 ES un esclavo)). Pero quiz con un alma libre. Es a la excitacin violenta, de suerte que todo lo que no res-
un esclavo. Esto le va a perjudicar? 500. Mustrame uno ponde a nuestro capricho, nos provoca a clera.
que no lo sea: uno es esclavo de la lujuria, otro de la ava- Adoptamos la actitud de los tiranos; pues tambin ellos, 20
ricia, otro de los honores; todos esclavos de la esperanza, olvidndose tanto de su propio poder, como de la flaqueza
todos del temor. Puedo citarte un ex-cnsul esclavo de una ajena, se inflaman y enfurecen como si hubieran recibido
viejecita, un rico esclavo de una joven sirvienta; te mostra- una injuria, cuando de un tal riesgo los deja enteramente
r jvenes muy nobles esclavizados por bailarines de pan- a salvo su elevada condicin. Esto no lo ignoran, pero con
tomima '''. NO existe esclavitud ms deshonrosa que la sus lamentos toman pretexto para hacer dano. Han dado
voluntaria. por recibida la injuria para poder cometerla.
Por lo tanto, no hay razn para que esos insolentes No quiero retenerte por ms tiempo, puesto que no 21
te impidan mostrarte con tus esclavos jovial y superior, tienes necesidad de exhortacin. Esta ventaja tienen entre
sin jactancia; que te veneren antes que temerte. otras las buenas costumbres: se complacen consigo mis-
mas, son constantes. La mala conducta es tornadiza, se
'" Reasume y completa el pensamiento del 5 1 . El esclavo puede ser trueca a menudo no en algo mejor, sino en algo distinto.
libre en su alma.
'O1 La pantomima,,como pieza teatral, contena bsicamente estos ele-

mentos: un danzante, el coro y la orquesta. El mtrito primordial del


danzante consista en dar a su mmica la mxima expresibn. En la Roma
'O2 El gorro seilal de la manumisibn y de la libertad: cf. Ep. 18, 3,
imperial suplant a otras representaciones eschicas. La mujer no tom
parte en ella hasta el siglo N d. C. nota 329.
s mismo, que lo refiere todo a su propio provecho: has
de vivir para el prjimo, si quieres vivir para ti.
Deberes con los amigos. Inutilidad de los sofismas
Si cultivamos puntual y religiosamente esta solidaridad 3
que asocia a los hombres entre s y ratifica la existencia
A propsito de una consulta que le hace Lucilio, Seneca defiende
que entre amigos no puede haber conflicto, y puesto que existe un
de un derecho comn del gnero humano, contribuimos
derecho comn entre los hombres, ste fomentar 16gicamente la aso- a la vez muchsimo a potenciar esa comunidad ms intima,
ciaci6n de la amistad (1-3). Tales ensefianzas debieran dar los gran- de que te hablaba, que es la amistad. Lo tendr todo en
des doctores y no perderse en sutilezas. Como ejemplo de estas, aduce comn con el amigo quien tiene mucho de comn con el
el filsofo un par de silogismos capciosos y falsos (4-6). Frente a hombre 'O4.
tales bagatelas, la filosofa nos promete el consejo, llevar la salva-
cin a los que necesitan y piden ayuda (7-8). Ella ensefia lo que la
Esto es, Lucilio, t, el mejor de los hombres, lo que 4
naturaleza reclama para la vida feliz; nos augura que seremos iguales quiero que esos sutiles maestros me ensefien antes que na-
a Dios. No perdamos, pues, el tiempo en ocupaciones superfluas (9-12). da: mis deberes para con el amigo, para con el hombre,
ms que las diversas formas con que expresar el concepto'
i A la epistola que me enviaste durante tu viaje, tan larga de amigo ' O 5 y los muchos significados que puede tener
como fue el mismo viaje, contestar ms adelante. Debo el de hombre. Ah vers cmo la sabidura y la necedad
retirarme y considerar el consejo que he de darte, pues siguen rumbos opuestos. A cul de ellas me dirijo?, a
tambin tu, que me pides consejo, reflexionaste largo tiempo cul de los dos bandos ordenas que me adhiera? Para aqul
si debas consultarme. Cunto ms he de hacerlo yo, toda el hombre es como un amigo, para ste el amigo no es
vez que se necesita mayor espacio de tiempo para solucio- siquiera como un hombre; aqul se dispone un amigo para
nar un problema que para plantearlo, sobre todo cuando s, ste se dispone a s mismo para el amigo. Y t me re-
no coincide tu inters con el mo. tuerces el sentido de las palabras y me desmontas las siabas.
2 Es que de nuevo me expreso como un epicreo? En Es evidente que si no s componer silogismos muy sutiles 5
realidad a mi me interesa lo propio que a ti: pues no soy y, con falsa ilacin, inferir una mentira partiendo de la
tu amigo si no considero como propio todo negocio refe- verdad, no podr discernir lo aborrecible de lo deseable.
rente a ti. Una comunicacin de todos los bienes entre no- Me da vergenza que en asunto tan serio nosotros, los vie-
sotros la realiza la amistad. Ni existe prosperidad ni adver- jos, nos chanceemos 'O6.
sidad para cada uno por separado: vivimos en comunin 503. 504 Aqu se habla ya de un derecho comn del genero humano, fun-
No puede vivir felizmente aquel que slo se contempla a
dado en la propia naturaleza, que nos ha hecho sociables, y que afianza
el vinculo de la amistad (cf. M. GENTILE,I fondamenti ..., phg. 37, quien
recoge numerosos textos alusivos).
505
Cf. Ep. 3, 1.
50"uelve Sneca al tema de la amistad, una constante en el Epistola-
rio. Pero se trata de esa amistad sincera, generosa y sacrificada, distinta
'" Aqu terminaba en los codd. una epistola y en el 8 6 comenzaba
una nueva; pero, ya a partir de Erasmo, se descubri la conexin entre
de la proclamada por los epicreos. Cf. Ep. 6, 4; 9, 16 SS., etc.
ambas partes que vinieron a constituir definitivamente una sola epstola:
la 48.
6 Mur es una silaba 'O7; es as que el mur roe el queso, den, por todas partes, las manos hacia ti; para su desdi-
luego una slaba roe el queso)). Piensa por un momento chada vida, abocada a la ruina, te imploran una ayuda;
que no soy capaz de resolver semejante falacia; a causa su esperanza y sus riquezas penden de ti. Te ruegan que
de esa incapacidad, qu peligro me amenaza?, qu per- les saques de una perturbacin tan grande, que, dispersos
juicio? Es cosa de temer, sin duda, que, eventualmente, y extraviados, les muestres la luz radiante de la verdad.
con la ratonera atrape yo unas slabas o que, eventualmen- Ensales aquello que la naturaleza hizo necesario y 9
te, por ser demasiado negligente, un libro devore el queso. aquello que hizo superfluo 'O9, cun suaves son las leyes
A no ser que resulte ms agudo este argumento: Mur es que estableci, cun agradable es la vida, cun fcil para
una slaba; es as que una slaba no roe el queso, luego quienes observan las leyes y cun amarga y complicada
un mur no roe el queso)). la de quienes se confiaron a la opinin ms que a la natu-
7 iOh pueriles bagatelas! Para esto fruncimos el ceo?, raleza. (Admitira que vuestros entretenidos sofismas fue-
para esto dejamos crecer la barba?, Les esto lo que, en- sen eficaces para aligerar los males de stos) 'lo, si antes
tristecidos y plidos, enseamos? Quieres saber qu es lo les hubieras mostrado en qu cuanta les haban de aliviar.
que promete la filosofa al gnero humano? El consejo. Cul de esas argucias suprime las pasiones?, cul las mo-
A uno la muerte le reclama, a otro la pobreza le consume, dera? Ojal que slo fuesen ineficaces! Perjudican. Te de-
a otro es el dinero ajeno o el suyo propio el que le tortura; jar muy claro, cuando lo desees, este extremo: que un
aqul ante la mala fortuna se horroriza, ste desea sus- noble talento se ,puebranta y debilita entregado a tales
traerse a su propia felicidad; a ste le tratan mal los hom- sutilezas.
bres, a aqul los dioses. Me da vergenza decir qu armas suministran a quienes io
8 Por qu me preparas tales diversiones? No es el mo- van a combatir contra la fortuna, qu clase de instruccin
mento de jugar. Se te ha llamado en defensa de los desgra- les procuran. Por aqu se llega al sumo bien? Es a travs
ciados. A los niufragos, a los cautivos, a los enfermos, de ese razonamiento filosfico del ((supuesto que, supuesto
a los necesitados, a los reos, cuya cabeza est expuesta que no 511,y de las clusulas restrictivas, viles e infaman-
a los golpes del hacha, prometiste deparar tu auxilio. Ha- tes aun para los que actan recurriendo a la tabla de los
cia dnde te desvas?, qu ests haciendo? se con quien edictos? '12. De hecho qu otra cosa hacis, cuando a sa-
te diviertes, est asustado: socrrele, rompiendo toda ata- 'O9 Cf. Ep. 45, 4, 10 y 12; y el 8 12 de esta misma carta, donde
dura de su indecisin a causa del miedo 'O8. Todos tien- se contraponen asimismo los trminos mecesarion y superfluo.
5 10
'O7 Mur, en latn mus. es forma antigua, usada con preferencia
Hemos mantenido en este caso los corchetes angulares para sefia-
en los refranes para designar al ratn. Su estructura monosilbica nos lar la conjetura propuesta por Hense con el fin de suplir la laguna que
viene aqu como anillo al dedo. presentan los cdices del texto senecano.
'O8 Aqu aceptamos la conjetura de Bcheler que responde muy bien
Siue, niue, f6rmulas usadas habitualmente por los juristas latinos.
al sentido del pasaje, aunque no a la lectura que brindan los mejores '" Se entiende d o s edictos del pretor (olbum praetoris). Los que
cdices. Es, sin duda, por esta razn por lo que Reynolds renuncia a a stos recurrian no desaprovechaban ninguna de tales disposiciones y,
clarificar un pasaje que considera desesperado. con cbalas de toda especie, intentaban eludir la ley para salvar al cliente.
biendas inducs a engao al que interrogis, que darle a
entender que perdi por defecto de forma? 513. Mas al igual
Aprovechemos la breve duracin de la vida
que el pretor lo hace con los litigantes, as tambin la filo-
sofa con stos: los restablece en plenitud de derechos.
En su viaje a Npoles, Sneca recuerda a Lucilio y el tiempo
11 Por qu rompis con vuestras grandes promesas y des- que ha transcurrido desde su infancia. Al aproximarse a la muerte
pus de haber manifestado con altisonantes frases que, co- y comprobar el tiempo que ha perdido, le parece que la vida pasa
mo resultado de vuestra actuacin, ni el brillo del oro ni ms veloz (1-4). ste no debemos malgastarlo en sutilezas, como los
tampoco el de la espada deslumbraran mis ojos, que con dialecticos. Atendamos a lo importante. Como en tiempo de guerra
sera absurdo entretenerse con silogismos, as ante la proximidad de
una firme constancia pisoteara lo que todos anhelan, lo
la muerte distraerse con bagatelas (5-9). Precisamos emplear bien e1
que todos temen, os rebajis ahora a los rudimentos de tiempo de nuestra vida. Tenemos una razn que perfeccionar, que
la gramtica? Qu es lo que decs? nos conducir a la rectitud de vida con sencillez (10-12).

As se dirige uno hacia las estrellas? 514.


Por supuesto, querido Lucilio, se muestra indolente y i
descuidado quien se mueve a recordar al amigo porque se
Porque es sta la promesa que me hace la filosofa:
lo sugiere un determinado paraje. Con todo, los lugares
hacerme igual a Dios. Para esto me ha invitado, para esto
conocidos evocan a veces la aoranza latente en nuestra
he venido. Mantn la palabra.
alma; no es recuerdo extinguido el que renuevan, sino que
12 Por lo tanto, querido Lucilio, aljate cuanto puedas
despiertan el adormecido. Tal sucede con el dolor de quie-
de estas restricciones y frmulas evasivas de los filsofos:
nes llevan luto, que, por ms que se haya, mitigado con
la transparencia y la sencillez dicen bien con la bondad.
el tiempo, ora el joven esclavo, caro al difunto, ora el ves-
Aun cuando nos quedase una larga vida habra que admi-
tido o la casa de ste lo renuevan. He aqu que la Campa-
nistrarla con sobriedad para que cubriese las necesidades.
nia y en particular la vista de Npoles y de tu querida
De hecho, qu locura supone aprender lo superfluo, sien-
Pompeya han renovado de forma sorprendente la aoran-
do el tiempo tan escaso!
za de ti: ests del todo presente ante mis ojos. Sobre todo
en el momento de nuestra despedida: te estoy viendo cuan-
do reprimas tus lgrimas y no disimulabas bien el senti-
miento que afloraba, pese a tus intentos por dominarlo '15.

"' El texto slo indica que Sneca y Lucilio vivieron juntos en Pom-
'" Cuando la accin judicial se planteaba de forma distinta, en tiem- peya, la patria de Lucilio, en el momento en que Lucilio tuvo que sepa-
po distinto y ante juez diferente al sealado por los edictos del pretor. rarse de su amigo. Sneca recuerda ahora tal convivencia mientras se
514 En. IX 641. Palabras que Apolo dirige a Julo vencedor. En VIRGI- dirige a Nipoles por mar (cf. GRIMAL, Uneque ou la comcience.. ., pgi-
LIO sin interrogacin, en frase afirmativa, como las cita la Ep. 73, 15. nas 93, 445-446).
LIBRO V, EPST. 49 289

2 Tengo la impresin de que es ahora cuando te he perdi- ya brevedad -pensmoslo as- algn da tendr fin. Nor-
do. Pues, qu acontecimiento no es ahora, si evocas malmente el tiempo no me daba la impresin de ser tan
su recuerdo? Es ahora cuando niiio asista a la escuela del rpido; ahora su carrera me parece increble, bien porque
filsofo Sotion '16, ahora cuando comenc a defender plei- siento que la meta se aproxima, bien porque he comenza-
tos, ahora cuando renunci al propsito de defenderlos, do a darme cuenta de mis prdidas y a calcularlas.
ahora cuando renunci a la posibilidad de hacerlo 517. Infi- Por ello es tanto mayor mi indignacin con algunos, 5
nita es la velocidad del tiempo, que se hace ms perceptible porque de ese tiempo que ni siquiera puede bastar para
a los que miran hacia el pasado. Porque a quienes estn lo necesario, aunque fuere administrado con suma diligen-
absortos en el presente les pasa inadvertida; hasta tal pun- cia, la mayor parte la consumen en lo superfluo 'la. Cice-
to el transcurrir de esta precipitada fuga resulta suave. rn asegura que, por ms que se le duplicase la vida, no
3 Quieres conocer la causa de ello? Todo el tiempo que tendra tiempo para leer a los lricos "9. En el mismo ran-
ha transcurrido se halla en un mismo lugar, se contempla go situ a los dialcticos, pero su inutilidad es ms deplo-
de una vez, yace conjuntamente; todo l termina en un rable. Aqullos desatinan intencionadamente, stos creen
mismsimo abismo. Por lo dems no pueden existir largos que consiguen algo.
intervalos en esa realidad que, en su conjunto, es de breve No es que yo diga que no se hayan de tener en cuenta 6
duracin. Un punto es el tiempo de nuestra vida y menos esas sutilezas, sino que slo hay que tenerlas en cuenta
todava que un punto; mas tambin de esta realidad mni- y saludarlas desde el umbral, a fin de que no se nos engaie
ma la naturaleza se burl dndole la apariencia de una hacindonos creer que en tales sofismas se encierra algn
ms larga duracin. Una parte de ella constituy la infan- bien valioso y secreto. Por qu te atormentas y te consu-
cia, otra la niiez, otra la juventud, otra ese declinar que mes en un problema de ese tipo, cuando es ms sencillo
se extiende de la juventud a la vejez, otra la propia vejez. despreciarlo que resolverlo? Es cosa del que se siente segu-
iCuntos peldaios para una escalada tan corta! ro y marcha a su comodidad reunir bagatelas; pero cuando
4 Ahora es cuando iba a despedirte; y, sin embargo, este el enemigo hostiga por la espalda, y se ha ordenado al
ahora constituye una buena porcin de nuestra vida, cu- soldado ponerse en marcha, la necesidad desbarata cuanto
una paz tranquila haba congregado.
Todava se hallaba en su infancia cuando escuch las ensefianzas
de este filsofo, entonces clebre, que segua la doctrina de Pitgoras. Insiste Seneca en lo que seilalbamos a propsito del 8 9 de la
5 ' 7 Segn D I ~ N
CASO (cf. Hist. LIX 19, 7), tal situacin la explica- epstola anterior (cf. nota 509), procedimiento hbil para volver al tema
ran los recelos de Calgula frente a la oratoria brillante de Sneca, que de la Dialctica.
no comprenda. Pero a Grimal le parece tal motivo insuficiente, y subra- 5'9 Tal afirmacin no aparece en ninguna de las obras que de Cicern

ya que, por aquel entonces, la posicin poltica de Sneca no tana con- se han conservado. Se piensa en el Hortensius, del que slo se han re-
sistencia: recuerda la acusacin de adulterio que contra Sneca y Julia construido fragmentos. Los lricos griegos (cf. nota 401) presentaban una
Livila promovi Mesalina el aRo 41, la cual trataba por todos los medios poesa de carcter ertico-simposaco que se juzgaba poco til para un
de destruir a Julia (cf. GRIMAL,Sheque ou la comcience..., pgs. 82-84). filsofo.
LIBRO V, EPST. 49 29 1

7 No tengo tiempo de ir a la caza de anfibologas y de Mustrame algn remedio para esta situacin. Haz que io
poner a prueba en ellas mi agudeza 520. yo no rehya la muerte, que la vida no se me escape. Da-
me estmulos contra las dificultades, contra lo inevitable;
Contempla qu pueblos se congregan; qu fortalezas, ensancha los lmites de mi existencia: mustrame que el
cerradas ya sus puertas, aguzan las armas 52'. bien de la vida no se halla en la duracin de sta, sino
en su aprovechamiento, y que puede acontecer, ms an,
Con gran empeo he de prestar odos a ese fragor de acontece con muchsima frecuencia, que haya vivido poco
la guerra que resuena en torno a m. quien ha vivido largo tiempo. Dime cuando voy a dormir:
s Con razn me tacharan todos de loco, si mientras an- ((puede que no despiertes)); dime cuando estoy despierto:
cianos y mujeres amontonan piedras para fortificar los mu- puede que no duermas ya ms; dime cuando salgo: pue-
ros, mientras la juventud armada dentro del recinto espera de que no vuelvas)); dime cuando vuelvo: puede que no
o reclama la seal del ataque, mientras los dardos del salgas)).
enemigo centellean ante las puertas y el propio suelo se Te equivocas si piensas que s610 en la navegacibn es i i
estremece por las perforaciones y minas, me sentase yo tran- mnima la distancia que separa la vida de la muerte: en
quilo proponiendo acertijos de esta clase: Lo que no has cualquier situacin la distancia es por igual mnima. No
perdido lo posees; es as que no has perdido los cuernos, en todas partes la muerte se evidencia igualmente prxima,
luego posees cuernos)) 522; y otros sofismas elaborados a pero en todas partes est igualmente cercana. Disipa sta
ejemplo de este sutil desvaro. mi oscuridad y me transmitirs ms fcilmente las ense-
9 Ahora bien, puedes considerarme igualmente loco si fianzas para las que me he de preparar. La naturaleza nos
dedico mi trabajo a esas frusleras: tambin ahora me veo ha engendrado aptos para aprender y nos ha dotado de
yo cercado. S610 que, en caso de guerra, vendra del exte- una razn imperfecta, pero capaz de perfeccionarse.
rior el peligro que me amenazara durante el asedio; la mu- Hblame disertando sobre la justicia, sobre la piedad, 12
ralla me separara del enemigo. Ahora las armas mortfe- sobre la frugalidad, sobre la castidad en su dobie aspecto,
ras estn dentro de mi. No dispongo de tiempo para esas tanto en el que es continencia del cuerpo ajeno, como en
bagatelas: llevo entre manos un asunto trascendental. Qu el que es solicitud por el de uno mismo. Si te decides a
voy a hacer? ~a muerte me acecha, la vida se me escapa. no llevarme por caminos extraviados, llegar con ms faci-
lidad al objetivo que pretendo. Pues en frase del clebre
520 Cf. Ep. 45, 5. A Sneca le falta tiempo para tales argucias y poeta trgico:
sutilezas. es sencillo el lenguaje de la verdad 523;
521 VIRO.,En. VIII, 385-386: palabras de Venus a Vulcano, recaban-
por lo tanto, no lo debemos complicar. Pues nada sienta
do de ste las armas para su hijo Eneas.
522 A este sofisma nos referimos en la nota 489. Tambin este argu-
peor que esta sutil astucia a las almas que se empeian en
mento fue divulgado por Eublides de Mileto (cf. Drh. LAER., Vidas nobles gestas.
de los fils. 11 108).
EURPIDES,Fenicias, 469: haplot3 ho mjthos tZs al~theasdphy.
LIBRO V, EPST. 50 293

de que te hablo ha perdido repentinamente la vista. Te


cuento un hecho increble, pero autntico: ignora que est
Hemos de reconocer los defectos y confiar en corregirlos
ciega; constantemente pide a su gua que la traslade de
sitio; alega que la mansin est a obscuras.
Sneca conoce el progreso de Lucilio en desarraigar los vicios.
Pero debe considerarlos suyos; no como Harpaste, que ignora el de- Debe ser evidente para ti que esta situacin que en ella 3
fecto de su ceguera. Mas, as como ella busca a su gua, nosotros nos divierte alcanza a todos nosotros. Nadie se da cuenta
hemos de acudir prestos al mdico (1-4). Volvamos a la naturaleza, de que es avaro, nadie de que es codicioso. Los ciegos,
contemos con el maestro y esforcmonos. Hasta los ms empederni- por lo menos, buscan al gua; nosotros, faltos de gua,
dos pueden curar, porque el alma es dctil como el aire, aunque
nos extraviamos y decimos: Yo no soy ambicioso, pero
haya de combatir el vicio (5-7). Si alcanza la virtud la poseer para
siempre. El camino hacia ella, aunque parezca arduo, una vez inicia- en Roma nadie puede vivir de otra suerte; yo no soy derro-
do. resulta deleitoso (8-9). chador, pero la propia urbe exige grandes dispendios. No
es mo el defecto de ser iracundo, de no haberme fijado
i He recibido tu carta muchos meses despus de habrmela todava la norma de vida; esto es culpa de mi juventud)).
enviado. Por ello consider innecesario preguntar al men- Por qu nos engaamos? Nuestro mal no procede del 4
sajero sobre tus actividades. Tiene, en verdad, una memo- exterior; se halla dentro de nosotros, radica en nuestras
ria muy feliz cuando la emplea. Con todo, espero que t mismas entraas y la causa de que difcilmente alcanzamos
vivas ahora de tal suerte que, dondequiera te halles, pueda la salud est en desconocer que padetemos la enfermedad.
saber lo que haces. Y qu otra cosa haces sino mejorarte Y caso de que comencemos la curacin, jcundo destruire-
de da en da, abandonar alguno de tus errores, darte cuenta mos la fuerza poderosa de tantas enfermedades? Pero, aho-
que estn en ti los defectos que piensas que estn en las ra, ni siquiera buscamos al mdico, el cual tendra menos
cosas? De hecho atribuimos al lugar y al tiempo algunos trabajo si atendiese a un vicio incipiente, pues las almas
de nuestros defectos, mas stos a cualquier sitio que nos jvenes e inexpertas obedeceran a quien les mostrara el
traslademos nos han de acompaar. recto camino.
2 Sabes que Harpaste, la sirvienta boba que tena mi mu- No vuelve con dificultad a la naturaleza sino aquel que 5
jer, ha permanecido en mi casa como una carga heredita- ha desertado de ella. Nos avergenza aprender la virtud.
ria '".
Personalmente siento profunda aversin a esta cla- Mas, por Hrcules! que, si resulta vergonzoso buscar a
se de anormales. Si alguna vez quiero divertirme con un quien nos aleccione en ella, no hay que contar con que
tonto no tengo que buscarlo lejos: me ro de m. La boba un bien tan grande pueda llegar hasta nosotros por casua-
lidad.
Harpaste, nombre griego que significa Raptada, la esclavita tonta, Hemos de afanarnos; y, para decir la verdad, tampoco
que le dej en herencia su primera esposa, no le hace ninguna gracia. es grande el esfuerzo, a condicin de que, como he indica-
No quiere seguir la costumbre de divertirse a su costa; siente gran respeto do, comencemos a modelar, a reformar nuestra alma antes
por la persona del esclavo. que se endurezca en el vicio.
LIBRO V, EPIST. 51 295

