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Los diferentes enfoques en la enseanza del ingls como lengua extranjera


Marln Daz Castillo Ofieco2@cubaldn.com

1. Resumen
2. Evolucin y desarrollo de los enfoques en la enseanza del ingls como lengua extranjera
3. La teora constructivista
4. Bibliografa

Resumen
El siguiente artculo expondr por los diferentes enfoques en que ha transitado la enseanza del ingls a
travs de las pocas. Importantes han sido los aportes que cada una de las corrientes filosficas y
psicolgicas han brindado al quehacer educativo y a la sociedad en general. Cada corriente en un momento
histrico particular ha nutrido y orientado las prcticas educativas con mtodos derivados del paradigma
reinante.
The following article will focus on the differents approaches where the teaching of inglish have been going
through. Important have been the contribution made by the psychological and philosophical trends to
education and society. Each of these trends has guided and provided new methods in different historical
period of time.

Desarrollo

Evolucin y desarrollo de los enfoques en la enseanza del


ingls como lengua extranjera
Establecer una lnea divisoria entre un paradigma y otro es casi imposible. Sin embargo, algunos de
estos paradigmas pueden ser ubicados dentro de contextos que corresponden a caractersticas
especficas de la modernidad o la postmodernidad.
Dado que los horizontes de la postmodernidad y lo postmoderno se extienden a todas las ciencias del
saber, por estar relacionados con la forma cmo los individuos adquieren (o construyen) el
conocimiento, la educacin no escapa a estos horizontes. Las prcticas educativas reflejan las
tendencias de los paradigmas filosficos de este perodo. Es as como la enseanza conductista-
mecanicista moderna es gradualmente sustituida, en primera instancia, por mtodos cognoscitivos que
exaltan las estructuras y los procesos mentales, y luego por metodologas integradoras de carcter
holstico que incorporan factores ticos y afectivos en el marco de una filosofa constructivita.
La educacin, entonces, desempea un rol protagnico en una sociedad que persigue el desarrollo de
las potencialidades de los individuos con el fin ltimo de lograr el desarrollo global humano para el
mejoramiento de la calidad de vida (Forest, 2000). Una de las vas para alcanzar este desarrollo es la
comunicacin, especialmente aquella que se establece por va electrnica y que est referida a los
ltimos avances cientficos. A travs de ella es factible el intercambio casi instantneo de informacin,
lo cual garantiza la divulgacin inmediata y globalizada del saber.
En concordancia con lo antes expuesto, y tomando en cuenta que 3/4 partes de la informacin
desplegada mediante la tecnologa ciberntica se encuentra en ingls, resulta fcil visualizar la
importancia que tiene para quienes aspiren alcanzar tal desarrollo global, aprender esta lengua.
Con el objetivo de ampliar la visin general en cuanto a los enfoques, mtodos y tcnicas utilizados en la
enseanza de este idioma durante los ltimos aos, emprenderemos un recorrido histrico. Dicho recorrido
tambin brindar la oportunidad de integrar conceptualizaciones procedentes de distintas perspectivas
tericas.
Para develar este panorama histrico, se analizar los enfoques y mtodos que se han desarrollado a partir
de las corrientes conductista, cognoscitiva y constructivista.
El conductismo ha sido catalogado como la primera teora de aprendizaje que surge en oposicin a
los mtodos subjetivistas e introspectivos vigentes hasta la primera dcada del siglo XX. Esta ola
reaccionaria se encuentra liderizada por Watson y Skinner quienes se apoyan en los trabajos pioneros
de Pavlov sobre reflejo condicionado en animales. Sin embargo, dentro del conductismo pueden
diferenciarse dos grandes corrientes. Aquella conducida por Watson y conocida como conductismo
clsico-asociativo, que hace nfasis en las asociaciones Estmulo-Respuesta (E-R), y la otra, dirigida
por Skinner y denominada conductismo operante que concibe el refuerzo de las asociaciones como

