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Sinopsis

Es una noche como otra cualquiera a bordo de Icarus. Luego, la catstrofe


golpea: el enorme transbordador espacial de lujo es expulsado de golpe del
hiperespacio y se desploma en el planeta ms cercano. Lilac LaRoux y Tarver
Meredsen sobreviven. Y parecen estar solos.
Lilac es la hija del hombre ms rico del universo. Tarver viene de la nada, un
joven hroe de guerra que aprendi hace mucho tiempo que las chicas como Lilac
son ms problemas de lo que valen la pena. Pero slo con el otro para confiar, Lilac
y Tarver deben trabajar juntos, haciendo un tortuoso viaje a travs del misterioso y
desierto terreno para buscar ayuda.
Entonces, contra todas las posibilidades, Lilac y Tarver encuentran una
extraa bendicin en la tragedia que les ha lanzado en brazos del otro. Sin la
esperanza de un futuro juntos en su propio mundo, empiezan a preguntarse
estaran mejor si se quedaran ah para siempre?
Todo cambia cuando descubren la verdad detrs de los escalofriantes
susurros que les persiguen a cada paso. Lilac y Tarver pueden encontrar una
manera de salir de este planeta. Pero no sern las mismas personas que cuando
desembarcaron.
Para Clint Spooner, Philip Kaufman y Brendan Cousins, tres hombres que
siembre han estado sujetando constelaciones en este universo en constante
cambio.
Cundo conoci por primera vez a la Srta. LaRoux?
Tres das antes del accidente.
Y cmo sucedi eso?
El accidente?
Conocer a la Srta. LaRoux.
Cmo podra importar?
Comandante, todo importa.
1
Tarver

Nada en este sitio es real. Si fuera una fiesta en casa, la msica atraera la
vista hacia los msicos humanos en una esquina. Velas y lmparas suaves
iluminaran la estancia, y las mesas de madera estaran hechas de rboles reales. La
gente se escuchara unas a otras en lugar de chequear quien los est mirando.
Incluso el aire aqu huele filtrado y falso. Las velas en los candelabros de
pared parpadean, pero estn alimentadas por una fuente fija. Bandejas flotantes se
mueven entre los huspedes como camareros invisibles que llevan tragos. El
cuarteto de cuerdas es solo un holograma: perfecto e infalible, y exactamente el
mismo en cada presentacin.
Dara cualquier cosa por una velada relajada bromeando con mi pelotn en
lugar de estar atascado aqu en esta imitacin escnica de una novela histrica.
Por todos los trucos victorianos no hay duda de dnde estamos. Ms all de
las ventanas panormicas, las estrellas son como desvanecidas lneas blancas
medio invisibles y surreales. El Icarus, pasando a travs del hiperespacio
dimensional, lucira igual de desteido, medio transparente, si alguien, inmvil en
el universo, pudiera verla movindose ms rpido que la luz.
Estoy recostado a un estante de libros cuando se me ocurre que una cosa
aqu es real: los libros. Llevo mis dedos hacia atrs, paseando los dedos sobre la
piel rugosa de sus antiguos lomos, y saco uno. Nadie aqu los lee; los libros son
para decoracin. Elegidos por la riqueza de su encuadernacin en piel, no por el
contenido de sus pginas. Nadie extraar uno, y necesito una dosis de realidad.
Casi termino por esta noche, sonrindole a las cmaras como fue ordenado.
El jefe sigue pensando que mezclar a oficiales de campo con la crema y nata crear
algn tipo de punto en comn donde no exista ninguno, dejar que los paparazzi
que infestan Icarus me vean, el chico de humilde cuna logrando cosas, codendose
con la lite. Yo sigo pensando que los fotgrafos tendrn su cuota de instantneas
de m con un trago en la mano, relajndome en el saln de primera clase, pero en
las dos semanas que he estado a bordo, an no las tienen.
Estos chicos aman una buena historia de pobre a rico, aun cuando mis
riquezas no son ms que las medallas clavadas en mi pecho. Incluso as es una
buena opcin para los peridicos. Los militares lucen bien, la gente rica luce bien, y
le da a la gente pobre algo a lo que aspirar. Ve? dicen todos los titulares. Usted
tambin puede dispararse a la fama y riqueza. Si un chico pueblerino puede, por qu usted
no?
Si no fuera por lo que pas en Patron, ni siquiera estara aqu. Lo que ellos
llaman heroico, yo lo llamo una debacle trgica. Pero nadie me est pidiendo
opinin.
Escaneo la estancia, reconociendo los grupos de mujeres en brillantes
vestidos de colores; oficiales en uniformes como el mo; hombres en abrigos y
sombreros de copa. El flujo y reflujo de los presentes es perturbador, patrones a los
cuales nunca me acostumbrar sin importar cuntas veces me vea forzado a rozar
con estar personas.
Mis ojos caen sobre un hombre que acaba de entrar, y me toma un momento
darme cuenta de por qu. No hay nada en l que encaje aqu, aunque est
intentando mezclarse. Su frac negro est demasiado rado, y a su sombrero de copa
le falta la cinta de satn que est de moda. Estoy entrenado para notar lo que no
encaja, y en este mar de rostros quirrgicamente perfectos, l es un faro. Hay lneas
en las esquinas de sus ojos y alrededor de su boca, su piel est curtida y marcada
por el sol. Est nervioso, con los hombros redondeados, y sus dedos aferran las
solapas de su chaqueta una y otra vez, soltndolas.
Mi corazn se acelera un latido. He pasado mucho tiempo en las colonias,
donde cualquier cosa fuera de lugar puede matarte. Me separo del estante de libros
y comienzo a moverme hacia l, pasando a un par de mujeres que llevan
monculos que no es posible que necesiten. Quiero saber por qu est l aqu, pero
estoy obligado a moverme despacio, navegando entre el tira y empuja de la
multitud con paciencia agonizante. Si empujo, llamar la atencin, y si l es
peligroso, cualquier cambio sbito en la energa del saln podra dispararlo.
Una brillante luz ilumina el mundo cuando una cmara se dispara en mi
rostro.
Oh, Comandante Merendsen! Es la lder de un grupillo de mujeres a
mitad de la veintena, que vienen hacia m desde el mirador panormico. Oh,
usted simplemente debe tomarse una foto con nosotras.
Su falta de sinceridad es venenosa. Aqu apenas soy un poco ms que un
perro caminando sobre sus patas traseras, ellos lo saben, yo lo s, pero no pueden
dejar escapar la oportunidad de dejarse ver con un hroe de guerra vivo y real.
Seguro, regreso en un minuto, si Antes de que pueda terminar, las
tres mujeres posan a m alrededor, frunciendo los labios y bajando las
pestaas. Sonra para la cmara. Una serie de flashes estallan a m alrededor,
cegndome.
Puedo sentir ese bajo y acuciante dolor en la base del crneo que promete
explotar en un soberbio dolor de cabeza. Las mujeres siguen charlando y
presionndose contra m, y no puedo ver al hombre del rostro curtido.
Uno de los fotgrafos est zumbando a m alrededor, su voz baja es un tono
montono. Me muevo hacia un lado para mirar ms all de l, pero mis ojos estn
nadando con los puntos rojos y dorados despus de las fotos. Parpadeando duro,
mi vista va desde el bar hacia la puerta, hacia las bandejas flotantes, hacia las
cabinas. Intento recordar cmo luca, la lnea de su ropa, Haba espacio para que
ocultara algo bajo su chaqueta? Podra estar armado?
Comandante, me escuch? El fotgrafo segua hablando.
S? No, no estaba escuchando. Me deshago de las mujeres, todava
rodendome, con la intencin de acercarme a hablarle. Deseo apartar al
hombrecito, o mejor an, decirle que hay una amenaza y ver cun rpido se
esfuma del saln.
Dije que estoy sorprendido de que sus amigos de las cubiertas inferiores
no estn intentando colarse aqu tambin.
En serio? Los otros soldados me vieron dirigirme a primera clase cada
noche como si fuera un hombre en el pabelln de la muerte. Oh, ya sabe
Intento no sonar tan molesto como lo estoy. Dudo de que sepan siquiera qu es
el champn. Intento sonrer tambin, pero ellos son los buenos en lo que a falta
de honestidad respecta, yo no.
l se re muy alto mientras el flash estalla de nuevo en mi cara.
Parpadeando las estrellitas para hacerlas desaparecer, tropiezo e inclino la cabeza,
intentando localizar al nico hombre en el saln que luce ms fuera de lugar que
yo. Pero el hombre encorvado con el sombrero desvencijado no est por ningn
lado.
Tal vez se march? Pero nadie pasa por el trabajo de aparecerse en una
fiesta como esta y luego desaparecer sin armar jaleo. Tal vez ahora est sentado,
escondindose entre los huspedes. Mis ojos barren las cabinas de nuevo, esta vez
observando ms detenidamente a los clientes.
Estn a tope de gente. Todas, excepto una. Mi vista cae sobre una chica que
se sienta sola en una cabina, observando a la multitud con distante inters. Su
cabello y piel impecable dice que es una de ellos, pero su mirada dice que ella es
mejor, superior, intocable.
Viste del mismo tono que un uniforme de marina, sus hombros desnudos
sostienen mi mirada por un momento; ella viste el color mucho mejor que
cualquier marinero que conozco. Cabello: rojo, cayendo por debajo de sus
hombros. Nariz: un poco respingona, pero eso la hace ms bonita, no menos. La
hace real.
Bonita no es la palabra adecuada. Es despampanante.
Algo del rostro de la chica comienza a cosquillear en mi mente, como si
debiera reconocerla, pero antes de que pueda establecer la conexin, ella me atrapa
mirndola. S que no debo mezclarme con chicas como ella, as que no s por qu
sigo mirndola, o por qu sonro.
Entonces, abruptamente, un movimiento me hace apartar la vista. Es un
hombre nervioso, y ya no anda serpenteando por la multitud. Su postura
encorvada ha desaparecido, y con los ojos fijos en algo al otro lado del saln se
mueve rpidamente a travs de la presin de cuerpos. Tiene un propsito, y es la
chica del vestido azul.
No malgasto el tiempo abrindome paso amablemente entre la multitud.
Empujo entre un par de sorprendidos caballeros ancianos y voy hacia la cabina,
pero el extranjero ha llegado primero. Est inclinado, hablando bajo y rpido. Se
mueve aprisa, intentando soltar lo que vino a decir antes de que sea detectado
como un intruso. La chica se echa hacia atrs, apartndose. Entonces la multitud se
cierra entre nosotros y estn fuera del campo de visin.
Llevo una mano sobre mi arma y siseo entre dientes cuando me doy cuenta
de que no est ah. El sitio vaci en mi cadera se siente como un miembro
fantasma. Me abro paso hacia la izquierda, molestando a una bandeja flotante y
enviando su contenido estrepitosamente hacia el suelo. La multitud se retira,
finalmente dndome paso hacia la mesa.
El intruso la agarr del codo, urgente. Ella intenta escaparse, sus ojos brillan,
buscando alrededor a alguien como si esperara ayuda. Su vista recae en m.
Me acerco un paso ms antes de que un hombre con el adecuado sombrero
de copa le d una palmada en el hombro al extrao. l tiene un igualmente
importante amigo y dos oficiales, un hombre y una mujer. Saben que el hombre
con la ferviente luz en los ojos no pertenece a este sitio, y puedo ver que van a
remediar eso.
Los autonombrados guardianes de la pelirroja tiran del hombre hacia atrs,
hacia los oficiales, quienes lo toman firmemente de los brazos. Puedo saber que no
tiene entrenamiento, ya sea formalmente o del tipo rudo que aprenden en las
colonias. Si lo tuviera, sera capaz de encargarse de estos monos de escritorio y sus
formas descuidadas.
Ellos comienzan a hacerlo girar hacia la puerta, uno de ellos agarrndole la
nuca. Ms fuerza de la que yo usara para alguien cuyo nico crimen hasta ahora
parece ser intentar hablar con la chica del vestido azul, pero se estn encargando
de ello. Me detengo en la cabina adyacente, todava intentando recuperar el
aliento.
El hombre se gira, liberndose de los soldados y volviendo hacia la chica.
Mientras el saln comienza a aquietarse, el tono irregular de su voz se hace
audible. Tiene que hablar con su padre sobre esto, por favor. Estamos muriendo
por la falta de tecnologa. l necesita darle a los colonizadores ms
Su voz falla cuando uno de los oficiales le da un puetazo en el estmago y
lo hace doblarse. Me lanzo hacia el frente, empujndose de la cabina y pasando al
creciente grupo de observadores.
La pelirroja me gana. Est de pie en un rpido movimiento que llama la
atencin de todos los presentes de un modo que la refriega no logr. Quien quiera
que sea, es una sensacin.
Suficiente! Tiene una voz adecuada para dar ultimtums. Capitn,
Teniente, qu creen que estn haciendo?
Saba que me gustaba por una razn.
Cuando avanzo hacia adelante, los est reteniendo con una mirada que
puede detener a un pelotn. Por un momento ninguno de ellos se da cuenta de mi
presencia. Entonces veo que los soldados me notan, escanean mis hombros
buscando mis estrellas y barras. Rango aparte, somos completamente diferentes.
Mis medallas son por combates, las suyas por largo servicio, eficiencia burocrtica.
Mis ascensos fueron logrados en el campo de accin. Los suyos, detrs de un
escritorio. Nunca han tenido sangre en sus manos, pero por una vez, estoy
contento con mi recin adquirido estatus. Los dos soldados se ponen en atencin a
regaadientes, ambos son Comandantes, y me doy cuenta de que les molesta tener
que saludar a un chico de dieciocho aos. Es gracioso que a los diecisis ya fuera lo
suficientemente Comandante para beber, pelear y votar, pero dos aos despus,
todava soy demasiado joven para respetar.
Siguen sujetando al colado. Est respirando rpida y agitadamente, como si
estuviera seguro de que alguien lo fuera a disparar por una escotilla de aire en
cualquier momento.
Me aclaro la garganta, asegurndome de lucir calmado. Si hay algn
problema, puedo ayudar a este hombre a encontrar la salida. Sin ms violencia.
Todos podemos escuchar cmo suena mi voz, justamente como el chico
atrasado, tosco e inculto que soy. Registro un par de risas regadas por el saln, el
cual est completamente enfocado en este pequeo drama que se desarrolla. No es
una risa maliciosa, solo divertida.
Merendsen, dudo que este tipo est tras un libro. Sombrero de Copa
Elegante me sonre.
Miro hacia abajo y me doy cuenta de que an tengo el libro que tom del
estante. Claro, porque este tipo es tan pobre que no puede leer.
Estoy segura de que ya estaba a punto de marcharse dice la chica,
enfocando una mirada de acero en Sombrero de Copa. Como tambin estoy
segura de que usted tambin ya se marchaba.
Su despido los toma desprevenidos, y empleo el momento para relevar a
mis compaeros oficiales de su cautivo, sujetando su brazo mientras lo guo lejos.
Ella ha despedido al cuarteto del saln de nuevo, su rostro hace cosquillas en mi
memoria, quin es para que pueda hacer eso? y les dejo escapar antes de
llevarme a mi nuevo amigo despacio, pero firmemente, hacia la puerta.
Algo roto? pregunto una vez fuera. Qu lo posey para que se les
acercara, y en un lugar como este? Medio que pens que estaba listo a hacer
explotar a alguien.
El hombre me mira por un momento prolongado, su rostro ya es ms viejo
de lo que la gente dentro del saln lucir alguna vez. Se da media vuelta para
marcharse sin decir palabra, sus hombros inclinados. Me pregunt cunto tena
invertido en este encuentro manufacturado con la chica del vestido azul.
Me quedo en el umbral, mirando cmo la gente va olvidndose del drama
ahora que termin. El saln va volviendo a la vida lentamente, las bandejas
flotantes zumbando, conversaciones reanudndose, perfectamente planificadas
risas tintineando aqu y all. Se supone que debo estar aqu al menos una hora
ms, pero tal vez en esta ocasin pueda marcharme antes.
Entonces veo a la chica otra vez, y me est mirando. Muy lentamente se est
quitando uno de los guantes, sacando cada dedo deliberadamente. Su vista nunca
deja mi rostro.
Mi corazn se sube a mi garganta y s que estoy mirando como un idiota,
pero que me aspen si recuerdo cmo mover las piernas. Me quedo mirando un
segundo ms y sus labios se curvan en una sonrisa imperceptible. Pero de algn
modo, su sonrisa no parece burlarse de m, y consigo moverme para empezar a
caminar.
Cuando deja que su guante caiga al suelo, soy yo quien se inclina a
recogerlo.
No quiero preguntarle si est bien, est demasiado tranquila para eso. As
que pongo el guante sobre la mesa y me encuentro sin una excusa para hacer algo
ms que mirarla. Ojos azules. Hacen juego con el vestido. Las pestaas crecen
tanto naturalmente? Tantas caras perfectas, es difcil saber quin ha sido alterado
quirrgicamente y quin no. Pero seguro que si tuviera algn trabajo, hubiera
optado por una clsica y hermosa nariz recta. No, ella luce real.
Est esperando un trago? Mi voz suena regular.
Para mis acompaantes dice, bajando las mortales pestaas antes de
echar un vistazo a travs de ellas. Capitn? Inclina la palabra hacia arriba
como si sealara mi rango.
Comandante digo. Sabe cmo leer mi insignia; acabo de verla nombrar
los rangos de los otros oficiales. Su tipo, las chicas de sociedad, todas saben cmo.
Es un juego. Puede que yo no sea de sociedad, pero reconozco a un jugador
cuando lo veo. No creo que haya sido algo inteligente de parte de sus
acompaantes el dejarla desatendida. Ahora est aqu atrapada hablando conmigo.
Entonces sonre y resulta que tiene hoyuelos en las mejillas, y todo se acaba.
No es solo el modo en luce aunque eso lo logra por s solo; es que, a pesar de
cmo luce, a pesar del sitio donde la encontr, esta chica est dispuesta a ir contra
la marea. No es otra marioneta cabeza hueca. Es como encontrar a otro ser humano
despus de das de soledad.
Causar un incidente intergalctico si le hago compaa hasta que sus
acompaantes lleguen?
Para nada Inclina la cabeza un poco indicando el sitio opuesto de la
cabina. El asiento se curva en un semicrculo desde donde ella se sienta. Aunque
siento que debo advertirle que podra estar aqu por un rato. Mis amigos no son
precisamente reconocidos por su puntualidad.
Me ro y bajo el libro y mi trago sobre la mesa, junto a su guante,
hundindome hasta sentarme frente a ella. Lleva una de esas enormes faldas que
estn de moda estos das, y la tela roza mis piernas cuando me acomodo. Ella no se
aparta. Debera haberme visto como cadete digo, como si no hubiera sido
apenas un ao atrs. La puntualidad era bsicamente lo nico por lo que se nos
reconoca. Nunca preguntar cmo o por qu, solo hacerlo rpido.
Entonces tenemos algo en comn dice. Tampoco se nos alienta a
preguntar por qu. Ninguno de los dos pregunta por qu estamos sentados
juntos. Somos inteligentes.
Puedo ver a al menos media docena de hombres mirndonos. Estoy
haciendo enemigos mortales? O al menos, ms de los que ya tengo?
Eso lo detendra de sentarse aqu? pregunta, quitndose finalmente el
segundo guante y ponindolo sobre la mesa.
No necesariamente replico. Aunque muy buena informacin. Hay
muchos pasajes oscuros en esta nave si voy a tener rivales esperndome al doblar
de la esquina.
Rivales? pregunta, alzando una ceja. S que est jugando un juego
conmigo, pero no s las reglas y ella tiene todas las cartas. Aun as, al demonio, no
puede importarme menos estar perdiendo. Me rendir ahora mismo si ella quiere.
Supongo que se imaginan a ellos mismos como tal digo
eventualmente. Esos caballeros de all no lucen particularmente impresionados.
Hago un ademn hacia un grupo que viste levita y ms sombreros de copa. En
casa somos gente sencilla, y te quitas el sombrero cuando entras.
Hagmoslo peor dice rpido. Lame de su libro y lucir embelesada,
y puede ordenarme un trago si lo desea.
Echo un vistazo al libro que saqu del librero. Bajas masivas: Una Historia de
Campaas Fallidas. Me deslizo un poco, alejndome y estremecindome
interiormente. Tal vez el trago. He estado un poco lejos de sus luces brillantes
por un tiempo, as que estoy oxidado, pero estoy bastante seguro de que hablar de
muertes sangrientas no es el mejor modo de encantar a una chica.
Entonces tendr que contentarme con el champn contina, mientras le
hago seas a una de las bandejas flotantes.Dijolucesbrillantesconundejode
desdn, Comandante. Yo soy de esas luces brillantes. Me encuentra en falta por
eso?
No podra encontrarle en falta por nada. Las palabras sobrepasan mi
cerebro por completo. Motn.
Ella cierra los ojos ante el cumplido, todava sonriendo. Dice que ha
estado lejos de la civilizacin, Comandante, pero sus halagos lo estn delatando.
No puede haber sido tanto tiempo.
Somos muy civilizados en la frontera digo, pretendiendo ofenderme.
Cada cierto tiempo tomamos un descanso de arrastrarnos por la porquera que da
hasta la cintura y evitar balas, y enviamos invitaciones de bailes. Mi antiguo
sargento instructor sola decir que nada te ensea el quickstep1 como el terreno
cediendo bajo tus pies.
Supongo accede mientras una bandeja viene zumbando hacia nosotros
en respuesta a mi llamado. Ella selecciona una copa de champn y la alza a mitad
de brindis hacia m antes de tomar un sorbo. Puede decirme su nombre o es
clasificado? pregunta, como si no supiera.
Alcanzo la otra copa y envo la bandeja zumbando hacia la multitud.
Merendsen. Incluso si es pretencioso, es bueno hablar con alguien que no est
loco por mis hazaas heroicas o pidiendo tomarse una foto conmigo. Tarver
Merendsen. Me mira como si no me reconociera de los peridicos o los
holovdeos.