6 Pero ni aun en caso de endurecimiento desconfo: nada ya que es propio de un alma dbil y enfermiza temer un
hay que no conquiste un trabajo persistente y un cuidado esfuerzo desacostumbrado; por ello se la debe forzar para
atento y diligente. Los robles, aun estando torcidos, los que empiece. Luego, la medicina no sabe amarga, pues
devolveras a la posicin recta; las vigas dobladas las ende- deleita tan pronto como procura la salud. El placer que
reza el calor, y aqullas, cuya condicin natural es distinta, producen otros remedios se alcanza despus de la cura-
las modificamos en razn de nuestra utilidad; jcon cunta cin; la filosofia es a un tiempo saludable y dulce.
mayor facilidad recibe el alma su configuracin, flexible,
como es, y ms dctil que lquido alguno! Qu otra cosa
es, de hecho, el alma sino un soplo de aire que se compor-
ta de un modo determinado? 525. Y ya ves que el aire es El lugar apropiado para el retiro del sabio
tanto ms adaptable que cualquier otro elemento, cuanto
mayor es la sutileza que tiene. Deben evitarse los lugares contrarios a las buenas costumbres.
7 Querido Lucilio, no es una razn vlida para impedirte Ni Canopo ni Bayas son buenos. En este punto hay que atender
que concibas buena esperanza de nosotros el hecho de que no slo al cuerpo, sino a la moralidad (1-4). Hay que alejarse de
por ahora la maldad nos domina, que largo tiempo nos los parajes que incitan al vicio. Es el caso de Capua para Anbal:
el placer enerva, y la desidia en medio de la lucha es imperdonable
ha dominado: a nadie le alcanza antes la cordura que el
(5-7). Sin aceptar el yugo de la fortuna, sin ceder ante el esfuerzo.
desatino. Todos previamente estamos invadidos por el mal: La libertad es una recompensa al trabajo, nos emancipa de la necesi-
aprender la virtud supone desaprender el vicio. dad y de la fortuna (8-9). Un lugar austero robustece el vigor del
8 Mas debemos aplicarnos a nuestra enmienda con un alma. As lo entendieron grandes figuras de la historia de Roma
entusiasmo tanto mayor cuanto que el bien, una vez se (10-12). Pero ms que los lugares hay que combatir los vicios y delei-
tes (13).
nos ha confiado, lo poseeremos perpetuamente: la virtud
no se desaprende. Lo que est fuera de su medio arraiga
Cada uno hace lo que puede, querido Lucilio. Tii ah i
mal en un terreno adverso, por ello se puede arrancar y
tienes el Etna, la elevada y celebrrima montaia de Sicilia.
arrojar; mas se afinca fuertemente lo que encuentra su lu-
No comprendo por qu Mesala o Valgio 526 -pues lo he
gar apropiado. La virtud es conforme a la naturaleza; los
leido en ambos- lo llamaron nico, puesto que son in-
vicios le son hostiles y contrarios.
numerables los lugares que vomitan fuego y no slo los
9 Pero, de la misma manera que las virtudes una vez
conseguidas no pueden perderse, y que resulta fcil su sal-
526 Marco Valerio Mesala CoMno, que form su propio crculo lite-
vaguarda, as se hace costoso iniciar el camino hacia ellas,
rario y cultiv la poesa pastoril, pero que destac sobre todo como ora-
52' La importancia que los estoicos daban al concepto de pneumo, dor (cf. T c r ~ o Dil.
, 18, 2 y 21, 9). Cayo Valgio Rufo, noble, amigo
spiritus, no es otra cosa que el aer agitatus (SNECA,Nat. Quaes. 11, de Horacio, relacionado tanto con el circulo de Mecenas como con el
1, 3). uno de los cuatro elementos, para los estoicos fundamental. Aqu de Mesala, que escribi elegas, bglogas y epigramas, interesndose tam-
vuelve a definir el alma como spiritus. bin por la gramtica y la retrica.
LIBRO V, EPIST. 51 297

elevados, donde sucede esto con ms frecuencia, dado que de los marinos, los lagos que retumban con la msica de
el fuego es despedido a grandes alturas, sino tambin los las orquestas y otros excesos que una lujuria, al margen
de nivel bajo. Nosotros, ya que no podemos otra cosa, de todo principio, no slo comete, sino hasta pregona?
nos contentamos con Bayas que abandone al da si- Hemos de actuar de suerte que escapemos lo ms lejos s
guiente de haber llegado, lugar que se debe evitar porque, posible de los incentivos de los vicios. Endurezcamos nues-
a pesar de reunir algunas buenas condiciones naturales, la tra alma y mantengmosla alejada de los halagos del pla-
lujuria se lo reserv para hacerlo famoso. cer. Una sola estacin invernal debilit a Anbal, y a este
2 Qu, pues?, Les preciso declarar odio a ciertos luga- gran estratego que ni las nieves ni los Alpes pudieron ven-
res?)). En modo alguno; pero, al igual que un vestido es cer, lo enervaron las delicias de la Campania 529. Con las
mas apropiado que otro para el hombre sabio y honesto,. armas venci; los vicios le vencieron.
y, sin aversin por color alguno, l considera que uno en Tambin nosotros hemos de empuilar las armas, por 6
concreto es poco idneo para quien ha hecho profesin cierto en un gnero de combate en el que jams se concede
de sobriedad, as existen tambin parajes que el hombre. descanso, jams inactividad. Los primeros a sojuzgar son
sabio, o que avanza hacia la sabidura, debe rehuir como los placeres que, como ves, arrastraron hacia si incluso ca-
inadecuados para las buenas costumbres. racteres indmitos. Cuando uno considerare la magnitud
3 De ah que, pensando en un lugar retirado, nunca es- de la empresa acometida, se dar cuenta de que nada debe
coger l Canopo por ms que en Canopo a nadie se realizar con voluptuosidad, nada con molicie. Qu tengo
impida ser bueno; como tampoco Bayas, que ha comenza- que ver yo con esas piscinas de agua caliente?, qu con
do a ser mansin de vicios. All la lujuria se permite el esos sudaderos donde se introduce el vapor seco, capaz
mayor desenfreno; all, como si un cierto libertinaje lo re- de agotar el cuerpo? Todo sudor sea fruto del trabajo.
clamase el propio lugar, se le da rienda suelta. Si hicisemos lo que Anbal, si, interrumpiendo el curso 7
4 No slo para nuestro cuerpo, sino tambin para nuestra de las operaciones y descuidando el combate, nos dedic-
conducta moral debemos escoger el lugar saludaljle. Lo mis- semos al cuidado del cuerpo, todos a una censuraran con
mo que no quisiera habitar entre las casas de los verdugos, razn una indolencia extempornea, peligrosa hasta para
as tampoco en medio de tabernas. Qu necesidad tengo el vencedor; con mayor motivo para el que trata de vencer.
de ver a gente embriagada vagando por la costa, las orgas Nos est permitido a nosotros menos que a los que seguan
los estandartes pnicos: tenemos ms peligro si nos retira-
527 Ciudad de Campania, cerca de Napoles, entre Cumas, Puteolos mos, ms trabajo, aun en el caso de perseverar.
y Miseno, clebre por sus aguas termaies. Los ricos edificaron en ella La fortuna dirige la guerra contra m: no voy a eje- 8
sus quintas de recreo. Desde Augusto a Alejandro Severo fue residencia cutar sus rdenes; no acepto su yugo, ms an, en un ges-
favorita de los emperadores.
528 Ciudad de Egipto, cercana a Alejandria, situada en uno de los
529 Ms concretamente las delicias de Capua, donde el caudillo carta-
brazos del Nilo; semejante a Bayas por las costumbres disolutas de sus
moradores. gins pas el invierno tras la victoria de Cannas.
298 EPISTOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO V, EP~ST. 51 299

to que exige mayor valenta, lo sacudo. No debo ablandar depararle un lugar de tanta molicie. Aun aquellos famosos
el nimo: si cedo al placer, tengo que ceder al dolor, tengo a quienes la fortuna del pueblo romano transfiri el poder
que ceder al trabajo, tengo que ceder a la pobreza; la am- como Gayo Mario, Gneo Pompeyo y Gayo C-
bicin a la par que la ira reclamarn los mismos derechos sar, construyeron, es cierto, sus quintas en la regin de
sobre m; en medio de tantas pasiones me ver acosado; Bayas, pero las situaron en las cimas de los montes ms
ms an, despedazado. 531. Les pareca ste un gesto ms militar: vigilar
9 Es la libertad lo que se nos ha prometido, trabajamos desde una atalaya los valles que se extendan a lo largo
por esta recompensa. En qu consiste la libertad, pregun- y a lo ancho. Contempla la posicin que eligieron, el lugar
tas? En no esclavizarse a cosa alguna, a necesidad alguna, en que levantaron sus edificios y la calidad de stos; reco-
a contingencia alguna; en atraer la fortuna a una competi- nocers que no eran quin~as,sino campamentos.
cin leal. El da en que comprenda que yo puedo ms que Te figuras que Marco Catn 532 hubiera podido habi- 12
ella, no tendr ya poder sobre m. Me resignar a ella, tar alguna vez en ese lugar para pasar revista a las mujeres
teniendo la muerte en mi mano? impdicas que pasean por el mar y tantas clases de lanchas
io A quien est absorto en tales pensamientos le conviene variopintas y las rosas que van flotando por todo el lago,
elegir parajes recoletos y santos. La excesiva amenidad ener- para escuchar el gritero nocturno de los cantantes? ~ A c a -
va el espritu, y no cabe duda de que el medio ambiente so no hubiera l preferido quedarse dentro de la empaliza-
ejerce algn influjo para debilitar el vigor del alma. Sopor- da, que para una sola noche hubiera levantado con sus
tan toda suerte de caminos las acmilas cuyo casco se ha propias manos?, cmo no preferira todo el que se siente
endurecido en terreno escabroso; las que se han cebado hombre que su sueno lo interrumpa el clarn antes que un
en pastos suaves y pantanosos presto se agotan. Asimismo concierto musical?
los soldados ms valerosos proceden de terrenos speros; Pero con Bayas hemos pleiteado ya bastante tiempo; 1 3
los que han vivido y se han criado en la ciudad, son cobar- nunca lo haremos bastante con los vicios, que te encarez-
des. Ningn esfuerzo rehsan los brazos que del arado pa- co, Lucilio, que persigas sin moderacin, sin fin; porque
san a empunar las armas; desfallece a la primera polvareda tampoco ellos tienen ni fin, ni mesura. Expulsa todos los
aquel otro, perfumado y elegante. afectos que desgarran tu corazn; si stos no los pudieras
11 El ambiente del lugar, un tanto severo, afianza el ca- extirpar de otro modo, tendras que arrancar con ellos el
rcter y lo vuelve apto para grandes empefios. En Literno, propio corazn. Repudia en particular los placeres, y ten-
Escipibn 530 llevaba el destierro con ms dignidad que lo los por muy detestables: al modo de esos ladrones, a los
hubiera llevado en Bayas: a una tal desventura no hay que
531
Publio Cornelio Escipin Africano el Mayor, vencedor de Anbal An. XIV 9, se refiere a la altura
Junto al cabo Miseno. TACITO,
en Zama, que, disgustado por falsas acusaciones, se retir a Literno, de la quinta del dictador Julio CCsar.
en la Campania, donde muri. En la Ep. 86, 1-9, Sneca alaba el sacrifi- "* El Uticense, citado constantemente en las Epktolas como dechado
cio del estadista por la patria y la austeridad de su quinta. de virtud estoica.
que denominan filetas los egipcios 5 3 3 , se abrazan a no- Algunos, afirma Epicuro, se alzaron con la verdad sin 3
sotros con el fin de estrangularnos. ayuda de nadie 534;ellos mismos se abrieron el camino.
A stos los alaba ms que a todos porque en s mismos
encontraron el impulso, porque ellos mismos supieron avan-
zar. Otros, segn l, necesitan la ayuda de los dems: no
se pondrn en camino, si nadie les precede, pero seguirn
Necesidad de un guia espiritual
dcilmente. Entre stos, dice, se cuenta Metrodoro 53J: no-
ble carcter tambin l, pero de segunda calidad. Nosotros
La causa de nuestra inconstancia est en la falta de sensatez, y
no pertenecemos a aquella primera clase; se nos dispensa
para combatir tsta necesitamos ayuda (1-2). Es cierto que algunos
se perfeccionaron por s mismos. Otros, en cambio, precisan de un un buen trato, caso de ser acogidos en la segunda. Tampo-
gua. Otros, adems de un guia, necesitan, por su difcil carcter, co debemos menospreciar a un hombre porque pueda ha-
un colaborador y un corrector (4-6). Entre los ltimos se incluye llar la salud con la ayuda de otros: tambin tiene gran m-
Stneca, quien considera como maestros vlidos a los antiguos, ade- rito querer salvarse.
ms de los modernos. A stos se les exige que su vida refleje su
Adems de estas dos, encontrars an otra clase de 4
doctrina. Si cautivan a la turba, que sea, como Fabiano, por la gran-
deza de las ideas (7-13). A los jvenes permtaseles como estmulo hombres, que tampoco se debe menospreciar: la de aque-
que a veces prorrumpan en ovaciones, siempre que les mueva el amor llos a quienes bajo presin se les puede empujar por la
a la verdad. La filosofa debe ser mostrada en su propio santuario, senda del bien. stos no slo tienen necesidad de gua,
servida por un pontfice (14-15). sino de un colaborador y, por as decirlo, de un corrector.
Es ste un tercer matiz. Si tambin de esta clase quieres
1 :Qu impulso es ste, Lucilio, que, al dirigirnos en un conocer un ejemplo, Epicuro responde que tal fue Her-
sentido, nos arrastra en otro distinto y nos empuja en aque- marco s36. Y as a uno, Metrodoro, le expresa con prefe-
lla direccin que deseamos evitar? jQut fuerza rivaliza con rencia su felicitacin, al otro, Hermarco, le rinde su admi-
nuestra alma que nos impide querer algo cabalmente? Va- racin: en efecto, si ambos alcanzaron el mismo objetivo,
cilamos entre diversos propsitos; nada queremos de for- merece, con todo, mayor alabanza quien realiz la misma
ma libre, perfecta, constante. labor con un material ms difcil.
t Es la insensatez)), respondes, que en nada se detiene, Suponte, por ejemplo, que se han erigido dos edificios, s
que en nada se complace largo tiempo. Mas, jcundo o ambos iguales, igualmente elevados y suntuosos. El uno
cmo nos liberaremos de ella? Nadie por s mismo tiene
fuerza suficiente para salir a flote. Precisa de alguien que '" USENER,Epicur., fr. 192; Crc., Nat. deor. 1 26, 72: se gloriaba
le alargue la mano, que le empuje hacia afuera. [Epicuro] de no haber tenido maestro alguno)).
535 Era el discpulo predilecto de Epicuro, pero muri antes que su

A los placeres se les compara con los filetos. o falsos amantes, maestro: cf. Ep. 6, 6; 33, 4.
de Egipto, que tomando a sus vctimas con las manos les provocaban 536 El sucesor de Epicuro en la direccin de la escuela: cf. Ep. 6,

la muerte por asfixia. 6, nota 243 y Ep. 33, 4.


se asent en terreno slido, donde la obra progres rpida- No por ello te prohibir que escuches tambin a esos 9
mente; el otro lo hicieron trabajoso los cimientos que hu- maestros que tienen por costumbre dar entrada al pblico
bo que echar sobre tierra blanda y mojada, por lo que en sus disertaciones, con tal de que se acerquen a la multi-
se realiz un gran esfuerzo hasta llegar al suelo firme. Al tud con el propsito de mejorarse a s mismos y mejorar
contemplar la obra realizada, la de uno de los edificios a los dems, y que no realicen su cometido por afn de
est toda al descubierto, la parte mayor y ms dificultosa ostentacin. Qu hay, en verdad, ms deshonesto que la
del otro queda oculta. filosofa cuando busca los aplausos? Acaso el enfermo
6 Ciertos caracteres son flexibles, estn bien dispuestos; elogia al mdico que aplica el bistur?
otros se deben modelar, segn dicen, a mano, y estn ata- Guardad silencio, sed propicios y brindaos a la cura- io
reados en su propia cimentacin. As, pues, proclamo ms- cin. Aun cuando dierais gritos de aprobacin, no los in-
feliz al que no ha tenido problema alguno consigo mismo; terpretar sino como gemidos que os provoco cuando pal-
pero ha logrado mayores merecimientos el que sobrepuj po vuestros vicios. Queris dar muestras de que ponis
la mezquindad de su propio natural y a la sabidura no. atencin y que os impresionan los nobles ideales? Concedi-
se encamin a buen paso, sino con esfuerzo. do en buena hora; pero que os convirtis en jueces y que
7 Es este carcter difcil y laborioso el que a noso- emitis vuestra opinin sobre alguien mejor que vosotros
tros se nos ha otorgado; debes saberlo: caminamos a tra- cmo iba a permitirlo? En la escuela de Pitgoras 538 los
vs de obstculos. As, pues, luchemos, invoquemos la ayu- discpulos deban guardar silencio durante cinco aos: ~pien-
da de algunos. A quin, preguntas, acudir?, a ste sas acaso que inmediatamente despus se les permita, ade-
o a aqul?. T, en verdad, dirgete tambin hacia los an- ms de hablar, hacer elogios?
tiguos que estn a nuestra disposicin; pueden auxiliarnos Mas, cun grande no es la necedad de ese orador a t i
no slo los presentes, sino los que ya fueron 537. quien los aplausos de los ignorantes le despiden satisfecho
8 Mas, entre los presentes debemos elegir no a aquellos de su auditorio! Cmo te alegras de haber sido elogiado
que acumulan las palabras con gran rapidez, que desarro- por un pblico al que tu mismo no puedes elogiar? Fabia-
llan los lugares comunes y hablan en corrillo como charla- no 539 disertaba ante el pueblo, pero se le escuchaba con
tanes, sino a los que aleccionan con su vida, que, una vez discrecin; en ocasiones estallaba un fuerte clamor de ala-
han dicho lo que se debe hacer, lo demuestran con sus banzas, pero lo suscitaba la alteza de su pensamiento, no
obras, que ensean lo que se debe evitar, sin que se les las inflexiones del discurso, proferido con fluidez y dulzura.
sorprenda jams realizando lo que ellos han aconsejado Entre las aclamaciones del teatro y de la escuela debe 12
rehuir. Elige como ayuda a aquel que has de admirar ms existir una diferencia; tambin para el elogio hay un cierto
por haberle visto que por haberle escuchado.
Sobre la impronta de Pitagoras en Sneca, cf., en particular, la
"' Cf. Ep.11, 10, donde se nos propone un modelo ideal que puede EP. 108, 17-20.
539
ser Cat6n o Lelio. Cf. Ep. 11, 4, nota 279; 40, 12, nota 471.
decoro. Toda una serie de indicios existe, si ponemos aten-
cin, para descubrir cada cosa, y como prueba de la mora-
lidad hasta los mnimos detalles nos pueden bastar. Al im-
pdico le delata su andar, el movimiento de las manos,
a veces una sola respuesta, el dedo arafiando la cabeza o
la forma de mover los ojos; al bribn le descubre su risa, LIBRO VI
al demente su rostro y su porte. Tales lacras salen sin duda
a la luz a travs de sefiales externas: sabrs quin es cada
cual si te fijas en la manera cmo alaba y cmo es alabado.
3 Por todas partes la asamblea bate palmas en obsequio Reconocimiento de nuestros vicios. El remedio
al filsofo y en torno a su persona se agolpa la turba de de la filosofa
los admiradores: no se le elogia ya, si te fijas, ms bien
se le aclama. Resrvense tales ovaciones para aquellas pro- Sneca sufre un mareo navegando en mar agitado y con dificul-
fesiones que tienen como finalidad complacer al publico. tad puede alcanzar la costa (1-4). Ya reanimado, medita sobre el
La filosofa merece la adoracin. olvido en que tenemos nuestros males fsicos y morales. Un pequeo
dolor fsico lo disimulamos hasta que se convierte en grave enfermedad.
14 Habr que permitir alguna vez a los jvenes que ex- En cambio en las dolencias del alma quien est ms enfermo, reco-
terioricen el entusiasmo de su espritu, pero slo entonces noce menos su estado (5-7). Confesar el vicio es indicio de buena
cuando acten as por entusiasmo, cuando no puedan im- salud; s610 la filosofia nos despertar del letargo. Igual que atendemos
ponerse el silencio. Tal reaccin laudatoria procura cierto a las enfermedades del cuerpo, hemos de consagrarnos a la filosofa;
pero ella no admite que le dediquemos tan s610 el tiempo que nos
aliciente a los oyentes y estimula los nimos de la juven-
sobra (8-10). Cultivando la filosofa aventajaremos a los hombres,
tud. Pero deben conmoverle las ideas, no el estilo de las nos aproximaremos a Dios y rechazaremos los golpes del azar (1 1-12).
palabras: de otra suerte les perjudica la elocuencia que no
despierta inters por el tema, sino por ella misma. De qu no se me podr convencer, cuando se me ha I
15 De momento aplazar la cuestin -ya que exige un convencido para que viaje por mar? Zarp con mar bo-
desarrollo apropiado y largo- de cmo el filsofo ha de nancible. Es cierto que el cielo estaba prefiado de oscuros
hablar ante el pblico, qu libertades pueden tomarse ante nubarrones que se resuelven casi siempre en agua o en vien-
ste y cules el pblico ante l. La filosofa ha sufrido me- to; no obstante pens que podra devorar las pocas millas
noscabo, nadie lo dudar, despus que se ha prostituido; que separan tu querida Partnope 540 de Putolos 541, aun-
mas puede revelarse en su santuario, a condicin de que 540 Nombre de una de las Sirenas, cuyo cuerpo, segn la leyenda,
disponga no de un traficante, sino de un pontfice.
fue arrojado sobre la costa, donde luego se fund la ciudad de Npoles,
tan querida de Lucilio. De este afecto de Lucilio habla SCneca en Ep.
49, 1 y 70, 1.
54 1 Ciudad martima de Campania, junto a Npoles.
LiBRO VI, EPST. 53 307

que en medio de un cielo inseguro y amenazador. As, pa- increble lo que tuve que aguantar al no poderme aguantar
ra evitar el riesgo con mayor rapidez, dirig inmediatamen- a m mismo. Debes saber que Ulises no haba nacido para
te el rumbo por alta mar hacia Nside 542, con e1 fin de sufrir la furia del mar hasta el extremo de tener que nau-
atajar, alejado de todas las ensenadas. fragar en todas partes: padeca la nusea marina. Tambin
2 Cuando ya haba recorrido tanto trecho que lo mismo yo, a cualquier punto que hubiere de dirigirme por mar,
me importaba proseguir que regresar, se desvaneci de pron- llegar al trmino de veinte afios.
to aquella calma que me haba seducido. No era todava Apenas compuse mi estmago que, como sabes, no es- 5
la tempestad, pero s la marejada y el oleaje cada vez ms capa del mareo tan pronto como del mar; as que relaj
grueso. Me puse a rogar al timonel que me desembarcase mi cuerpo con una friccin, me puse a meditar acerca del
en cualquier punto de la costa. l me responda que era olvido grande en que tenemos nuestros defectos, por su- -
aquel un litoral escarpado e inabordable, y que en el fra- puesto tambin los fsicos, que constantemente nos recuer-
gor de la tempestad nada tema tanto como la tierra. dan su presencia; por no hablar de los que estn tanto
3 Pero me angustiaba demasiado como para preocupar- ms ocultos cuanto ms graves son.
me del peligro: me aquejaba esa especie de nusea lenta, Un ligero escalofro pasa inadvertido, mas cuando la 6
sin vmito, que revuelve la bilis sin expulsarla. Por ello verdadera fiebre va en aumento y abrasa, incluso al hom-
insist al timonel y le obligu, quieras que no, a buscar bre fuerte y sufrido le obliga a reconocer su dolencia. Los
la orilla. As que estuvimos prximos a ella, no esper a pies duelen, las articulaciones sienten comezn; hasta ese
que se practicase ninguna de las maniobras de que habla momento disimulamos asegurando o que el tobillo se tor-
Virgilio: ci, o que se lastim en algn ejercicio. A la enfermedad
las proas se vuelven cara al mar 543 desconocida e incipiente se le busca un nombre, mas cuan-
O do ha comenzado a hinchar los tobillos y ha distorsionado
se arroja el ncora desde la proa 544. ambos pies, es preciso que reconozcamos en nosotros el
mal de gota.
Recordando mi destreza de veterano nadador en agua Lo contrario sucede en las enfermedades que aquejan 7
fra, me arrojo al mar cual corresponde a un aficionado al espritu: cuanto peor uno se encuentra, menos lo siente.
a bafios fros, envuelto en mi batn de lana. No tienes por qu admirarte, Lucilio carsimo. En efecto,
4 Qu molestias no crees t que sufr al trepar por los quien tiene un sueo ligero percibe imgenes durante el
arrecifes, al buscarme un camino, al procurrmelo? Com- descanso y a veces mientras duerme imagina que est dur-
prend que, no sin razn, los marinos temen la tierra. Es miendo. Un profundo sopor borra hasta los suefios y abis-
ma el alma con tal intensidad, que suprime en ella toda
542 Pequea isla entre Putolos y el promontorio Pausilipo. conciencia 545.
543 En. V I 3: habla de Eneas, que llega a la costa de Cumas. 545 Al parecer, SCneca no cree en los presagios procedentes de los
En. 111 277. Los troyanos desembarcan en la isla de Leucadia. sueos.
LIBRO VI, EP~ST. 54 309

s Por qu nadie confiesa sus vicios? Porque todava se Concentra en ella toda tu atencin, sintate a su lado, 1 1
halla bajo su dominio. Contar el sueo lo hace el que est venrala. Se establecer una inmensa diferencia entre ti y
despierto; asimismo confesar los vicios es indicio de salud. 10s dems. Aventajars en mucho a todos los mortales,
Despertemos, pues, a fin de que podamos refutar nuestros no mucho te aventajarn los dioses a ti. Preguntas qu
propios errores. Mas slo la filosofa nos despabilar, slo diferencia existir entre ellos y t? Ellos vivirn ms tiem-
ella nos sacudir del pesado sueo. Consgrate enteramen- po. Mas, por Hrcules, que es propio de un gran artfice
te a ella. T eres digno de ella y ella lo es de ti. Corred encerrar toda la obra en un espacio reducido. Tanta dispo-
a estrecharos uno y otra. Todo lo dems rechzalo con nibilidad tiene el sabio de su vida, como Dios de todas
fortaleza, con sinceridad. No tienes por qu filosofar a fuer- las edades. En un aspecto el sabio aventaja a Dios: ste
za de ruegos. no teme por privilegio de su naturaleza, el sabio gracias
9 Si estuvieses enfermo, hubieras interrumpido tu cuidado a su esfuerzo 547.
por el patrimonio familiar y te hubieras despreocupado de He ah una noble condicin: la de tener la flaqueza 12
los asuntos del foro; ni consideraras a nadie tan impor- del hombre y la firmeza de Dios. Increble es el poder de
tante como para acudir a defenderle, al remitir tu dolen- la filosofa para reprimir todos los embates de la fortuna.
cia: perseguiras con toda el alma el objetivo de liberarte Ningn dardo se clava en su pecho; est protegida, est
cuanto antes de la enfermedad. Pues, qu?, no hars segura; a unos les quita impulso esquivndolos, cual lige-
tambin ahora lo propio? Aleja todos los obstculos y con- ros dardos, en los anchos pliegues de la toga; a otros los
sgrate a la salud del alma: nadie la alcanza estando ata- rechaza y los devuelve de inmediato contra aquel que los
reado. La filosofa ejerce su realeza, seiiala su tiempo, no haba arrojado.
acepta el ajeno. No es cosa secundaria; es principal, es
soberana, est presente y ordena.
lo Alejandro, a cierta ciudad que le prometa parte de
su territorio y la mitad de todos los bienes, respondi as:
No he venido a Asia para aceptar lo que me dieseis, sino
Ataque de disnea y meditacin sobre la muerte
para que retuvieseis lo que yo os dejare)) 546. LO mismo
responde la filosofa a cualquier ocupacin: No voy a acep-
Skneca ha sufrido un ataque de disnea que le sirve como ensayo
tar el tiempo que os sobre a vosotros: dispondris de aquel y ocasin para profundizar en el tema de la muerte (1-3). Igual que
que yo rehusare)). no recordamos el tiempo que precedi a nuestro nacimiento, tampo-
co el que seguir a la muerte, que es la nada (4-5). Lo que importa
546 En lugar de una ciudad, podra tratarse del rey persa Daro, quien

propuso a Alejandro Magno compartir con 61 el dominio de Asia. La 547 Sneca destaca la grandeza de la voluntad del sabio. As en la
respuesta de Alejandro fue sta: no se puede compartir lo que se ha per- Ep. 73, 14 dice que el sabio desprecia los bienes externos con la misma
dido; las condiciones las impone el vencedor (cf. CURC., Hist. Alej. Mag. grandeza de alma que Jpiter, pero le aventaja en que Jpiter no puede
IV 5 , 7). usar para si de esos bienes, en cambio el sabio no quiere.
LIBRO VI, EP~ST. 54 311

es no tener asma en el alma. As, aunque se le eche de la vida, el


cer. La muerte es el no ser. En que consiste esto bien que
sabio sale gustoso, haciendo de la necesidad virtud (6-7).
lo s. Ser despus de m lo que fue antes de mi existen-
i Una larga tregua me haba concedido la enfermedad; cia 549. Si tal situacin conlleva algn sufrimiento, es nece-
pero de repente me atac. Qu clase de dolencia?)), di- sario haberlo experimentado tambin antes de surgir a la
ces. Lo preguntas con toda razn: hasta tal punto ninguna vida; ahora bien, entonces no sufrimos vejacin alguna.
me es desconocida. Sin embargo, estoy casi consagrado a Te lo pregunto: Lacaso no calificaras de muy necio 5
una especial, que ignoro por qu debo designarla con nom- a quien juzgase que la lmpara, una vez apagada, se halla
bre griego, pues con bastante precisin puede llamarse sus- en un estado peor al que tena antes de encenderse? Tam-
piro 548. Es, en efecto, una acometida de muy corta dura- bin nosotros nos encendemos y nos apagamos; en la fase
cin, semejante a una borrasca: cesa de ordinario en me- intermedia experimentamos algn sufrimiento, mas en uno
nos de una hora. De hecho, quin tarda ms tiempo en y otro extremo reina plena seguridad. ste es, amado Lu-
expirar? cilio, si no me engao, nuestro error: pensamos que la muer-
2 Todas las incomodidades del cuerpo, todas sus angus- te viene a continuacin, siendo as que nos ha precedido
tias han pasado por m; ninguna me parece ms penosa. y nos seguir. Cuanto existi antes de nosotros es muerte.
Y cmo no? En cualquier otra dolencia uno est enfer- Qu importa, realmente, que no empieces o que acabes,
mo, en sta exhala el alma. Por eso los mdicos a sta cuando el resultado de lo uno y de lo otro se traduce en
la denominan ((preparacin para la muerte)), porque seme- no ser?
jante respiracin logra por fin lo que a menudo intent. Con stas y otras exhortaciones por el estilo (mudas, 6
3 Crees que te cuento con alegra tales crisis porque las por supuesto, ya que no haba lugar a las palabras) no
super? Si me felicitase de este desenlace como si tuviera dej de alentarme. Luego, poco a poco, el suspiro aquel
buena salud, actuara con tanta ridiculez como aquel, sea que comenzaba a ser simple jadeo, se produjo a mayores
quien fuere, que juzga haber ganado el pleito porque apla- intervalos hasta que ces. Con todo, dej residuos; ni aun
z la comparecencia. En cuanto a m, aun en medio de ahora, aunque haya cesado, la respiracin brota de forma
los ahogos no he dejado de buscar alivio en pensamientos natural; experimento un cierto titubeo y lentitud. Que sea
gratos y reconfortantes. como quiera, con tal de no tener suspiros en el alma.
4 Qu es esto?)), me repeta, tan a menudo me pone De mi parte recibe esta garanta: no temblar en el 7
a prueba la muerte? Puede hacerlo. Yo la he experimenta- ltimo momento, estoy ya preparado ''O, mis proyectos no
do largo tiempo)). Cundo?, preguntas. Antes de na- se extienden siquiera a todo el da. Alaba e imita a quien
549 El propio Stneca afirma (Ad Marc. 19, 5). que la muerte en si