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factor determinante del aprendizaje. Ambas corrientes persiguen una psicologa objetiva antimentalista,
basada en la conducta observable.
El paradigma central del conductismo es, entonces, el asociacionismo E-R. Este asociacionismo basado en
las conductas constituira, en trminos de Lakatos, el ncleo central del programa de investigacin
conductista. Igualmente, formaran parte de este ncleo el principio de correspondencia entre el aprendizaje
y la realidad externa y el principio de la equipotencialidad. Este ltimo sostiene que todo aprendizaje se lleva
a cabo de la misma manera, en todos los contextos y para todos los sujetos mediante procesos de
asociacin.
A continuacin se exponen algunos de los enfoques y mtodos para la enseanza de lenguas extranjeras
ms prominentes, en el marco de la teora conductista:
El Enfoque Oral o la Enseanza Situacional de la Lengua
Los orgenes del Enfoque Oral se ubican en la dcada de los aos veinte y su vigencia se prolonga
hasta los aos sesenta. Se enfatiza el aspecto oral de la lengua el cual se desarrolla a travs de la
prctica situacional. La lectura y la escritura se consideran aspectos secundarios y slo se abordan
una vez que el alumno ha adquirido suficiente competencia lexical y gramatical en el medio oral. Se
caracteriza por principios sistemticos de seleccin de vocabulario y presentacin gradual y progresiva
de estructuras gramaticales. Debido a que se centra en las situaciones particulares en las cuales se
adquiere la lengua, este enfoque se conoce tambin como Enseanza Situacional de la Lengua. Es el
docente el encargado de modelar la ejercitacin, controlando la presentacin del contenido
gradualmente. El alumno es fiel imitador de los estmulos orales recibidos. Su progreso depende de la
precisin en su habilidad imitativa.
- El Mtodo Audiolingual
El Mtodo Audiolingual emerge en los aos cincuenta. Se fundamenta en la teora lingstica
estructural, el anlisis contrastivo, procedimientos audio-orales y la psicologa conductista. Parte de la
premisa de que la lengua es, en esencia, comportamiento verbal. Persigue la comprensin y
produccin automtica de la lengua. Promueve el entrenamiento audio-oral, es decir, precisin en la
discriminacin auditiva y en la pronunciacin.
El entrenamiento, a cargo del profesor, ocurre secuencialmente e incluye las siguientes etapas:
reconocimiento, discriminacin, imitacin, repeticin y memorizacin. El alumno, por su parte
sigue rigurosamente estas etapas.
Teora Cognoscitiva: Existen dos las posiciones acerca del surgimiento de la teora cognoscitiva.
Por un lado se afirma que su nacimiento tiene lugar el 11 de Septiembre de 1956, en el Segundo
Simposio sobre Teora de la Informacin , celebrada en el Massachussets Institute of Technology
(MIT) con los trabajos presentados por Chomsky, Newell, Miller y Simon. Mientras que existe otra
versin que asume la aparicin de esta teora mucho antes, al otro lado del ocano, en Europa.
Los representantes de esta segunda versin son: Piaget, los integrantes de la escuela Gestalt
(Wertheimer, Koffka, Khler), Vygotsky, Bruner, Bartlet, entre otros. Cualquiera que haya sido la
fecha de su surgimiento, ambas posiciones coinciden en el hecho de incorporar el concepto
mentalista para explicar las mltiples anomalas que aquejaban al conductismo, cuyos postulados
derivaban de investigaciones desarrolladas con animales.
El ncleo central de esta teora lo conformaran las representaciones mentales y la
descomposicin recursiva de los procesos mentales en elementos significativos.
Entre los mtodos y enfoques ms prominentes derivados de la teora cognoscitiva se encuentran:
- El Cdigo Cognitivo
El Cdigo Cognitivo se desarrolla a partir del supuesto central de que el aprendiz es un procesador
activo de informacin (Hutchinson y Waters, 1987). El aprendizaje tiene lugar cuando el sujeto trata de
crear interpretaciones o significados sobre la base del anlisis de una determinada situacin o un
conjunto de datos para descubrir o inferir las reglas o patrones subyacentes. Aprender una regla y
luego aplicarla a nuevas situaciones implica una serie de operaciones mentales. En otras palabras, se
aprende cuando se trata de darle sentido a lo que se ve, lo que se siente y lo que se escucha. La
principal tcnica de enseanza asociada a este enfoque es la solucin de problemas.
- El Enfoque Comunicativo
Aunque haba comenzado a gestarse en la dcada de los setenta, el Enfoque Comunicativo se
consolida en los ochenta. La premisa central de este enfoque es que el lenguaje es comunicacin, por
lo tanto, aprender una lengua es aprender a comunicarse eficientemente. El objeto de ensear una
segunda lengua es desarrollar equilibradamente la competencia gramatical, sociolingstica, discursiva
y estratgica de la comunicacin. Por esta razn se promueve el desarrollo de las cuatro destrezas de
la lengua haciendo nfasis en el carcter funcional ms que en aspectos gramaticales y situacionales.