1Quickstep: baile formal de ritmo rpido.


Comandante Merendsen. Lo prueba, apoyndose en las m, y luego
asiente, dndole el visto bueno. El nombre pasa revista, al menos por ahora.
Me dirijo hacia las luces brillantes para mi prxima ubicacin. Cul de
ellas es su hogar?
Corinth, por supuesto replica. La ms brillante de todas. Por supuesto.
Aunque paso ms tiempo en naves como esta que en el planeta. Me siento ms en
casa a bordo del Icarus.
Incluso usted debe estar muy impresionada con el Icarus. Es ms grande
que cualquier ciudad en la que haya estado.
Es la ms grande replica mi compaera, dejando caer los ojos y
jugueteando con el pie de la copa de champn. Aunque lo esconde bien, hay un
parpadeo en sus facciones. Hablar de la nave debe aburrirla. Puede que sea el
equivalente espacial a hablar del clima.
Vamos, hombre, no seas idiota. Me aclaro la garganta.
Las cubiertas panormicas son las mejores que he visto. Estoy
acostumbrado a planetas con muy poca luz ambiental, pero la vista aqu es algo
increble.
Ella encuentra mi mirada por medio segundo, entonces sus labios se curvan
en la ms pequea de las sonrisas. Creo que no las he aprovechado suficiente.
TalvezPero entonces se detiene, mirando fijamente hacia la puerta.
Haba olvidado que estbamos en una saln lleno de gente. Pero al segundo
en que aparta la vista, toda la msica y las conversaciones vienen en torrente. Hay
una chica con cabello rubio rojizo un familiar, seguramente, aunque su nariz es
recta y perfecta que viene hacia mi compaera con un squito a remolque.
Lil, ah ests dice, reprendindola, y sosteniendo su mano en alto en
seal de invitacin. No me sorprende, no estoy incluido. El squito se coloca en su
lugar detrs de ella.
Anna dice mi compaera, quien ahora tiene nombre. Lil. Puedo
presentarte al Comandante Merendsen?
Encantada. La voz de Anna es despectiva, y alcanzo el libro y mi trago.
Reconozco mi entrada.
Por favor, creo que estoy en su asiento digo. Fue un placer.
S. Lil ignora la mano de Anna, y sus dedos se curvan alrededor del pie
de su copa mientras me mira. Me gusta pensar que lamenta un poco la
interrupcin.
Entonces me levanto, y con una ligera inclinacin que reservamos para los
civiles, me escapo. La chica del vestido azul me ve marchar.

Susiguienteencuentroconella?
El da del accidente.
Cules eran sus intenciones en ese punto.
No tena ninguna.
Por qu no?
Est bromeando, cierto?
Comandante, no estamos aqu para entretenerlo.
Descubr quin era ella. Supe que eso haba terminado antes de que
pudiera decir hola.
2
Lilac

Sabes quin era ese? Anna mueve la cabeza hacia el


Comandante mientras sale del saln.
Mmh. Trato de sonar evasiva. Por supuesto que s quin es. La
fotografa del tipo ha llenado cada sistema de proyeccin por semanas.
Comandante Tarver Merendsen, hroe de guerra. Sus fotografas no le hacen
justicia. Luce ms joven en persona. Pero, por lo general, en sus fotos siempre est
rgido, frunciendo el ceo.
El acompaante de la tarde de Anna, un joven vestido con esmoquin, nos
pregunta qu nos gustara beber. Nunca me molesto en recordar los nombres de
las citas de Anna. La mitad del tiempo ni siquiera los presenta antes de tenderle su
abanico y su bolso para luego escabullirse a bailar con alguien ms. Mientras se
dirige hacia la barra con Elana, Swann los sigue despus de mirarme por un largo
rato.
S que conseguir una bronca monumental ms tarde, por escabullirme de
mi guardaespaldas y venir aqu ms temprano, pero vali la pena. Tienes que
saber qu ests buscando para encontrarlo; apenas se ven en las lneas de la falda
de Swann, pero tiene un cuchillo en un muslo y una pequea pistola para aturdir
en su bolso de mano. Hay bromas sobre cmo la princesa de LaRoux nunca va a
ningn sitio sin su squito de risueos compaeros; el que la mitad de ellos
pudieran matar a un hombre a noventa metros de distancia no es exactamente de
conocimiento pblico. La familia del Presidente no tiene proteccin como la ma.
Debera haberles dicho sobre el hombre que me acosaba, pero si lo hubiera
hecho, Swann me habra sacado del saln, y pasara el resto de la tarde encerrada
en la habitacin mientras ella verificaba que el hombre con el barato sombrero no
intentaba daarme. Aunque podra haberle dicho que no era peligroso.
Difcilmente es la primera vez que alguien quera que intercediera con mi padre.
Todas sus colonias quieren ms de lo que puede dar, y no es un secreto que el
hombre ms poderoso en la galaxia consiente a su hija con cada capricho.
Pero que le dijera eso no hara nada para evitar que Swann me ocultara.
Reconoca la particular cada en los hombros del hombre mientras el Comandante
lo guiaba a la salida. No lo intentara de nuevo.
Espero que sepas lo que ests haciendo, Lil. Levanto la mirada,
sorprendida. An est sobre el Comandante Merendsen.
Slo era para conseguir algo de diversin. Bebo el ltimo poco de
champaa en una forma que hace que Anna sonra abiertamente.
Elimina su sonrisa con esfuerzo, frunciendo el ceo, que queda mejor en el
rostro de Swann que en el suyo. El to Roderick estar molesto dice,
deslizndose en la cabina junto a m y forzndome a moverme. A quin le
importa cuntas medallas se las arregl para conseguir el Comandante en el
campo? An es el hijo de un maestro.
Para una chica que pasa la mayora de las noches en la habitacin de alguien
ms que en la suya, Anna es una puritana cuando se trata de m. No puedo evitar
preguntarme qu le prometi pap a cambio de que mantuviera un ojo en m en
este viaje, o con qu la amenaz.
S que slo est tratando de protegerme. Mejor ella que uno de mis
guardaespaldas, que no tienen ninguna razn para ocultar la verdad en los
reportes de pap. Anna es una de las pocas personas que saben de qu es capaz el
seor LaRoux cuando se trata de m. Ha visto lo que le suceden a los hombres que
me miran de la forma equivocada. Por supuesto, hay rumores. La mayora de los
hombres son lo suficientemente inteligentes como para mantenerse lejos, pero
Anna sabe. Incluso con todos sus sermones, estoy feliz de que est aqu conmigo.
An as, no poda dejarlo pasar. Una conversacin murmuro. Eso es
todo, Anna. Tenemos que hablar de esto siempre?
Anna se inclina, as puede deslizar un brazo en el mo y poner su cabeza en
mi hombro. Cuando ramos jvenes, sola hacerlo, pero hemos crecido, y soy ms
alta que ella ahora. Slo estoy tratando de ayudar dice. Sabes cmo es el to
Roderick. Eres todo lo que tiene. Es malo que tu padre sea devoto a ti?
Suspiro, inclinando la cabeza hacia un lado as descansa en la suya. Si no
puedo jugar un poco mientras estoy lejos de l, entonces de qu sirve que viaje
sola?
El Comandante Merendsen luca bastante lindo admite Anna en voz
baja. Viste cmo llenaba ese uniforme? No es para ti, pero tal vez debera
averiguar su nmero de habitacin.
Mi estmago da un extrao giro. Celos? De seguro no. Ha de ser el
movimiento del barco. Y an as, viajar a la velocidad de la luz es tan tranquilo que
es como estar de pie quieta.
Anna alza la cabeza, mira mi rostro, y se re, el sonido encantador, con un
muy practicado tintineo. Oh, no te molestes, Lil. Slo bromeaba. Slo no lo mires
de nuevo, o sabes que tendr que decirle a tu padre. No quiero, pero no puedo
evitarlo.
Elana, Swann y el distante tipo con esmoquin regresan con una bandeja,
llena con bebidas y aperitivos. Las chicas le han dado tiempo suficiente a Anna
como para castigarme, y son todas sonrisas cuando se deslizan en la cabina para
unrsenos. Anna enva al chico del esmoquin de vuelta al bar porque su bebida
tiene una rodaja de pia en ella en vez de cerezas, y ella y las otras chicas se ren
mientras lo ven alejarse. Es obvio por qu Anna lo escogi: el tipo podra lucir
mejor en un esmoquin que el Comandante.
Anna comienza a describir los entusiastas intentos del tipo con esmoquin de
cortejarla, para la diversin de Elana y Swann. A veces este tipo de conversacin es
todo lo que quiero, ligera, fcil y para nada peligrosa. Dejo de ser el centro de
atencin y pone a Anna en el centro del escenario, por lo que todo que tengo que
hacer es sonrer y rer. Por lo general, me tendra riendo como loca para este
momento. Pero esta noche se siente vaca, y es difcil liberarme.
Miro la puerta de vez en cuando, pero aunque se abre y se cierra una docena
de veces, nunca entra Tarver Merendsen. Estoy segura de que conoce las reglas tan
bien como yo, y no hay ninguna persona a bordo que no sepa quin soy. El que me
hablara en absoluto es un milagro. A pesar de que mi padre hizo todo un
espectculo al permitirme viajar sola por mi cumpleaos en el Nuevo Pars, la
verdad es que siempre est all, de alguna forma u otra.
Aunque hay un pequeo consuelo. Al menos se fue por s mismo, y no tuve
que despedirme de l en frente de todos mis amigos. Despus de todo, en una nave
con ms de cincuenta mil pasajeros a bordo, las probabilidades de que alguna vez
me encontrara de nuevo con la torcida sonrisa del Comandante y su atrayente voz
eran casi inexistentes.