Estas crisis de ahogo, producto del asma, las padecid a lo largo no es nada y lo conduce todo a la nada. Cf. asimismo Ep. 77, 1 1 .
de toda su existencia. Pero supo cuidarse (cf. Ep. 15, 4, nota 308) y "O As lo repite en la Ep. 61, 2: estoy dispuesto para salir ...; pero
ello explica que, a pesar de su salud delicada, desplegase tanta actividad, morir con dignidad es morir de buen grado. Stneca est dispuesto, co-
en particular poltica y literaria. mo corresponde al aspirante a la sabidura, a morir de buen grado.
LIBRO VI, EPST. 55 3 13

no le aflige la muerte, aunque le agrade la vida. Qu va- No obstante, tena necesidad de sacudir los huesos, ora 2
lor ciertamente supone el salir, cuando a uno le echan? para expulsar la bilis que se haba alojado en mi gargan-
No obstante, tambin en este caso hay un valor: se me ta 5 5 ' , ora para que el balanceo que experiment que me
echa, pero con la impresin de que me voy. Por ello, al haba sido til, aligerase la misma respiracin que me re-
sabio nunca se le echa, ya que se echa a uno cuando se sultaba, no s por qu motivo, demasiado pesada. Por ello,
le expulsa de aquel lugar del que se retira contra su volun- continu ms tiempo mi paseo en litera, al cual me invita-
tad, y el sabio nada realiza forzado. Ha escapado a la ne- ba la propia Costa, que forma un arco entre Cumas y la
cesidad porque desea lo que ella le ha de imponer. quinta de Servilio Vacia y que, cual estrecho sendero,
la rodea de un lado el mar y de otro el lago De hecho
una reciente tempestad le haba dado consistencia, pues,
como sabes, el oleaje constante e impetuoso llega a su ni-
vel, mas una calma demasiado prolongada lo disgrega, cuan-
do de las arenas, que con la humedad se compactan, se
La quinta de Vacia y el verdadero retiro ha evaporado el agua.
Sin embargo, segn mi costumbre, comenc a mirar en 3
Skneca, llevado en litera por razones de salud, contempla desde derredor por si descubra all alguna cosa que me pudiera
la costa la quinta de Servilio Vacia (1-2). Habla del carcter de este
ex-pretor, rico holgazn, estableciendo la distincin entre ociosidad ser de provecho, y orient la vista hacia la quinta que en
y retiro fecundo: no vive para s, quien no vive para nadie (3-5). otro tiempo perteneci a Vacia. En ella envejeci aquel
Describe a continuacin el buen emplazamiento de la quinta, si bien rico ex-pretor, famoso nada ms que por su holganza, ni-
subraya que ningn lugar contribuye demasiado a la tranquilidad co motivo por el que se le consideraba dichoso. Porque
del alma (6-8). Lucilio puede encontrarse espiritualmente presente en
cuantas veces las simpatas de Asinio Galo cuantas ve-
la Campania junto a Skneca, porque entre amigos, a pesar de la
separacin fisica, puede establecerse una comunicacin feliz (9-1 1).
ces el odio y luego el amor a Sejano '"
-ya que encerra-
En la Ep. 53, 3, deca verse aquejado de la nhusea que remueve,
1 Vuelvo ahora mismo de mi paseo en litera no menos pero que no expulsa la bilis. Aqu se trata de expulsarla, y de ah el
cansado que si hubiera recorrido a pie todo el trayecto que paseo en litera, ejercicio para vigorizar el cuerpo.
5 5 2 Un rico ex-pretor que vivi en la poca de Tiberio, cuya quinta,
he hecho sentado. Porque constituye tambin una fatiga segn indica Sneca, se encontraba en el cabo Miseno. Nada ms sabe-
ser llevado largo tiempo en la litera, y no s si aqulla mos de l. Quiz descendiese de Servilio Vacia, que fue cbnsul en los
no se acenta ms an, puesto que ello va contra la natu- aaos 48 y 41 a. C.
raleza, que nos proporcion unos pies para que caminse- El lago Averno.
5 5 4 El hijo de Asinio Polin, casado con Vipsania Agripina, la esposa
mos por nosotros mismos, unos ojos para que visemos
repudiada por Tiberio. Envuelto en un proceso y condenado, muri de
por nosotros mismos. La debilidad nos la han ocasionado hambre en la crcel.
los deleites y hemos perdido la posibilidad de aquello que 5 5 5 Elio Sejano, prefecto del pretorio. favorito y ministro de Tiberio,
largo tiempo hemos rechazado. a quien su excesiva ambicin de poder le acarre el castigo y la muerte.
314 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO VI, EPIST. 55 3 15

ba el mismo peligro haberle disgustado que haberle amado- en el lago Aquerusio, siendo suficiente para producir pe-
haban arruinado a algunos, la gente gritaba: iOh Vacia, ces, por ms que frecuentemente se le vace. Pero, cuando
eres nico en saber vivir!. el mar est abierto, se le reserva; en cambio, si el mal tiempo
4 Pero l saba esconderse, no vivir; pues hay gran dife- brinda vacacidn a los' pescadores, basta alargar la mano
rencia entre vivir en el retiro y en la holganza. No pasaba al criadero.
yo nunca, en vida de Vacia, por delante de esta quinta Con todo, la comodidad mayor de la quinta es la de 7
sino para decir: Vacia yace aqu 556. Pero la filosofa, tener Bayas a espaldas de su muro: carece de los inconve-
querido Lucilio, es cosa tan sagrada y venerable que, aun nientes de sta y goza de sus deleites. Estos sus encantos
lo que falsamente se le parece, nos agrada. Al hombre ocio- los conozco personalmente; la considero apropiada para
so el vulgo lo considera retirado, tranquilo, contento con- todo el aAo; est orientada hacia el viento Favonio y lo
sigo, viviendo para s, beneficios que a nadie, excepto al recibe de suerte que priva a Bayas de su disfrute. No pare-
sabio, pueden alcanzar. l es el nico que sabe vivir para ce que Vacia estuvo desacertado al elegir este emplazamiento
si; porque l sabe vivir, que es lo primordial. al que confiar su ocio, ya entonces indolente y senil.
5 En efecto, quien ha huido de los problemas y de los Pero el lugar no contribuye gran cosa al sosiego inte- 8
hombres, quien, por fracasar en sus ambiciones, se ha vis- rior: es el alma la que para s valora todas las cosas. He
to relegado, quien no ha sido capaz de ver cmo otros visto en una quinta alegre y deliciosa moradores entristeci-
son ms felices, quien, semejante a un animal tmido y dos; he visto en plena soledad personas con aire de atarea-
perezoso, se ha ocultado por miedo, ese tal no vive para das. Por lo tanto, no tienes por qu pensar que te hallas
si, sino -actitud sta muy vergonzosa- para el vientre, poco bien dispuesto porque no ests en la Campania. Y
para el sueilo, para el placer. No vive necesariamente para bien, por qu no estas? Dirige constantemente tus pensa-
s quien no vive para nadie. Mas, de tal suerte es una gran mientos hacia ac.
cosa la constancia y la perseverancia en el propsito, que Es posible conversar con los amigos ausentes, sin duda 9
hasta la inercia, si es pertinaz, gana en prestigio. cuantas veces quieras, todo el tiempo que lo desees. Y de
a Acerca de la propia quinta nada puedo decirte con pre- este placer, que es el ms grato, gozamos ms plenamente
cisin: pues s610 conozco la fachada y los exteriores, visi- estando ausentes. La presencia nos vuelve melindrosos
bles incluso para los transentes. Cuenta con dos grutas y como entonces, cuando queremos, hablamos, paseamos
de ambiciosa estructura, iguales en dimensin a cualquier y nos sentamos juntos, cuando estamos separados ya no
atrio espacioso, construidas a mano, de las que una no pensamos en aquellos que poco antes habamos visto.
recibe el sol, la otra lo conserva hasta el ocaso. Un ria- Por este motivo debemos soportar la ausencia con ecua- l o
chuelo cruza, por en medio un bosque de pltanos, a mo- nimidad: porque todos, aun de los presentes, estamos mu-
do de canal, que desagua de un lado en el mar y de otro 557 La epstola consigue eliminar las distancias y procura la conviven-
cia e intimidad entre los amigos, placer que se disfruta mejor en la ausen-
Porque, ms que vivir, era estar sepultado en vida. cia (cf. CANCK, op. cit., pg. 52).
LIBRO VI, EPST. 56 317

cho tiempo ausentes. Cuenta aqu primero la separacin sofo entre el sabio imperturbable y el ignorante amedrentado. Es
durante la noche, luego las ocupaciones distintas de cada al primero al que debemos imitar (13-15).
uno, adems el estudio en privado, las salidas por los alre-
Muera yo si el silencio es tan necesario como parece i
dedores de Roma: comprobars que no es mucho el tiem-
para quien en el retiro se consagra al estudio! Heme aqu
po de que nos priva de un amigo su estancia en pases
rodeado por todas partes de un gritero variado. Vivo pre-
lejanos.
cisamente arriba de unos baios j S 9 . Imagnate ahora toda
ii Al amigo se le ha de poseer dentro del alma, y aqu
clase de sonidos capaces de provocar la irritacin en los
l nunca est ausente: a todo el que ella ama lo contempla
odos. Cuando los ms fornidos atletas se ejercitan mo-
cada da. As, pues, entrgate al estudio conmigo, cena
viendo las manos con pesas de plomo, cuando se fatigan,
conmigo, pasea conmigo. Viviramos en una mansin es-
o dan la impresin de fatigarse, escucho sus gemidos; cuan-
trecha, si algn obstculo se hallase interpuesto a nuestros
tas veces exhalan el aliento contenido, oigo sus chiflidos
pensamientos. Te contemplo, querido Lucilio; ahora en par-
y sus jadeantes respiraciones. Siempre que se trata de alT
ticular te escucho; estoy en tu compafia de tal suerte que
gn bafiista indolente, al que le basta la friccin ordinaria,
dudo si voy a escribirte billetes en lugar de cartas 558.
oigo el chasquido de la mano al sacudir la espalda, de un
tono diferente conforme se aplique a superficies planas o
cncavas. Mas, si llega de repente el jugador de pelota y
empieza a contar los tantos, uno est perdido.
Aade asimismo al camorrista, al ladrn atrapado, y 2
Ningn mido perturbar la serenidad del sabio a aquel otro que se complace en escuchar su voz en el
bao; asimismo a quienes saltan a la piscina produciendo
Sneca, que habita sobre una instalacin de baios, asegura que gran estrpito en sus zambullidas. Aparte de stos, cuyas
los muchos ruidos que all se producen no consiguen turbar la sereni- voces, a falta de otro mrito, son normales, piensa en el
dad de que precisa para el estudio (1-4). l mantiene su espritu reco- depilador que, de cuando en cuando, emite una voz
gido, ya que de nada sirve el silencio exterior si nos agitan las pasio-
nes. Tampoco es cierto que todo sea apacible en la noche, cuando
aguda y estridente para hacerse ms de notar y que no
el alma esta inquieta y con mala conciencia (5-7). Despertemos a calla nunca sino cuando depila los sobacos y fuerza a otro
fin de combatir los vicios de raz, y que ningn griterio exterior nos a dar gritos en su lugar. Luego al vendedor de bebidas
perturbe (8-12). A propsito de un texto de Virgilio, distingue el fil- con sus matizados sones, al salchichero, al pastelero y a
todos los vendedores ambulantes que en las tabernas pre-
En el texto latino codicellos = tablillas enceradas para poder es-
cribir sobre ellas con el estilete. como Sneca las distingue de las episto- 559 La ciudad es Bayas: cf. nota 527.
560 Le dedica Sneca una mayor atencin. Comenzaba por los soba-
las o escritos entre ausentes, deben significar aqh las misivas o mensajes
para comunicarse los que viven prximos, es decir, mensajes de puerta cos y luego se extenda a las dems partes. Tal prctica da idea del lujo
a puerta. refinado de aquella sociedad.
LIBRO VI, EP~ST. 56 319

gonan su mercanca con una peculiar y caracterstica tal que no rivalicen la codicia y el temor, con tal que la
modulacin. avaricia y el lujo no estn en desacuerdo y una no moleste
3 ~ D ~ c ~ t,
o s o dirs, hombre de hierro o insensible, a la otra. De qu aprovecha, en verdad, el silencio en
cuya cabeza aguanta en medio de un gritero tan diverso toda la comarca, cuando rugen las pasiones?
y estridente! -habida cuenta de que a nuestro Crisipo Todo estaba sosegado en la plcida quietud de la no- 6
los frecuentes saludos le ponen en trance de muerte)). En che
cambio yo, por Hrcules, no me preocupo de este murmu- Afirmacin falsa!: ninguna quietud es plcida sino la
llo ms que del oleaje, o de la cascada, aun cuando tengo que dispone la razn. La noche descubre las molestias, no
odo que cierto pueblo no tuvo otro motivo para trasladar las quita, y muda los afanes. De hecho, los sueilos, aun
de sitio su ciudad que el no haber podido soportar el es- estando uno dormido, son tan angustiosos como la jorna-
truendo de las cataratas del Nilo 562. da. La autntica tranquilidad es aquella en la que se desa-
4 . En mi opinin, distrae ms la voz que el chasquido, rrolla la sabidura.
porque aqulla cautiva la atencin, ste slo satura y fusti- Contempla a aquel hombre al cual se le procura asegurar 7
ga los odos. Entre los ruidos que suenan en derredor mo, el sueo en medio del silencio de una mansin espaciosa,
sin distraerme, cuento el de los carros que cruzan veloces y en cuyo obsequio, para que ningn rumor perturbe sus
por la calle, el de mi inquilino carpintero, el de mi vecino odos, toda la multitud de esclavos ha enmudecido y los
aserrador, o el de aquel que junto a la Meta Sudante 563 que se le aproximan apoyan el pie sin apenas tocar el sue-
ensaya sus trompetillas y sus flautas, y no canta, sino que lo. Lo cierto es que se revuelve de un lado hacia otro tra-
grita. Me resulta an ms molesto el ruido que se inte- tando de conseguir un ligero suefio que ataje sus inquietu-
rrumpe, de cuando en cuando, que el otro continuado. des, y se lamenta de haber odo lo que en realidad no oye.
5 Pero me he endurecido frente a todo este alboroto, de Cul crees que es la causa de esto? Que el alma le 8
tal suerte que puedo escuchar hasta el cmitre de galera ahoga con sus gritos; a ella hay que apaciguar, su agita-
que con voz estridente sefiala el ritmo a sus remeros. En cin es lo que hemos de reprimir, pues no tienes por qu
efecto, fuerzo el alma a concentrarse en s misma, sin que suponerla apaciguada porque el cuerpo descanse. A veces
se distraiga por la barahnda exterior. Todo puede resonar en la quietud hay inquietud. Por ello debemos estimular-
por fuera con tal que por dentro no haya turbacin, con nos a la accin y ocuparnos en el cultivo de las artes no-
bles, siempre que nos indisponga la indolencia incapaz de
Un desconocido, que no cabe confundir con el segundo fundador soportarse a s misma.
de la Estoa. Los grandes caudillos, cuando observan que los soldados 9
SCneca cuenta el mismo suceso en las Cuest. Nat. IV 2, 5 .
563 Fuente artificial, en forma de columna cnica, que se encontraba
obedecen de mal grado, les moderan con algn trabajo y
en Bayas, por la que descenda el agua desde lo alto. PAULY-W~ssow~, '@ Fragmento de P. Terencio Varrn Atacino en su versin Iibre de
Real Encycl. XV 2 , col. 1310, advierte que d a Meta Sudante* de Roma la obra de Apolonio de Rodas Argonautica (cf. MOREL,Varro At. carm.,
es de Cpoca de Domiciano y, por lo mismo, posterior a SCneca. fr. 8 ) .
les ocupan en campaas. Nunca tienen tiempo para holgar Y a mL a quien poco ha no impresionaba dardo
los que estn a,tareados, y nada ms seguro para conjurar alguno disparado, ni.los griegos reunidos contra mi
el vicio de la ociosidad que el trabajo. A menudo creemos en formacin hostil; ahora cualquier soplo del aura
que el tedio de los asuntos pblicos y el disgusto por una me aterra, cualquier sonido me excita, indeciso como
ocupacin desdichada y molesta nos han impulsado al reti- estoy y temeroso tanto por el compaiiero, como por
ro; con todo en aquel escondrijo al que el temor y el can- mi carga
sancio nos han arrojado, a veces se recrudece la ambicin.
Porque no ces por haberla extirpado, sino por estar can- La primera actitud es la del sabio a quien ni los vi- 13
sada o, mejor, enojada, con los negocios cuya marcha le brantes dardos, ni las armas de una formacin cerrada que
era poco favorable. chocan entre s, ni el estrpito de una ciudad en destruc-
lo Otro tanto afirmo sobre la intemperancia que a veces cin consiguen atemorizar 566; esta segunda, la del igno-
parece que se ha retirado, pero que luego, a los que se rante, que, asustndose ante cualquier ruido, teme por su
han propuesto practicar la frugalidad, los seduce, recla- situacin, a quien una voz insignificante, interpretada por
mando en medio de la privacin los placeres, no reproba- l como un bramido, le desconcierta, a quien la ms ligera
dos, sino slo abandonados, con tanta ms vehemencia, conmocin deja sin aliento. Su propia carga le vuelve t-
por cierto, cuanto ms solapada est. Todos los vicios que mido.
estn al descubierto resultan ms leves; tambin las enfer- A cualquiera de esos, supuestamente felices, que t es- 14

medades se encaminan a la curacin,precisamente cuando, cojas, que arrastra y transporta consigo mucho equipaje,
saliendo de su secreto, descubren su virulencia. Y, por lo le vers atemeroso tanto por el compaiero, como por la
mismo, debes saber que la avaricia, la ambicin y los de- carga)).
ms vicios del espritu humano son perniciossimos, cuan- En consecuencia, reconoce que tendrs un perfecto equi-
do se ocultan en l simulando la curacin. librio en el momento en que ningn clamor te afecte, en
ii Parecemos tranquilos y no lo estamos. Porque si pro- que ningn sonido te desconcierte; ni cuando te halague,
cedemos de buena fe, si hemos tocado a retirada, si hemos ni cuando te amenace, ni cuando con voz huera acose tus
renunciado a la ostentacin, como poco antes te deca, nin- odos con vanas representaciones.
gn asunto nos desviar, ninguna sinfona de hombres, o ((Entonces qu?, jacaso no resulta a veces ms cmo- 15
de pjaros, distraer nuestros buenos pensamientos, firmes do apartarse del tumulto?)). Lo reconozco; por ello yo aban-
desde ahora y seguros.
12 Es un espritu inconstante y que todava no se ha re- '" En. 11 726-729. Cuenta Eneas a Dido la fuga de Troya con su
padre a las espaldas y el hijo a su lado.
cogido en su interior aquel que se distrae ante una voz, '" MAS hiperblico todava se muestra Horacio en su conocida frase:
ante un suceso fortuito. Tiene dentro de s una cierta in- si el orbe destruido se hundiese, sus ruinas heriran al sabio sin pertur-
quietud, tiene un cierto temor preconcebido que mantienen barle (Od. 111 3, 7-8): ya no son las ruinas de una ciudad, sino las
despierta su curiosidad, cual lo expresa nuestro Virgilio: del mundo entero las que herirn al sabio sin menoscabo de su impavidez.
donar este lugar. Quise probarme y ejercitarme. Qu ne- icunto ms all donde se arremolina sobre s mismo y,
cesidad tengo de torturarme ms tiempo, cuando Ulises estar encerrado, sin respiradero alguno, vuelve sobre
encontr para sus compafieros un remedio tan fcil contra que lo provocaron! Dos molestias opuestas entre
las mismas Sirenas 567? s soportamos a un tiempo: en un mismo trayecto, el mis-
mo da, sufrimos a causa del barro y del polvo.
No obstante, aquella oscuridad me proporcion materia 3
de qu pensar. Experiment cierta sacudida en el alma y
una alteracin, libre de temor, que haban provocado la
Los movimientos instintivos. El alma sobrevive al cuerpo
rareza de un hecho inslito y su fealdad. No te hablo aho-
ra de mi persona, pues disto mucho de ser un hombre so-.
De regreso a NApoles, Sneca atraviesa el tnel de Pausilipo que
le impresiona fuertemente (1-2). Aquella oscuridad le hizo pensar portable, mucho menos, perfecto, sino de aquel sabio so-
en ciertos sentimientos instintivos que ninguna virtud puede evitar bre quien la fortuna ha perdido su derecho: tambin su
(3-5). Pero al salir a la luz piensa con optimismo que no debemos alma ser sacudida y demudado su color.
asustarnos de nada, ya que uno mismo es el fin de todas las cosas En efecto, ciertas reacciones, querido Lucilio, no puede 5
(6). Con todo, frente a los estoicos, no cree que el alma se disipe,
evitarlas virtud alguna: a sta la naturaleza le recuerda su
sino que tiene libre salida del cuerpo; y, si le sobrevive, es inmortal
(7-9). condicin mortal. Por ello desfigurar aqul el rostro ante
situaciones tristes, se estremecer ante lo imprevisto y que-
I Debiendo regresar de Bayas a Npoles, fcilmente me dar ofuscado, si, puesto en el antepecho que da a una
convenc de que amagaba tormenta, para no intentar de sima profunda, la contempla desde lo alto. Esto no res-
nuevo el viaje por mar; pero encontramos tanto barro en ponde al temor, sino a una sensacin natural que la razn
todo el camino, que poda muy bien parecer que haba no puede controlar 569.
siircado el mar. Toda la suerte de los atletas hube de so- De ah que hombres valerosos, muy prestos a derramar 5
portar aquel da: despus del ungento nos recibi el polvo su propia sangre, no pueden contemplar la ajena. Al medi-
en el tnel inmediato a Npoles 568. car y examinar ora una herida reciente, ora una vieja y
2 Nada ms interminable que aquella crcel, nada ms purulenta, los hay que se acobardan y desfallecen. Otros
oscuro que aquellas antorchas que nos permiten que vea- soportan ms fcilmente el golpe de la espada que su
mos no a travs de las tinieblas, sino las mismas tinieblas. presencia.
Por lo dems, aunque el pasaje tuviese claridad, el polvo As, pues, experiment, como te deca, una cierta alte- 6
la ofuscara, elemento pesado y molesto aun al aire libre; racin, que no perturbacin. Por el contrario, a la con-
templacin primera de la luz, que habamos recuperado,
567Cf. Ep. 31, 2, nota 421. me volvi la alegra sin pensarlo, ni pretenderlo.
Tnel que se halla junto a Pausilipo, entre Npoles y Putolos,
con una extensin de 700 metros, una anchura de 9 y una altura de 16. Cf. Ep. 11, 6 .
324 EPJSTOLAS MORALES A LUCUIO LIBRO VI, EPST. 58 325