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El estudiante es el centro del proceso enseanza-aprendizaje en el sentido de que las necesidades de


los estudiantes determinan la organizacin y diseo de los cursos.

La teora constructivista
Las anomalas presentadas por la teora cognoscitiva basada en un programa de procesamiento de
informacin, comenzaron a sentirse rpidamente. Esto abri paso a un nuevo enfoque fundamentado
en la idea de que el conocimiento se construye. Esta teora considera que el aprendizaje es siempre
una construccin interior que depende de las experiencias previas del sujeto, organizadas en
esquemas cognitivos. Estos ltimos son susceptibles de reorganizarse, adaptarse o de afianzarse a
partir de la nueva informacin procesada. Si se cumplen estas premisas, puede hablarse de la nocin
de aprendizaje significativo promovida por Ausubel.
Bajo la teora constructivista se pueden ubicar el Enfoque Natural y el Enfoque Integral de Lenguaje
para la enseanza de lenguas extranjeras. Tal como lo plantea el constructivismo, ambos enfoques
sugieren partir de las necesidades e intereses de los estudiantes para lograr que el lenguaje aprendido
tenga un carcter significativo.
- El Enfoque Natural
El Enfoque Natural se fundamenta en la Teora de adquisicin/aprendizaje de la lengua propuesta por
Krashen (1987) la cual establece una serie de hiptesis que sustentan la adquisicin del lenguaje
partiendo de las estructuras cognoscitivas que posee el aprendiz en su lengua. De las hiptesis
propuestas por Krashen conviene destacar aquella referida a la calidad del input lingstico (Hiptesis
del i + 1) por guardar correspondencia con el concepto vigotskyano de Zona de Desarrollo Prximo,
entendido ste como la distancia entre el nivel de desarrollo real y el nivel de desarrollo posible. En
trminos sencillos, la hiptesis del i + 1 de Krashen consiste en tomar en cuenta lo que el alumno ya
sabe (representado por i, y vinculado a lo que Vygotsky denomina Zona de Desarrollo Real) para
preparar el material instruccional cuyo nivel de dificultad sea ligeramente superior (+1, equiparable al
concepto de Zona de Desarrollo Posible) al nivel de competencia del aprendiz.
- Enfoque Integral
El Enfoque Integral desarrollado por Goodman (1989) establece que aprender el lenguaje implica
aprender de l y a travs de l, con ayuda de contextos autnticos. El aspecto integral que propone
Goodman abarca el uso funcional del lenguaje guiado por propsitos personales del aprendiz para
satisfacer sus propias necesidades.
En estos enfoques el docente se visualiza como un monitor de la construccin del conocimiento
partiendo de los esquemas mentales de cada uno de sus estudiantes. Dispone directa o indirectamente
la puesta en juego de la informacin necesaria en el proceso constructivo y funge como mediador del
proceso. El alumno, como eje central del proceso participa activamente compartiendo sus experiencias
con el mediador y con sus compaeros. La construccin es vista entonces como un proceso dinmico
que se inicia con la interaccin del sujeto con el medio y con sus semejantes.
El logro de aprendizajes significativos estara sujeto, entonces, a la habilidad del aprendiz para vincular
sus esquemas mentales previos referidos a la competencia lingstica en el idioma meta, as como a
sus conocimientos generales acerca de los tpicos y temas tratados con el input que recibe.
Sobre la base del anlisis de los rasgos ms relevantes de las teoras conductista, cognoscitiva y
constructivista es posible concluir de manera general, que algunos aspectos de las tres teoras se
ponen de manifiesto en los procesos empleados para la enseanza de lenguas extranjeras en la
actualidad. De tal forma, puede afirmarse que aspectos centrales de las tres teoras coexisten en
distintas proporciones y se fusionan en procesos dinmicos y coherentes para la enseanza
contempornea de lenguas extranjeras