***

Las prximas dos noches, Anna y yo nos saltamos el saln, y


vamos directamente a la cubierta de paseo despus de la cena. Caminamos brazo a
brazo, y comentamos sobre sus chismes. S que pasara toda la noche en nuestras
suites contiguas, recostada a los pies de mi cama, hablando. A pesar de que ella
nunca parece mostrar los efectos de no dormir, yo siempre despierto con bolsas
bajo mis ojos, luciendo como moretones en mi clara piel. Fuera de estas travesas,
Anna y yo nunca pasamos mucho tiempo juntas. Aqu, podemos ser como
hermanas.
Y as caminamos. Por supuesto, Swann tambin est con nosotras, apenas
puedo salir de la cama sin ella pegada a mi codo, pero si nos escucha, no comenta.
A pesar de que Anna no dijo nada ms sobre el Comandante, no se ha
alejado de mis pensamientos. La mayora de las personas de clases bajas, cuando
me hablan, tratan de fingir que estn a mi nivel. Me adulan, prestndome una
atencin tan falsa que hace que mis dientes duelan. Pero el Comandante fue dulce,
honesto, y cuando sonri, no luca como una sonrisa forzada. Actuaba como si
realmente disfrutara de mi compaa.
Entramos en la amplia extensin de pasto sinttico que se curva alrededor
de la popa de la nave mientras las luces, sincronizadas con los relojes de la nave, se
atenan despus del atardecer. Las ventanas de observacin se tien con la imagen
de un da soleado, las nubes pasando de dorado a naranja, luego a rosado, y
finalmente a un estrellado cielo ms brillante que cualquier cosa que pudieras
encontrar en un planeta. En Corinth no hay estrellas, slo el suave y rosado brillo
de las luces de la ciudad reflejadas en la atmsfera, y la exposicin hologrfica de
los fuegos artificiales contra las nubes.
Estoy mirando la ventana y escuchando a Anna con un solo odo cuando su
brazo se aprieta convulsivamente. Casi doy un traspi cuando se detiene
abruptamente, pero afortunadamente, consigo recuperar mi balance antes de que
pueda caer de rostro en el pasto sinttico. Caer por un tropiezo hara que estuviera
una semana en los titulares.
Los ojos de Anna no estn mirndome, sino a algo o alguien en la
distancia. Echo un vistazo, y mi corazn cae hasta mis satinados zapatos violetas.
El Comandante Merendsen.
Nos ha visto? Est hablando con otro oficial, la cabeza inclinada para
escucharloTalvezest{losuficientementedistradocomoparanotarme.Giroel
rostro, dispuesta a no dejar que me vea. Maldigo mi inusual cabello, demasiado
brillante como para estar de moda o ser sutil. Y por qu insisto en utilizar tonos
brillantes? Si estuviera vestida como las otras chicas, tal vez me habra mezclado.
A qu horrible lugar lo reasignara mi padre si Anna le reportaba que haba
estado interactuando con el infame Comandante Merendsen; un hijo de profesor,
estudiante becado, hroe de guerra sin estudios?
Dulce cielo, en realidad est acercndose murmura Anna en mi odo a
travs de una inalterable sonrisa. Qu demonios? Quiero decir, sufre de algn
problemamental?
Buenas tardes, Comandante interrumpo, deteniendo abruptamente los
insultos de Anna antes de que est lo suficientemente cerca como para escucharlos.
Espero.
El oficial junto al Comandante espera respetuosamente, y mi corazn se
hunde incluso ms. Anna conoce las reglas, as que ella y Swann se disculpan y se
alejan, mirando por la ventana ostensiblemente. Anna me echa un vistazo una vez
pasa al Comandante, ambas cejas alzadas con preocupacin.
No, me advierte su expresin. Deja que se vaya. Puedo ver el momentneo
destello de simpata en su mirada, pero eso no cambia el mensaje.
Permanecen al alcance del odo, proveyendo slo la ilusin de la privacidad.
Swann se inclina contra la barandilla, observndonos de cerca. An as, luce ms
divertida que preocupada. Puede ser letal cuando estoy en peligro, pero en casa
con los otros, chismea, se re, y baila. Anna est acostumbrada al listado de
guardaespaldas, y los adopta en nuestro crculo tan fcilmente como a cualquiera
de nuestros compaeros. Mi padre escogi bien.
Buenas tardes dice el Comandante Merendsen. Detrs de l, Anna le
susurra algo a Swann, quien se re ruidosamente. El Comandante apenas hace una
mueca, simplemente sonre un poco. Lo siento, no debera haber interrumpido
su tarde con sus amigas. Pero no tuve la oportunidad de preguntarle la otra noche
si estara interesada en ir a la cubierta de observacin alguna tarde. Mencion que
no haba estado all lo suficiente.
Anna est mirndome, sus ojos verdes fijos en m. No hay simpata en ellos
ahora, slo advertencia. El que ni siquiera mi mejor amiga guardara mis secretos es
una verdad que no quiero enfrentar ahora. Especialmente desde que la parte ms
dolorosa es que ni siquiera puedo culparla. No hay nadie que pueda desobedecer a
mi padre. Ni Anna, ni yo.
Y definitivamente, no Tarver Merendsen. Cun arrogante puede ser este
tipo? Tal vez piensa que la recompensa lo vale. Los hombres haran casi cualquier
cosaporlaatencindeunaniarica.Sino retrocedaporsmismo,buenoHe
hecho esto antes. Nada funcionara ms que la aniquilacin. Tengo que escoger el
momento perfecto para maximizar el dao.
Lo record. Encuentro mi sonrisa, sintindola extenderse por mi rostro
como una mueca, y traslado mi atencin de nuevo al Comandante. Creo que mis
amigas entendern si me pierdo una tarde.
Detrs del Comandante, veo el rostro de Anna congelarse, un genuino
miedo extendindose a travs de l. Deseara poder decirle que espere, que no
entre en pnico. Pero eso me traicionara.
Su rostro cambia, una cautelosa sonrisa extendindose mientras algo de la
tensin lo abandona. Me sorprendo al darme cuenta de que se senta nervioso. Que
realmente, verdaderamente, quera pedrmelo. Sus ojos, del mismo castao oscuro
de su cabello, estn puestos en m. Dios, si no fuera tan hermoso. Sera mucho ms
fcil si fuera viejo y gordo.
Est ocupada ahora? Esta noche?
Definitivamente no desperdicia el tiempo, no?
Sonre, juntando las manos detrs de su espalda. Una de las cosas que
aprendes rpido en el servicio es a actuar primero y pensar luego.
Una diferencia bastante grande de los crculos en los que me muevo; de los
deliberados juegos y las calculadas palabras. Anna est articulndome algo, pero
slo consigo entender lo ltimo. Algo con ahora.
Escuche, Comandante
Tarver me corrige.Yantieneventaja,Seorita
Me toma unos pocos segundos entender lo que dice. Est mirndome con
las cejas alzadas, expectante.
Entonces me golpea. No sabe quin soy.
Por un largo momento, slo lo miro fijamente. No puedo recordar la ltima
vez que alguien me habl sin saber quin era. De hecho, no puedo recordar que
alguien no supiera quin era en absoluto. De seguro cuando era pequea, antes de
que me convirtiera en el amor de los medios. Pero parece tan lejano de quien soy
ahora, como una pelcula vista en otra vida.
Deseara poder detenerme, disfrutar el momento. Disfrutar hablar con
alguien que no me ve como Lilac LaRoux, heredera del imperio llamado Industrias
LaRoux, la chica ms rica del universo. Pero no puedo detenerme. No puedo
permitir que este estpido y tonto soldado sea visto conmigo de nuevo. Alguien le
contar a mi padre, e ignorante o no, el Comandante Merendsen no se lo merece.
He hecho esto antes. As que, por qu tengo que esforzarme tanto para
encontrar las palabras para apartarlo? Debo haberle dado la impresin
equivocada hace unas noches digo airadamente, dndole mi ms brillante y
divertida sonrisa. Trato duramente de ser educada cuando estoy aburrida, pero
supongo que a veces resulta contraproducente.
Hay un pequeo cambio en el rostro del Comandante Merendsen, un sutil
clic en sus sonrientes ojos, un ajuste en su firme boca. Incluso as, siento una
irracional ira hacia l, por ser tan ignorante como para hablarme en absoluto.
T le sonreste primero, seala una pequea voz. Dejando que recogiera tu
guante, te trajera una bebida, y se sentara contigo. Ms all de l, veo a Anna y Swann
a punto de colapsar debido a la risa, y mi mandbula comienza a apretarse. La ira
incrementa.
Termnalo ahora. Haz que se vaya. Antes de que lo pierdas.
No me entendi? Lanzo el cabello por encima de mi hombro. Slo
puedo esperar que si mi rostro muestra cunto me odio ahora mismo, lo lea como
disgusto. Supongo que debera haber esperado que fuese un poco lento. Dada
sucrianza.
Permanece en silencio, su rostro totalmente rgido. Slo me mira fijamente
mientras los segundos pasan. Entonces retrocede y se inclina. No ocupar ms
de su tiempo. Si me disculpa.
Por supuesto, Comandante. No espero a que se vaya, paso junto a l
para reunirme con Anna y Swann, llevndolas conmigo en mi impulso. No quiero
nada ms que mirar sobre mi hombro y ver si el Comandante Merendsen an se
encuentra donde lo dej, si est alejndose hecho una tormenta, si est
siguindome, si est hablando con el oficial con el que se encontraba. Y ya que no
puedo mirar, mi imaginacin crea una docena de posibilidades, espero sentir su
mano en mi codo en cualquier momento o verlo por mi visin perifrica mientras
se dirige a la cubierta de baile.
Oh, eso fue brillante, Lil jadea Anna, an riendo. En serio estaba
pidindote que lo acompaaras a la cubierta de observacin? Para ver las
estrellas? Dios, que clich!
Las vibraciones, generalmente indetectables, estn dndome un dolor de
cabeza.
No saba quin era. No iba detrs de mi dinero; no buscaba las conexiones
de mi padre. No estaba detrs de nada, excepto una tarde conmigo.
Repentinamente, el ataque de risa de Anna se siente como una lija en mis
nervios. No importa que su risa ayudase a alejar al Comandante, que me viese
dudar y entendiera, que slo est haciendo lo mejor para protegerme de que algo
impensable me pasara de nuevo. Todo lo que importa es que lo haba arruinado
todo con ese pobre tipo, y ahora ella se est se riendo.
Si ests celosa, consigue que tu chico de esmoquin te ayude esta semana
suelto bruscamente.
Dejndola a ella y a Swann mirndome, me dirijo al ascensor. Hay un par de
chicos que ya estn en sus destellantes y ajustados trajes esperando a que las
puertas se cierren. Cuando entro, uno de ellos le susurra al otro, y murmurando lo
que se oye como una disculpa, salen rpidamente, dejndome sola.
Con el sonido de las puertas cerrndose, mi mente conjura las palabras del
tipo. Ha pasado tantas veces que ni siquiera necesito escucharlo para saber qu
dijo.
Oh, mira eso. Es la hija de LaRoux. Si nos atrapan aqu con ella, estamos muertos,
hombre.
Me inclino contra el panel de madera sinttica en el interior del ascensor, y
me fijo en el smbolo adornando las puertas. La letra nmero once del alfabeto
Greek; por las Industrias LaRoux. La compaa de mi padre.
Lilac Rose LaRoux. Intocable. Txica.
Debera haber sido nombrada Ivy, o Foxglove, o Belladona.

La vio despus de que el incidente ocurriera?