Luego comenc a dialogar conmigo sobre la gran tor- Por lo tanto, con relacin a ella hemos de investigar si 9
peza en asustarnos, en mayor o menor medida, ante cier- ~ u e d eser inmortal. Pero ten esto por cierto: si sobrevive
tas situaciones, siendo as que uno mismo es el final de al cuerpo, no puede ser aniquilada en modo alguno, ya
todas las cosas. Pues, qu diferencia hay en que se des- que ninguna inmortalidad es tal con reservas 57', ni me-
plome sobre uno la casilla del centinela, o una montafia? noscabo alguno sufre lo que es eterno.
No encontrars ninguna. Con todo habr quienes teman
ms esta segunda cada, aunque ambas sean por igual mor-
tferas; hasta tal punto no son los efectos, sino el poder
de la causa, lo que el temor considera.
7 Crees t que aludo ahora a los estoicos, quienes opi-
Divisin del ser en Platn. Inconsistencia
nan que el alma del hombre abrumado por el gran peso
del mundo sensible
del cuerpo no puede subsistir en l y que al punto se disi-
pa, por no tener libre salida? Ciertamente no es eso lo
Habla Seneca de la pobreza del vocabulario latino y de la dificul-
que yo hago: quienes expresan tal opinin considero que tad de traducir ousa y to n (1-7). Pasa a tratar de los seis modos
estn en un error. del ser en Platn, pero inserta una digresin sobre el gnero y la
8 Al modo como la llama no puede ser ahogada, pues especie (8-15). En los seis modos distingue: lo que es)), el ser por
se dispersa en torno al cuerpo que la oprime; al modo co- excelencia, la idea y el idos, los seres comunes corporales y los incor-
mo el aire, con un golpe plano o en punta, no queda heri- p r e o ~(16-22). SeAala el perpetuo fluir y la inconsistencia del mundo
visible (23-24). Las sutilezas filosficas sirven, en todo caso, para
do, ni fraccionado, sino que rodea de nuevo el cuerpo que admirar las formas eternas y a Dios que, situado entre ellas, nos
le presionb; as tambin el alma que se compone de un ha otorgado la razn para vencer la debilidad del cuerpo (25-29).
elemento muy sutil no puede ser aprisionada, ni magullada A imitacin de Platn, que prolong sus dias gracias a su robustez
en el interior del cuerpo, sino que gracias a su sutileza se y frugalidad, hemos de prolongar nosotros la vejez, mientras la en-
fermedad sea curable y no daAe gravemente al alma (30-37).
abre camino a travs de los mismos objetos que la opri-
men. De igual modo que el rayo, aun despus de haber
Cun grande sea la pobreza, ms an, la escasez 572 de i
invadido con sus sacudidas y fulgor un amplsimo espacio,
nuestro vocabulario, nunca lo he comprendido mejor que
tiene salida por un estrecho orificio; as el alma, todava
el da de hoy. Hablando ocasionalmente de Platn, nos
ms sutil que el fuego, escapa a travs de un cuerpo
cualquiera ''O. dad personal del alma a su contradictoria (SPneca y los estoicos, Barce-
- lona, 1956, pg. 48).
57 1 Sobre esta cuestin volver a insistir en la Ep. 102, 20-29 (Cf.
570 A veces Sneca duda de la supervivencia de las almas. Pero llegar

a persuadirse de ella y a creer en la inmortalidad sin faltar a la ortodoxia GRIMAL,Sneque ou la consciente.... pgs. 342-343).
estoica, toda vez que entre los grandes maestros hay diversidad de opi- 572 Ya lo constat en la Ep. 9, 2. De hecho el trmino egestas no

niones. Por lo menos, en frase de J. Gmcia B., ~Snecaparece inclinar- deja de recordarnos los sintagmas lucrecianos patrii sermonis egestas y
se al espiritualismo, y l mismo confiesa preferir la tesis de la inmortali- propter egestatem linguae (De rer. nat. 1, 832 y 139).
encontramos con innumerables conceptos que reclamaban la restante tropa, all donde le hubiere ordenado
un trmino preciso y no lo tenan; otros, en cambio, ha- ('qua iusso') que ataque a una conmigo 575.
bindolo tenido, lo haban perdido por descuido nuestro.
Mas, cmo soportar el descuido en medio de la escasez? No me ocupo de este tema con tanta minuciosidad para 5
2 Al tbano, al que los griegos llaman estro, que acosa mostrarte cunto tiempo se me ha ido con el gramtico,
sin fin al ganado y lo dispersa por todo el valle, nuestros sino para que con ello compruebes cun numerosos son
escritores le llamaban asilo. En esto puedes dar fe a Virgilio: los trminos de Ennio y Accio 576 cubiertos hoy de herrum-
bre, siendo as que tambin de Virgilio, que analizamos
Junto al bosque sagrado de Slaro y el Alburno,
todos los das, ya nos han desaparecido algunos.
verdeante de encinares, revolotea muy abundante la Qu significa)), preguntas, esta introduccin?, qu 6
mosca cuyo nombre romano es asilo, en su versin finalidad persigue?)). Nada te ocultar. Deseo, si es posi-
los griegos le denominaron estro, insecto dariino, de ble, pronunciar la palabra esencia con el beneplcito de
zumbido estridente, a cuya presencia todos los reba- tus odos; si no, lo har pese a su indignacin. Tengo a
20s huyen despavoridos por la selva 573. Cicern por garante de este trmino 577,le considero de
Est claro, segn pienso, que este vocablo ha desapare- gran autoridad. Si me pides un escritor moderno, ah tie-
cido. nes a Fabiano, diserto, elegante, de estilo primoroso, aun
3 Para no entretenerte demasiado: estaban en uso ciertos para nuestro gusto refinado 578. Qu hacemos, pues, ama-
verbos simples como en cernere ferro inter se ('decidir do Lucilio? Cmo traduciremos ousa, realidad necesaria,
entre s con la espada'))). El propio Virgilio te cerciorar naturaleza que encierra el fundamento de todo ser? Te rue-
de ello: go, por tanto, que me concedas hacer uso de este vocablo.
gigantescos varones, nacidos en diversas regiones No obstante me esforzar en ejercitar muy pocas veces el
del orbe se reunieron y decidan con la espada ('et derecho que me has concedido; acaso me contente con ha-
cernere ferroy)574. ber alcanzado el permiso.
De qu me aprovechar tu condescendencia, si no pue- 7
Ahora decimos decernere: el uso de la forma verbal simple do en modo alguno expresar en latn el concepto por el
se ha perdido.
En. XI, 467. Es Turno el que habla.
4 Los antiguos decan si iusso (si lo hubiere ordenado)))
576 Ennio, el conocido poeta arcaico, gran inpulsor de la cultura hel-
en lugar de si iussero; tampoco en esto quiero que me des nica en Roma y cultivador de mltiples gneros literarios. Accio, uno
crdito a m, sino al propio Virgilio: de los mejores trhgicos latinos. Uno y otro, en particular Ennio, fueron
revalorizados luego en la renovacin de Frontbn, que trataba de rescatar
s73 Gerg. 111 146-150. El Slaro es un ro y el Alburno un monte
los arcasmos y rareza de vocabuiario de los primitivos escritores latinos.
577 Sneca considera, pues, a Cicerbn el forjador del trmino (cf. MUE-
de Lucania.
. s74 En. XII 708-709. Se trata del encuentro decisivo entre Turno y LLER, C ~ Cf .i~ g . h c . , K 10, pg. 412).
478 Su maestro varias veces citado: cf. notas 279 y 471.
Eneas.
LIBRO VI. EPST. 58 329

que he dirigido mi reproche a nuestra lengua? Condenars un peldaiio superior, porque, como los animales, igualmente
ms an la penuria de la lengua de Roma cuando sepas las plantas pertenecen a esta clase. En cambio, ciertos se-
que es una sola slaba la que no puedo traducir. Cul res carecen de alma, por ejemplo las piedras; por donde
es sta, preguntas? To n. Te parezco duro de mollera: habr una categoria anterior a la del ser animado, a saber,
a la vista de todos est que puede traducirse as: quod es? la del cuerpo. A sta la dividir, estableciendo que todos
(lo que es). Pero aprecio una gran diferencia: me veo 10s cuerpos son animados o inanimados 581.
obligado a poner un verbo en lugar de un nombre; mas, Todava existe una realidad anterior a la corporal, ya 11
si no hay otro remedio lo traducir: quod est. que mantenemos la existencia de seres corporales y de se-
8 Un amigo nuestro, hombre muy docto, deca hoy que res incorpreos. Cul ser, pues, el principio del que am-
esta expresin es usada por Platn en seis acepciones dis- bos derivan? Aqul al que, poco ha, dimos un nombre -
tintas. Todas te las explicar, una vez te haya mostrado no muy apropiado: lo que es. De este modo lo dividire-
que una cosa es el gnero y otra la especie 579. Mas, ahora, mos en especies afirmando: lo que es o es corporal o
investigamos aquel primer gnero del que dependen las de- incorpreo 582.
ms especies, del que procede toda divisidn, en el que est ste es, por lo tanto, el gnero primero y anterior a i z
comprendida la totalidad del ser. Pues bien, lo descubrire- todos y, por as decirlo, universal; los dems son, por su-
mos, si comenzarnos a examinar, con la mirada hacia atrs, puesto, gneros, pero particulares, como es gnero el hom-
cada ser en particular, ya que as llegaremos hasta el pri- bre. En efecto, ste incluye en s las especies de pueblos:
mer gnero. griegos, romanos, partos; de colores: blanco, negro, rubio;
9 El hombre es especie, como ensea Aristteles 580; e1 de cada individuo: Catn, Cicern, Lucrecio. As, en cuanto
caballo es especie; el perro es especie. Luego hay que bus- que incluye a muchos se le denomina gnero; en cuanto
car a todas estas especies un vnculo comn que las abar- se subordina a otro, especie. El gnero aquel universal,
que y las incluya dentro de s. Cul es ste? El animal. lo que es, no tiene nada superior a s: es el principio
Por consiguiente se ha constituido el gnero de todas las de las cosas; todas dependen de l.
especies que acabo de mencionar, hombre, caballo, perro,
Profundiza an ms en el dogma estoico de que cuerpo es
que es el animal. categoria anterior a la de animal.
lo Pero existen ciertos seres que poseen alma y no son A. ORBEpiensa que el quod est de SCneca es el predicamento de
animales, pues es opinin fundada que en las plantas y substantia en sentido, por tanto, aristotelico (cf. En los albores de la
en los arbustos anida un alma, y as afirmamos que ellos exgesis iohnea)), Estudios Valent. 11, Analecta Gregoriana LIV, Roma,
1955, pg. 283, n. 33). Pero podra tratarse de sujeto de accin, de la
viven y mueren. Por lo tanto, los seres animados ocuparn
hipstasis del predicamento substantia y de los accidentes simultneamente.
Esta digresin se extiende hasta el 8 15. Entendido el quod est como un todo. y no slo como predicamento aris-
'O Categ. 5. 2 a, 1 1 . Pero, como seilala ELORDW(cf. El EStoicismo totlico, tiene sentido que Seneca incluya en el ser sujetos colectivos y
1, pg. 220), la vinculacin mutua de la especie es un postulado estoico naciones enteras -los griegos y los romanos-, as como simples indivi-
totalmente ajeno a los griegos. duos -Catilina y Cicern- (cf. ELORDW,El Estoicismo 1, pg. 221.)
LIBRO VI, E P ~ T . 58 33 1

13 Los estoicos quieren superponer a ste otro gnero to- sentido alguno: slo se le puede concebir. Lo que es de
dava ms originario, del cual me ocupar seguidamente, modo universal, como el gnero hombre, no se ofrece a
una vez haya demostrado que este gnero, al que me he la mirada, pero s el hombre especfico, v. gr. Cicern y
referido, debe ser reconocido justamente como el primero, Catn. El animal como gnero no se ve, se concibe. Pero
como receptculo que es de todos los seres. s que contemplamos sus especies: el caballo, el perro.
14 LO que es lo reparto entre las especies que consti- En la segunda categora de las cosas que existen sita 17
tuyen los seres corpreos y los incorpreos; no existe una Platn al ser que excede y sobrepuja a toda realidad; .de
tercera. El cuerpo, cmo lo divido? Dir que hay cuerpos ste dice que existe por excelencia. Poeta es un apelativo
animados e inanimados. A su vez los animados, cmo comn, pues a todos los que componen versos se les desig-
los dividir? Diciendo que unos tienen alma, otros slo na con este nombre; mas entre los griegos se aplic ya co-
principio vital 583;O bien que unos tienen impulso propio, mo distintivo de uno solo: piensas en Homero cuando oyes
caminan, mudan de lugar; otros, fijos en el suelo por la decir el poeta)). Entonces jcul es este Ser? Por supuestc
raz, se alimentan y desarrollan. De nuevo, los animados, es Dios, ms grande y ms poderoso que todos los seres
en qu especies los reparto? O bien son mortales o inmor- juntos 585.
tales. La tercera categora corresponde a los seres que tienen 18
15 El primer gnero, a juicio de ciertos estoicos, es un una existencia propia; stos son innumerables, pero situa-
algo)) Aclarar por qu opinan as: En la naturale- dos fuera de nuestro mundo visible. Cules son, pregun-
za, argumentan, hay cosas que son y cosas que no son; tas? Constituyen la peculiaridad del sistema de Platn; les
mas la naturaleza abarca tambin estas cosas que no son: llama ideas, de las cuales se producen todas cuantas cosas
imaginaciones del alma, cual los Centauros, los Gigantes vemos y a cuya imagen todas sin excepcin se modelan.
y cualquier otra quimera que, forjada con falsos concep- Ellas son inmortales, inmutables, invulnerables.
tos, llega a adquirir una cierta apariencia, aunque carezca . Escucha qu es la idea, o mejor, qu es lo que por 19
de existencia)). tal entiende Platn: La idea es el modelo eterno de todo
16 Ahora vuelvo al tema que te promet dilucidar: cmo cuanto produce la naturaleza. Aadire a la definicin una
Platn divide todo cuanto existe en seis categoras. En la explicacin para que la proposicin te resulte ms clara:
primera est el principio aquel, llamado lo que es)), que
no es perceptible ni con la vista, ni con el tacto, ni con Segn ELORDW,el aspecto tal vez ms notable del comentario
de Sneca est en estas aplicaciones de la categora eminencial: como
"' En latn animus y anima como principios, respectivamente, de vi- Homero es el poeta por excelencia, as Dios el ser por excelencia (cf.
da psquica y de vida animal. op. cit. 1, pg. 225). As en la pregunta: ajcul es este Ser?, Ser en
Sneca se sumar a la doctrina de Alejandro de Afrodisia de que mayscula, nos lo ha sugerido J . WHITTAKER,ya que piensa que est que-
quid es el gnero de quod est y del quod non est. Hay algo que compren- da aislado y empleado como substantivo: Quid ... Est?, que se inspira
de a ((10 que es y a lo que no es (cf. ELORDW,El Estoicismo, 1, en el Timeo platnico (cf. Sneca Ep. 58, 15, Symb. Osl. 50 (1975),
pginas 223, 242). 143-148).
LIBRO VI, EPST. 58 333

me propongo hacer tu retrato. Como modelo de la pintura La quinta categora corresponde a los seres que existen 22
dispongo de ti, de quien toma mi inspiracin ciertos rasgos comnmente; stos empiezan ya a afectarnos; aqu se en-
para reflejarlos en su obra. As, esa figura que me aleccio- cuentran todos: hombres, animales, cosas. La sexta cate-
na e inspira, de la que saco la imitacin es la idea. Pues gora es la de aquellos seres que slo en cierto modo exis-
bien, la naturaleza posee infinidad de tales modelos, de ten, por ejemplo el vaco, el tiempo.
hombres, de peces, de rboles, segn los cuales configura Todo cuanto vemos y palpamos Platn no lo incluye
todo cuanto ella debe producir. en el nmero de los seres que, a su jucicio, tienen una
20 La cuarta categora ser para el idos. Conviene te fijes existencia propia; porque se hallan fluctuando y experi-
en qu consiste el idos y achaques a Platn, no a m, la mentan constante disminucin y aumento. Ninguno de no-
dificultad del concepto, pues no existe sutileza alguna que sotros es en la vejez el mismo que fue en su juventud;
no encierre en s dificultad. Poco antes me serva del ejem- ninguno de nosotros es hoy por la maana el mismo que
plo del pintor. Cuando ste quera plasmar con sus colores fue ayer. Nuestros cuerpos son arrastrados como por la
a Virgilio, contemplaba su persona. La idea era el rostro corriente de un ro. Todo cuanto contemplas sigue el curso
de Virgilio, es decir, el modelo de la obra futura; lo que del tiempo. Ninguna de las cosas que vemos subsiste: yo
de l capta el artista y lo aprovecha para su obra es el mismo he cambiado mientras digo que ellas cambian.
idos 586. Este devenir es el que expresa Herclito: Por segunda 23
21 Dnde est la diferencia, preguntas? Lo primero es vez a un mismo ro descendemos y no descendemos))
el modelo, lo segundo la forma tomada del modelo y plas- Porque el ro conserva su mismo nombre, pero el agua
mada en la obra; la primera forma la imita el artista, la se le ha ido. Esta mutacin es ms evidente en el caudal
segunda constituye su obra. La estatua posee una figura del ro que en el hombre; pero tambin a nosotros una
determinada; sta es el idos. El propio modelo a imitacin corriente, no menos rpida, nos empuja adelante, y por
del cual el escultor configur la estatua, posee tambin de- ello me sorprendo de nuestra locura: la de amar con tanta
terminada figura; sta es la idea. Hay an, si lo deseas, intensidad la cosa ms efmera, el cuerpo, y tener miedo
otra diferencia; el idos est en la obra, la idea se halla a morir algn da, siendo as que cada instante es la muer-
fuera de la obra, y no slo es extrnseca a la obra, sino te del estado anterior 589. ;Y t pretendes no temer que
anterior a ella 587. suceda una vez lo que acontece cada da!
'O6 Es probable que Stneca tenga presente el retrato de Virgilio, que
He hablado del hombre, materia inconsistente y caduca, 2.1
hoy podemos admirar en un mosaico en color de Susa y que se encuentra expuesta a cualquier contingencia; tambin el mundo, rea-
en el museo de Bardo (Tnez): el poeta est sentado entre las musas lidad eterna e indestructible, cambia y no permanece el mis-
Melpmene y Clio con un rollo de papiro sobre las rodillas y en actitud mo. Porque, aun cuando conserve sus antiguos dominios,
pensativa.
587 Frente a otras opiniones, Stneca seria para ELORDUY (cf. op. cit.,
1, pg. 225) el autor de la combinaci6n de los conceptos idea e idos
"' DIELS-KRANZ,Die Fragmente... Heraclit., fr. 49, a.
589 Cf. Ep. 4, 9; 26, 4.
con la que enriquece los fundamentos de la Esttica.
los conserva de modo distinto a como los posey: los cam- su frente a la muerte y el triunfo por medio
bia de orden. de la razn sobre los defectos de su cuerpo 590.
25 De qu me aprovechar)), insistes, tanta sutileza?)). Subsiste, pues, la totalidad de los seres, no porque s- 28
Ya que me lo preguntas: de nada. Pero, a la manera como tos sean eternos, sino porque los protege la solicitud de
acta el cincelador que a sus ojos, cansados por una asi- su gua; pues si fueran inmortales no precisaran de tutela.
dua aplicacin, los alivia y recrea y, como suele decirse, LOS conserva su hacedor dominando con su poder la fragi-
los reanima; as nosotros debemos, de cuando en cuando, lidad de la materia. Menospreciemos todas las criaturas,
relajar nuestro espritu y recrearlo con alguna diversin. hasta tal punto desprovistas de valor que cabe dudar si
Pero que esas mismas diversiones constituyan una ocupa- existen realmente.
cin; tambin de ella, si bien lo miras, podrs extraer efec- Al propio tiempo pensemos que, si al mismo universo,,^
tos saludables. no menos perecedero que nosotros, la providencia lo exi-
26 Esto es, querido Lucilio, lo que yo acostumbro a ha- me de los peligros, podremos tambin nosotros en cierta
cer: de todo conocimiento, aunque est sumamente desco- medida, gracias a nuestra providencia, prolongar los das
nectado con la filosofa, me esfuerzo en sacar algn parti- de este cuerpo de miseria, con tal de que los placeres, cau-
do que me sea de utilidad. <<Quhay mas extrao a la sa de perdicin para la mayora, los sepamos encauzar y
reforma moral que estos temas que hace un momento he- reprimir.
mos estudiado? De qu forma las ideas platnicas pueden El propio Platn con sus cuidados lleg hasta la vejez. 30
mejorarme? Qu conclusiones sacar de tal exposicin para Cierto que la naturaleza le haba deparado un cuerpo vigo-
reprimir mis pasiones?)). Por lo menos sta concretamente: roso y robusto y que su nombre era debido a la amplitud
que todo aquello que se esclaviza a los sentidos, que nos de su pecho 591,pero los viajes por mar y los riesgos que
enardece y provoca, Platn no admite que se cuente entre afront haban debilitado mucho sus fuerzas. Con todo,
las cosas que tienen autntica realidad. la sobriedad, la moderacin de cuanto provoca el apetito
27 Luego son ficticias estas cosas; durante un tiempo ofre- y un escrupuloso cuidado de s mismo le condujeron hasta
cen cierta apariencia, pero nada en ellas hay de estable la vejez, a pesar de las numerosas causas que obraban en
y slido. No obstante, nosotros las deseamos como si tu- contra.
vieran que durar siempre o siempre tuviramos que poseer- Pues creo que sabes que Platn, gracias a su fruga- 31
las. Dbiles y perecederos nos detenemos en medio de va- lidad, tuvo la suerte de fallecer el da de su nacimiento
nidades, Proyectemos nuestra alma hacia las realidades que 590 Aqu se contiene la esencia de esta ltima parte de la epstola,
son eternas. Admiremos las formas originales de todos los de carcter parentico: 55 25-37.
seres revoloteando en el cielo; y a Dios que vive en medio 591 Platn: del griego platys, ((ancho, extendido*. Aqu la anchura

de ellas y que prev la manera de brindar a los seres que se refiere al pecho, en cambio en Neantes (cf. DI&. LAERC.,Vidm de
no pudo hacer inmortales, porque se opona la materia, los fils. 111, 4) a la frente. Lo cierto es que fue robusto y practic la
gimnasia.
LIBRO VI, EP~ST. 58 337

y que consum los ochenta y un aos de edad, sin des- haya que hacerlo un poco antes de tener necesidad, no sea
contar nada 592. Por este motivo unos magos 593 que ca- que no pueda uno realizarlo cuando debiera hacerlo. Y,
sualmente se hallaban en Atenas sacrificaron al difunto, puesto que hay ms riesgo en vivir mal que en morir pres-
persuadidos de que le haba correspondido una suerte su- to, es un insensato quien por el mnimo dispendio de unos
perior a la humana, ya que haba consumado el nmero dias no se redime del azar de una gran apuesta. Son esca-
ms perfecto que resulta de multiplicar nueve por nueve. sos aquellos a quienes una vejez prolongada condujo hasta
No dudo, empero, de que ests decidido a restar de esta la muerte sin afrenta; para muchos su vida languideci inac-
suma algunos das y el sacrificio. tiva sin ningn provecho para s. Segn esto, juzgas mu-
32 La frugalidad puede prolongar la vejez que, a mi juicio, cho ms cruel la renuncia a algunos das de vida que la
no debemos ambicionar, como tampoco rechazar. Es agra- renuncia al derecho de acabar con ella?
dable estar consigo mismo el mayor tiempo posible, cuan- No me escuches contrariado como si te correspondiese 3s
do uno ha hecho de s mismo una compafia digna de que ya a ti tomar esta decisin, y sopesa cuanto te digo. No
gozar. As, pues, emitiremos nuestra opinin sobre este pun- abandonar la vejez en el caso de que me conserve ntegro
to: si conviene desdear los ltimos das de la vejez, y no para mi mismo, pero ntegro en aquella parte ms noble;
aguardar el final, sino provocarlo con nuestras manos. Se por el contrario, si comienza a perturbar mi inteligencia,
halla prximo al temor quien aguarda indolente su desti- a desquiciarla en sus funciones, si no me permite ya vivir,
no, del mismo modo que est aficionado sin medida al sino respirar, saltar fuera de un edificio descompuesto y
vino el que vaca el nfora y apura tambin las heces. ruinoso 594.
33 Con todo investigaremos esto: si la ltima parte de la No rehuir con la muerte la enfermedad en tanto sea 36
vida se compone de heces o de un elemento limpsimo y curable y no perjudicial para el alma. No me har violen-
pursimo, siempre que la mente est inclume, y la sensibi- cia con las manos a causa del sufrimiento: morir as supo-
lidad intacta ayude al alma, y el cuerpo no est agotado ne ser vencido. No obstante, si me doy cuenta de que he
y moribundo. Porque es muy importante saber si es la vida de sufrir constantemente el dolor, partir, no por causa
o la muerte lo que uno prolonga. de l, sino porque me va a poner obstculos para todo
34 Pero, si el cuerpo es incapaz de sus funciones, por aquello que motiva la vida. Es dbil e indolente quien a
qu no provocar la salida de un alma agotada? Y quizs causa del sufrimiento decide su muerte, necio quien vive
para sufrir.
'92 Sneca, al escribir esto, pudo pensar en s mismo, ya que tambin Pero me extiendo demasiado; queda materia todava 37
gracias a la sobriedad y la gimnasia se fortaleci6 y alcanz la vejez (cf. que podra ocuparnos el da entero. Y jcmo podr termi-
Ep. 15, 4, nota 308).
593 ~ i n i s t r o sdel culto entre los persas, que eran asimismo hombres

doctos. No hay duda de que despus de las guerras mdicas, y ms an 594 Aqu sintetiza la respuesta a la cuestin que habia planteado en
con las conquistas de Alejandro, se establecieron contactos ms estrechos el Q 32, de si convendr desdefiar los ltimos das de la vejez y no aguar-
entre Grecia y Oriente. dar la muerte, sino provocrsela uno mismo.
nar con su vida quien no puede terminar la epstola? iEa, o por el parto de su esposa, acontecimientos que estn tan
pues! iAdis! Despedida sta que leers ms a gusto que lejos de ser gozos que a menudo son el principio de futu-
mi sincera disertacin sobre la muerte. ros disgustos. En efecto, es propio del gozo no tener fin
y no mudarse en el sentimiento contrario.
As, pues, cuando nuestro Virgilio habla de 3

los malos gozos del alma 596


pronuncia una frase elocuente, pero con poca propiedad,
El gozo del sabio frente al gozo de los necios ya que ningn mal puede constituir un gozo. Este nombre
lo aplic a los placeres, dando a entender lo que pretenda,
Sneca precisa la diferencia que para el estoico existe entre gozo pues quiso decir que los hombres se gozan con su mal.
y placer (1-4). Lo que le agrad en la epstola de Lucilio fue la per-
feccin estilstica, pero le adoctrina sobre el uso de las figuras (5-6). Con todo, yo no he dicho sin motivo que tus letras 4
Comenta una comparacin tomada de Sextio y saca la aplicacin me han producido un gran placer. Pues, aunque el hombre
.moral: el sabio debe estar dispuesto para defenderse y contraatacar ignorante se goce por un motivo honesto, no obstante ese
al vicio con serenidad (7-8). A nosotros nos pierde la inconstancia impulso suyo desordenado, expuesto con facilidad a des-
y la vanagloria. Ejemplo de Alejandro (9-12). Descubriremos que viarse hacia el contrario, lo llamo placer, puesto que brota
no somos sabios en que carecemos de su gozo y serenidad (13-16).
Los malos poseen gozos pasajeros, el sabio gozo perpetuo (17-18).
de un bien ficticio imaginado, sin lmites ni moderacin.
Mas, volviendo a mi propsito, te hago saber lo que
i Tus letras me han producido un gran placer. Perm- en tu epstola me ha complacido: tienes dominio de las
teme, en efecto, que emplee los trminos en su acepcin palabras, el estilo no te empuja ni te arrastra ms all de
corriente y no los restrinjas al significado estoico. El pla- las normas que te has fijado.
cer entrafia vicio; lo damos por cierto; admtase, pues. Sin Hay muchos que se ven inducidos a escribir lo que no 5
embargo el trmino lo solemos emplear tambin para indi- se haban propuesto a causa de una bella palabra que les
car un sentimiento alegre del alma 5 9 5 . cautiva; defecto ste que a ti no te alcanza. Todas tus ex-
z S, y lo repito, que el placer, si ajustamos los vocablos presiones son concisas y ajustadas al tema; dices cuanto
a nuestro cdigo, tiene significado peyorativo, y tambin quieres y das a entender ms de lo que dices. Esto es expo-
que slo al sabio le corresponde el gozo. ste consiste en nente de una cualidad ms importante: revela que tu alma
una elevacin del alma que est segura de su autntica feli- carece tambin de toda redundancia, de todo nfasis 597.
cidad. Sin embargo en el uso vulgar nos expresamos di- Aun as, encuentro en ti metdforas que, si no son teme- 6
ciendo, por ejemplo, que hemos experimentado un gran rarias, con todo han arriesgado lo suyo; encuentro compa-
gozo por el consulado de fulano, o por su casamiento, 596 En. VI 278-279. Tales gozos personificados, forman parte de los

fantasmas que Eneas encuentra en el vestibulo del infierno.