Bibliografa
1. ALBA, A. (1995). Postmodernidad y Educacin. Mxico: Grupo Editorial Miguel A.
Porra.
2. FLOREZ OCHOA, R. (1999). Evaluacin Pedaggica y Cognicin. Bogot: Mc Graw-
Hill Interamericana S.A.
3. HODSON, D. (1988). Filosofa de la Ciencia y Educacin Cientfica. En R. Porln, J.E.
Garca y P. Caal (Compiladores): Constructivismo y Enseanza de las Ciencias.
Sevilla: Diada Editoras: 5-21.
4. HUTCHINSON, T. y WATERS, A. (1987). English for Specific Purposes. Cambridge:
Cambridge University Press.

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5. KRASHEN, S. (1987). Principles and Practice in Second Language Acquisition.


Englewood Cliffs: Prentice-Hall International.
6. NOVAK, J.D. (1988). El Constructivismo Humano: Hacia la Unidad en la Elaboracin de
Significados Psicolgicos y Epistemolgicos. En Rafael Porlan, J.E. Garcia y P. Caal
(Compiladores). Constructivismo y Enseanza de las Ciencias. Sevilla: Diada Editoras:
23-40
7. POZO, J.I. (1989). Teoras Cognitivas del Aprendizaje. Madrid: Ediciones Morata.
8. RICHARDS, J.C. RODGERS, T.S. (1986). Approaches and Methods in Language
Teaching. Cambridge: Cambridge University Press.
. SCHUNK, D.H. (1997). Teoras del Aprendizaje. Mxico: Prentice-Hill
Hispanoamericana, S.A.

Datos de la autora.
Marln Daz Castillo
Fecha de nacimiento: 15 de mayo de 1967.
Lugar de nacimiento: La Habana, Cuba.
Graduada de: Licenciatura en Educacin en la especialidad de Lengua Inglesa
Ao de graduada: 1990
Centro de estudios: Instituto Superior Pedaggico de Lenguas Extranjeras (ISPLE).
Centro de trabajo: Centro de Idiomas y Computacin para extranjeros (CICE) Jos Mart.
Ocupacin: Profesora de idioma ingls.
Aos de experiencia: 18
Principales postgrados recibidos:
- Gramtica Espaola (1991)
- Diseo Curricular (1999)
- Nuevas tecnologas para la enseanza de lenguas extranjeras (2001)
- Teora de la Investigacin (2005)
- Lingstica Discursiva (2005)
- Anlisis de textos (2005)
- Elementos socioculturales (2005)
- Informtica (2007)
- Estadsticas (2007)
- Semitica (2007)
- Estilstica (2007)
- Didctica General (2007)
- Tendencias actuales de la literatura (2008)
- Teoras del aprendizaje (2008)
- Psicologa y Comunicacin (2008)
- Comprensin de textos (2008)
- Fontica y Fonologa (2008)
- Metodologa de la enseanza del espaol (2008)
Estudios actuales: Maestra en Didctica del Espaol y la Literatura.

Autora:
Marln Daz Castillo
Ofieco2@cubaldn.com

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