S.
Trat de preguntar qu suceda?
No eres militar, no entiendes cmo trabajamos. No se supona que
preguntara. Slo segua rdenes.
Qu rdenes?
Tenemos el deber de proteger a los ciudadanos.
As que no hubo una orden especfica que le hiciera tomar la decisin?
Ahora te ests poniendo quisquilloso.
Estamos siendo precisos, Comandante. Apreciaramos si tratara de hacer
lo mismo.
3

Tarver

El aire sale de mis pulmones en una rfaga, el dolor punza por mi espalda
cuando me golpeo violentamente sobre las esteras de la prctica. El otro tipo se cae
conmigo, y me doy cuenta de que todava agarro un puado de su camiseta. Tomo
una rpida respiracin al tiempo que empujo mi peso hacia un lado, levantndome
en las rodillas con un slo movimiento por lo que estoy cernindome sobre l, en
lugar de al revs.
No puedo creer que me ridiculizara de tal forma esta noche. Todo el mundo
en la galaxia sabe quin es Lilac LaRoux, y yo no pude haber mirado algn psimo
noticiero, visto uno de esos malditos programas de chismes, para saber qu
aspecto tena. Debo ser el nico hombre vivo que no lo saba.
Normalmente no podras conseguir que me acercara a una chica rica e
intitulada si me pusieras una pistola en la cabeza. Qu pensaba? No lo haca en
absoluto.Tenamimenteocupadaenunoshoyuelos,cabellorojoy
El chico debajo de m empuja contra mi hombro, y ruedo de nuevo para que
de esa manera no pueda conseguir agarrarme, coloco una rodilla en su pecho y
retiro mi brazo. Mi puo hace medio camino hacia la mejilla del chico antes de que
la atrape, la agarre y la tuerza, por lo que tengo que tirarme hacia atrs para
liberarme. Se lanza tras de m, sonriendo y jadeando.
Eso es todo lo que tienes, chico? Esfurzate ms.
Eso es lo nico que siempre escucho. Eso es todo? Esfurzate ms. S ms
intenso. S ms inteligente. Aprende cules malditos cubiertos usar. Habla como
nosotros. Piensa como nosotros.
Que se jodan totalmente.
Un desigual coro de gritos y maldiciones en una docena de idiomas
diferentes entra en erupcin desde el borrn de la fatiga y las caras que nos rodean.
El nico oficial aqu abajo es el sargento que supervisa el combate, y no nos dir
que cuidemos nuestras bocas. Bueno, el nico oficial aparte de m. Pero ellos no
saben eso. Con slo subir las escaleras todo el mundo reconoce mi cara de las
revistas, peridicos y holovdeos.
Aun as, apuesto a que habran reconocido a Lilac LaRoux.
No puedo dejar de pensar en ella. Crea que era divertido jugar conmigo as
delante de sus amigos?
Ataco tan rpidamente que ambos nos sorprendemos, y hay un crujido,
luego el otro chico se aparta, levanta la mano a su cara, la sangre se filtra a travs
de sus dedos. Tomo una respiracin, y antes de que pueda moverme, el sargento se
agacha para meter una mano entre nosotros, mostrndome la palma de ella, el
combate ha terminado.
Me recuesto sobre mis codos, mi pecho agitado mientras l ayuda al otro
chico a ponerse en pie y lo entrega a uno de sus amigos para que lo lleve a la
enfermera. Despus el sargento se da la vuelta para enfrentarme, con los brazos
cruzados sobre su enorme pecho.
Hijo, uno ms como ese, y ests fuera de las esteras, entiendes? Uno ms
y hablar con tu oficial al mando.
Aqu abajo todos visten como civiles, usando camisetas color caqui junto a
unos pantalones, y puedo deshacerme de mis estrellas y barras y pretender que
soy un soldado raso. Aqu abajo slo tengo dieciocho aos, no soy un oficial, no
soy un hroe de guerra. Ni por un momento l se imaginara que yo podra ser un
Comandante. Prefiero que sea de esa manera. Algunos das me gustara que lo
fuera. Que pudiera ganar mis rayas en un entrenamiento oficial, en lugar del campo
como lo hice, donde los errores cuestan ms que las marcas en una hoja de papel.
S, sargento. Mis respiraciones siguen llegando rpidamente, y me
pongo de pie con cuidado. Quiero quedarme un poco ms.
Los cuarteles militares son funcionales, del esqueleto de metal que muestra
la nave, pero estoy ms a gusto aqu. El aire es hmedo con tantos cuerpos
trabajando y sudando, los filtros resoplando tiempo extra sin mucho resultado.
Estos chicos se encaminan a una de las colonias para acabar con la ltima rebelin.
Quitando mis medallas y mi ascenso en el campo, tambin estara viajando en los
cuarteles militares, esperando para ver qu terraformados maravillosos y rebeldes
enojados aguardaban por m. Lo deseo.
El sargento me evala un momento ms, luego gira su cabeza para gritar al
estilo de la plaza de armas. Cabo Adams, al frente y al centro. Eres la siguiente.
Ella es unos pocos aos mayor que yo, un par de centmetros ms baja, con
cabello rubio en punta. Me lanza una rpida sonrisa al sacudir los brazos y
prepararse, yo tomo una respiracin y la enfrento. Har esto hasta que est lo
suficientemente cansado para dormir.
Resulta que es rpida, cambia su peso con agilidad al caminar en crculo.
Este es el tipo de chica que me conviene, rpida y directa, nada de esa cubierta
superior de intriga. La forma en que se mueve me recuerda a una frase de uno de
los poemas de mi madre. Mercurio luz y motas de polvo.
Ella sonre de nuevo, y por un instante puedo ver la sonrisa de Lilac
LaRoux, y esos ojos azules.
Pero lo siguiente que veo es la rejilla de metal a travs del techo de la
cubierta. La Cabo Adams tiene su pie desnudo en mi garganta, y se acab. Levanto
mis manos con cuidado, pienso en agarrar su tobillo, pero en vez de eso se las
muestro. Me tiene. Debera haber puesto mi mente en el trabajo a la mano.
Ella levanta su pie y se inclina para ofrecerme su mano. La tomo, jala y me
levanto.
Ahora la Seorita LaRoux tambin logr que perdiera en el combate en las
esteras. Hay alguna parte de mi vida en la que esa chica no pueda meterse?
Me encajo las manos en la nuca, arqueo mi espalda hasta que estiro de un
tirn mis msculos doloridos, miro en direccin del sargento. Dirige al cabo a la
siguiente estera, y cierra la distancia entre nosotros.
Hijo, no s en lo que trabajas fuera de aqu, pero es posible que desees
probar la lnea de armas comienza.
No quiero mi arma. Quiero a alguien que pueda tocar, en persona. Por
favor,sargento,yo
El suelo brinca, se agita debajo de m y ambos nos tambaleamos hacia atrs,
por un instante creo que alguien me abord por detrs, y luego me doy cuenta de
que la nave est temblando debajo de nosotros.
Coloco mis pies bien separados, esperando ver si habr otro temblor. La sala
de combate est inquietantemente silenciosa mientras todos levantan la mirada, a
la espera de informacin por los altavoces. El Icarus no ha sido otra cosa que
perfectamente estable en las semanas en que he estado abordo.
Nada rompe el silencio, e intercambio una mirada con el sargento.
Lentamente sacude la cabeza, sus anchos hombros levantados en un rpido
encogimiento. Dnde est el anuncio?
Habr ms informacin arriba. Porque seguramente, alguien le estar
diciendo a la gente rica lo que ocurre. No han de esperar nada menos. Lanzo un
rpido saludo, y me apresuro sobre mis botas.
Cuando empujo a travs de las puertas de la sala de combate en silencio y
salgo a la red de pasarelas ms all, es como entrar en otro mundo. Arriba todo es
un delicado lujo, pero aqu abajo no desperdician ni un centmetro.
Las pasarelas se entrelazan sobre y debajo las unas de las otras como
telaraas, pobladas por cabezas tecnolgicas con trajes de luces que pulsan al
tiempo que la msica nos rodea, emigrantes que se dirigen a las nuevas colonias,
turistas tomando la ruta ms barata a otros planetas, gente haciendo el largo
recorrido para visitar a sus familiares. Oigo un fragmento de un preocupado
espaol a mi izquierda y una maldicin irlandesa cerca. Un grupo de misioneros
empeados en llevar consuelo y alivio a los rebeldes no iluminados sobre los
nuevos planetas que se encuentran viendo el bullicio de la humanidad como si
fuera su primera vez fuera del mundo. En medio de todo el ruido y el movimiento,
no hay un sombrero de copa o un cors a la vista.
Se escuchan pasos en los prticos metlicos, voces resonando en una docena
de variaciones sobre el estndar, lenguas minoritarias entrelazadas. Todos se
preguntan lo que ocurre, pero nadie lo sabe.
Pantallas iluminadas parpadean anuncios en mi direccin, cubriendo las
paredes y el techo, palabras a todo volumen, canciones y tintineos. En lo que
camino entre la multitud hacia el primer tramo de escaleras, un holograma en
tercera dimensin se levanta frente a m, es una mujer en un atractivo traje de gata
rosado abriendo los brazos para invitarme a un club en el extremo de la popa de la
nave. Camino a travs de ella.
Mi estmago se sacude como si estuviera en un ataque de mareo espacial.
Me doy cuenta que no soy el nico que parece incmodo, hay otros rostros en la
multitud palideciendo tambin.
No puedo enfermarme en el espacio. He estado a la deriva por el universo
en naves tan mal ajustadas que apenas podas orte por encima del traqueteo, y en
todo ese tiempo mantuve las entraas en mi interior. Debo haber exagerado en las
esteras de combate.
Puedo sentir la pasarela de metal vibrando debajo de m a causa de los
cientos de conjuntos de pisadas golpeando a lo largo, pero hay algo ms debajo de
eso, un temblor que no se siente bien. De pronto todas las pantallas de video a mi
alrededor se congelan, los tintineos y voces superpuestas se interrumpen para que
as la voz de una mujer se pueda difundir por todos los pasillos, suena tranquila y
profesional.
Atencin a todos los pasajeros. En unos momentos estaremos ciclando los motores
hiperespaciales de la nave. Este procedimiento forma parte de nuestro mantenimiento de
rutina del Icarus. Usted podr notar algunas vibraciones menores. Agradecemos su
comprensin en el tiempo que llevemos a cabo este mantenimiento de rutina.
Parece tranquila, pero yo no usara la palabra mantenimiento de rutina dos
veces en un anuncio a menos que estuviera tratando de evitar que la gente se d
cuenta de que no lo es. En dos aos de viaje espacial, slo he visto que una nave
cicle sus motores una vez, hace unos seis meses cerca de Avon. Para cuando
conseguimos que esa cosa aterrizara, apenas se mantena unida por saliva y buena
suerte.
Este es el Icarus. La ms nueva y lujosa nave para salir del muelle orbital,
construida por una corporacin en la galaxia lo suficientemente grande como para
terraformar planetas por s misma. Estoy bastante seguro que Roderick LaRoux se
asegur de que la saliva no jugara ningn papel en la forma en que se mantiene
unida.
Corro por la pasarela, ignorando que mis piernas se sienten como si fueran
un lastre despus de mi sesin de combate, y comienzo a subir la prxima escalera
con una mano en la barandilla, por si acaso. Es una buena decisin, estoy a mitad
delcaminocuandootradeesasvibracionesmenoresgolpea.
La nave se estremece tan violentamente esta vez que una onda recorre la
pasarela a mis pies. Puedo seguir la trayectoria de su progreso por la forma en que
los civiles oscilan a lo largo, gritan y se agarran a los pasamanos, arrodillndose.
La frentica multitud crece, y giro mi cuerpo para empujar a travs de un
espacio y dirigirme a las escaleras, luego echo a correr al tiempo que me dirijo al
siguiente tramo. En lo alto, presiono mi palma contra la placa de identificacin, y la
puerta en silencio se desliza abierta.
Me apresuro entre los pasillos ricamente alfombrados de mi propia cubierta.
La cubierta de Lilac LaRoux. Est ms concurrida de lo habitual cuando las
personas salen de sus cabinas pensando que descubrirn algn tipo de sabidura
colectiva en los pasillos. En otro momento hubiera hecho una pausa para admirar a
estas mujeres presumiendo sus ilimitados presupuestos en ropa para dormir, pero
ahora mismo me estoy moviendo.
Giro hacia mi propia cabina cuando tres fuertes toques de la alarma cortan a
travs de la suave msica que se reproduce en los pasillos. La voz de la mujer
viene de nuevo, esta vez fuerte, con miedo y tensa por el intento de ocultarlo.
Damas y caballeros, su atencin por favor. Hemos tenido dificultades con
nuestros motores hiperespaciales, y el Icarus ha sufrido daos considerables como resultado
del desplazamiento tridimensional. Haremos lo posible para mantener la nave en el
hiperespacio, pero mientras tanto, por favor sigan las tiras iluminadas de los pasillos y
hagan su camino a sus cpsulas de emergencia asignadas de inmediato.
El pasillo vuelve a la vida. Es evidente que la mayor parte de estas personas
no sabran de su cpsula de emergencia asignada a no ser que rodara hasta ellos,
los introdujera ella misma, y se ofreciera a bailar tango. Soy totalmente el tipo de
persona que lee todas las indicaciones de seguridad en cuanto tiene la
oportunidad. Desarrollas esa actitud despus de tu primer falso simulacro de
evacuacin de emergencia, y he tenido ms de uno.
Nosotros los tipos militares estamos todos entrenados para viajar con una
mochila. Con las cosas que necesitas llevar contigo si tienes que evacuar, equipo de
supervivencia. Nada de eso es de mucha utilidad aqu en el espacio sideral, por
supuesto, que es el nico lugar donde encontrars esta nave. Fue construida en
rbita. Como una ballena, tendra que colapsar bajo su propio peso si se expone a
la gravedad real. Aun as, estoy regresando antes de que tenga tiempo de pensar
en ello.
Corro por el pasillo hacia mi cabina, luchando a mi manera contra la
multitud, que est surgiendo por el lugar en pnico.
Despejo mi camino al interior de mi cabina y desengancho la mochila de
donde se encuentra colgada en el respaldo de la puerta. Es un paquete bsico de
excursionismo de mis das de cadete, diseado para plegarse un poco. Dudo, luego
agarro mi chaqueta tambin.
Necesito recorrer tres pasillos a mi derecha, luego girar a la izquierda y
seguir adelante, aunque con la multitud cada vez ms ruidosa e inestable con cada
minuto, tomar un tiempo. Logr llegar al primer pasillo, pasando por la puerta
que da a la terraza de observacin. Miro hacia los lados a travs de la puerta.
S cmo se supone que deber ser la vista, y no es as. Las estrellas ms all
de las claras pantallas se desdibujan, luego se tambalean, y vuelven a enfocarse.
No son las largas y elegantes lneas que deben ser visibles en el hiperespacio
dimensional. Se enfocan un momento, puntitos blancos de luz, entonces se alargan
desdibujndose de nuevo. Nunca he visto un panorama como este antes, es como
si el Icarus estuviera tratando, y fallando, de agarrarse a su camino de vuelta al
hiperespacio. No s con certeza lo que suceder si es arrancado prematuramente,
pero estoy bastante seguro de que nada bueno.
Por un momento, algo enorme y metlico es visible en la esquina de la
ventana de observacin, y luego se ha ido. Estiro el cuello, tratando de volver a
avistar el objeto. Es tan enorme que tendra su propio campo gravitatorio
significativo, lo suficiente para tirar al Icarus fuera de su trayectoria de vuelo.
Retrocedo para hacer mi camino a travs de la multitud hacia mi cpsula. La
presin de los cuerpos es demasiado densa, y me inclino para deslizarme a lo largo
de la barandilla de guardia. En estos pasillos traseros, la barandilla es todo lo que
se interpone entre nosotros y una desagradable cada, de todo el camino hacia
abajo son al menos una docena de niveles. Mientras doy vuelta a la esquina choco
fuertemente con alguien ms pequeo que yo, y extiendo instintivamente mis
brazos para evitar que la persona se caiga.
Disclpeme! dice una voz sin aliento. Seor, fijase por donde va!
No. Oh, demonios no.
Un par de ojos azules se encuentran con los mos, parpadean
conmocionados, luego con indignacin, antes de que me est empujando con todas
sus fuerzas, tambalendose contra la barandilla de la pasarela.
Aflojo mi mandbula con esfuerzo. Buenas noches, Seorita LaRoux.
Murete, dice mi tono.
A pesar de todo los gritos de la multitud, los empujones de los cuerpos, el
estruendo de las alarmas de la nave me tomo un momento para saborear la
conmocin y consternacin en el rostro de la Seorita LaRoux y sus compaeros en
el momento que ellos registran mi repentina reaparicin.
No espero la oleada de gente que viene inundando el pasillo central.
Casi me hacen perder el equilibrio, pero la multitud es tan densa que no
caigo. Como si me hallara atrapado en la corriente de un ro violento, me toma un
momento volver a poner mis pies con firmeza en el suelo. Capturo un vistazo de
los amigos de la Seorita LaRoux cuando son arrastrados por el pasillo.
Uno de ellos trata de combatir la multitud, hace su regreso en mi direccin,
gritando el nombre de la Seorita LaRoux y chocando contra la gente a su derecha
e izquierda. Me doy cuenta de que ella ha tenido formacin, no es slo otra cara
bonita. Una guardaespaldas? Pero incluso no puede hacer ningn progreso. Los
otros ya estn casi fuera de la vista.
Veo a uno de ellos gritar, con la boca abierta y el sonido ahogado, en el
mismo instante que me doy cuenta que la Seorita LaRoux no se encuentra con
ellos. Empujo a travs de la barandilla, tratando de capturar un vistazo de ese
cabello rojo brillante.
Esta multitud presa del pnico es suficiente para pisotear a los
desprevenidos. Con una pared en un lado y la barandilla del balcn en el otro,
estn canalizados ms salvajes y ms rpidos a cada momento, como bestias en un
can. Veo a la gente levantando sus pies, estrellndolos contra la pared. Ella no
est aqu. Estoy a punto de dejar de luchar contra la multitud y seguir la corriente
cuando un grito perfora el caos.
Empujo hacia el sonido. Estoy a tiempo para ver el destello de un vestido
verde y cabello rojo junto a un rostro blanco desaparecer encima de la barandilla,
mientras un hombre frentico del doble de su tamao va disparado por la pasarela.
Me muevo antes de que tenga tiempo para pensar. Me balanceo a lo largo
de la barandilla, cambiando mi agarre para que de esa forma pueda desviar mi
impulso sobre el piso, y saltar tras ella.