'95 Para los estoicos gaudium traduce char y uoluptas, hdon; 597 El estilo es reflejo del alma. Aqu, de la naturalidad y sencillez.
raciones, que si alguien nos prohibe emplearlas por esti- En efecto, con frecuencia los soldados temen al enemigo s
mar que slo a los poetas les estn permitidas, en mi sin motivo y les resulta muy tranquila la marcha que ha-
opinin es porque no ha ledo a ninguno de los modelos ban considerado muy peligrosa. Para la necedad no hay
antiguos que todava no se empefiaban en lograr un discur- lugar pacfico. Tanto miedo le infunde la zona superior
so destinado al aplauso. Ellos, que se expresaban con sen- como la inferior; en uno y otro de sus flancos tiembla;
cillez para manifestar sus ideas, abundan en smiles, que los peligros la acosan por detrs y de frente; ante cualquier
estimo que nos son necesarios, no por el mismo motivo contingencia se espanta, se halla desprevenida, y sus pro-
que a los poetas, sino para que vengan en apoyo de nues- pios refuerzos la atemorizan.
tra incapacidad, y ayuden a situarse, tanto al que habla En cambio, el sabio fortalecido frente a cualquier asal-
como al que escucha, en el asunto de que se trata. to y atento, ni aun cuando la pobreza o la afliccin o la
7 Ahora precisamente estoy leyendo a Sextio 598,ingenio afrenta o el dolor le acosen se volver atrs; impertrrito
perspicaz, cuya filosofa, en trminos griegos, expone la marchar contra la adversidad y a travs de ella 599.
moral romana. Me ha impresionado la comparacin que Muchos vicios nos encadenan, muchos nos enervan; 9
l emplea: avanza el ejrcito en formacin cerrada, dis- largo tiempo languidecimos en medio de ellos; purificarnos
puesto al combate all donde el enemigo pueda sorprender- resulta difcil, pues no estamos manchados, sino infectos.
le por cualquier parte. Lo propio)), infiere l, debe ha- Para no ir pasando de una comparacin a otra, har
cer el sabio: despliegue por todos lados todas sus virtudes esta pregunta en la que a menudo yo mismo centro mi
para que, dondequiera se produzca algn ataque, all estn atencin: por qu la insensatez nos domina de forma tan
dispuestas las tropas que respondanacon disciplina a las pertinaz? En primer lugar, porque no la rechazamos con
rdenes del caudillo. Y asegura que la estrategia que ve- energa, ni nos esforzamos por alcanzar la salud con todo
mos que se practica en los ejrcitos que dirigen los grandes ahnco; luego, porque no confiamos lo suficiente en las
generales, consistente en que la orden del jefe la escuchan verdades descubiertas por los sabios ni les sacamos partido
a un tiempo todas las tropas, al estar dispuestas de tal suerte con sincero entusiasmo; nos aplicamos superficialmente a
que la consigna dada a uno solo se transmite en el mismo una cuestin tan esencial.
instante al infante y al jinete, esa misma, como tctica, Ahora bien, jcmo puede alguien aprender todo aquello lo
es para nosotros bastante ms necesaria. de que precisa contra los vicios, si durante el tiempo en
que est libre de ellos se ocupa en aprenderlos? Ninguno
de nosotros penetra hasta el fondo, tan slo arrancamos
598 Q. Sextio Nigro -a quien Sneca conoci a travs de su maestro la corteza ms exterior; y haber consagrado escasos mo-
Fabiano-, el cual, aunque estoico en el fondo, profesaba una doctrina
que, basada en la tradicin romana, integraba elementos pitagricos y
platnicos. Para tl no era tan inaccesible, como para los estoicos, el ideal La comparacin entre la vida del sabio y .del soldado la atribuye
de la sabidura y de la vida feliz, que se puede alcanzar con la sobriedad Sneca a Posidonio en Ep. 113, 28; pero ya antes se haban servido de
y el dominio de s (cf. GRIMAL, SnPque ou la comience..., pgs. 254-258). ella tanto el filsofo cnico Teles, como el estoico Crisipo.
342 EPISTOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO VI, EP~ST. 59 343

mentos a la filosofa parece bastante y sobrado a los ab- mos: ((Vosotros, es cierto, afirmis que soy prudente, mas
sortos en negocios. yo veo cuntas cosas vanas ambiciono, y cuntas deseo
ii Nos dificulta el camino el estar presto satisfechos de que me sern perjudiciales. Ni siquiera me doy cuenta de
nosotros; si encontramos a uno que nos llama hombres que la saciedad es la que enseila a los animales cul debe
de bien, prudentes, virtuosos, lo aceptamos. Con una pe- ser la medida en los alimentos y cul en la bebida; pero
quefia alabanza no nos contentamos: todo cuanto una adu- yo cul sea mi capacidad lo desconozco todava.
lacin descarada acumul sobre nosotros, lo acogemos co- En seguida te mostrar cmo reconocers que no eres 14
mo debido. A quienes sostienen que somos los mejores, sabio. El autntico sabio est rebosante de gozo, jovial,
los ms sabios, les damos la razn, a sabiendas de que tranquilo, inconmovible; vive con los dioses como un igual.
ellos mienten muy a menudo; a tal extremo llega la propia - Ahora examnate a ti mismo: si nunca ests afligido, si
complacencia, que pretendemos se nos alabe por aquella ninguna esperanza perturba tu alma por la angustia del
misma conducta que muy especialmente contravenimos. Al- futuro, si en los das y las noches mantienes siempre el
guien, cuando decreta el suplicio, oye que le llaman cle-. mismo temple, propio de un alma noble, complacida con-
mentsimo; en medio del pillaje, generossimo; entre la em- sigo misma, has llegado a la cima de la felicidad huma-
briaguez y placeres, moderadsimo. Se comprende, por tan- na Pero si codicias los placeres todos y por todas par-
to, que rehusemos enmendarnos, porque nos consideramos tes, debes saber que ests tan falto de sabidura como de
los mejores. gozo. Deseas llegar a ste, pero yerras el camino, ya que
12 Cuando Alejandro iba avanzando por la India y arra- confas alcanzar ese objetivo en medio de las riquezas, en
saba en su campafia pueblos, que apenas sus propios veci- medio de los honores; es decir que buscas el gozo en me-
nos conocan, durante el asedio de una ciudad, mientras dio de los afanes. Estas cosas que t ambicionas, conven-
recorra las murallas para descubrir los puntos ms dbiles cido de que te proporcionarn alegra y placer, son fuente
de la fortificacin, herido por una flecha, se obstin, no de dolor.
obstante, en cabalgar para conseguir su objetivo. Luego, Todos, te lo repito, tienden a ese fin: el gozo; mas is
una vez restafiada la sangre, como en la herida reseca la manera de obtenerlo duradero y pleno la desconocen.
aumentase el dolor y la pierna, colgando sobre el caballo, Uno (lo busca) en los festines y en el desenfreno; otro,
se entumeciese paulatinamente, forzado a desistir, Alejan- en la ambicin y en la multitud de clientes que le rodea;
dro dijo: Todos aseguran con juramento que soy hijo de otro, en una amante, otro, en fin, en la vana ostentacin
Jpiter, pero esta herida proclama que soy un mortal)) 600. de los estudios liberales y de una cultura literaria que nada
i Hagamos nosotros lo propio. Puesto que a cada uno, remedia. A todos stos les seducen diversiones falaces y
en la propia parcela, la adulacin nos envanece, replique-
Porque la sabidura constituye el bien perfecto del alma huma-
RUFO,Hist. Alej. Mag.
La ancdota la cuenta, entre otros, CURCIO na (Ep. 89, 4). Expresiones similares a las de este 5 14 las encontramos
VI11 10, 27-29. en De vit. beat. 3, 4.
efmeras, como la embriaguez que expa la alegre locura
de una hora con un tedio de larga duracin; como el fer- Combatir los deseos inmoderados
vor del aplauso y de la aclamacin favorable que con gran
inquietud se ha conseguido y se ha de purgar. Sneca lamenta que nuestros deudos nos hayan impulsado a la
16 As, pues, piensa en esto: fruto de la sabidura es un ambicin (1). NO debemos suplicar a los dioses bienes materiales (2).
gozo siempre igual 602. Tal es el alma del sabio cual el cie- La naturaleza se contenta con poco. N o vivamos, pues, para el vien-
lo que est sobre la luna: all reina siempre la serenidad. tre, sino al servicio de los dems y de nosotros mismos (3-4).
Tienes, pues, un motivo ms para aspirar a la sabidura:
que ella jams est desprovista de gozo. Gozo ste que Me lamento, litigo, me enojo. An ahora deseas cuanto I
brota nicamente del sentimiento ntimo de nuestras virtu- desearon para ti tu nodriza, tu pedagogo o tu madre? NO
des. No puede gozar sino el fuerte, el justo, el temperante. te das cuenta todava de cun grandes males te desearon?
17 Pues qu?, arguyes t, <<ilosnecios y malos no go- Ay! iCun perjudiciales son para nosotros las splicas de
zan?. No ms que los leones que han atrapado la presa. los nuestros! Tanto ms perjudiciales, por cierto, cuanto
Cuando se han agotado por el vino y la lujuria, cuando ms felizmente se cumplen. Ahora no me sorprende que
la noche les ha abandonado en medio de sus vicios, cuan- toda clase de molestias nos acompailen desde la primera
do los placeres acumulados en su angosto cuerpo sobre infancia: hemos crecido entre las imprecaciones de nues-
la medida de su capacidad provocan la supuracin, enton- tros padres. iOjal que los dioses escuchen algn da nues-
ces los miserables prorrumpen con aquel verso de Virgilio: tra plegaria desinteresada por nosotros!
Hasta cundo pediremos alguna ayuda a los dioses, 2
Cmo pasamos la noche postrera en medio de fal- como si todava no pudidsemos mantenernos nosotros mis-
sos goces, ya lo sabes 'O3. mos? Cunto tiempo llenaremos de sementeras la campi-
a de las grandes ciudades? Cunto tiempo recoger el
18 Los libertinos pasan cada noche en medio de falsos pueblo la cosecha para nosotros? Cunto tiempo navos
goces como si fuera la ltima. Pero el gozo que acompaAa innumerables transportarn las provisiones para proveer a
a los dioses y a sus mulos no se interrumpe, ni termina. una sola mesa y, por cierto, no viniendo de un solo mar?
Terminara si fuese de procedencia extraa. Puesto que no El toro con el pasto de poqusimas yugadas queda saciado;
depende del favor ajeno, tampoco depende del antojo aje- un solo bosque basta para muchos elefantes: el hombre
no. La fortuna no arrebata lo que no otorga. necesita los alimentos de la tierra y del mar.
Qu, pues? Siendo as que la naturaleza nos ha otor- 3
As en De vit. beat. 3, 4: penetra un gozo inquebrantable y siem- gado unos cuerpos tan pequeos, iba a otorgarnos un vien-
pre igual*. tre tan insaciable como para superar la avidez de los ani-
m' En. V I 513-514. Palabras de Defobo a Eneas en el Averno, con-
males ms enormes y voraces? En modo alguno. Cun
tando al hroe como tuvo lugar su muerte en la ltima noche de Troya,
en medio de falsos goces, a causa de la traicin de Helena.
346 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO LIBRO VI, EP~ST. 61 347

pequeas son las exigencias de la naturaleza! Ella se con- Con tal disposicin te escribo esta epstola como si a 2
tenta con poco. No es el hambre de nuestro vientre lo que m, en el momento preciso de escribirte, la muerte tuviera
exige dispendio, sino la codicia. que emplazarme. Estoy dispuesto para salir, y por lo mis-
4 As, pues, a los esclavizados a su vientre, en frase mo fruir de la vida, porque el tiempo que ha de durar
de Salustio 604, contmosles en el nmero de los animales, este goce no me preocupa demasiado. Antes de mi vejez
no de los hombres; y a algunos ni siquiera entre los anima- procur vivir rectamente; en la misma vejez morir con dig-
les, sino entre los muertos. Est vivo quien es til a mu- nidad; pero morir con dignidad es morir de buen grado.
chos; est vivo quien saca partido de s mismo. Pero los Ten cuidado de no hacer nada contra tu voluntad. ~ o d 3o
que se ocultan y vegetan se hallan en su mansin como lo que necesariamente ha de acontecer al que resiste, no
en un sepulcro. En el propio umbral puedes esculpir en constituye una necesidad para el que lo acepta gustoso.
mrmol su nombre: se han adelantado a su propia muerte. As lo mantengo: quien acoge de buen grado las rdenes,
escapa a la exigencia ms penosa de la servidumbre: la de
hacer lo que no quisiera. No es uno desgraciado por hacer
lo que le mandan, sino por hacerlo contra su voluntad.
Por lo tanto, dispongamos nuestra alma en orden a querer
Buena disposicin para la muerte
todo cuanto la situacin nos exija, y en primer lugar a
pensar sin tristeza en nuestro fin.
En la vejez debemos corregir los males inveterados (1); vivir co-
Hemos de aparejarnos para la muerte antes que para 4
mo si cada da fuera el ultimo para disponernos de buen grado a
morir (2-3). En la vida siempre nos sentiremos insatisfechos (4). la vida. La vida est harto provista, pero nosotros estamos
siempre con ansias de abastecerla: nos parece y siempre
i Dejemos de querer las cosas que hemos querido. Por nos parecer que nos falta algo. Que hayamos vivido lo
mi parte es eso lo que procuro: no querer de viejo lo mis- suficiente no lo consiguen ni los aiios ni los das, sino el
mo que quise de niao 605. ste es el nico objetivo de mis alma. He vivido, Lucilio carisimo, todo el tiempo que era
das y de mis noches; sta es mi ocupacin, ste mi pensa- suficiente. Satisfecho aguardo la muerte 606.
miento: poner fin a mis antiguos extravos. Me esfuerzo
en que un da sea para mi como la vida entera. Por Hr-
cules! que no por considerarlo el ltimo me aferro a l,
sino que le contemplo cual si pudiera, muy bien, ser el
ltimo.
M>4 Catil. 1 , 1. All uentri oboedientia, por referirse a pecora, aqu
ventri oboedientes. Sobre el cotejo con San Pablo, Fil. 1, 20, 23-24, cf. nuestra Intro-
"'
Se trata de evitar en la ancianidad el infantilismo a que alude duccin, 5, 5: Paralelismos entre el pensamiento de Sneca y el cristia-
en Ep. 27, 2. no, pgs. 61-62.
Vida interior en medio de las ocupaciones
En medio de los negocios, SCneca se reserva para s (1). Entre
los amigos recuerda a los mejores y evoca la figura del cnico Deme-
trio, dechado de virtud (2-3).

1 Mienten quienes pretenden hacernos creer que el frra- LIBRO VI1


go de los negocios es un obstculo para los estudios libera-
les: fingen ocupaciones, las exageran y ellos mismos se ha-
cen los ocupados. Yo estoy libre, Lucilio, estoy libre y don-
dequiera me hallo, all soy dueo de m. Porque no me
entrego a los asuntos, sino que me aplico a ellos y no bus- Moderacin en el duelo por la muerte del amigo
co pretextos para perder el tiempo. En cualquier lugar que
me encuentro, all refresco mis ideas y evoco en mi nimo Es natural sentir la prdida del amigo, pero el dolor excesivo pue-
algn pensamiento saludable. de ser vanidad (1-2). El recuerdo de la amistad debe ser apacible,
z Cuando me consagro a mis amigos, no por ello me alejo aunque tenga algo de amargura (3-6). Sabemos que podemos perder
al amigo; mientras est entre nosotros disfrutemos de su compaila,
de m mismo; ni me entretengo con aquellos con los que
sin mostrar nuestro afecto slo en su muerte (7-9). Hay que tener
me ha reunido una circunstancia casual o un asunto surgi- mas de un amigo y sustituir al que hemos perdido. Tampoco pode-
do de mis deberes ciudadanos, sino que convivo con los mos fatigarnos con el duelo, ya que el dolor al punto se vuelve repul-
mejores. Hacia ellos, cualquiera que sea el lugar o la poca sivo (10-13). Stneca se doli en exceso por la muerte de Sereno. De-
en que hayan vivido, proyecto mi espritu. bi pensar que ste era mortal y que se ha adelantado a la mansin
de la que hablan los sabios (14-16).
3 A Demetrio, el mejor de los hombres, lo llevo en mi
compaila y, dejados a un lado los que visten prpura, es
Soporto con pena que Flaco 609, tu amigo, haya faileci- i
con l, andrajoso, con el que converso y al que admiro.
do, pero no quiero te aflijas ms de lo justo. Apenas si
Por qu no admirarle? He comprobado que nada le falta.
osar exigirte que no sientas dolor y s que es mejor as.
Uno puede despreciarlo todo, pero nadie puede poseerlo
Mas quin alcanzar esa fortaleza de alma si no se ha
todo. Para llegar a las riquezas el camino ms corto es
situado muy por encima de la fortuna? Tambitn a l seme-
el menosprecio de ellas. Por su parte, nuestro Demetrio
vive no como quien lo ha despreciado todo, sino como 'O8 A partir de esta epstola, de carcter separativo y con una temti-

quien ha dejado a los dems la posesin de todo ca aislada, se inicia el gran ciclo de epstolas, de la 63 a la 80, que,
como considera MAURACH(cf. Der Bau.. ., pgs. 130-177), desarrolla la
'O7 Cf. Introduccin, 5, 4: Influjo de la filosofa cnica)),pgs. 58-59,
estrategia para la consecucidn de la Virtud.
donde bosquejamos la figura de Demetrio, aludiendo a este y otros pasa- 'O9 Personaje desconocido.
jes que le recuerdan.
jante desgracia le punzar, pero slo le punzar. Mas a bien es preciso que evoquemos con una cierta congoja el
nosotros se nos puede disculpar que nos hayamos dejado nombre de los difuntos que amamos, pero tal congoja tie-
arrastrar por las lgrimas, si no las hemos derramado con ne tambin su placer.
exceso, si nosotros mismos las hemos contenido. Los ojos, En efecto, como sola decir nuestro Ataio: As es de s
ante la prdida del amigo, ni deben estar secos, ni desbor- agradable el recuerdo de los amigos difuntos como ciertos
dados en llanto; las lgrimas han de brotar, pero no se frutos dulcemente agrios 612, como el vino demasiado aiie-
ha de sollozar. jo, cuya aspereza nos deleita. Mas cuando pasa cierto tiem-
2 jTe parece que te impongo una ley dura, cuando el po todo lo que nos angustiaba se borra y nos sobreviene
mayor de los poetas griegos otorg el derecho de llorar el puro placer.
slo por un da 610, cuando dijo que hasta Nobe pens Si le damos crdito: pensar en los amigos cabales es 6
en alimentarse? 611. Quieres saber de dnde proceden los tanto como saborear miel y pasteles; el recuerdo de los
lamentos, de dnde el llanto desmesurado? Buscamos me- que fueron nos complace no sin cierta amargura. Mas,
diante las lgrimas dar prueba de nuestro sentimiento; no quin negar que tambin estos alimentos cidos y de una
nos resignamos con sentir el dolor, sino que lo proclama- cierta aspereza pueden estimular el estmago?)).
mos. Nadie est triste para l solo. iOh infeliz necedad! No soy yo de la misma opinin: a mi el recuerdo de 7
Existe hasta una cierta ostentacin del dolor. los amigos difuntos me resulta grato y suave, pues los tuve
3 Pues, qu?, preguntas, jme olvidar del amigo?. igual que si los hubiera de perder; los he perdido como
Le aseguras en ti un recuerdo muy corto, si tal recuerdo si an los tuviera.
ha de subsistir acompaiiado de do1or;'muy pronto al sem- Obra, pues, querido Lucilio, cual conviene a tu equi-
blante dolorido cualquier circunstancia casual le devolver dad; deja de interpretar torcidamente el favor de la fortu-
la sonrisa. Y no te remito a un plazo demasiado lejano na: te lo ha quitado, pero te lo haba dado.
en el que toda nostalgia se suaviza, en el que hasta los Por lo tanto gocemos con plena satisfaccin de los 8
llantos ms acerbos se calman. Tan pronto dejes de obser- amigos, pues es cosa incierta cunto tiempo podremos te-
varte, este espectro de tristeza se alejar de ti. Ahora t ner la dicha de hacerlo. Reflexionemos cun a menudo los
mismo alimentas tu dolor, pero ste aun del que lo alimen- hemos abandonado por tener que salir en un largo viaje
ta se escapa y cesa tanto ms presto cuanto ms agudo es.
4 Obremos de forma que nos resulte grato el recuerdo 6 L 2 talo, el estoico, maestro de Sneca, varias veces recordado en

de los seres perdidos: nadie evoca con gusto la memoria el Epistolario (cf. nota 263), en seguimiento de Hecatn, introdujo el
elemento afectivo en la amistad, y as para l resulta cosa dulce conseguir
de aquello que no ha de recordar sin angustia; como tam- un amigo, pero el recuerdo del amigo difunto est entreverado de amar-
gura. Sneca no est de acuerdo con l en este punto: recuerda con gozo
610 Cf. HoM., 11. XIX 229. ES Ulises quien as habla a Aquiles. a los amigos difuntos y, apoyado en su experiencia y madurez, no quiere
6" Cf. HoM., 11. XXIV 602. As lo manifiesta Aquiles a Pramo, hacer concesiones a la emotividad y lamenta su debilidad cuando perdi
invitndole a la cena despus de concederle el rescate del cuerpo de Hctor. a Sereno (cf. C m , Sneque ou Ia conscience..., pgs. 249-250).
LIBRO VII, EPST. 63 353

al extranjero, cun a menudo, aun viviendo en el mismo antes deja de hacer aquello que, aun cuando te agrade,
lugar, hemos dejado de visitarles; comprenderemos cunto no podrs realizar largo tiempo.
ms tiempo, mientras estaban vivos, nos hemos quedado Un ao de luto para las mujeres fijaron nuestros ma- 13
sin ellos. yores, no para que se dolieran tanto tiempo, sino para que
9 Ahora bien, jcmo vamos a soportar a los que tratan no lo hicieran por ms tiempo 6'3; para los varones no hay
con gran desdn a sus amigos y luego deploran su muerte alguno determinado, porque ninguno es decoroso.
con grandes lamentos; que no aman a nadie a no ser cuan- Con todo, j ~ de l entre aquellas pobres mujeres, aparta-
do le han perdido y, por ello, se afligen entonces con ms das con dificultad de la pira, arrancadas con dificultad del
profusin porque temen se ponga en duda que les ama- cadver, me sealars, cuyas lgrimas hayan durado todo
ron? Son pruebas tardas de su afecto las que tratan de un mes? Ningn sentimiento se trueca ms presto en repul-
aportar. sin que el de dolor, el cual, si es reciente, encuentra con-
lo Cuando tenemos otros amigos los tratamos y los apre- soladores y atrae a algunos junto a s; pero si es invetera-
ciamos indebidamente si nos sirven de poco para consolar- do, se le ridiculiza, y con razn, porque o es fingido o
nos por la prdida de uno solo; cuando no los tenemos, insensato.
nosotros mismos nos ocasionamos un perjuicio que supera Estos consejos te doy a ti yo, que llor con tanta des- 1 4
el que la fortuna nos depar: ella nos ha quitado uno, mesura a mi carsimo Anneo Sereno 6'4, de forma que soy
nosotros nos vemos privados de todos aquellos cuya amis- un ejemplo -lo que en absoluto quisiera- de aquellas
tad no logramos. personas a las que abrum el dolor. Hoy, sin embargo,
ii Aparte de que ni siquiera a uno am6 con exceso quien condeno mi actitud y entiendo que la causa principal de
no pudo amar ms que a uno. Si un hombre que se halla afligirme as estuvo en no haber pensado nunca que 61 po-
desnudo, por haber perdido su nico vestido, prefiere la- da morir antes que yo. Slo este pensamiento me acuda
mentarse a considerar de qu manera evitar el fro y en- a la mente: que l era ms joven, mucho ms joven, como
contrar algo de ropa con que cubrir las espaldas, jno te si los hados tuvieran en cuenta la edad.
va a parecer muy insensato? Al que amabas le diste sepul- As que hemos de pensar constantemente que tanto 15
tura; busca a quien puedas amar. Es preferible sustituir nosotros como los seres queridos somos de condicin mor-
al amigo que llorarlo.
12 S que est ya muy trillado este aforismo que voy a '" En el pasaje paralelo de Ad Helu. 16, 1, SNECAsefiala diez meses
aiiadir, pero no lo pasar por alto porque todo el mundo como plazo mximo de luto por los varones difuntos. Ovmo (cf. Fast.
1 35; 111 134) sefiaia el perodo de nueve meses completos, tiempo durante
lo diga: quien no ha logrado poner trmino a su dolor
el cual la futura prole se halla en el seno materno.
con la reflexin, lo pondr con el tiempo. Ahora bien, pa- 41' A quien Sneca dedic varios de sus dilogos: De franquillitate
ra el hombre prudente constituye un remedio muy vergon- onimi, De constantia sapientis, De otio, para conducirle a la sabidura
zoso para su llanto el cansarse de llorar. Antes deseo que estoica. La muerte de Sereno fue causada por la ingestin de setas vene-
abandones t el dolor que l te abandone a ti, y cuanto nosas en el verano / otoiio del 62.
LIBRO Vii, EPIST. 64 355

tal. En aquella ocasin deb decir: mi caro Sereno es m& honor se haca necesaria una humareda ms grande. No
joven, y qu importa? Debiera morir despus de m, pero la espesa que suelen despedir las cocinas de los magnates
puede hacerlo antes que yo. Puesto que no lo hice, la y alarma a los vigilantes nocturnos, sino la tenue que anun-
fortuna me golpe sbitamente, cogindome desprevenido. cia que los huspedes han llegado.
Ahora considero que todas las cosas son mortales, pero Nuestra conversacin fue variada, como en los festines, 2
incierta la ley que fija su mortalidad. Hoy mismo puede sin desarrollar ningn tema hasta agotarlo, sino maripo-
acaecer cuanto en cualquier momento es posible. seando de uno a otro. Se ley luego un libro griego de
16 Consideremos, pues, carsimo Lucilio, que hemos de Quinto Sextio, el padre, varn eminente -creme- de cu-
llegar presto a aquel lugar al que nos entristece que l haya o estoico, aunque i no lo reconozca 616.
llegado. Y es posible, caso de ser cierta la opinin de los ;Cunta energa, oh dioses buenos, hay en l!, qu 3
sabios de que alguna mansin nos dar cobijo, que el que alma tan grande! Estas cualidades no las hallars en todos
creemos haber perdido se nos haya adelantado. los filsofos. Los escritos de algunos de ellos, que tienen
un nombre famoso, carecen de vigor. Instruyen, argumen-
tan, sutilizan, no infunden espritu, porque no lo tienen.
Cuando leyeres a Sextio dirs: ((Pervive, tiene fuerza, fran-
queza, es ms que un hombre, me deja lleno de enorme
La virtud es asequible. Actitud para la cosmovisin confianza)).
Te confesar en qu disposicin de nimo me encuen- 4
Reunido para dialogar con sus amigos, Sneca tiene presente en tro cuando lo voy leyendo: me complazco en retar toda
el recuerdo a Lucilio (1-2). La lectura de Quinto Sextio, varn excel- adversidad, me complazco en exclamar: A qu aguar-
so, enardece al filsofo. La vida feliz puede conseguirse (3-5). Tam- das, fortuna? Ven a mi encuentro, estoy preparado)). Me
bin la virtud es accesible. Sneca contempla la sabidura, como tam- revisto del coraje propio de aquel que busca la ocasin
bin el mundo. Admira el progreso cientfico que puede ir a m&
en que ponerse a prueba, en que manifestar su valor,
(6-7). Siempre cabe el buen uso y la sabia disposicin de los descu-
brimientos, como acontece con la medicina (8). Con todo, hay que y hace fervientes splicas para que se le presente
venerar a los grandes benefactores de la humanidad, tanto filsofos,
en medio del rebarlo indefenso un jabal exhalando
como estadistas (9-10).
espuma, o un dorado len 617.
I Ayer estuviste con nosotros. Podras quejarte que fuera
ayer tan s6lo; por eso aiiad con nosotros, pues conmigo Me agrada tener una dificultad que superar, una prue- 5

ests siempre. Se haban presentado unos amigos en cuyo ba que estimule mi paciencia. Porque Sextio posee adems