As que saba cul cpsula de escape era la suya?


S.
Y ella?
Si saba cul era la ma?
Si saba cul era la de ella, Comandante. Por favor, coopere.
Supongo que lo saba. No s.
Pero ninguno de los dos termin donde se supona que tenan que estar.
Algunos de los pasajeros no manejaron la evacuacin bien.
4
Lilac

Un dolor lancinante atraviesa mis hombros, y tengo un sabor a sangre


cuando me muerdo la punta de la lengua, pero ya no estoy cayendo. Me golpeo
con otra baranda, pero me agarro a la barra por debajo de mis brazos. No tengo
aliento, estoy sin fuerzas. Pasan grupos de personas, sin prestar atencin.
Pequeos puntos bailan frente a mis ojos mientras trato de forzar a mis pulmones a
trabajar antes de que mi agarre se suelte.
No puedo haber cado ms de un piso o dos, o seguramente no habra sido
capaz de agarrarme sin dislocarme los hombros. Debajo de m se extiende un
precipicio que podra romperme el cuerpo dejndolo ms all de la posibilidad de
reparacin con las capacidades de cualquier cirujano.
Un grito desigual es arrancado de mis pulmones, cuando finalmente, se
expanden y contraen, pero nadie lo escucha. Las personas que me rodean son un
torbellino de color y sonido, de olor a sudor y de miedo, la sensacin de caderas y
codos conectando con mi cara y mis brazos. Estn demasiado aterrorizados como
para esquivar incluso a una chica que aferra su vida a la barandilla, mucho menos
para ayudarla. Swann! grito, tratando de hacer que mis ojos se enfoquen el
tiempo suficiente como para reconocer las caras, pero todo se mueve demasiado
rpido.
Y entonces una voz grue a mis espaldas. No es Swann. Es una voz
masculina.
Unas manos fuertes se envuelven alrededor de mis brazos, tirando de m
desde la barandilla de nuevo a la pasarela. Alguien me jala por el pasillo,
movindose con la corriente, su cuerpo entre el mo y la gente gritando luchando
por mantenerme segura. Mis pies ni siquiera tocan el suelo.
Me lleva a un pasillo lateral que est libre de trfico y me pone de pie. Todo
lo que puedo ver son sus ojos marrones mirando a los mos, severos, urgentes.
Haciendo un esfuerzo lo reconozco.
Comandante jadeo.
Ests bien? Ests herida?
Mis hombros estn destrozados. Mi lengua est sangrando. No puedo respirar.
Jadeo buscando aire, lucho contra la oleada de nuseas que amenaza con
vencerme. Estoy bien.
El Comandante Merendsen me apoya contra la pared como si fuera un saco
de ropa y va a la entrada del pasillo, donde la gente pasa volando como en una
nebulosa. Mientras observamos, un hombre con un abrigo cae, empujado por
alguien desde atrs, y en un instante se ha ido, antes de que el Comandante pueda
llegar a l.
Esto no es una muchedumbre, es una revuelta. Y una mortal. Swann podra
ser capaz de cuidar de s misma en este caos, pero Anna! grito
abruptamente, tambalendome hacia la pared. Me lanzo a la multitud. Solo s que
tengo que encontrarla.
El Comandante toma mi brazo con un agarre de hierro. Golpeo su mano,
pero me aleja y me gira alrededor antes de dejarme ir, envindome tambaleante
hacia atrs, haciendo a mis talones patinar. Ests loca? jadea.
Tengo que encontrarlos. Levanto una mano a mis labios, limpiando los
restos de sangre de mi lengua. Reconozco el lugar donde estamos ahora, en un
corredor de mantenimiento, uno de los muchos que conectan a travs de las reas
privadas de la nave.Est{nahfuerayonecesitoasegurarmequeellosest{n
El Comandante Merendsen me impide el paso hacia el torrente de gente
corriendo a las cpsulas salvavidas. El barco se inclina de nuevo, el piso se
deforma y se agita por debajo nuestro, lanzndonos contra la pared. Las sirenas
son encendidas, y tenemos que levantar la voz para ornos por encima del aullido
urgente.
No hay nada que puedas hacer por ellos dice, luego de recuperar el
equilibrio. Estn a dos cubiertas y medio kilmetro de distancia. Puedes
caminar?
Inhalo fuertemente por la nariz. S.
Entonces vamos a movernos. Mantente entre la barandilla y yo. Voy a
tratar de evitar que te aplasten, pero tienes que mantenerte de pie.
Gira hacia la multitud, enderezando sus hombros.
Espera! Me tambaleo hacia adelante y agarro su brazo. Por ah no.
Aspira un suspiro irritado, pero se detiene. Tenemos que llegar a una
cpsula de escape. Si hay ms de estas sacudidas la alejarn.
Todava estoy luchando por respirar, y me toma un momento obtener
suficiente aire para responder. Conozco este barco jadeo. Hay cpsulas para
la tripulacin cerca.
Me mira un momento, y aunque s que se est debatiendo, luchando, nada
de eso est escrito en su cara. Entonces, vamos.
El corredor de servicio est vaco, solo las luces de emergencia a lo largo de
las paredes muestran que existe algn problema. La tripulacin debe estar en sus
puestos, asistiendo a los pasajeros en sus cpsulas antes de dirigirse a las propias.
O, de lo contrario, no hay manera de que puedan volver aqu, pretendiendo que la
civilizacin ya se ha ido.
El Comandante me sigue en silencio, aunque puedo sentir su tensin. Por
todo lo que sabe, lo podra estar llevando a su muerte. Estoy segura de que no
quiere seguirme a cualquier lugar. Pero no conoce este barco como yo. No pas su
infancia en su esqueleto cuando se construa.
Pasamos por un laberinto de pasillos que se ramifican. Me dirijo a una
puerta marcada Solo Personal Autorizado y la empujo, se abre con un leve quejido
debido a las bisagras no utilizadas. Mis hombros todava duelen, pero puedo usar
mis brazos, tal vez no estoy tan destrozada despus de todo. La puerta se abre al
compartimento de escape, donde hay una cpsula de cinco asientos esperando con
la puerta abierta para sus refugiados.
Gracias por la escolta, Comandante digo secamente, pasando por
encima del borde de la puerta y volvindome hacia l. Est justo detrs de m,
detenindose bruscamente para evitar chocarme. Quiero romper a llorar,
agradecida por lo que hizo, pero si lo hago, no estoy segura de que podr a dejar
de hacerlo. Y no sabe lo que significara si nos encontraran en la misma cpsula. Mi
padre nunca creera que haya una explicacin inocente.
Perdn?
Hay otra cpsula un poco ms all en el corredor. No te llevar ms de
cinco minutos llegar ah.
El soldado levanta sus cejas. Seorita LaRoux, hay cinco asientos en esa
cpsula, y quiero usar uno de ellos. Puede que no tengamos cinco minutos. Parece
que algo est tirando de la nave hacia hiperespacio antes de lo debido.
Por un momento el miedo me congela. Como hija de mi padre, s mejor que
nadie lo que ocurre cuando es alterada la estructura entre las dimensiones. Respiro
hondo y doy un paso atrs para no tener que estirar el cuello. Comandante, si te
encuentransoloenunac{psulaconmigocuandolasnavesderescatelleguen
Voy a correr el riesgo responde el Comandante con los dientes
apretados.
No quiere estar en esta cpsula conmigo ms de lo que quiero que est. Pero
la nave da otra sacudida horrible, y me tira, estrellndome contra una de las sillas.
El Comandante se introduce por la puerta del mdulo. Desde algn lugar en la
distancia llega un chillido metlico horrible.
Bien! Me amarro las correas de la silla. No es una cpsula cmoda de
primera clase. Es escueta, est diseada para los mecnicos de la tripulacin. El
suelo es una rejilla, y mientras trato de estar de pie, los tacones de mis Pierre
Delacour quedan enganchados en los agujeros.
Dos mil galcticos gastados en zapatos, destruidos en un instante, dejando
la seda arrancada de los tacones. Me quedo mirando el piso, tratando de recuperar
el aliento. Qu diferencia hacen los zapatos? Y sin embargo, no puedo dejar de
darle vueltas en mi mente, no puedo dejar de mirar mis zapatos arruinados. Mi
mente se apodera de este pequeo detalle y se aferra a l.
El Comandante palmea las almohadillas de la puerta, enviando un silbido
cuando se cierra a sus espaldas. Entonces golpea el botn para el inicio automtico
de la expulsin, comenzando la cuenta regresiva que nos da el tiempo suficiente
para atar las correas Un tro de luces se enciende encima de nuestras cabezas,
cegndome. Sus botas suenan por el piso de metal mientras camina hacia la silla
frente a la ma, y se ubica ah. Con un tirn, desenganch mis tacones de la rejilla
para poder sentarme en la silla.
Tomo una respiracin completa por primera vez desde que las alarmas
comenzaron a sonar a todo volumen. A salvo. Por ahora. Estoy tratando de no
pensar en el hecho de que no hay forma de que toda la multitud gritando pueda
estar segura dentro de cpsulas de escape.
La expulsin automtica de la nave nos enviar huyendo a toda velocidad
del Icarus, y en no ms de una o dos horas, una nave de rescate nos recoger. Solo
tengo que conseguir sobrevivir a las prximas horas, con solo la compaa del
Comandante Merendsen.
Su rostro est en blanco, bloqueado. Por qu se molest en salvar mi vida si
me odia tanto? Me gustara poder pedirle perdn por lo que dije en la cubierta.
Decirle que lo que digo y lo que quiero decir nunca son las mismas cosas, no
pueden serlo. Mi garganta se siente apretada, la boca seca. Nunca deb haberle
dado otra mirada en el saln.
Cunto tendramos que pagar para que no se extendiera esta historia una
vez que nos recojan? Busco a tientas el arns. No son los cinturones elegantes y
cmodos de los pasajeros los que tiene esta cpsula, ste es un arns de cinco
puntos que irrita a mis hombros desnudos.
El Comandante resopla, volviendo la cabeza hacia la pequea ventana, que
muestra solo un puado de estrellas que se desdibujan y a la nave sacudindose.
Por qu supones que querra nunca decirle a nadie acerca de esto?
Decido enterrar al Comandante en un silencio helado hasta que esto
termine, por el bien de ambos. Si no hablamos, no tendr nada que informar.
La cuenta regresiva para la expulsin contina, crepita la sangre en mis
odos, estoy irritada con el Comandante. Cuarenta y cinco segundos. Cuarenta.
Treinta y cinco. Miro los nmeros sobre la puerta, haciendo clic hacia abajo uno
por uno, tratando de hacer que mi estmago se asiente. Un LaRoux no muestra
debilidad.
Sin previo aviso, somos sacados de nuestros asientos por las sacudidas de
la cpsula. Una oleada de energa candente se dispara a travs de su estructura de
metal. Siento sabor a cobre, y entonces el universo se queda en negro con un
sonido similar a un trueno resonando en mis odos. Todas las luces, la cuenta atrs,
incluso la iluminacin de emergencia... se ha ido. Nos quedamos en la ms
absoluta oscuridad, excepto por las estrellas afuera de la ventana.
Las estrellas ahora se ven lejanas. El Icarus ha sido arrancado del
hiperespacio.
Durante unos momentos no hay sonido. Incluso el zumbido de fondo de los
motores y del soporte vital se ha ido, dejndonos en las profundidades del silencio
ms aplastante que alguno de nosotros haya conocido desde que llegamos a bordo.
El Comandante comienza a maldecir, y puedo orle hurgar en sus correas.
Entiendo su prisa. Sin energa, nos vamos a quedar sin oxgeno antes de que
alguien por ah se d cuenta de que el Icarus ha tenido un problema. Pero ese no es
nuestro problema ms inmediato.
No! Logro arrancar las palabras de mi garganta seca y ronca. Podra
haber otra aleada.
Oleada? Puedo or la confusin en su voz.
Hay enormes cantidades de energa involucradas en el viaje
interdimensional, Comandante. Si hay otra oleada y ests de pie en el piso de
metal, podra matarte.
Eso lo hace parar. Cmo lo sabes?
No importa. Cierro los ojos, tratando de concentrarme en respirar. Y
entonces, las luces de emergencia vuelven a funcionar. No es mucho, pero es
suficiente para poder ver. Y esto significa que el soporte vital de emergencia ha
regresado.
El rostro del Comandante est tenso. Me mira, y por un momento ninguno
de los dos habla.
Y entonces el chillido del metal a travs de la nave, hace vibrar la cpsula,
que todava est unida al Icarus. Los dos levantamos la mirada, pero la cuenta
regresiva del reloj sigue en blanco. Estamos atrapados. Miro al Comandante, y
luego hacia abajo a la rejilla metlica del suelo. Si hay otra oleada mientras estoy de
pie en ella, voy a morir, pero si hay otra oleada, ya que estamos unidos a la nave, la
cpsula sera destruida de todos modos.
Solo hazlo. No pienses.
Tiro de mis correas abrindolas y hacindolas caer al suelo. El Comandante
protesta pero lo ignoro y voy hacia el panel de control de la puerta. No s lo que
est pasando con el Icarus, pero s que la ltima cosa que queremos es que est
unido a la nave si otra oleada como la ltima pasa por aqu. Solo tengo que
conseguir la secuencia de la separacin y de encendido para utilizar la energa de
emergencia y poder lanzarnos de nuevo, y as estaremos a salvo hasta que las
naves de rescate se presenten.
Puedes hacer esto. Solo imagina a Simon, y a sus herramientas, y todo lo que te
enseantes Tomo una respiracin profunda, y abro el panel.
Sera una historia demasiado buena para los tabloides. Se volveran locos
durante un mes con solo una foto ma metida hasta los codos entre circuitos.
Ningn hombre, mujer o nio de mi clase haran algo como esto.
Pero ninguno de ellos sabra lo que hacan. No me gusta lo que hago.
Alcanzo el manojo de cables de colores del arco iris detrs del panel,
tirando de ellos hacia fuera, inspeccionndolos. No hay duda de que estn
codificados de alguna manera, pero carezco de conocimientos sobre este sistema en
particular, tengo que rastrearlo manualmente, descifrando en medio de la maraa
cules son los dos que quiero.
Necesitas ayuda? La pregunta es tensa, pero civilizada, sin revelar
nada.
Salto, saliendo de mi estado de concentracin. No, a menos que seas un
electricista en la frontera, y dado que he odo que ni siquiera tienen bombillas de
luz, lo dudo.
Se escucha un leve ruido detrs de m, una exhalacin ahogada. Se est
riendo de m?
Le echo un vistazo por encima del hombro, y es rpido para desviar la
mirada hacia el techo. No hay cortadores de alambre, as que utilizo mis uas. Una
de las ventajas que Simon nunca tuvo, no poda pelar los cables con las manos
desnudas. Y nunca hubiera osado utilizar sus dientes en circuitos activos.
El Comandante est en silencio detrs de m, y cuando le doy un segundo
vistazo por encima del hombro, sus ojos todava estn en el techo. Un poco de mi
molestia se desaparece. Salv mi vida, sin ninguna garanta de que tendra tiempo
despus para llegar a una cpsula de escape.
No debera decir nada. Debera asegurarme de que no haya nada para decir
de ninguno de nosotros cuando regresemos. Debera asegurarme de que sigue
pensando que soy la peor persona que haya conocido. Pero por alguna razn,
cuando tengo la seccin de los cables verdes y blancos despojada, encuentro a las
palabras luchando por salir de m. Prefiero ser conciliadora, pero a pesar de mis
mejores intenciones, mis palabras salen tan cidas como siempre.
Enlafrontera,stanoesestalaformaenqueseveunalambrecaliente
Froto los dos cables juntos, y al instante se encienden los cohetes,
catapultando la vaina fuera de la nave. Tengo solo una visin fugaz de la pared
frente a m a toda velocidad de cara ante el universo completamente negro.