A modo de prolegmeno, la epstola esboza la tesis de la accesibi- Cf. Ep. 59, 7, nota 598.
lidad de la Virtud, hacia la cual converge la temhtica del ciclo de cartas 617 VIRG., En. I V , 158-159. Es el pequeo Ascanio quien formula ta-
ya mencionado (cf. nota 608). les deseos en la caza organizada por Dido en obsequio de Eneas y los suyos.
este mrito insigne: te mostrar la alteza de la vida feliz paciente. Los remedios del alma los hallaron los antiguos,
sin hacerte desesperar de ella; sabrs que est en la cspi- pero indagar cmo y cundo se han de aplicar es nuestro
de, pero accesible al que la busca. cometido.
6 Este mismo beneficio te lo asegurar la virtud: que Mucho han conseguido nuestros predecesores, pero no 9
admires esa vida y, con todo, la esperes. A m, es cierto, 10 han conseguido todo. Aun as se les debe venerar y dar
suele sustraerme mucho tiempo la propia contemplacin culto como a dioses. Por qu no voy a tener las estatuas
de la sabidura; no de otra suerte la contemplo admirado de los varones preciaros como estmulo para el alma y ce-
que como lo hago a veces con el propio mundo, al que, lebrar su natalicio? Por qu no he de nombrarlos siempre
a menudo, observo como un espectador por primera vez. con respeto? La veneracin que tengo a mis preceptores,
7 Venero los descubrimientos de la sabidura y a sus la misma, debo a estos maestros del gnero humano, de
autores; me place acudir a ellos como a un patrimonio le- quienes dimana el origen de un beneficio tan grande.
gado por muchos. Tales verdades las han conseguido para Si me encuentro con un cnsul o un pretor, otorgar io
m, las han elaborado para m. Hagamos, sin embargo, a ellos todos los cumplidos con los que suele dispensarse
como un buen padre de familia: incrementemos las rique- el honor debido a los personajes honorables: saltar6 del
zas recibidas; que este patrimonio, engrandecido por mi, caballo, me descubrir la cabeza, les ceder el paso. Es
pase a la posteridad. Mas queda y quedar an mucho que a uno y otro Marco Catn, a Lelio el Sabio, a Scra-
por hacer; ni a mortal alguno despus de mil siglos le fal- tes con Platn, a Zenn y a Cleantes '19 no les voy a dar
tar ocasin de aportar algo todava 618. cabida en mi nimo con la mxima veneracin? Por su-
s Pero, aun cuando todo haya sido descubierto por nues- puesto que yo les venero y me pongo siempre de pie ante
tros antepasados, ser siempre nuevo tanto el uso, como nombres tan ilustres.
el conocimiento y ordenacin de los descubrimientos aje-
nos. Suponte que se nos han entregado medicinas para cu-
rar la vista; no tengo necesidad de buscar otras nuevas,
pero stas hay que adaptarlas a las enfermedades y al mo- El problema de la causa. La contemplacidn del universo
mento propicio. Con una se suaviza la inflamacin de los y su aplicacin moral 620
ojos, con otra se atena la hinchazn de los prpados, con
otra se evita la erupcin sbita de la secrecin y con otra En compafiia de unos amigos, Sneca va a debatir el tema filos-
fico de la causa. Lucilio es el rbitro (1). Los estoicos oponen a
se aguza la vista; conviene que desmenuces estos frmacos,
619 Nombres constantemente repetidos desde las primeras epstolas;
que escojas ocasin propicia y apliques la dosis a cada
cf. 6, 6, nota 243; 7, 6, nota 250 y passim. Por supuesto los dos Catones
Al tiempo que Seneca aprovecha los logros de los grandes maes- son el Censor o Viejo, famoso por su severidad, y Catn el de tica,
tros que le han precedido, con impronta personal quiere incrementar el mucho ms citado, todo un dechado de perfeain para Sneca.
depsito recibido. Criterio este que revela su gran talla intelectual y filo- Epstola fundamental, a juicio de M a m c ~ sobre
, la valoracin
sfica. del mundo en sentido espiritual (cf. Der Bau .... pgs. 172; 132-136). La
LIBRO VII, EPST. 65 359

una materia inerte una causa dinmica. Aristteles distingue tres cau- Como sabes, nuestros estoicos afirman que en la natu-
sas: la material, la eficiente y la formal, a las cuales afiade la final. raleza existen dos principios que dan origen a todos los
Platn sefiaia adems la causa ejemplar (2-8). Como toda obra arts- seres: la causa y la materia. La materia yace inerte, reali-
tica, tambin el mundo cuenta con las cinco causas de Platdn, y dad dispuesta a cualquier mutacin, que estara inactiva
el fin que Dios, causa eficiente, se propuso al crearlo fue la bondad
(9-10). Pero a Sneca le interesa la causa primera y general de la
si nadie la moviese; en cambio, la causa, es decir, la razn,
que penden las otras y que debe ser simple. De ah, concluye, que configura la materia, la transforma en el sentido que quie-
Platn y Aristteles o sefialaron demasiadas causas, o no las sufi- re; de ella produce sus diversas obras. Por lo tanto, debe
cientes (11-14). Tales disquisiciones no son intiles, elevan el espiri- existir el principio del que una cosa se produce y adems
tu, cautivo del cuerpo, a la contemplacin del universo (15-18). As el principio que la produce: ste es la causa, aqul la
conoceremos el origen y destino de los seres, dando la primaca al
espritu sobre el cuerpo (19-22). Dios ocupa en el universo el puesto
materia.
que el alma ocupa en el hombre (23-24). Toda arte es imitacin de la naturaleza; por lo tanto, 3
lo que yo afirmaba del universo refikrelo a las obras que
1 La jornada de ayer me la repart con la enfermedad: el hombre se propone realizar. Una estatua ha precisado
la maiiana se la reserv ella para s, la tarde me la cedi tanto de la materia que se somete a la operacin del escul-
a m. As que, antes de nada, puse a prueba mi espritu tor, como del escultor que imprime la forma a la materia.
con la lectura; luego, puesto que la haba tolerado bien, Luego en la estatua la materia fue el bronce, la causa el
me atrev a exigirle, mejor dicho, a permitirle ms activi- escultor. Esa misma es la condicin de todas las cosas:
dad. Escrib unas lneas, con mayor atencin, por cierto, constan de un elemento que se elabora y del artfice que
de la que tengo por costumbre cuando he de enfrentarme lo elabora.
con una materia difcil y no quiero dejarme vencer; hasta Los estoicos opinan que la causa es nica: la accin 4
que se presentaron unos amigos con el fin de hacerme de- del artfice 622. A juicio de Aristteles, la causa se define
sistir y de reprenderme, como se hace con un enfermo de tres maneras: la primera causa)), dice, es la propia
recalcitrante. materia, sin la cual nada puede hacerse; la segunda el art-
2 El cometido de la pluma lo sustituy la conversacin, fice; la tercera es la forma que se imprime a cada obra,
de la cual te dar a conocer aquella parte que est an como a la estatua)); es esa a la que Aristteles llama idos.
en litigio. Te escogimos como rbitro. Tienes una tarea Una cuarta)), prosigue, se aiiade a Cstas: el fin de toda
mayor de la que piensas 621: tres son los aspectos de la la obra 623.
cuestin. Te aclarar cul es su pensamiento. El bronce es la s
causa primera de la estatua, pues nunca hubiera sido plas-

obra ya citada de G. Scarpat, comentario a esta carta, es insustituible 622 La conclusin es clara: para los estoicos no hay ms que causa

para profundizar en el contenido de la misma. eficiente, la cual acta sobre la materia, la transforma y produce las obras
Hasta aqu la cornisa de la epstola, la bien conocida descriptio, de la naturaleza.
623 As lo afirma en Fk. 111 194 b 16 SS.
tpico del genero epistolar.
360 EP~STOLASMORALES A LUC~LIO

mada de no haber existido el material para fundirla y mo- a la cual es modelado el hombre, subsiste y, mientras los
delarla. La segunda causa es el escultor, porque aquel bron- hombres se afanan y fenecen, ella no sufre detrimento.
ce no hubiera podido configurarse en forma de estatua, Cinco son, pues, las causas, al decir de Platn: aquello 8
si no hubieran colaborado manos expertas. La tercera cau- de lo cual (materia), aquello por lo cual (artfice), aquello
sa es la forma, pues tal estatua no se llamara el Dorfo- en lo cual (forma), aquello segn lo cual (ejemplar), aque-
ro o el Diadmeno)) 624, si no se le hubiese impreso esa llo en vistas a lo cual (fin) 626; por ltimo, la obra que
determinada figura. La cuarta causa es el fin de la obra, resulta de la conjuncin de todas ellas. Por ejemplo, en
porque sin l la estatua no hubiera sido elaborada. la estatua -ya que de ella comenzamos a hablar-, aque-
6 Qu cosa es el fin? Lo que ha impulsado al escultor, llo de lo cual es el bronce; aquello por lo cual es el artfice;
lo que le ha mantenido en su quehacer: bien sea el dinero, aquello en lo cual es la forma que se le imprime; aquello
si ha esculpido para vender; bien sea la gloria, si trabaj segn lo cual es el ejemplar que imita quien la esculpe;
por la celebridad; bien sea la religiosidad, si elabor la aquello en vistas a lo cual es el fin del artfice; lo que
estatua como ofrenda para un templo. As, pues, tambin resulta de todas estas causas es la propia estatua.
es causa aquello en miras a lo cual una cosa es hecha; Tambin el mundo, como dice Platn, tiene todas estas 9
no crees acaso que entre las causas de la obra realizada causas: el hacedor, ese es Dios; el elemento del que es he-
se debe enumerar aquella sin la cual Ia obra no se hubiera cho, la materia visible; la forma, la disposicin y orden
ejecutado? del mundo, que contemplamos; el ejemplar, sin duda, el
7 A stas Platn afiade una quinta, el ejemplar, que l modelo conforme al cual Dios realiz la grandeza de esta
denomina idea 62s;sta es e1 modelo que el escultor tie- obra bellsima; el fin, la motivacin de su obra.
ne ante la vista para realizar lo que se propona. Pero na- Quieres saber qu fin se propuso Dios? La bondad. lo
da importa que l tenga fuera de s este ejemplar, al que As, por cierto, lo afirma Platn: jcui fue el motivo que
dirigir la mirada, o bien dentro de s, imaginado y consti- impuls a Dios a hacer el mundo? Dios es bueno; el que
tuido por l mismo. Estos ejemplares de todas las cosas es bueno no tiene envidia de bien alguno; lo hizo, por tan-
un dios los tiene dentro de s: con su mente abarc las to, el mejor que pudo 627.
proporciones numricas y las medidas de todo cuanto ha-
ba de crear; est lleno de estas figuras que Platn llama 626 LOSparntesis son nuestros, a fin de aclarar, como hacen otros

ideas, inmortales, inmutables, infatigables. As es que los autores, la expresin un tanto abstracta e imprecisa. Para tales formula-
hombres perecen, pero la idea de humanidad, conforme ciones que aparecen tambin entre los filsofos estoicos, cf. A m , Stoic.
vet. frag. 11, pg. 162.
'" Las dos obras ms conocidas, del escultor griego Policleto, repre- 627 Se trata de una traduccin personal que SCneca elabora sobre el

texto platnico de Tim. 29 d-e. Comparada con la traduccin que del


sentando la primera a un joven que lleva una lanza y la segunda a un
joven que se ata una cinta en la frente. mismo pasaje ofrece Cicern, la de Sneca, que se sirve de la sententia,
"' Es la causa ejemplar, la que SCneca expresa con el ttrmino griego simplifica y concentra, deja lo accesorio, atiende a lo esencial (cf. T w -
NA, Lo stile..., pgs. 36-38).
latinizado idea (cf. Ep. 58, 19 y 21).
Ea, pues!, emite, juez, la sentencia y declara quin Ahora bien, stas son innumerables; nosotros investigamos
te parece que dice lo ms verosmil, no lo ms verdadero; la causa general. Mas la afirmacin de que todo el univer-
ya que esto se halla tan por encima de nuestra capacidad SO, obra consumada, era una causa no respondi a la habi-
como la verdad misma. tual agudeza de los mismos filsofos; porque existe gran
11 Este conjunto de causas que proponen Aristteles y diferencia entre la obra y la causa de la obra.
Platn abarca demasiadas o demasiado pocas. Porque si O pronuncia la sentencia o, lo que es ms fcil en 1s
llaman causa eficiente todo aquello sin lo cual una cosa tales pleitos, di que la cuestin no est suficientemente exa-
no puede hacerse, son pocas las que propusieron. Entre minada y convcanos para otra sesin. Qu deleite en-
las causas pongan el tiempo: nada puede hacerse sin el tiem- cuentras)), me dirs, en consumir el tiempo en tales pro-
po. Pongan el lugar: si no hubiere un sitio donde hacer blemas que no te liberan de pasin alguna, ni te alejan
una cosa, tampoco se podr hacer. Pongan el movimiento: de ningn deseo?)). Por mi parte considero y medito aque-
sin l nada se produce, ni se destruye; sin el movimiento llas cuestiones ms importantes que procuran la paz a mi
no hay arte alguna ni mudanza. espritu, y, en primer lugar, me examino a m mismo, lue-
12 Mas ahora nosotros investigamos la causa primera y go a este mundo 629.
general. sta debe ser simple, pues tambin la materia es Ni tampoco ahora malgasto el tiempo, como t crees; 16
simple. iInvestigamos qu cosa sea la causa? Es evidente ya que todas estas investigaciones, si no se fraccionan ni
que la razn creadora, es decir, Dios 62g;porque todas es- diluyen en tanta sutileza intil, aligeran y elevan el alma
tas cosas que habis propuesto no son muchas causas dis- que, oprimida con pesada carga, desea liberarse de ella y
tintas entre s, sino que dependen de una sola, de la regresar a aquel estado que fue el suyo. Porque este cuer-
eficiente. po es peso y castigo del alma; cuando aquel la oprime,
13 Afirmas que la forma es una causa? Esta la imprime ella est abrumada, encadenada, a no ser que intervenga
el artfice a la obra: es parte de la causa, no una causa. la filosofa y le exhorte a tomar aliento mediante la con-
El ejemplar tampoco es una causa, sino un instrumento templacin de la naturaleza, impulsndola desde lo terreno
necesario a la causa; es necesario al artfice del mismo mo- hacia lo divino. sta es su libertad, sta su evasin; entre-
do que el cincel, que la lima; sin estos tiles el arte no tanto se sustrae a la prisin en la que est recluida y se
puede producirse; con todo, no constituyen partes del arte reanima con el cielo 630.
ni son causas. Como los artfices de un trabajo muy delicado que, 17
1.1 El fin del artista)), se alega, el motivo por el que al exigir atencin constante, fatiga la vista, si tienen en
se consagra a una obra, eso es la causa. Supuesto que
629 Sntesis programhtica de toda su filosofa: parte de la interioridad
sea una causa, no es la causa eficiente, sino una accesoria.
de su microcosmos para comprender el macrocosmos.
As se produce en la epistola la transicibn de la fsica a la moral:
628 Directo al fondo de la cuestibn, Sheca no reconoce ms causa
el alma, oprimida como est por el peso del cuerpo, se eleva hacia lo
que la razbn creadora, el Igos, Dios superior a la materia. divino mediante la contemplaci6n de la naturaleza.
364 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

su taller una luz mezquina y pobre, salen a la va pblica libre de las leyes de la esclavitud humana? Me prohibes
y en un lugar destinado al esparcimiento de la gente re- tener trato con el cielo, es decir, me ordenas que viva con
crean su vista con la luz pura, as el alma, aherrojada en la cabeza baja?
esta mansin, triste y oscura, siempre que puede busca el Soy demasiado noble y nacido para cosas demasiado 21
cielo abierto y se recrea en la contemplacin de la natura- nobles como para ser esclavo de mi cuerpo, que tan slo
leza. lo considero, es cierto, como una cadena que coarta mi
18 El sabio y el aspirante a la sabidura estn, es cierto, libertad. A ste, pues, lo enfrento a la fortuna para que
adheridos al propio cuerpo, pero, en la parte ms noble resista su embate, y no permito que, a travs de l, llegue
de s, estn alejados de l y elevan sus pensamientos a las hasta m herida alguna. Lo que en mi persona puede sufrir
cosas celestes; como un soldado, obligado por el juramen- la afrenta eso es el cuerpo; en esta morada expuesta a los
to militar, que considera un servicio el tiempo que vive golpes habita un alma libre.
y est de tal manera disciplinado que no tiene amor ni Jams esta envoltura carnal me forzar al miedo, jams 22
odio a la vida, y soporta su condicin mortal, por ms a la simulacin indigna de un hombre de bien; jams men-
que sepa que le aguarda un destino superior 631. tir por consideracin a este corpezuelo. Cuando me pa-
19 Me prohbes la observacin de la naturaleza?, me rezca oportuno, disolver la alianza con l; pero tampoco
relegas a una parte, alejndome del todo? NO voy a inda- ahora, mientras estamos unidos, seremos socios a partes
gar cul sea el origen del universo?, quin ha plasmado iguales. El alma reclamar para ella todos los derechos;
a los seres?, quin ha separado todos los elementos, in- el menosprecio del propio cuerpo es libertad segura 632.
mersos en una mole y confundidos con la materia inerte? Para volver a nuestro propsito, aprovechar en gran 23
NO investigar quin sea el artfice de este mundo?, de manera a esta libertad la investigacin de que hablbamos
qu forma una multitud tan ingente se ha sometido a la poco ha. Es evidente que todo est compuesto de materia
ley y al orden?, quin ha congregado las cosas dispersas, y de Dios. Dios pone orden en las cosas que, esparcidas
distinguido las confusas, asignado una imagen a las que en su derredor, le secundan como a su moderador y gua.
yacan en una masa deforme?, de dnde procede tanta Ahora bien, tiene ms poder y vala el agente, es decir,
luminosidad?, es acaso el fuego o un elemento ms lcido Dios, que la materia que recibe la accin de Dios.
que el fuego? El lugar que ocupa Dios en este mundo, lo ocupa el 24
20 NO VOY a examinar estas cuestiones?, voy a ignorar alma en el hombre; lo que all es la materia, aqu, en noso-
mi origen?, habr de contemplar este mundo una sola vez tros, es el cuerpo. Sirva, pues, lo inferior a lo ms noble;
o habr de nacer muchas veces?, ja dnde me encaminar seamos fuertes frente a los dardos de la fortuna; no tem-
despus de esta vida?, qu mansin aguarda a mi alma
Unida al carcter divino del alma va su dignidad de ser libre: no
63' Aqu aborda el tema bsico de la sabidura, a la cual se allega puede esclavizarse al cuerpo, reclama sus derechos (cf. el comentario pre-
toda alma que, en constante perfeccionamiento, aspira al trato con Dios ciso de SCARPAT, La lettera 65, pgs. 255-266, sobre conternptus corporis
y las cosas celestes (cf. SCARPAT,La Lettera 65, pgs. 211-232). sui certa libertas est).
366 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

blemos ante las injurias, ante las heridas, ante las cadenas, He vuelto a ver despus de muchos aos a Clarano, i
ante la pobreza. La muerte qu significa? O un final, o mi condiscpulo 634; no te esperas, as lo creo, que aada
un trnsito 633. Ni me asusta terminar, porque es lo mismo que es un viejo, pero, en todo caso, vigoroso y lozano
que no haber comenzado, ni pasar a la otra orilla, ya que de espritu y que lucha animoso contra su cuerpo deforme.
en ninguna parte vivir con tanta estrechez como aqu. porque la naturaleza se comport injustamente y a seme-
jante alma le deparo un mal cobijo; o quiz pretendi dar-
nos a nosotros esta precisa leccin: que el carcter mas
firme y noble puede ocultarse bajo una piel cualquiera.
l va superando, no obstante, todas las dificultades, y a
Las virtudes y los bienes son iguales
fin de menospreciar las dems cosas empieza por despre-
ciarse a si mismo.
Sneca comprueba que un alma virtuosa puede habitar en un cuer-
po deforme. Es el caso del filsofo Clarano. Es con ste, amigo Tengo la conviccin de que est en un error quien dijo: 2
suyo, con quien en una primera conversacin plantea la tesis de que ms agradable, cuando va acompaada de un cuer-
todos los bienes, en cualquier categora que se los clasifique, son
iguales (1-5). Para demostrarlo recurre a la definicin del bien pri- po hermoso, es la virtud 635.
mero que no es otra cosa que la virtud. Esta es nica y perfecta,
aunque presente diversos aspectos o virtudes particulares. Todas es- sta, en verdad, no precisa ornamento alguno; ella mis-
triban en una justa proporcibn y son iguaies, ya que se apoyan en ma constituye su propio encanto y consagra a su cuerpo.
la razn que es divina (6-12). Por ms que la materia de la virtud Lo cierto es que empiezo a contemplar a nuestro Clarano
cambie, la virtud contina siendo la misma en esencia. Supone una
eleccin voluntaria, sin que importe que nos agrade o disguste el con ojos distintos: me parece hermoso y tan erguido en
objeto elegido (13-28). Como las virtudes, los bienes en sus tres cate- el cuerpo, como lo es en el alma.
goras son radicalmente iguales, puesto que responden a la rectitud De una cabaa puede salir un gran hombre, como de 3
de la razn (29-37). Pero, no existen bienes contrarios a la naturale- un corpezuelo deforme y endeble un alma hermosa y no-
za? La materia del bien o de la virtud puede serlo, por ejemplo, ble. Por ello considero que la naturaleza engendra a algu-
la tribulacin, pero no la virtud requerida en tal situacin. No hay
bien sin la razn y sta sigue a la naturaleza tanto en el gozo, como nos tan deformes con el fin de evidenciar que la virtud
en el sufrimiento (38-44). Epicuro lo confirma. Si l considera como se origina en cualquier lugar. Si pudiera de por si producir
bienes primeros la ausencia de dolor en el cuerpo y de perturbacin almas desnudas, lo habra hecho; ahora realiza una obra
en el alma, reconoce otros que no deseara, como el sufrimiento en ms importante, pues engendra algunas que, aunque difi-
el dolor. Sneca, en cambio, si hubiera de elegir, afirma que se incli- cultades por sus cuerpos, rompen sus obstculos.
nara por el sufrimiento. Ejemplo de Mucio Escvola (45-53).
Nada ms se sabe con seguridad de este personaje.
633 El hombre, supeditado el cuerpo al alma, por la que participa VIRO., En. V 344. En el texto senecano con la variante e corpore
de Dios, no deber temer ni ante la fortuna, ni ante la muerte. Tema en lugar de in corpore. Nuestro filbsofo sustenta la tesis antivirgiliana
que se asocia, en ltima instancia, al rico y denso contenido de la epstola y anticlsica de que una virtud incomparable puede asentarse en un cuer-
(cf. SCARPAT, La letrero 65, pgs. 277-300). po deforme (cf. ELORDW,El Esfoicismo 11, pg. 76).
4 Clarano, en mi opinin, se nos ha presentado como por encima de todos los sucesos favorables o adversos, be-
modelo para que podamos comprender que el alma no se llsima, con perfecta armona de gracia y de vigor, sana
mancilla por la deformidad del cuerpo, sino que es el cuer- y sobria, imperturbable, intrpida, a la que ninguna vio-
po el que se embellece con la hermosura del alma. lencia puede quebrantar, ni los acontecimientos fortuitos
Mas, aunque pasamos juntos muy pocos das, mantuvi- exaltar o abatir. Semejante alma personifica la virtud.
mos numerosas conversaciones, que a continuacin te ex- Este sera su rostro si fuera abarcable por una sola 7
pongo y comunico: mirada y se manifestase toda de una sola vez. En realidad,
s Este fue el tema que se plante el primer da: cmo presenta mltiples aspectos que se van manifestando con-
pueden ser iguales los bienes si estn distribuidos en tres forme a la diversidad de la vida y sus conductas, sin que
categoras? Unos son, en opinin de los nuestros, los de resulte ella misma ms pequela o ms grande; pues el bien
la primera clase, como el gozo, la paz, la salvacin de la supremo no puede decrecer, como tampoco la virtud pue-
patria; otros de la segunda clase, que se manifiestan en de ir para atrs, sino que adopta unas u otras cualidades
circunstancias dolorosas, como la paciencia en los tormen- segn la clase de actos que ha de realizar.
tos y la ecuanimidad en una grave dolencia. Los primeros A cuanto ella se aplica lo atrae hacia su semejanza y s
los desearemos de forma inmediata; stos segundos, si hu- le imprime su carcter: a la conducta, las amistades, a ve-
biere necesidad. Existen todava los de la tercera clase, co- ces familias enteras donde se introdujo para poner orden,
mo el andar con modestia, el rostro sereno y bondadoso, las realza con su brillo. Todo lo que ella cuida, lo vuelve
y los gestos apropiados a un varn prudente. amable, atractivo, maravilloso. As que su vigor y su gran-
6 Cmo pueden ser iguales entre s los bienes de estas deza no pueden elevarse a mayor altura, toda vez que no
tres clases, siendo as que unos son apetecibles y otros des- hay posibilidad de incremento para la suprema magnitud.
deliables? Si queremos establecer la diferencia, volvamos No encontrars nada ms recto que la rectitud, como tam-
al bien primordial y consideremos cul es su naturaleza 636: poco nada ms verdadero que la verdad, nada ms tempe-
un alma que contempla la verdad, versada en lo que debe rado que la templanza.
rehuir y apetecer, otorgando a las cosas el valor de acuer- Toda virtud se funda en la moderacin; la moderacin 9
do no con la opinin corriente, sino con su naturaleza, tiene su medida. La constancia no puede mejorarse como
en conexin con todo el universo y dirigiendo su mirada tampoco la confianza o la veracidad o la lealtad. Qu
penetrante a todos los fenmenos de ste, atenta por igual puede aadirse a lo perfecto? Nada; de lo contrario, es
a sus pensamientos y a sus obras, noble y enrgica, inven- que no haba perfeccin all donde se aadi algo. Luego,
cible por igual frente a la aspereza y a la dulzura, sin ren- con la virtud sucede lo mismo: si algo se le puede aiiadir
dirse por una u otra alternativa de la fortuna, elevndose es porque le faltaba. La honestidad tampoco admite incre-
mento alguno, pues su condicin de honesta se deduce del
ES decir, para Sneca la cuestibn esta mal planteada. El problema
hay que centrarlo en el alma humana, en su hermosura, en cuanto pro-
razonamiento que antes expuse. Qu, pues? El decoro,
viene de Dios. la justicia, la legitimidad no han salido de la misma hor-
Y?. - 24
ma, dentro de unos limites bien precisos? La posibilidad LES que t no consideras que es la misma la virtud 13
de acrecerse es sefial de que algo es imperfecto. de aquel que con fortaleza asalta las fortificaciones del ene-
io Toda clase de bien est sometido a las mismas leyes, migo, y la de aquel que aguanta el asedio con muchsima
el inters privado y el pblico van unidos, al igual que entereza? Grande se muestra Escipin cuando sitia a Nu-
son inseparables, ja fe ma!, lo encomiable y lo deseable. mancia, estrecha el cerco 638 y a tropas invictas las obliga
De ah que las virtudes sean iguales, como tambin las obras a buscar su propia destruccin; grande tambin el valor
de la virtud y los hombres todos que las han alcanzado. de los sitiados, conscientes de que no se halla encerrado
11 Mas las virtudes de las plantas y de los animales, dado aquel que tiene libre el acceso a la muerte y expira en el
que son mortales, resultan frgiles, caducas e inseguras: abrazo de la libertad. Asimismo las restantes virtudes son
se elevan y decrecen y por ello no se consideran del mismo iguales unas con otras: la tranquilidad, la sencillez, la libe-
valor. nica es la regla que se aplica a las virtudes huma- ralidad, la constancia, la ecuanimidad, la tolerancia; pues
nas, por cuanto nica es la recta y pura razn. Nada ms en la raz de todas ellas se encuentra la nica virtud que
divino que el ser divino, ni ms celeste que el ser celestial. nos garantiza un alma recta e inflexible.
12 Los seres mortales se debilitan y sucumben, se des- ((Entonces qu?, no hay diferencia entre el gozo y 14
gastan y acrecientan, se vacan y se llenan. As, pues, en la inquebrantable entereza en medio del dolor?. Ninguna
una alternativa tan incierta, presentan desequilibrio; mas por lo que respecta a las virtudes en s mismas, muchsima
las cosas divinas tienen una misma naturaleza. En efecto, atendiendo a la situacin concreta en que una y otra se
la razn no es otra cosa que una parte del espritu divino manifiesta. Pues la primera supone un desahogo y placidez
introducida en el cuerpo humano. Y si la razn es divina natural del alma; la segunda un dolor antinatural. Y as
y no hay bien alguno sin la razn, todo bien es divino 637. stos son ejemplos de cosas indiferentes que admiten el
Pero ninguna diferencia existe entre las cosas divinas; por mayor contraste; pero la virtud en uno y otro caso es la
lo tanto, tampoco entre los bienes. As, pues, son iguales misma.
el gozo y el valor firme y constante en sufrir los tormen- La materia de la accin no cambia la virtud; ni la 15
tos: en uno y otro se manifiesta la misma grandeza de al- vuelve peor una materia spera y difcil, ni mejor la alegre
ma; en el primero apacible y suave, en el segundo combati- y grata; por donde es necesario que sea igual. En una y
va y enrgica. otra, cuanto se realiza, se hace con igual rectitud, pruden-
cia, honestidad. As que hay igualdad entre los bienes, ya
637 Argumentacibn clarificadora: siendo la razn divina, el bien, cual-
que por encima de ellos no es posible ni a ste comportarse
quiera que sea, es obra de la razn; por lo tanto, todo bien es divino,
mejor en medio del gozo, ni a aqul en medio de los tor-
fruto de la virtud, tanto el que estriba en el gozo, como el que se funda
en el sufrimiento. Aqu se fundamenta la tesis propugnada en esta epsto- mentos; ahora bien, dos cosas que en nada pueden mejo-
, Bau...,
la sobre la igualdad de los bienes y las virtudes (cf. M A ~ C HDer rarse son iguales.
pgs. 137-145, acerca de la importancia de la epstola como cumbre siste- P. Cornelio Escipin Emiliano, el que asedi a Numancia el aiio
mtica en el ciclo que nos ocupa). 133 a. C.
LIBRO vn, EPST. 66 373

16 Porque, si las circunstancias ajenas a la virtud pueden ma fortaleza los tormentos, cuando Epicuro afirma algo
disminuirla o acrecentarla, deja de ser el nico bien la ho- ms increble: que es cosa dulce ser abrasado por el fuego?
nestidad. Si admites esto, toda honestidad se destruye. Por Con todo te respondo que existe muchsima diferencia tu
qu motivo?. Te lo dir: porque nada es honesto de cuanto entre el gozo y el dolor. Si se me propone la eleccin, bus-
se ejecuta a disgusto o por coaccin. Toda accin honesta car el primero y rechazar el segundo. Aqul es conforme
es voluntaria. Afidele indolencia, lamentaciones, subter- a la naturaleza, ste contrario a ella. En tanto se les valora
fugios, miedo: ha perdido lo mejor que ella posee, la satis- segn este criterio, una gran diferencia les separa; mas cuan-
faccin personal. No puede ser honesto lo que no es libre, do uno se ha situado en el plano de la virtud wl,uno y
porque el temor supone esclavitud. otro en cuanto tal tienen el mismo valor, tanto la virtud
17 La honestidad, toda ella, es seguridad, tranquilidad. que discurre por situaciones alegres, como la virtud que
Si rechaza algo, si lo deplora, si lo juzga nocivo, acusa lo hace por situaciones tristes.
un trastorno y se agita en medio de gran discordia. De Ni el tormento, ni el dolor, ni cualquier otra molestia 20
un lado le atrae la apariencia del bien, de otro le retrae tienen importancia alguna: la virtud anula sus diferencias.
la sospecha del mal. As, pues, quien se propone realizar Del mismo modo que la claridad del sol ofusca los resplan-
algo honesto, sea cual fuere la dificultad que encuentre, dores tenues, as, la virtud expulsa y destruye con su exce-
por ms que la juzgue una incomodidad, no debe conside- lencia los dolores, las incomodidades, las injurias, y adon-
rarla un mal, debe poner en ello su voluntad y actuar de dequiera que emite su fulgor all desaparece todo cuanto
.buen grado. Ningn acto honesto es impuesto o forzado; sin ella era visible; ni las desgracias tienen mayor conse-
'' es sincero y sin mezcla de mal algbno. cuencia, cuando inciden sobre la virtud, que el aguacero
18 Conozco la objecin que se me podra hacer: Te sobre el mar.
esfuerzas en persuadirnos que es equivalente el que uno Para que compruebes que esto es as, el hombre de 21
se solace en el gozo a que yazga en el potro fatigando bien se apresurar sin ninguna demora a realizar toda bella
a su verdugo?)). Podra contestarse que el propio Epicuro accin. Aunque all encuentre al verdugo, al torturador,
afirma que el sabio, aunque se abrase en el toro de Fla- la hoguera, 61 perseverar, sin tener en cuenta lo que ha
ris 639, exclamar: Es cosa dulce, en nada me afecta)) 640. de sufrir sino lo que ha de conseguir, y confiar en su
Por qu te maravillas de que yo califico de bienes iguales honesto cometido igual que en un hombre de bien. Consi-
el estar recostado en un banquete como el resistir con su- derar aquello provechoso para s, seguro y prspero. El
mismo rango ocupar para l un asunto honesto, aunque
El tirano de Agrigento (siglo VI a. C.), famoso por su crueldad. triste y penoso, que un hombre bueno, pobre o desterrado
Al parecer encarg al escultor Perilo que modelase un toro de bronce
o endeble y plido.
hueco a fin de introducir en su interior a los condenados y abrasarlos.
Los terribles lamentos que stos exhalaban en tan horrible tormento si- iEa, pues!, presenta de un lado a un hombre honesto 22
mulaban para l los mugidos del toro. que abunda en riquezas y de otro al que nada posee, sino
USENER,Epicur., fr. 601.
M' Cf. nota 637.
LIBRO vn, EP~ST. 66 375

que todo lo lleva en su interior: ambos sern hombres de sano antes que por el enfermizo, por el esbelto y de eleva-
bien, aunque gocen de diversa fortuna. Un mismo criterio da estatura antes que por el bajo y rechoncho? Las fieras
es vlido, como dije, para las cosas como para los hom- no distinguen entre sus cachorros y los alimentan ofrecin-
bres: igualmente loable es la virtud que anida en un cuerpo dose por igual a todos; las aves reparten el sustento por
vigoroso y gil, que la del enfermizo y postrado. igual. Ulises se apresura hacia el pefiasco de su querida
23 Por lo tanto, no debes tampoco elogiar tu virtud en ftaca "' con el mismo mpetu que Agamenn a los nobles
mayor medida si la fortuna te ha deparado ntegro el cuer- muros de Micenas 613. Nadie ama a su patria porque sea
po, que si te lo ha dejado parcialmente mutilado; de lo grande, sino por ser la suya.
contrario, esto supondra juzgar al seor por el aspecto Qu finalidad persiguen estas enseanzas? La de mos- 27
de sus esclavos. En efecto, todas esas cosas sobre las que trarte que la virtud contempla con los mismos ojos todas
el azar ejerce su dominio son como esclavos: el dinero, sus obras como a sus propias hijas, que se complace por
el cuerpo, los honores son cosas dbiles, inestables, cadu- igual con todas y sin duda con ms efusin por las que
cas, de posesin incierta; a la inversa, las obras de la vir- sufren, ya que tambin el amor de los padres se inclina
tud son libres e invictas, no ms deseables porque la fortu- ms por aquellos que le mueven a compasin. Asimismo
na les dispense sus favores, ni menos porque les oprima la virtud no prefiere aquellas sus obras que ve ms ataca-
la adversidad. das y despreciadas, sino que, al estilo de los buenos pa-
u3 La amistad busca en los hombres, lo que el deseo en dres, las rodea de mayor cuidado y proteccin.
las cosas. No creo que a un hombre de bien rico lo ames Por qu motivo no existe un bien mayor que otro? 28
ms que a uno pobre, a uno robusto y fornido ms que Porque nada hay ms apto que la aptitud, ni ms llano
a uno delgado y de cuerpo dbil; por lo mismo, tampoco que la llanura. No puedes afirmar que una cosa sea ms
desears o amars una situacin aleg~ey pacifica con pre- igual que otra respecto de una tercera; luego tampoco hay
ferencia a una agobiante y penosa. nada ms honesto que la honestidad.
25 De ser as, entre dos hombres igualmente honestos Y si es igual la naturaleza de todas las virtudes, las tres 29
prefirirs el apuesto y perfumado al polvoriento e hirsuto; clases de bienes estn en plano de igualdad. Te lo aclaro
despus llegars hasta el punto de preferir uno ntegro en de este modo: hay paridad entre un gozo moderado y un
todos sus miembros e ileso al invlido o tuerto. Poco a dolor moderado. Aquel sentimiento de alegra no supera
poco tu difcil gusto dar como resultado que prefieras en- esta fortaleza de alma que a manos del verdugo devora
tre dos igualmente justos y prudentes al de poblada y riza- sus gemidos. Los primeros bienes mueven el deseo, estos
da caballera. Cuando en uno y otro la virtud es igual, no segundos la admiracin; sin embargo unos y otros son de
cuenta la desigualdad en otros aspectos, porque todo lo MZ Cf. HoM., Od. XIII 242-243: (taca) es spera, no apta para que
dems no son partes, sino accesorios. practiquen los caballos, ni demasiado espaciosa, ni tampoco reducida)).
26 Acaso algn padre practica una discriminacin tan En HoM.,II. 11 569 se dice de Micenas: ((ciudad bien construida));
y en Od. 111 304: abundante en oro.
injusta entre sus hijos que muestre su predileccin por el
LIBRO VII, EPST. 66 377

igual valor, porque todas las molestias existentes desapare- lo dems presentarn notables diferencias al cambiar la ma-
cen ante la pujanza de un bien muy superior. teria, que ora es ms amplia, ora ms estricta; ora ilustre,
30 Todo aquel que los juzga desiguales aparta su atencin ora innoble; ora referida a la multitud, ora a pocas perso-
de las propias virtudes y se fija en su apariencia exterior. nas. No obstante, en todas esas circunstancias, lo que cons-
Los bienes verdaderos tienen el mismo peso, la misma di- tituye su cualidad ptima permanece igual: su honestidad.
mensin; los falsos presentan mucha oquedad; por ello, Del mismo modo los hombres buenos son todos iguales 34
hermosos y esplndidos a simple vista, cuando se les ha por lo que respecta a su bondad; pero presentan diferen-
reducido a peso, muestran el engaiio. cias en la edad: uno es ms viejo, otro ms joven; en el
3 As es, querido Lucilio: todo cuanto garantiza la ge- cuerpo: uno es hermoso, otro deforme; en la fortuna: aqul
nuina razn resulta slido y perdurable, afianza el alma es rico, este pobre; aquel influyente, poderoso, conocido
y la levanta para que est siempre en las alturas; aquello en ciudades y pueblos, ste desconocido de la mayora y
que se alaba sin fundamento y que, a juicio del vulgo, de vida oculta. Mas,en el hecho de ser buenos, son iguales.
constituye un bien, exalta los espritus que se contentan Acerca de la bondad o malicia moral no juzgan los 3s
con vaciedades; a la inversa, los infortunios que se temen sentidos; ignoran lo que es til y lo que es perjudicial. No
como si fueran males, infunden espanto en el nimo y Io pueden pronunciarse sino sobre la realidad concreta que
atormentan de igual forma que a los animales el peligro tienen ante los ojos. Ni tienen previsin del futuro ni me-
aparente. moria del pasado; no advierten las consecuencias de una
32 Por lo tanto, una y otra actitud alegra o atormenta el accin. Ahora bien, a partir de este conocimiento se enlaza
alma sin motivo: ni en la primera est justificado el gozo, la serie ordenada de acontecimientos y la coherencia de
ni en la segunda el temor. Tan slo la razn es inmutable la vida que ha de avanzar por el camino recto. De ah
y tenaz en su juicio, ya que no es esclava, sino seiiora que la razn se constituya en rbitro de los bienes y de
de los sentidos. La razn es igual a la razn, como la recti- los males; ella tiene por viles todas las cosas que le son
tud a lo recto; luego la virtud a la virtud, dado que sta ajenas y accidentales; y aquellas que no son ni buenas ni
no es otra cosa que la recta razn 644. Todas las virtudes malas las considera accesorios de mnimo e insignificante
son obra de la razn; son obra de la razn si son rectas; valor: para ella, en efecto, todo bien reside en el alma.
puesto que son rectas son tambin iguales. Con todo, ciertos bienes los considera de primera clase, 36
33 Cual es la razn, as son sus acciones; luego todas a los que aspira de inmediato, como la victoria, los hijos
son iguales, pues, siendo semejantes a la razn, son, a la virtuosos, la salvacin de la patria; otros de segunda clase,
vez, semejantes entre si. Pero digo que las acciones son los que slo se manifiestan en la adversidad, como sopor-
iguales entre s en cuanto a su honestidad y rectitud; en tar con ecuanimidad la enfermedad, la hoguera, el destie-
rro; otros indiferentes, que en nada se muestran ms con-
Tal afirmacin explcita de la equivalencia entre virtud y recta ra- formes que disconformes con la naturaleza, como el andar
zn es lgica consecuencia del razonamiento anterior; cf. nota 637. con modestia o estar sentado con recato. Ya que no es
378 EPISTOLAS MORALES A LUC~LIO

menos conforme a la naturaleza estar sentado que estar mamiento de sangre. No hay duda, se insiste, que es
de pie o caminar. ms plancentera una salud inquebrantable que otra condu-
37 Aquellas dos primeras clases de bienes son diferentes cida a buen puerto, superando con una firme entereza y
entre s: en efecto, los de la primera clase son conformes paciencia enfermedades graves que presagiaban lo peor. Asi-
a la naturaleza, como gozarse por el cariiio de los hijos mismo no habr duda de que disfruta de un bien mayor
y por la incolumidad de la patria; los de la segunda clase un alma gozosa que otra expuesta a soportar los tormentos
son disconformes con la naturaleza, como resistir con fir- de la tizona o del fuego)).
meza los tormentos y soportar la sed cuando la enferme- En modo alguno, ya que las pruebas que son fortuitas 4 1
dad nos abrasa las entraas 645. admiten grandsimas diferencias: se valoran conforme a la
38 ((Entonces, jes que existe algn bien contrario a la utilidad de quienes las escogen. En los bienes el nico de-
naturaleza?)). En absoluto; pero alguna vez s es contraria signio es armonizarse con la naturaleza: este es el mismo
a la naturaleza la circunstancia en la que se produce aquel en todos. Cuando en el senado aceptamos una propuesta
bien. Porque estar herido, consumirse sobre la pira en Ila- no puede decirse que uno la apruebe ms que otro. Todos
mas y desfallecer por causa de la enfermedad es contra se adhieren a la misma opinin. Lo propio afirmo respecto
la naturaleza, pero en estas circunstancias mantener el ni- de las virtudes: todas se acomodan a la naturaleza.
mo inquebrantable es conforme a la naturaleza. Uno falleci en la juventud, otro en la vejez, un ter- 42
39 Para decirlo con pocas palabras: la materia del bien cero en la infancia, a quien slo le cupo la suerte de co-
algunas veces es contraria a la naturaleza, el bien nunca lumbrar la vida. Todos estos fueron igualmente mortales,
lo es, porque no existe bien alguno sin la razn, y la razn aun cuando la muerte a algunos les concedi una vida bas-
sigue a la naturaleza. (<Ques, pues, la razn?)). La imi- tante larga, la de otros la cort en su misma plenitud, y
tacin de la naturaleza. iCul es el supremo bien del hom- la de otros la trunc en su comienzo.
bre?)). Acomodar la conducta a los designios de la natura- ste, en medio de una cena, expir; para aqul la muerte
leza 616. no fue sino la continuacin del sueiio; hubo quien durante
40 NO hay duda)), se me objeta, que es ms feliz la el coito pereci. Sita frente a estos los pasados a cuchillo,
paz jams hostigada, que la recuperada con mucho derra- o los muertos por mordedura de serpiente, o los aplasta-
dos por hundimiento, o los descoyuntados lentamente por
Vuelve a la divisin de los bienes de que habl en el 5, atendien- una prolongada contorsin de los msculos. El final de
do a su conformidad o disconformidad con la naturaleza (5 19), aclaran- algunos puede calificarse de mejor, el de otros de peor:
do ( 38) que el bien nunca ser contrario a la naturaleza, sino la materia la muerte sin duda es la misma para todos. Los caminos
del bien o la circunstancia en que ste se produzca ($8 15, 33, 39).
El bien no puede contradecir a la naturaleza porque no hay bien
que les conducen a ella son diversos, el trmino al que
sin recta razn (a 32) y sta sigue a la naturalei. Tal concordia con van a parar es uno solo. No hay muerte mayor o menor
la naturaleza se da en toda clase de bienes, ya que es ella la que les que otra, tiene la misma medida para todos: terminar con
define como tales. la vida.
44 Otro tanto te digo acerca de los bienes: este se encuen- cosas, en su opinin, que son las que l preferira conse-
tra entre el puro placer, ese entre tristezas y amarguras; guir, como el sosiego del cuerpo, exento de toda molestia,
aqul se gan el favor de la fortuna, ste super sus reve- y la serenidad del alma gozosa en la contemplacin de sus
ses; unos y otros son bienes por igual, aunque el uno cami- bienes propios; hay otras que, si bien no quisiera le sobre-
ne por la senda llana y suave, y el otro por la spera. viniesen, con todo, las aprueba y elogia, como aquella en-
Uno mismo es, en efecto, el fin al que todos convergen: tereza, de que antes te hablaba, para sufrir la enfermedad
son bienes, son loables, acompaan a la virtud y a la ra- y los dolores ms graves, de la que dio prueba Epicuro
zn: la virtud iguala entre s a todo cuanto reconoce suyo. en aquella su ltima y felicsima jornada. Pues nos dice
45 Y no es preciso que admires este precepto como priva- que soporta la tortura de la vejiga y de la lcera intestinal,
tivo nuestro. La doctrina de Epicuro seilala dos bienes que que no admite un posible aumento del dolor y que, no
componen la suprema beatitud: el cuerpo libre de dolor obstante, aquel da resulta dichoso para l 619. Ahora bien,
y el alma sin perturbacin 617. Tales bienes no se incre- no puede transcurrir un da dichoso sino para quien dis-
mentan, si estn colmados: cmo crecer, en verdad, lo fruta del sumo bien.
que alcanza la plenitud? El cuerpo carece de dolor: qu Luego, a juicio del propio Epicuro, existen esos bienes 48
puede aadirse a esta ausencia de dolor? El alma est en que uno preferira no experimentar, pero que, con todo,
consonancia consigo y goza de paz: qu puede ailadirse porque as lo depar la suerte, hemos de apreciar, enalte-
a semejante tranquilidad? cer y equiparar con los mejores. No puede decirse que no
46 Del mismo modo que el cielo sereno no admite ya una sea igual a los ms grandes este bien que puso trmino
claridad mayor cuando est acrisolado con un brillo pur- a una vida feliz, al que Epicuro expres su gratitud con
simo, as el hombre que cuida de su cuerpo y de su alma, sus postreras palabras.
y que con ambos forja su propio bien, goza de un estado Permteme, Lucilio, el mejor de los hombres, hacer 49
perfecto y alcanza la culminacin de sus anhelos cuando una afirmacin ms audaz: supuesto que unos bienes pu-
su alma est libre de inquietud y su cuerpo de dolor. Si dieran ser superiores a otros, yo hubiera preferido stos
le llegan del exterior algunos halagos, stos no acrecen el que parecen lgubres a los suaves y delicados, stos los
sumo bien, sino que, por as decirlo, lo aderezan y recrean; hubiera proclamado ms grandes. Porque ms meritorio
pues el bien consumado de la naturaleza humana se satis- es superar las dificultades que moderar las alegras 650.
face con la paz del cuerpo y del alma. Es la propia razn la que impulsa, lo s, a que uno so
47 Te mostrar en Epicuro una nueva divisin de los soporte la felicidad con sensatez y la desgracia con entere-
bienes muy similar a la nuestra En efecto, hay unas
649 USENER, Epicur., fr. 138. Cf. Ep. 92, 25, pasaje del todo paralelo,
647 Cf. USENER,Epicur., fr. 434: Hagmoslo todo a fin de no sufrir donde se pondera la actitud de Epicuro.
ni dolor, ni turbaci6n~. 650 Sneca se decidir por lo ms difcil, que es tambin lo ms

@* USENER,Epicur., fr. 449. meritorio.


LIBRO VII, EPST. 67 383

za. Puede ser igualmente valeroso el centinela que monta error cometido; desarmado y mutilado termin la guerra
la guardia sereno fuera de la empalizada, porque ningn y con aquella su mano trunca venci a dos reyes 652.
enemigo amenaza el campamento, que el soldado que, con
los jarretes cortados, se apoya sobre las rodillas y no en-
trega las armas. Pero la aclamacin ibravo! ;buen ni-
mo! slo se dedica a los que vuelven ensangrentados del
combate. As, pues, elogiar con preferencia estos bienes Aun el bien que exige sacrz~cioses deseable
que suponen adiestramiento, fortaleza y que le han sido
disputados a la fortuna. Adelantada la primavera, Sneca, ya viejo, necesita todava abri-
51 Vacilar acaso en ensalzar con mayores elogios aquella garse. Mantiene dilogo con los libros y la correspondencia con Lu-
mano de Mucio, mutilada y consumida por el fuego, que cilio le parece tambin una conversacin (1-2). Responde a la cues-
tin que le plantea Lucilio de cmo puede desearse un bien que exige
la del ms aguerrido soldado conservada indemne? Se man- padecimiento. No se trata de desear el tormento, sino de desear dig-
tuvo firme despreciando a los enemigos y a las llamas, y nidad y fortaleza en el tormento (3-5). La fortaleza es deseable, lue-
fij su mirada en la mano que se derreta en el hornillo go tambin lo es soportar con entereza el sufrimiento. De hecho de-
enemigo, hasta que Porsena, cuyo castigo satisfaca, envi- seamos la vida honesta que supone ejercitar diversas virtudes y, en
di su gloria y orden que a Mucio, aun contra su volun- ocasiones -caso de ambos Decios-, sacrificar la propia vida (6-9).
Sufrir con fortaleza supone la prctica de otras virtudes: la pacien-
tad, se le retirase del fuego 651. cia, la prudencia, la constancia, y lo que aprueban las virtudes es
52 Este bien por qu no lo voy a enumerar entre los deseable (10-1 1). Hay bienes de rostro desapacible, como el herosmo
primeros y juzgarlo tanto ms excelente que esos bienes de Rgulo y de Catn (12-13). Demetrio, Atalo y Epicuro confirman
seguros, no expuestos al riesgo de la fortuna, cuanto es esta doctrina (14-16).
ms inslito vencer al enemigo con la mano amputada que
con la mano armada? Entonces, qu?, dices, jeste bien Para comenzar, asuntos triviales: la primavera se ha i
lo desears para ti?. Por qu no? Pues s610 el que pueda abierto paso, pero declinando ya hacia el verano, cuando
de veras desearlo, podr alcanzarlo. deba proporcionar calor se ha entibiado y no ofrece an
53 Acaso preferir ofrecer los miembros a esos siervos garantas, pues a menudo retrocede hacia el invierno. ~Quie-
mos degenerados para que les den masaje?, o que una res conocer cun insegura es todava? An no me atrevo
cortesana, o alguien convertido de mozo en cortesana, de- con el agua fra, hasta ahora suavizo su rigor. Esto signi-
sentumezca mis deditos? Por qu no he de considerar ms fican, dices, que no soportas ni el calor, ni el fro. As
dichoso a Mucio, que puso su mano en el fuego como si es, querido Lucilio, a mi edad le basta el fro que le es
la hubiera ofrecido al masajista? Subsan enteramente el 6'2 Al desterrado Tarquinio el Soberbio y a Porsena, rey de Etruria.
La conexin de esta epstola con la precedente es clara: tiene el
'" Aqu Sneca recrea el pasaje titoliviano (Ab Urbe condita 11 12), carcter de corolario que explicita parte de las ensefianzas de la anterior
(cf. MAURACH,Der Bau ..., pg. 145).
donde se narra el hecho al que ya se refiri el filsofo en Ep. 24, 5.
connatural; apenas si, mediado el esto, entra en calor. De Algunos de nuestros maestros opinan que la firme en- 5
ah que la mayor parte del tiempo la pase bien arropado. tereza en todos estos trances no es deseable, pero tampoco
2 Doy gracias a la vejez por tenerme clavado en el lecho; reprobable, porque en nuestras plegarias lo que debemos
por qu no le dar gracias por este favor? Me impide pedir es el bien puro, placentero, libre de toda molestia 654.
que haga cuanto estaba obligado a rechazar. Con los li- Yo no estoy de acuerdo. Por qu? En primer lugar, por-
bros mantengo un abundantsimo dilogo. Siempre que me que no es posible que una cosa sea realmente buena y no
llegan tus cartas tengo la impresin de estar en tu compa- sea deseable; en segundo lugar, porque si la virtud es de-
a, y dispongo mi alma de tal suerte que imagino no con- seable, y no hay bien alguno sin la virtud, todo bien es
testarte por escrito, sino responderte de palabra. As tam- asimismo deseable; aparte de que la denodada paciencia
bin respecto a la cuestin que me planteas, proceder co- en los tormentos es tambin deseable.
mo si dialogase contigo: juntos investigaremos de qu se Todava otro argumento ms. No es cierto que la 6
trata. fortaleza es deseable? Pues bien, ella desprecia y reta el
3 Preguntas si toda clase de bien es deseable. Si es un peligro; el ms hermoso y mas admirable de sus cometidos
bien)), argumentas, ((sufrir con fortaleza el tormento, con consiste en no retroceder ante el fuego, en afrontar las he-
grandeza de nimo Ia hoguera y con paciencia la enferme- ridas, en ocasiones ni siquiera esquivar los dardos, sino
dad, se deduce que estas cosas son deseables; pero no veo acogerlos a pecho descubierto. Si la fortaleza es deseable,
que nada de esto merezca ser deseado. Ciertamente no s tambin lo es soportar con paciencia los tormentos, pues
todava de nadie que haya cumplido un voto a causa de esto forma parte de la fortaleza. Pero matiza, como te di-
haber sido sacudido con azotes, o deformado por el mal je, estos conceptos y nada habr que te induzca a error.
de gota, o estirado en el potro del tormento)). Porque lo deseable no es sufrir el tormento, sino sufrirlo
4 Puntualiza, querido Lucilio, tales casos y comprende- con fortaleza. Que sea con fortaleza)) es lo que deseo,
rs que en ellos existe un aspecto deseable. Mi voluntad en lo cual consiste la virtud.
sera tener los tormentos lejos de m; pero si hubiere de Quin, no obstante, manifest jams tal deseo?. 7
padecerlos, ser mi deseo comportarme en medio de ellos Unos votos quedan claros y explcitos, al formularse sobre
con fortaleza, honestidad y valor. Por qu no voy a pre- objetos precisos; otros quedan sobreentendidos, cuando en
ferir que se evite la guerra? Pero si se produce, mi deseo uno solo van incluidos otros muchos. Supongamos que yo
ser soportar con magnanimidad las heridas, el hambre y aspiro a la vida honesta. Pues bien, la vida honesta se com-
cuantas desgracias acarrea la fatalidad de la guerra. No pone de acciones diversas. Ella trasluce en el arca de Rgu-
soy tan demente como para querer enfermar; pero si he lo 655,en la herida de Catn, abierta con su propia ma-
de arrostrar la enfermedad, ser mi deseo no comportarme 6s4 Asi, segn parece. opinan los representantes del estoicismo medio.