Qu le pareci que pasaba en ese momento?


No lo saba. No haba equipos de comunicacin en la cpsula.
No trat de adivinar qu suceda ?
Solo estamos capacitados para trabajar con informacin slida.
Pero no tena ninguna idea?
No.
Cul era su plan?
No moverse y esperar. No haba nada que hacer, salvo esperar.
Y ver lo que pasaba despus?
Y ver lo que pasaba despus.
5
Tarver

La cpsula sigue tambalendose y estabilizndose mientras sale disparada


de la nave, pero no giramos, por lo que me arriesgo a quitarme el arns. La
gravedad ya se est desvaneciendo a la mitad y s que se habr ido por completo
muy pronto, as que engancho un pie debajo de una de las correas en el suelo
mientras me arrodillo al lado de la Seorita LaRoux. Est en el suelo,
removindose y gimiendo, quejndose desde antes de que est completamente
consciente. De alguna manera, no es de extraar.
Hay una tentadora vista hacia abajo en la parte delantera de su vestido, pero
prcticamente puedo escucharla regaarme como lo hizo antes. As que coloco una
mano debajo de cada uno de sus brazos y me pongo de pie, levantndola y
acomodndola sobre uno de los cinco asientos moldeados. Se recuesta contra m,
murmurando algo indescifrable mientras paso sus brazos a travs de las correas,
tirando de ellas ajustadamente a su alrededor.
Resistir el impulso de ajustarlas ms debera hacerme merecedor de otra
maldita medalla. Reviso la correa del pecho, luego me agacho para tomar sus
tobillos, llevndolos hacia los acolchados clips de plasteno que esperaban por ellos.
Ms cerca de lo que debera estar de las piernas de la seorita Lilac LaRoux. Y
cmo diablos puede siquiera caminar con esas cosas en sus pies?
La cpsula se tambalea de nuevo, y trago fuerte mientras me estiro para
volcar mi mochila uno de los compartimientos de almacenamiento, azotando la
tapa para cerrarla. Luego caigo en mi propio asiento frente al de ella, tirando del
arns y ponindome las correas, empujando mis tobillos de vuelta a los clips. En
mi apuro, azoto mis piernas demasiado fuerte, el clip izquierdo se rompe con un
chasquido, el derecho se mantiene igual. Lo ltimo de la gravedad se desvanece, y
tengo que forzar la pierna que no est asegurada para evitar que se eleve.
Estudio su cabeza inclinada. Dnde aprendiste a hacer eso? Nunca en mi vida
he conocido un nio rico que siquiera supiera cmo funcionaba el alambrado,
mucho menos cmo manejar una cpsula de escape moderna. Debe mantener ste
lado de s misma enterrado tan profundo que incluso los implacables paparazzi no
lo descubren.
Gime de nuevo mientras los propulsores estabilizadores se disparan,
tirndonos a ambos contra nuestras restricciones. La cpsula vibra, y las
constelaciones visibles a travs de una ventana atrs de la cabeza de la Seorita
LaRoux se convierten en puntos fijos. Puedo ver la silueta de la nave en contraste
con las estticas estrellas. Y est dando vueltas.
Qu hiciste? Mi bella durmiente est despierta, mirndome con el ojo
que no est cerrado por la hinchazn. Va a tenerlo morado, negro y azul en unas
pocas horas.
Abroch tus cinturones de seguridad, Seorita LaRoux digo. Su ceo se
profundiza, desbordando con indignacin, y puedo sentir mi propio
temperamento saliendo a flote igualmente. No te preocupes, mantuve mis
manos donde pertenecen. Principalmente, me he mantenido amable, pero puedo
escuchar el subtexto en mi tono de voz tan bien como ella. Y no podras pagarme para
tratar algo ms.
Su mirada se endurece, pero no ofrece ninguna rplica excepto un fro
silencio. Sobre su hombro, todava puedo ver el Icarus dando vueltas, y en el ojo de
mi mente veo la interrupcin y difuminacin de las estrellas a travs de la ventana
de la cubierta, y los libros en el saln de primera clase cayndose de los estantes
mientras el cuarto se inclina y las mesas y sillas se vuelcan.
El Icarus est girando cuando nada debera ser capaz de causarle eso, y no
puedo ver ninguna otra cpsula de escape desprendida ms all de la ventanilla,
en el fragmento de profundo espacio. Los otros estn fuera de vista? Capto un
atisbo de algo imposiblemente enorme la misma cosa que vi antes lustroso y
brillante. De dnde proviene esa luz? Al siguiente instante la cpsula gira y todo
lo que puedo ver es una oscuridad estrellada.
Estudio la rejilla metlica en el suelo, luego la placa de circuito de arriba que
los constructores no se molestaron en cubrir, las placas metlicas remachadas en su
lugar. No como el resto de las cpsulas de escape, estoy seguro. Seran cmodas y
costosas. De alguna manera, preferira estar en esta utilitaria y resistente cpsula
que en una de las otras. La nuestra se sacude, cuando debera estar usando
sensores y propulsores para mantenerse flotando suavemente en el espacio. Algo
est causando que ignore su programacin.
Miro al frente a la Seorita LaRoux, y por un momento nuestras miradas se
encuentran. Es una combinacin de cansancio, molestia, y est tan segura como yo
de que algo no est bien. Sin embargo, ninguno de nosotros rompe el silencio, o
nombra las cosas que deben ser.
Su cabello cae suelto de sus elegantes lazos y bucles en los que lo tena
sujetado, y en gravedad cero, est disperso alrededor de su rostro como si
estuviera bajo el agua. Incluso con un ojo morado, es hermosa.
A continuacin, un violento estremecimiento se abre paso en la cpsula,
destruyendo el momento de paz. El metal empieza a zumbar mientras las
vibraciones aumentan, sacudindome a travs de las suelas de mis botas. Levanto
la mirada para ver el brillo fuera de la ventanilla, y luego un escudo automtico se
desliza a travs de ella, impulsados por una lectura desde el exterior.
Ese brillo. Ahora s que es lo que emanaba esa luz. S lo que est
sacudiendo la cpsula, provocando que gire y se voltee e ignore las instrucciones
de holgazanear en el vasto espacio esperando por la caballera.
Es un planeta. Ese brillo es la atmosfera de algn planeta reflejando una luz
estelar, y su gravedad est arrastrando la cpsula hacia abajo, interfiriendo con sus
sistemas de gua. Estamos aterrizando, y eso si es que lo hacemos en una pieza.
Estamos aterrizando si somos afortunados.
La boca de la Srta. LaRoux se mueve, pero no puedo orla, el zumbido es
demasiado alto, alzndose en un redoble y luego en un rugido mientras el aire
adentro de la cpsula se calienta. Tengo que gritar para ser escuchado.
Presiona tu lengua contra tu paladar estoy gritando instrucciones, y me
frunce el ceo como si estuviera hablando chino antiguo. Relaja tu mentn. No
quieres romperte los dientes o morderte la lengua. Nos estamos estrellando.
Entiende ahora, y es lo suficientemente inteligente para no asentir, en cambio trata
de responder gritando. Cierro mis ojos y trato de relajarme, intento relajarme.
La gravedad dentro de la cpsula decae, y luego viene de golpe, por lo que
mi arns me corta el pecho y mi respiracin sale de mis pulmones con un grito
ronco que no puedo or.
El aire fuera de la cpsula debe ser demasiado caliente mientras
atravesamos la atmsfera. Ahora estamos dentro de la atraccin de la gravedad del
planeta, pero suspendidos al ser elevados contra nuestras correas por la
aceleracin hacia el suelo debajo. Por un instante la Seorita LaRoux encuentra mis
ojos, ambos estamos demasiado atnitos, demasiado agitados para comunicarnos.
Tengo solo ese instante en el que registro que est en silencio, sin gritar a
toda voz como haba esperado. A continuacin hay un impacto que sacude mi
cabeza contra el cojn detrs de m con tanta fuerza mis dientes chocan entre s.
Resulta que estoy conteniendo la correa para el pecho, porque casi me disloco el
pulgar.
El paracadas es desplegado. Estamos flotando.
Ambos estamos tensos mientras el repentino silencio se alarga, esperando
que la cpsula choque con el suelo, preguntndonos si el paracadas reducir el
impacto lo suficiente para no terminar estampados contra el planeta.
Hay un estruendo, y algo escarbando a travs de la parte exterior de la
cpsula, y luego estamos girando, de cabeza. El compartimiento de
almacenamiento estalla abierto, enviando mi mochila por los aires. Le rezo a lo que
sea que nos est escuchando que no se choque con nosotros.
La cpsula se sacude de nuevo, rebotando salvajemente, cayendo de punta a
punta. Estoy atascado en un mundo donde soy sacudido contra mis correas una y
otra vez, movindonos hacia adelante y atrs, hasta que finalmente nos asentamos.
Me toma varias respiraciones rpidas para notar que nos hemos detenido. A pesar
que no puedo decir de si estamos de cabeza, me doy cuenta que no estamos
colgando de las correas, as que debemos estar derechos. Siento como si hubiera
sido pisoteado en una estampida, y nado de regreso a la razn, tratando de
entender qu pas. De alguna forma, inimaginablemente, aterrizamos. Justo ahora,
me importa un comino donde. Estoy vivo.
O si no, estoy muerto, y he terminado en el infierno despus de todo, y es
una cpsula de escape con Lilac LaRoux.
Ninguno de nosotros habla primero; sin embargo, la cpsula est muy lejos
de estar en silencio. Escucho mi propia respiracin dura y ronca. La suya viene en
pequeos jadeos, creo que tal vez est intentando no llorar. La cpsula emite un
silbido audiblemente mientras se enfra, el sonido disminuyendo y hacindose ms
suave.
Me duele todo, pero flexiono los dedos de mis manos y curvo los de mis
pies, movindolos y estirndolos en los confines de las correas. No hay daos
graves. A pesar de que la cabeza de la Srta. LaRoux est inclinada, su rostro oculto
por una cortina de cabello rojo, puedo decir que est viva y consciente por su
respiracin. Su mano se mueve, buscando desabrochar sus correas.
No lo hagas digo, y se congela. Escucho como suena, como una orden.
Intento algo ms suave. No hay razn para ser duro con ella. Para comenzar, no
me escuchara si lo soy. No hay razn para que ambos salgamos volando si la
cpsula se vuelca de Nuevo, Seorita LaRoux. Qudese donde est, por ahora.
Suelto mis propias correas y las dejo a un lado, ruedo sobre mis hombros y me
pongo de pie con cuidado.
Me mira, y por un momento olvido lo que ha hecho, y siento lstima por
ella. Es el mismo blanco y apretado rostro sin expresin que vi en el campo.
Hace dos aos, era un recluta novato. Hace un ao, llegaba al campo por
primera vez. Ese era yo, paralizado hasta que mi sargento me agarr del brazo y
me arrastr por detrs de la mitad de una pared de ladrillo. Un lser quem un
agujero justo donde mi cabeza haba estado un momento antes.
El punto es, aunque algunos de los chicos que reaccionan de esta manera
consiguen ser volados en pedazos, algunos de nosotros llegamos al otro lado y nos
volvemos buenos soldados.
Hay sangre en su cuello, donde la parte trasera de sus pendientes han
perforado a travs de la piel, y su rostro es tan plido que ya s lo que viene antes
de que hable.
Creo que voy a vomitar dice con un susurro ahogado, y luego est
presionando sus labios juntos de nuevo. Alcanzo las correas colgantes para
sostenerme y me paro manteniendo mis pies separados, cambiando mi peso. No
puedo sacudir la cpsula, lo que significa que probablemente est establecida
firmemente.
Muy bien digo, en la misma voz gentil que funcion conmigo la
primera vez que me paralic, caigo sobre una rodilla al frente a ella para ayudarla
con sus correas. Muy bien, aguanta un momento, respira por tu nariz. Gime y
se remueve libre de las correas, cayendo de rodillas en el suelo de rejilla metlica.
Eso va a dejar una marca posteriormente.
Le doy la vuelta al asiento de la silla de repuesto, y por supuesto que hay
una casilla de almacenamiento debajo de ella. Levanto la caja de herramientas y la
deposito a un lado. Entiende mi intencin y se inclina ms all de m para agarrar
los bordes de la misma, arqueando la espalda mientras vomita. Le dejo hacerlo,
poniendo manos a la obra abro las escotillas de los armarios y compartimentos de
almacenamiento construidos por toda esta cosa. Hay un depsito de agua,
paquetes de raciones envueltos en papel platino, un botiqun de primeros auxilios
marcados con una cruz roja, la caja de herramientas. Encuentro un trapo
ligeramente sucio escondido en el interior de uno, y los sostengo hacia ella
mientras alza su cabeza. Lo mira con recelo todava felizmente en silencio pero
finalmente lo toma con cuidado, usando la punta limpia para limpiar su boca.
Choc-aterriz en un planeta desconocido, con un ojo negro en el camino, y
con los contenidos de su estmago en el compartimiento debajo del asiento, y ella
todava siente la necesidad de actuar como si fuera superior a todo.
Tose, intentando aclarar su garganta. Cunto crees que pasar antes de
que los patrulleros nos encuentren?
Me doy cuenta que cree que el Icarus est bien todava, que estn haciendo
reparaciones mientras hablamos. Que la nave vendr a recogernos, que todo esto
es una pesadilla pasajera. Mi molestia se desvanece un poco cuando pienso en
decirle lo que vi. El Icarus inclinndose, revolcndose en la atmsfera de este
planeta, luchando una batalla perdida contra la gravedad.
No, decrselo solo la volver histrica, como lo hara a cualquiera de esas
personas que conoc en el saln de primera clase. Es mejor mantener algunas cosas
para m mismo.
Primero lo primero digo en cambio, buscando algo para poder servirle
un poco de agua. Esto funciona con los reclutas tambin, un tono de voz firme y de
negocios, animada pero no tan amistosa, llevndolos a hacer una tarea en la que se
pueden concentrar. Vamos a aprenderloquepodamossobredndeesaqu.
Mientras hablamos, veo que los escudos de calor se retraen sobre las
ventanas, y algo se libera dentro de mi pecho cuando miro afuera. rboles.
Estamos de suerte. Este lugar parece que es similar a la Tierra. Debe haber sensores
revisando la calidad del aire afuera.
Los hay concuerda. Pero la onda elctrica los dej fritos. Sin embargo,
no los necesitamos. Es seguro.
Que alegra que est tan segura, Seorita LaRoux replico antes de poder
detenerme. Creo que preferira que un instrumento me lo dijera. No es que no
confe en su extenso entrenamiento.
Entrecierra sus ojos, y si las miradas pudieran matar, entonces las
atmsferas txicas seran lo ltimo de mis problemas.
Ya estamos respirando el aire responde hermticamente, levantando
una mano para sealar los compartimientos a sus pies.
Me agacho para poder ver lo que est apuntando, y por un instante dejo de
respirar, mis pulmones se detienen. No puedes verlo al menos que ests en
cuclillas, pero la cpsula ha sido rasgada como si un abrelatas gigante hubiera
pasado a lo largo de uno de sus lados. Me recuerdo a m mismo que nadie ha
comenzado a ahogarse y me obligo a inhalar.
Bueno, mira eso. Debe haber pasado cuando aterrizbamos. Escucho mi
propia voz. Suena calmada. Bien. As que su similitud a la Tierra est en etapas
avanzadasdeseguro.Yesosignifica
Colonias susurra, cerrando los ojos mientras completa mi oracin.
No la culpo. Hay una respuesta listilla en la punta de mi lengua sobre cun
pronto ser capaz de encontrar compaa ms a su gusto que yo, pero la verdad es
que estoy tan aliviado como ella. Las compaas que son dueas de este lugar
tendrn colonias por toda la superficie del planeta. Lo que significa que en alguna
parte, tal vez cerca, la gente se est preguntado qu diablos est pasando ac.
Probablemente aparecern listos para pelear, esperando secuestradores o
asaltantes, pero no creo que nos cueste mucho convencerlos que somos
sobrevivientes de un choque. Sin embargo, yo podra vivir sin estar en mi
uniforme. La mayora de los habitantes en las colonias remotas no son demasiado
aficionados de mi especie.
Qudate sentada digo, ponindome de pie y llenando la cantimplora de
mi mochila en el tanque de agua. Voy a asomarme afuera y ver si el sistema de
comunicaciones est bien.
Alza una ceja en mi direccin, sus labios se curvan en una diminuta sonrisa
que de alguna manera le da un aire de superioridad, a pesar del cabello por todas
partes, y la sangre, y el ojo negro. Me siento erizarme por cmo esa sonrisa se hace
eco de cada momento condescendiente que he experimentado a manos de su
gente.
Comandante dice, hablando lentamente, como a un nio, todo lo que
tenemos que hacer es quedarnos en nuestro lugar. Incluso si el sistema de
comunicacin est muerto, los colonos habrn visto el estallido. Los equipos de mi
pap probablemente ya estn en camino.
Ojal pudiera permitirme estar tan seguro de que alguien iba a abatirse y
slvame, pero nunca he sido capaz de contar con eso en el pasado. Por otra parte,
no soy la nica hija de Roderick LaRoux.
La dejo sentada en una de las sillas, arreglndose la falda artsticamente y
apretando sus manos en su regazo, y me dirijo a la puerta. Tengo que poner todo el
peso de mi cuerpo detrs de mi hombro para embestir y liberarla de su marco
deformado. Cede con un chirrido que los poco caritativos podran sugerir que
suena al igual que la Seorita LaRoux, cuando est disgustada.
Afuera todo est en silencio. El aire fro es rico, no es ligero ni enjuto como
lo es en algunos de los planetas ms jvenes colonizados. De hecho, no creo que
jams haya respirado algo tan puro, ni siquiera en casa. Aparto ese pensamiento.
No puedo distraerme pensando en casa, en mis padres. Estoy varado con la chica
ms rica de la galaxia, y tengo que asegurarme de que cuando su padre aparezca
para encontrarnos, estemos a plena vista.
No puedo escuchar pjaros, o cualquiera de las pequeas escaramuzas que
podran sugerir que hay fauna local en movimiento. Por otra parte, nuestra cpsula
ha cortado un surco a travs de los bosques de los alrededores que se extiende casi
un kilmetro, enormes rboles tendidos y enterrados en el barro a lo largo de la
longitud de la cicatriz. Quiz la fauna local simplemente est escondida en rboles
y en agujeros, esperando que el fin del mundo contine.
Los rboles son altos y rectos, sus troncos ms bajos en su mayora carentes
de extremidades, su follaje verde oscuro con un olor distintivo, fresco y limpio. Los
he visto antes. No s su nombre tcnico, pero los llamamos rboles polos. Son los
primeros rboles de las tripulaciones de terraformacin en entrar, una vez que
toda la suciedad orgnica ha proporcionado una capa bsica de suelo. Crecen
rpidamente y hacen un buen material de construccin con esos altos, troncos
rectos. Es ms tarde que los rboles ornamentales y de cosecha son plantados. As
que, tal vez esta es mi primera pista de donde podramos estar. Ya que solo veo
rboles de polo y no mucho ms, estamos probablemente en un planeta nuevo, a
pesar del rico aire.
Pero son lo bastante, grandes por lo que el ecosistema ha tenido claramente
un tiempo para asentarse. De hecho, son enormes, ms grandes que cualquier
rbol de polos que he visto nunca. Se extienden hasta el cielo, son por lo menos la
mitad ms altos que lo usual, sus largas y delgadas puntas dobladas por el peso de
las ramas. Cmo es que se hicieron tan grandes? Para este punto, los
terraformadores deben haber puesto en prctica todo tipo de otras especies que se
habran superado a los arboles polo en el ecosistema.
Cualquier esperanza que tena con el sistema de comunicaciones es
descartada con una mirada. Ha sido arrancado, y si no se fri por la oleada en
aumento o se quem cuando entramos en la atmsfera, entonces es probable que
est tirado en algn lugar a lo largo de nuestra franja de destruccin, reducido a
sus componentes. As que mi irritable heredera podra tener razn, y su padre
podra aparecer en cualquier momento, pero lo ms probable es que nos veamos
como una de diez mil piezas de escombros esparcidos por todo el planeta.
Tenemos que encontrar un lugar del accidente ms grande, un lugar ms
destacado, por lo que vamos a estar en algn lugar donde el grupo de rescate
definitivamente aterrice.
Estudio los rboles a mi alrededor que todava estn en pie. Como los
rboles polo regulares, se estrechan hacia la parte superior, as que no hay forma
en que suba lo suficientemente alto para ver a cualquier distancia. Ella es ms
ligera y tal vez lo pueda hacer, pero estoy sonriendo con solo pensar en ello. Vamos,
Seorita LaRoux. Su traje de noche coincidir con los rboles. El look de diosa de la
naturaleza es el ltimo grito en Corinth, confa en m. Me pregunto si ha visto alguna
vez hojas de verdad.
Ah es cuando me doy cuenta, parado en el medio de este desastre, con
dolor por todas partes por ser sacudido de un lado a otro contra mis correas, pero
riendo como un idiota, como que me gusta esto. Despus de semanas atado a
bordo del buque, el pecho cubierto de medallas y das tomado por personas que no
les gusta su guerra demasiado real, me siento como que estoy en casa.
Hay una colina un poco lejos de lo que yo llamo arbitrariamente el oeste,
debido a la configuracin del sol en esa direccin. El terreno se eleva, y con un
poco de suerte nos va a ofrecer la visin que necesitamos. Va a ser una larga
caminata, y mientras subo de nuevo hacia la cpsula en ruinas, tal vez es mi buen
humor recin descubierto que me tiene sintiendo un poco de lstima por la chica
en su interior. Yo podra estar de vuelta en mi mundo, pero ella est fuera del
suyo. S muy bien cmo se siente.
Nuestras comunicaciones estn muertas le digo.
Medio esper lgrimas, en cambio solo asiente como si ya lo supiera.
Hubieran sido intiles de todas maneras. La mayora de los circuitos hicieron corto
durante esa onda elctrica.
Quiero preguntarle cmo lo sabe, donde aprendi a hacer lo que hizo, pero
la pregunta que emerge es: Qu fue eso? La onda?
Duda, sus ojos puestos en los arboles visibles fuera de la ventanilla. El
Icarus sali del hiperespacio cuando no se supona que lo hiciera. Algo pas, no s
qu. No aprendiste sobre los saltos en el hiperespacio en la escuela? Hay
desdn en su voz, pero no se detiene lo suficiente para que yo le responda. Mejor
as, porque todo lo que s sobre hiperespacio es que te lleva de A hacia B sin que te
tome doscientos aos.
En la manera en que las naves saltan a travs de dimensiones, plegando el
espacio, hay enormes cantidades de energa involucradas. Me mira, como si
tratara de averiguar si estoy siguiendo. Por lo general, cuando una nave
abandona el hiperespacio hay una larga serie de medidas que impiden que la
energa reaccione violentamente. Lo que est pasando, el Icarus fue sacado del
hiperespacio antes de tiempo.
No debera sorprenderme que la hija de Roderick LaRoux, ingeniero de la
ms grande y mejor flota de hiperespacio en la galaxia, sepa algo de esto. Pero es
difcil de conciliar su risa insulsa e insultos mordaces con alguien a quien solo
haba prestado dos segundos de su atencin en las lecciones de fsica.
Ciertamente nunca supe que haba este nivel de peligro que con el viaje a
travs del hiperespacio. Pero entonces, nunca he odo hablar de que esto ocurra
antes. Nunca.
Le estoy dando vueltas a su explicacin en mi mente. Ya que salimos del
hiperespacio antes de tiempo, entonces podramos estar en cualquier parte de la
galaxia? Sin comunicaciones. Sin pista de donde estamos. Esto solo se sigue
poniendo cada vez mejor.
El Icarus obtuvo su energa de emergencia de regreso dice la Seorita
LaRoux framente. Ellos habran activado las llamadas de emergencia.
Asumiendo que haba alguien vivo en la sala de comunicaciones despus de la onda
elctrica. Pero no lo digo en voz alta. La dejo pensar que todo esto se terminar ms
pronto que tarde. S que debe estar teniendo problemas. Hay un lugar al oeste.
Voy a subir antes de que oscurezca, averiguar dnde debemos ir. Puedo
conseguirle algunas de las barras de raciones para usted, en caso de que tenga
hambre mientras espera.
No hay necesidad, Comandante dice, subiendo a sus pies, luego
haciendo una mueca cuando uno de sus tacones cae a travs de la rejilla en el
suelo. Voy a ir contigo. Si piensas que te estoy dando la oportunidad a
abandonarme aqu, ests muy equivocado.
Y solo as, ya no estoy sintiendo lastima por ella.
Abandonarla? Si tan solo mi deber y mi consciencia me dejaran hacerlo. La
galaxia estara mejor as, si me preguntan. Quin siquiera sabra que estbamos en
la misma cpsula?
Excepto que yo lo sabra. Y eso sera suficiente.
Noestoyseguroquetuszapatosintento, antes de que me corte.
Mis zapatos estarn bien, Comandante. Sale barrindose por el suelo y
milagrosamente evita que sus tacones se deslicen de nuevo, luego desciende las
escaleras. Su cabeza est erguida, los hombros hacia atrs, movimientos
ridculamente agraciados, como si estuviera bajando una escalera a un piso de
baile de saln. La dejo para examinar su nuevo reino, y subo a abrir mi caja de
sorpresas, rebuscando entre el contenido. ste es el equipo de emergencia que
todos llevamos, y nunca he estado ms agradecido por todo el tiempo que he
pasado levndolo de un lado a otro los ltimos dos aos.
El mo tiene todo lo usual, mi informacin clasificada en una memoria de
almacenamiento encriptado, linternas, cantimplora con filtro de agua, fsforos, y
una hoja de afeitar, ms algunos objetos personales: una fotografa de mi hogar y
mi cuaderno. A bordo del Icarus, tambin llevaba mi Gleidel, ya que era grosero
llevarlo en mi compartimiento para armas visible.
Saco mi arma, curvando una mano alrededor de la empuadura y
rpidamente comprobando la carga para asegurarme de que la batera cintica
funciona correctamente. Por lo menos no tengo que preocuparme de que funcione
mientras estemos aqu. La acomodo de vuelta en su funda y la ato a mi cinturn,
luego saco un par de barras de racionamiento de la taquilla de almacenamiento
superior. Despus de recoger la cantimplora de donde la Seorita LaRoux la tir al
suelo, me dirijo hacia fuera y lucho con la puerta cerrada detrs de m. No hay
necesidad de ofrecer a la fauna local la oportunidad de tomar venganza por
nuestra invasin con un festn sobre nuestras raciones.
La caminata es una de las cosas ms horribles y malditas que he hecho.
No es una caminata difcil, aunque la maleza es gruesa, y hay rboles cados
por treparlos, la spera corteza agarrando mi ropa y raspando mi piel. La
temperatura no es lo suficientemente fra como para mantener el sudor goteando
por mi espalda, pero el aire lleva un bocado fro que duele en mis pulmones.
Ninguna de las plantas son muy familiares, pero ninguna es totalmente
desconocida, solo un poco diferentes, un giro a lo que estoy acostumbrado. Hay
inmersiones y cavidades esperando para arrancar mis tobillos, y plantas espinosas
enganchndose en mi camisa, dejando pequeos puntapis picando mi brazo
despus.
Ninguna de esas cosas es el problema.
El problema es la Seorita LaRoux, que est tratando de seguir mi ritmo en
tacones. Me gustara que simplemente se hubiera quedado atrs, porque me poda
mover mucho ms rpido solo. Pero cada vez que me dirijo a preguntarle si quiere
irse de vuelta, me da una mirada glida, labios cerrados, terca.
Le ofrezco mi mano para ayudarla a trepar por los obstculos, a pesar de
que est llegando al punto en que si se cae en un agujero, no estoy seguro de que
me molestara en sacarla. Al principio ve mi mano como si fuera a contraer algo
del contacto piel a piel. Es como si estuviera decidida a pasar por esta caminata
mirando como si no fuera ms difcil que un paseo a travs de un prado. Pero
despus de algunos casi accidentes, est descansando con cuidado sus dedos sobre
mi palma de vez en cuando, hacindolo lo menos posible para aceptar mi ayuda.
Sigue luciendo plida a pesar de su mandbula cuadrada, y me quedo lo
suficientemente cerca para ser capaz de interponerme entre ella y la dura
superficie ms cercana si decide rematar desmayndose.
Eventualmente me rindo. Quieres un descanso? Estoy tratando de no
ser demasiado obvio sobre la comprobacin del progreso del sol hacia la colina. No
quiero estar aqu una vez que el sol se ponga. Ya es bastante difcil arrastrar a esta
chica por el bosque sin que se rompa un tobillo tratando de caminar en la
oscuridad.
Considera la pregunta, entonces asiente, alcanzando hasta meter su pelo
hacia atrs a donde pertenece. Dnde me siento?
Sentarse? Por qu no en este cmodo silln que me he trado aqu en el bolsillo, Su
Alteza, me alegro de que preguntaras.
Cierro mi boca, luchando por no decirlo en voz alta. La Seorita LaRoux me
nota reprimiendo una respuesta y su expresin se oscurece. Pero puedo ver los
agujeros perforados por sus pendientes seguir supurando, y que su nariz se est
hinchando por el golpe que recibi del cableado caliente de la cpsula de escape, y
que sus labios estn agrietados y en carne viva. Es un milagro que no se haya cado
completamente en pedazos, que es lo que yo hubiera esperado de alguien como
ella.
As que en su lugar, saco mi chaqueta y la dejo en un tronco para ella.
Retuerce sus faldas en su posicin y luego se baja en eso, aceptando la cantimplora
y tomando un delicado sorbo. Aparta su mirada mientras la tomo de vuelta para
tomar un largo trago, antes de taparla una vez ms. Camino al borde del claro,
haciendo una pausa de vez en cuando para escuchar. El susurro de las pequeas
criaturas en la maleza ha vuelto, y estoy esperando contra toda esperanza que ella
no escuche y mucho menos vea nada haciendo esos ruidos.
El hecho de que pueda or la fauna local aade otra capa de informacin a la
imagen que estoy construyendo lentamente, no estara aqu a no ser del planeta
que se encontraba en las etapas finales de la terraformacin. Debera estar lleno de
colonias, los cielos llenos de embarcaciones de transporte y aviones. Entonces por
qu son los nicos sonidos el crujido de la maleza, el susurro del viento entre las
hojas, y el sonido de la Seorita LaRoux tratando de recuperar el aliento tan
silenciosamente como puede?
Estoy a punto de sugerir que dar marcha atrs y volver por nuestro camino,
cuando se levanta por su propia voluntad, dejando la chaqueta para que la tome.
Yo medio esperaba que se fuera de nuevo hacia la cpsula de escape sin decir una
palabra, pero en lugar de eso realmente gestiona para que la siga, en la direccin
que estbamos viajando. Su mandbula es cuadrada mientras nos ponemos en
marcha, y cuando toma mi mano para pasar por encima de un tronco en esos
ridculos zapatos, me veo obligado a admitir que es ms fuerte de lo que parece.
Es un alivio, la idea de mantenerla a salvo me agobia, me provoca los
hombros tensos y mis entraas turbulentas. No importa lo irritante que es, es un
largo camino hasta su casa. Si va a salir de esto, es todo sobre m. A veces siento
que me paso la vida tratando de mantener a salvo a otras personas.
Al momento en que llegamos a la base de la subida, est jadeando a pesar
de su clara intencin de parecer que lo tiene todo resuelto. Pero no podemos
permitirnos descansar de nuevo si queremos volver a la cpsula antes de que
oscurezca. Ambos trepamos la pendiente, y cuando tomo sus manos para
arrastrarla conmigo, no se molesta en lucir escandalizada, demasiado cansada
como para perder el tiempo simulando.
Resulta ser una colina escarpada, la tierra en pendiente hasta un lado y
luego apartndose abruptamente hacia el otro en un acantilado rocoso. La colina
proporciona exactamente el punto de vista que necesitamos, y estamos de pie al
lado del otro para contemplar la vista.
Ojal hubiese venido solo.
Jadea, rompiendo su jadeo por un ruido que es parte sollozo, parte angustia
sin palabras. Boca abierta, est mirando, y yo tambin, ninguno de nosotros es
capaz de procesar lo que estamos viendo. Es muy posible que nadie haya visto
algo como esto antes.
Trato por su nombre. Lilac. Lilac, no veas. Bajo y suave, tratando de
convencerla a que mueva sus pies, dando un paso, para salir de all. Mrame, no
veas lo que va a pasar, vamos. Pero no puede cambiar su mirada ms de lo que
yo puedo, y miramos juntos, convertidos en piedra.
Ante nosotros, piezas de escombros estn fluyendo desde el cielo en largos y
lentos arcos, quemndose a medida que caen como una lluvia de meteoritos o
misiles entrantes. Sin embargo, son solo un acto secundario.
El Icarus est cayendo. Es como una gran bestia en el cielo, y me imagino su
gemido mientras se revuelca y gira, una parte sigue luchando, los motores siguen
disparndose en un intento de escapar de la gravedad. Durante unos instantes
parece colgar all, eclipsando una de las lunas del planeta, plido en el cielo de la
tarde. Pero lo que viene despus es inevitable, y me encuentro llegando a poner un
brazo alrededor de la chica a mi lado mientras la nave muere, las piezas siguen
pelando mientras hace su descenso final.
Entra en ngulo, en direccin a una cadena de montaas ms all de las
llanuras. Los escombros del tamao de rascacielos se van volando, y un lado
empieza a trasquilar a medida que la friccin se convierte en demasiada. Los
fragmentos ms pequeos de la corriente de fuego se desprenden mientras se va,
formando un arco a travs del cielo como estrellas fugaces. Con una sacudida de
horror, me doy cuenta de que son cpsulas de escape. Cpsulas de escape que no
estaban fuera de la nave antes de que cayera, cpsulas que no contaban con la
Seorita LaRoux para liberarlos de sus soportes.
El Icarus golpea las montaas como una piedra saltando por el agua, antes
de desaparecer por detrs. No se eleva de nuevo.
De repente, todo est quieto y en silencio. Las nubes de vapor y el aumento
del humo negro desde detrs de las montaas lejanas, y juntos miramos abajo a
esta cosa impensable.