ni con impaciencia, ni como una mujer- As que no es la Para su razonamiento, cf. Ep. 66, 17.
contrariedad lo deseable, sino la virtud con que soporta- "' Marco Atilio Rgulo, hecho prisionero por los cartagineses en la
primera guerra pnica, fue enviado por ellos a Roma para que lograse
mos la contrariedad.
LIBRO Vii, EPST. 67 387

no 656,en el destierro de Rutilio 657,en la copa emponzo- Vas a dudar, por tanto, de que constituya un bien exce-
ada que traslad a Scrates de la crcel al cielo 658. As, lente conseguir una muerte digna de ser recordada, practi-
cuando deseo para m la vida honesta, deseo al propio tiem- cando un acto de virtud?
po estas molestias sin las cuales, a veces, no puede resultar Cuando alguien soporta los tormentos con entereza, io
honesta. hace uso de todas las virtudes. Quiz una se hace ostensi-
ble y se manifiesta particularmente: la paciencia. Con to-
8 ;Oh tres y cuatro veces dichosos aquellos
do, alli est la fortaleza, de la que son ramificaciones la
que, ante la mirada de sus padres, al pie
paciencia, la firmeza y la tolerancia; alli est la prudencia,
de las altas murallas de Troya, tuvieron
sin la cual no se toma decisin alguna y nos persuade a
la suerte de sucumbir 659.
soportar lo inevitable con la mxima entereza; alli est la
constancia, inamovible, que nunca renuncia a su propsito
Qu diferencia existe entre desear tal suerte a alguien
por ninguna presin o violencia; all est el inseparable cor-
y confesar que esa suerte le era deseable?
tejo de las virtudes. Toda accin honesta la ejecuta una
9 Uno de los Decios se ofreci en voto por la repblica:
sola virtud, pero por decisi6n del conjunto. Ahora, bien,
espoleando su caballo irrumpi en medio del enemigo bus-
lo que aprueban todas las virtudes, aunque parezca que
cando la muerte, El otro, algn tiempo despus, mulo
una sola lo realiza, es cosa deseable.
de la virtud de su padre, tras haber pronunciado las mis-
Es que t crees que son nicamente deseables los i i
mas frmulas rituales usadas ya en la familia, se lanz so-
bienes que se nos ofrecen a travs del placer y del ocio
bre las lneas de combate ms densas, preocupado tan slo
y que acogemos con guirnaldas en las puertas? Existen cier-
por alcanzar en su sacrificio seaales favorables, con la per-
tos bienes de rostro severo. Existen ciertos votos que se
suasin de que era cosa deseable una muerte heroica 660.
solemnizan no con felicitaciones pblicas, sino con devo-
la paz. l mismo disuadi a sus compatriotas de hacerla, por lo que, cin y respetuoso acatamiento.
de acuerdo con lo estipulado, tuvo que regresar a Cartago, donde, en As, jno crees t que Rgulo dese regresar a Car- 12
castigo por el fracaso en la negociacin, se le encerr en un arca donde
tago? 661. Revstete del espritu de un gran hombre y alja-
muri. Esta es la versin de Stneca. Ya en la antigedad circularon mu-
chas variantes sobre este hecho. Para un tratamiento amplio de la cues- te por unos instantes de los criterios del vulgo; trata de
tin, vtase PA~LY-Wrssowa,R. E. 11 2, col. 2090, 56. captar, en la medida que debes, los rasgos de una virtud
' j 6 Cf. Ep. 24, 7, nota 372; 13, 14, nota 297. tan bella y esplndida, que hemos de cultivar no con in-
'" Cf. Ep. 24, 4, nota 368. cienso y guirnaldas, sino con sudor y sangre.
"' Cf. Ep. 13, 14: La cicuta ennobleci a Scrates~.
Contempla a Marco Catn aplicando sus manos pursi- 1 3
659 VIRO.. En. 1, VV.94 S S . : palabras de Eneas, quien, espantado por
la tempestad, se duele de no haber sucumbido ante los muros de Troya.
mas a aquel su augusto pecho y ensanchando las heridas
Publio Decio Mure padre, cnsul en 340, sacrific su vida por galos, samnitas y etruscos coaligados, asegurando as la victoria a los
la patria en pugna con los latinos; el hijo que fue cnsul por cuarta romanos (cf. T. LNIO, A b Urbe condita X, 28, 13-17).
vez, hizo lo propio en la batalla de Sentino (295 a. C.) luchando contra "' Cf. 8 7, nota 655.
que en l no haban calado muy hondo 662. A la postre,
qu le diras: ((quisiera compartir tus propsitos)) y lo
siento mucho)), o bien te felicito por tu accin))? Las ventajas del retiro
14 En este momento hago memoria de nuestro Deme-
trio 663, quien a la vida tranquila, que no acusa embate El retiro es importante para meditar las verdades divinas y huma-
alguno de la fortuna, la califica de mar muerto)). No con- nas, pero no hay que hacer ostentacin de kl (1-5). En la soledad
tar con motivacin alguna que te mantenga despierto, que hablemos con nosotros mismos para mejorar nuestra alma con el
te estimule, cuyos presagios y acometidas pongan a prueba mismo cuidado con que atendemos al cuerpo, sin buscar los elogios
de los hombres (6-9). El retiro facilita adems la enmienda de las
la firmeza de tu alma, sino abandonarse a una quietud
costumbres y la victoria sobre la fortuna (10-11). Aunque de edad
inalterable, eso no es sosiego, antes bien flojedad. avanzada, Sneca y Lucilio disponen de tiempo y madurez suficien-
1s talo, el estoico, sola decir: ((prefiero que la fortuna tes para recuperarse y salir airosos de la vida (12-14).
me retenga en sus campamentos ms bien que entre sus
delicias. Sufro tortura, pero con firmeza; est bien. Sufro Me adhiero a tu decisin: ocltate en el retiro, pero i
la muerte, pero con firmeza; est bien)) 664. Escucha a Epi- oculta tambin tu propio retiro. Posiblemente eres cons-
curo, dir que es cosa dulce 665. Por mi parte, a algo ciente de que esto lo vas a hacer movido, si no por la
tan honroso y serio como esto nunca le aplicar un nom- doctrina, al menos por el ejemplo de los estoicos; pero
bre balad. lo has de hacer tambin conforme a su doctrina y as con-
16 El fuego me consume, pero soy invencible. Por qu seguirs tu propia aprobacin y la de quien quieras.
este trance no va a ser deseable? -No porque el fuego Tampoco destinamos al sabio al gobierno de una rep- 2
me consume, sino porque no me vence. Nada ms excelen- blica cualquiera, ni en todo momento, ni sin limitacin
te que la virtud, nada ms hermoso; bueno y a la par de- alguna. Adems, puesto que hemos asignado al sabio una
seable resulta todo acto que se ejecuta bajo sus rdenes. repblica digna de l, a saber, el mundo, no se halla al
margen de la actividad pblica, aunque se retire de ella 667.
Ms an: quiz ha abandonado un estrecho reducto para
ocupar espacios ms extensos y esplndidos y, situado en
el cielo, comprende que antes, cuando suba a la silla cu-
rul, o al tribunal, ocupaba un humilde asiento. Mantn
en tu espritu esta conviccin: el sabio nunca est ms ocu-
Cf. Ep. 24, 8, nota 374.
663 Cf. Ep. 20, 9, nota 344; 62, 3, nota 607. Recordemos que segun MAURACH(Der Bau..., pgs. 146-147 y
Cf. Ep. 9, 7, nota 263; 63, 5, nota 612. Ms que como estoico 176), en la estrategia para alcanzar la uirtus, la sabidura, Seneca consi-
tradicional, se muestra como un estoico romano. dera el orium o retiro como presupuesto para lograr la superioridad moral.
Cf. Ep. 66, 18, nota 640; USENER,Epicur., fr. 601. Cf. Ep. 14, 14, nota 305.
LIBRO vn, EPIST. 68 391

pado que cuando los asuntos divinos y humanos se some- alimentacin frecuente lo fortalece, un tercero intercalan-
ten a su examen. do das de ayuno evaca y purifica el organismo. Los en-
3 Ahora te recuerdo la norma que te haba inculcado al fermos cuyos pies ataca el mal de gota se abstienen ora
principio: que tu retiro pase desapercibido. No tienes por del vino, ora del baio; descuidados para lo dems, comba-
qu darle el ttulo de estudio de la sabidura o deseo de ten la enfermedad que a menudo les asalta. Del mismo
tranquilidad. Aplica otro nombre a tu personal decisin, modo en nuestra alma tenemos ciertas partes enfermizas
llmala atencin a la salud, debilidad, desidia. Gloriarse a las que hemos de aplicar el remedio.
del retiro es intil ostentacin. iQuC es lo que hago en mi retiro? Cuido mi lcera. 8
4 Ciertos animales para no ser descubiertos borran sus Si te mostrare mi pie hinchado, la mano crdena y la pier-
huellas alrededor de la propia guarida. Otro tanto debes na encogida por la sequedad de sus nervios, me permitiras
hacer t; de lo contrario, no faltarn quienes te persigan. quedar inactivo en un rincn y cuidar mi enfermedad. Es
Muchos pasan por alto los lugares accesibles; son los ocul- ms grave esta dolencia que no puedo mostrarte: en lo n-
tos e impenetrables los que escudriian; al ladrn le atraen timo del pecho est la postema y el tumor. No quiero en
los objetos bien guardados. Parece despreciable cuanto es- absoluto alabanzas, no quiero orte decir: iOh noble va-
t a la vista; el descerrajador no se detiene ante las puertas r6n? Todo lo ha despreciado y despus de reprobar las
abiertas. stos son los hbitos del vulgo, stos los de la locuras de la vida humana ha huido del mundo. Nada
gente ms inculta: penetrar en el secreto es su deseo. he reprobado excepto a m mismo.
5 ptima decisin ser, pues, la de no alardear del pro- No tienes por qu venir junto a m con la ilusin de 9
pio retiro; sin embargo, una forma de ostentacin consiste mejorarte. Te equivocas si esperas conseguir alguna ayuda
en ocultarse demasiado y alejarse del trato humano. Uno de mi parte: no vive aqu un mdico, sino un enfermo.
se ocult en Tarento, otro se encerr en Npoles, otro du- Prefiero que al tiempo de alejarte de mi lado digas: Con-
rante muchos aos no transpuso el umbral de su casa. Atrae sideraba a este hombre feliz e instruido, tena los odos
hacia s a la turba todo el que con su retiro forja alguna pendientes de l. He quedado defraudado; nada he visto
fbula. ni odo de cuanto deseaba, que me impulse a volver. Si
6 Cuando ests en tu retiro no debes buscar que la gente stos son tus sentimientos, si stas son tus palabras, algn
hable de ti, sino hablar t contigo mismo. Y de que ha- provecho has sacado: prefiero que compadezcas mi retiro
blars? Lo mismo que los hombres suelen hacer gustossi- a que lo envidies.
mos con sus semejantes, hazlo t: en tu intimidad juzga El retiro, dices, es lo que t, Sneca, me recomien- lo
mal acerca de ti. Te acostumbrars a decir la verdad y das?, te rebajas a las mximas de Epicuro?)) 668. Te
a escucharla. Pero ocpate sobre todo de aquel aspecto recomiendo, s, un retiro, pero en el que puedas realizar
en el cual te reconoces ms dbil.
USENER, Epicur., fr. 426. Ya se indic en Introduccin, 5, 1: In-
7 Cada cual est al corriente de sus defectos corporales. flujo epicreo, pg. 53, la diferencia fundamental entre el ocio epicreo
As uno mediante vomitivos alivia el estmago, otro con y el estoico.
392 EP~STOLAS MORALES A LUCILIO

acciones ms nobles y hermosas que aquellas que has aban- que de viejo alcanza la sabidura, la alcanza a travs de
donado: golpear las suntuosas puertas de los poderosos, los aios.
clasificar en el registro a los viejos faltos de heredero, go-
zar de enorme prestigio en el foro supone un poder odio-
so, caduco y, en justa apreciacin, miserable.
11 Uno me aventajar con mucho por su ascendiente en
el foro; otro, por sus servicios en el ejrcito y por los mri- Los viajes frecuentes, obstculo para la conversin 669
tos con ellos conseguidos, un tercero por la multitud de
sus clientes. No puedo equipararme a ellos, gozan de ma- El cambio de lugar supone inconstancia y falta de continuidad
para el retiro fecundo (1-2). Al recorrer parajes conocidos se excita
yor prestigio. Vale la pena que todos me superen con tal
el recuerdo de viejas pasiones (3-4). Apenas si la vida retirada es
que yo supere a la fortuna. suficiente para mejorarnos. Invoquemos en espritu la presencia de
12 ;Ojal hubieses tenido hace tiempo el valor de tomar la muerte (5-6).
esta resolucin! ;Ojal que el tema de la felicidad no lo
tratsemos tan slo ante la perspectiva de la muerte! Pero Que te mudes de lugar y que vayas mariposeando de 1
ahora, por lo menos, avanzamos, ya que muchas cosas que un lado para otro no lo quiero. En primer lugar, un cam-
debimos haber considerado intiles y nocivas a la luz de bio tan frecuente denota un alma inconstante: no puede
la razn, las consideramos ahora tales a la luz de la expe- ella arraigar en el retiro si no deja de mirar a todas partes
riencia. y vagabundear. Para poder refrenar el alma, antes impide
3 A semejanza de lo que suelen hacer los jinetes que las evasiones del cuerpo.
toman la salida demasiado tarde y que con la velocidad En segundo lugar, son los remedios continuados los 2
quieren recuperar el retraso, debemos aguijonearnos con que ms aprovechan. No hay, pues, que interrumpir la quie-
la espuela. Esta nuestra edad se adapta a tal clase de estu- tud, ni el olvido de la vida pasada. Deja que tus ojos desa-
dios: ha perdido ya la fogosidad, ha sojuzgado ya los vi- prendan, deja que tus odos se habiten a consejos ms
cios que se hacan indmitos en el ardor primero de la saludables. Cuantas veces salgas de viaje encontrars en
juventud, y no les falta mucho para extinguirse. el mismo trayecto algn que otro objeto que remoce tus
14 Pero, jcundo te aprovechar, insistes, esta leccin pasiones.
que aprendes al salir de la vida y para qu fin?. Para Como aquel que se esfuerza en desprenderse de su 3
salir de ella mejor. Por lo dems, no tienes por qu pensar amor ha de evitar todo tipo de recuerdo del ser querido
que exista para la sabidura otra edad ms apropiada que
"9 Basta el ndice ideolgico que sigue para convencerse de que esta
sta, la cual, a travs de numerosas pruebas y de un cons- epstola queda vinculada a la precedente. Los frecuentes viajes, a no du-
tante arrepentimiento, se ha dominado- y, una vez mo- darlo, constituyen un gran obstculo para el retiro. As lo seiiala MAU-
deradas las pasiones, ha realizado saludables progresos. Este RACH (Der Bau ..., pg. 147) cuando dice que no se puede ser firme en

es el tiempo propicio para un bien tan grande. Todo el el retiro si uno busca siempre con la vista cosas nuevas.
-ya que nada se reaviva con ms facilidad que el amor-,
as, quien pretende renunciar al deseo de todas las cosas
que enardecieron su pasin debe apartar los ojos y los odos
de todo lo que abandon.
4 La pasin pronto se rebela: adondequiera se dirija, des-
cubrir a su alcance alguna recompensa para sus afanes.
Ningn vicio carece de compensacin: la avaricia promete LIBRO VI11
dinero, la lujuria numerosos y diversos placeres, la ambi-
cin la prpura y el aplauso y, en consecuencia, el poder
y cuanto con l se alcanza.
s Los vicios te seducen por su recompensa; en el retiro
tienes que vivir de balde. Apenas si puede lograrse en to-
Causas que pueden justificar el suicidio 670
do un siglo que los vicios, envanecidos por tan largo de-
senfreno, se sometan y acepten el yugo; con mayor motivo
A la vista de Pompeya, Sneca evoca el rpido curso de su vida
si tiempo tan corto lo hemos hecho pedazos a fuerza de y de toda existencia humana. Lo que importa es vivir bien (1-4).
interrupciones. Un asunto cualquiera apenas si lo llevan El sabio ni debe continuar su existencia a cualquier precio, ni menos-
a feliz trmino la vigilancia y la atencin constantes. preciar la vida, pero, si la fortuna le pone en grave riesgo, se procu-
6 Si de veras me quieres escuchar, entrnate y adistrate rar la muerte. Ejemplos de Scrates y de Druso Libn (5-10). En
principio hay que considerar cada caso. Pero la violencia externa
en aceptar la muerte y, si las circunstancias as te lo acon-
y la mproba fortuna son motivos suficientes para el suicidio (11-13).
sejan, en reclamarla. Nada importa que venga ella a noso- Frente a quienes prohiben atentar contra la vida, el filsofo otorga
tros o que nosotros nos alleguemos a ella. Convncete a la facultad de darse la muerte para evitar el tormento (14-16). He-
ti mismo de la falsedad de aquella frase que airean los mos de vivir haciendo el aprendizaje de la muerte, ya que un da
ms ignorantes: ((Hermoso es el morir de muerte natural. la tendremos que afrontar en la prctica (17-18). No slo nobles va-
rones, como Catn. sino otros de condicin humilde encontraron
Nadie muere si no es de muerte natural. Puedes adems
el medio de quitarse la vida. Tres casos sorprendentes de esclavos
t mismo discurrir as: nadie muere si no es el da seala- suicidas lo confirman (19-26). El valor que muestra la gente deprava-
do. No pierdes nada de tu tiempo: el que abandonas no da con mayor razn deber mostrarlo del sabio (27-28).
te pertenece.
'O Las frases de la epstola anterior (5 6) respecto a reclamar y
callegarse)) a la muerte, anuncian el tema de esta epstola que establece
la unin entre el libro VI1 y VI11 que ahora comienza (cf. MAURACH,
Der Bau ..., pg. 147). Con todo, el argumento del suicidio, que aqu
constituye una temtica aislada respecto a la tesis de la igualdad de los
bienes (vid. Ep. 66). volver a aparecer en la Ep. 77 como uno de los
aspectos de la patientia.
i Despus de largo tiempo he visto de nuevo tu querida debe conservarse por encima de todo, ya que no es un bien
Pompeya 67': me he vuelto a encontrar como en medio de el vivir, sino el vivir con rectitud. En consecuencia, el sa-
mi juventud. Todo cuanto en ella haba realizado durante bio vivir mientras deba, no mientras pueda.
mis aos mozos me pareca que aun poda realizarlo y que Considerar en qu lugar ha de vivir, en qu comuni- 5
poco antes lo haba realizado. dad, de qu forma, cul es su cometido. Piensa siempre
2 Hemos pasado navegando por la vida, Lucilio, y como en la calidad de la vida, no en su duracin. Si le sobrevie-
en el mar, en frase de nuestro Virgilio, las tierras y las nen muchas contrariedades que perturban su quietud, aban-
ciudades se alejan 672, as a lo largo de esta carrera velo- dona su puesto. Y esta conducta no la adopta tan slo
csima de la vida, primero hemos dejado atrs la niez, en caso de necesidad extrema, sino que tan pronto como
a continuacin la adolescencia, luego el perodo aquel que la fortuna comienza a inspirarle recelo, examina atenta-
discurre entre la juventud y la vejez, situado en la frontera mente si no es aqul el momento de terminar. Considera
de una y otra, despus los mejores aos de la propia vejez; sin importancia alguna darse la muerte o recibirla, que s-
por ltimo empezamos a vislumbrar el trmino comn de ta acontezca ms pronto o ms tarde: no la teme como
la raza humana. a una gran prdida. Nadie puede perder mucho cuando
3 Como un escollo lo consideramos nosotros llenos de el agua se escurre gota a gota.
insensatez; en realidad es el puerto que, en ocasiones, hay Morir ms pronto o ms tarde no es la cuestin; morir 6
que buscar y nunca rehuir; todo el que ha sido conducido bien o mal, sa es la cuestin; pero morir bien supone evi-
a l en sus primeros aos no debe lamentarse por ello ms tar el riesgo de vivir mal. De ah que juzgue muy poco
que el navegante que hizo la travesa con rapidez. Pues, viril la frase de aquel rodio 673, que, metido en una jaula
como sabes, a uno los vientos flojos lo hacen su juguete por el tirano y alimentado como una fiera cualquiera, as
retenindole y fatigndole con el tedio de una calma per- dijo a uno que le aconsejaba abstenerse de comer: Al
sistente, a otro el soplo constante le conduce a trmino hombre le cabe mantener la esperanza de todo, mientras
con suma rapidez. vive.
Aunque esto fuera verdad, la vida no debe comprarse 7
4 Esto mismo, pinsalo, nos acontece a nosotros: a unos a cualquier precio. Por ms cuantiosas que sean ciertas
la vida con gran velocidad les condujo al punto al que ganancias, por ms seguras que sean, no las obtendr a
haban de llegar, aunque su marcha hubiera sido lenta; a costa de reconocer vilmente mi cobarda; jvoy a pensar
otros los debilit y tortur. Mas la vida, como sabes, no que la fortuna tiene poder omnmodo sobre el que vive,
67' Bien puede hablar Sneca de largo tiempo*, toda vez que desde la
antes que pensar que ninguno posee sobre el que sabe
redacci6n de la Ep. 49, donde en el 8 1 dice que ha contemplado Pompe- morir?
ya, hasta el momento en que escribe esta epstola, en la que tambin 673 Telesforo de nombre, sometido a tal huhillacin por el rey de
asegura haber visto a Pompeya, ha transcurrido casi un ario entero: vera- Tracia y Macedonia, Lismaco, desputs de haberle mutilado y desfigura-
no del 63 para la 49 y principio del verano del 64 para la que nos ocupa. do horriblemente. Sneca lo explica con mas detalle en Ira 111 17, 3-4.
672 En. 111, 72, cuando Eneas y los suyos parten de Tracia para Delos.
8 Algunas veces, sin embargo, aun cuando la muerte un reo era ya un cadver-, se puso a deliberar si se dara
amenace con toda seguridad y conozca el sabio que ha si- la muerte o esperara su llegada. Escribonia le reprendi:
do decretado contra l el suplicio, no prestar su concurso por qu te complaces en llevar a cabo un asunto que
a la ejecucin del castigo: lo prestara a su propia debili- te es ajeno?. Pero no logr convencerle; l se quit la
dad. Es necedad morir por temor a la muerte. Se presenta vida y con toda razn. Porque quien a los tres o cuatro
el que te va a matar, espralo. Por qu te adelantas? Por das va a morir por decisin del enemigo, si prolonga la
qu te conviertes en ejecutor de la crueldad ajena.7 ,i Acaso vida, cumple el cometido de otro.
envidias a tu verdugo o le compadeces? As que no se puede decidir de forma general si hemos 11
9 Scrates pudo acabar con su vida dejando de comer de anticiparnos a la muerte o aguardar su venida, en el
y sucumbir por inanicin antes que por envenenamiento; caso de que una violencia externa nos conmine con ella;
con todo, pas treinta das en la crcel a la espera de la existen diversas circunstancias que pueden decidirnos por
muerte, no porque pensase que todo era posible y que tan una u otra alternativa. Si se nos da opcin entre una muer-
larga dilacin daba cabida a muchas esperanzas, sino para te dolorosa y otra sencilla y apacible, por qu no escoger
someterse a las leyes, para hacer fruir a sus amigos del esta ltima? Del mismo modo que elegir la nave en que
Scrates de los postreros momentos. Qu mayor absurdo navegar y la casa en que habitar, as tambin la muerte
que despreciar la muerte y, en cambio, temer el veneno? 674. con que salir de la vida.
io Escribonia, mujer enrgica, fue la ta de Druso Libn, Por otra parte, as como no siempre es mejor la vida 12
un joven tan necio como noble, que aspiraba a puestos ms larga, as resulta siempre peor la muerte que ms se
superiores a los que nadie en aquel tiempo, o l mismo prolonga.
en cualquier tiempo, poda ambicionar 675. Cuando era sa- Ms que en ningn otro asunto es en el trance de la
cado del senado, enfermo, en una litera, acompafiado de muerte cuando debemos seguir la inclinacin de nuestra
un cortejo en verdad poco concurrido -pues todos sus alma. Busque la salida por donde le gue su impulso: bien
familiares haban abandonado sin piedad a quien ms que sea que apetezca la espada, o la cuerda, o algn veneno
que penetre en las venas, prosiga hasta el final y rompa
las cadenas de la esclavitud. Su vida cada cual debe hacer-
'" Cf. Ep. 24, 4, nota 370. Aqu desarrolla el pensamiento, expuesto la aceptable a los dems, su muerte a s mismo: la mejor
ya en la Ep. 24, que, en uno y otro pasaje, resume el tema del Critdn
platnico. Con todo, en la Ep. 24.4 se recuerda que los amigos de Scra- es la que nos agrada.
tes -entre los cuales se hallaba Critn-, le prometieron a su maestro Son torpes estos raciocinios: Uno dir que he obrado 1 3
la fuga de la crcel, a la que renunci. con poca entereza, otro que con excesiva temeridad, un
675 Escribonia, la ta de Marco Escribonio Libn Druso, fue la segun- tercero que exista algn gnero de muerte que exiga ma-
da esposa de Augusto. Druso conspir contra Tiberio y, al ser descubier- yor esfuerzo)). Por tu parte has de pensar que se ventila
to, temiendo lo peor, se quit la vida. Tcito afirma que Tiberio asegur
con juramento que hubiera perdonado a Druso. de no haberse ste suici- una decisin que no concierne a la opinin pblica. Atien-
dado (cf. An. 11, 27-31). de tan slo a este objetivo: a sustraerte lo ms pronto po-
LIBRO Vm, EPIST. 70 40 1

sible a la fortuna; por lo dems no faltarn quienes juz- te hars ms fuerte ante la necesidad de partir. Pero ic-
guen mal de tu accin. mo van a pensar en su final quienes no ponen lmite algu-
14 Encontrars incluso maestros de sabidura que niegan no a sus deseos?
sea lcito hacer violencia a la propia vida y consideran co- Para ningn otro asunto es tan necesaria la prepara- 18
mo pecado que uno se convierta en su propio asesino: hay cin, ya que en otros casos puede que el adiestramiento
que aguardar, dicen, el final que la naturaleza determin. resulte superfluo. El alma se ha preparado para la pobre-
Quien as habla no se da cuenta de que bloquea el camino za: hemos mantenido la riqueza. Nos hemos fortalecido
hacia la libertad, Ninguna solucin mejor ha encontrado para desdefiar el dolor: la prueba de esta virtud jams nos
la ley eterna que la de habernos otorgado una sola entrada la exigir el vigor de nuestro cuerpo robusto y sano. Nos
en la vida y muchas salidas 676. aleccionamos para soportar con firmeza la nostalgia de los
1s VOYa esperar la crueldad de la enfermedad o de los seres queridos: a todos cuantos ambamos la fortuna nos
humanos, cuando puedo abrirme paso a travs de los tor- los conserv en vida. sta es, pues, la nica preparacin
mentos y conjurar la adversidad? Este es un motivo im- que algn da se nos exigirh poner en prctica.
portante para no quejarnos de la vida: que a nadie retiene. No tienes por qu pensar que slo los grandes carac- 19
Buena es