T habas estado en situaciones de supervivencia antes.


Eso es verdad.
Pero nunca como sta?
Nunca haba tenido un debutante a cuestas, si eso es lo que quieres decir.
Quiero decir que no sabas dnde estabas en esa etapa.
No me enfocaba en eso.
En qu se enfocaba, Comandante?
Planeando en donde aterrizara el equipo de rescate, y llegar all.
Y eso fue todo?
Qu ms habra?
Eso es lo que nos gustara que nos dijeras.
6
Lilac

l me est llevando lejos del risco, sus manos envueltas en mi mueca. Sus
dedos son cinco puntos de contacto, speros y calientes, demasiado apretados.
Creo que mis ojos estn cerrados. Ya sea que lo estn o no, la nica cosa que puedo
ver es la cada del Icarus, un ro de fuego en el cielo, grandes nubarrones de humo
y vapor. Aquello quem mis retinas, cegndome de cualquier otra cosa. l podra
empujarme por el abismo y no me dara cuenta hasta que golpeara el suelo.
Mis tobillos se tuercen y doblan mientras tropiezo al seguir su paso, los
tacos de mis zapatos rodando por el suelo irregular, o hundindose en la tierra,
hacindome caer. Por qu las mujeres no nos vestimos para estas ocasiones? Sin
duda, las ocasionales botas de senderismo con un traje de noche podran hacer una
declaracin.
Un estallido de risa sale desde mi garganta, y l se detiene slo lo suficiente
para mirarme sobre el hombro antes de apretar su agarre sobre mi brazo.
Slo un poco ms lejos, Seorita LaRoux. Lo est haciendo bien.
No estoy haciendo nada en lo absoluto. Bien podra ser una mueca de
trapo. Es todo un combo junto a los zapatos. La fuerza de voluntad se vende por
separado.
No he tenido pistas acerca de dnde estamos o qu tan atrs hemos dejado
la cpsula, pero cuando una rama me golpea el rostro, estoy obligada a cerrar los
ojos de nuevo. La nave sigue all, una pintura persistente en mi retina. La luz del
sol llega casi horizontalmente desde los rboles, alternados con destellos y sombras
que brillan de color rojo a travs de mis parpados. Cunto tiempo estuvimos en
ese risco?
La nave de mi padre est en ruinas. La vi caer desde el cielo. Cuntas almas
cayeron con ella? Cuntas no pudieron poner en marcha su cpsula?
Mis piernas dejaron de funcionar. l casi saca mi brazo fuera de rbita en un
intento por ponerme de pie, y una distante parte de mi cerebro se da cuenta de
cunto va a doler eso ms tarde. Otro tirn, y no puedo evitar gemir a travs de
mis labios cerrados. Despus de un segundo parece aceptar que no puede
arrastrarme por el bosque sin ningn tipo de cooperacin ma.
Suelta mi brazo y yo colapso, apenas cubrindome con mis antebrazos antes
de que mi rostro golpeara el suelo medio podrido que recubre el bosque. Huele
como a caf, cuero y basura, nada como el dulce y homogneo aroma de los holo-
jardines en Cotinth. Es demasiado para pasar a travs de esto con algo de
dignidad. Demasiado para hacerle pensar que no me he venido abajo.
Me doy un momento para jadear, la fuerza de mi exhalada haciendo que
trozos de hojas y suciedad se aparten. Cuando l se agacha junto a m, no puedo
evitar estremecerme de nuevo.
Lilac. La gentileza en su voz es ms llamativa de lo que cualquier orden
a los gritos podra ser. Inclino mi cabeza para encontrar sus ojos marrones no muy
lejos de los mos. Es como si pudiera ver el Icarus grabado en su rostro, de manera
que s que est sobre m.
Vamos. Pronto oscurecer, y quiero que regresemos a un lugar seguro en
la cpsula antes de que eso ocurra. Lo ests haciendo muy bien, y slo falta un
poco ms.
Me gustara que siguiese siendo un idiota. El desagrado es muchsimo ms
fcil de manejar que la simpata. No puedo. Me encuentro jadeando, algo
apretado y fro abrindose desde mi interior. No puedo, Comandante. No har
nada de eso. No pertenezco aqu!
Alza las cejas, su expresin tornndose algo severa. Hay una curiosa calidez
en sus facciones cuando las relaja. Esto, ms que nada, me sacude de mi bruma de
dolor y rechazo. Entonces l habla, y lo arruina.
Slo intente mantenerse de pie. Crees que podras manejar eso, Alteza?
Mucho mejor. No seas condesciende conmigo suelto.
Solamente un idiota sera condesciende contigo, Seorita LaRoux. El
calor se haba ido otra vez, y l se pone de pie con un movimiento suave.
Se aleja unos pocos pasos, revisando el bosque de los alrededores como si
reconociera algo en ello. Est en su casa. Puede leer este lugar como yo leo los
pequeos cambios en la multitud, la ida y vuelta de las parejas y
conversaciones, la sociedad efectuando lentas revoluciones a m alrededor como
las estrellas en los cielos. Conocimiento. Trazos. Familiaridad.
El bosque no tiene nada de eso. Para m es una neblina de color verde,
dorada y gris, cada rbol igual al siguiente, ningn sentido se puede extraer de
ellos. He estado en la naturaleza antes, pero entonces, todo lo que haba necesitado
era bajar el interruptor para cambiar el proyector hologrfico desde una
perfectamente esculpida y cuidada terraza de jardn que conduca a un alegre
bosque lleno de pjaros cantores. El aire ola a perfume, y todos los rboles estaban
cubiertos de flores. La tierra era rica y uniforme, nunca manchaba mi ropa, y la
tierra era lo suficientemente suave para dormir sobre ella.
Cuando era pequea mi padre sola llevarme a ese bosque para hacer
picnics. Yo pretenda que el frondoso bosque con su catedral era mi mansin y yo
era la anfitriona, sirvindole tazas invisibles de t y compartiendo insignificantes
secretos de mi vida. l siempre fue solemne, jugando sin titubear. A medida que la
luz se desvaneca, yo pretenda dormirme en su regazo, porque l me llevara a
casa en sus brazos.
Pero este bosque es espeso, extrao, y est repleto de sombras, el suelo tiene
rocas sobre l, y cuando intent apoyarme en un rbol cercano, su corteza casi
lastima mi mano. Esto no poda ser real, es una pesadilla.
Y a pesar de que el Comandante asiente para s, como si hubiera ledo el
siguiente paso en algn manual de instrucciones que yo no puedo ver. Una oleada
de celos me recorre con tanta violencia que los brazos que me mantienen erguida
tiemblan.
No s cunta energa tiene la cpsula dice l, as que lo usaremos lo
menos posible. Le conseguir una cama all y mantendremos las luces apagadas,
maana averiguar si hay alguna probabilidad de que enviemos una seal de
rescate que las naves puedan leer.
l sigue hablando, prestndome tan poca atencin que bien poda estar
hablndose a s mismo. Creo que por esta noche nos concentraremos en estudiar
la situacin, obtener algo para comer y descansar un poco. Le prometo que la
cpsula est a una distancia muy corta. Puede pararse?
Me obligo a arrodillarme. Ahora que nos hemos detenido, mis tobillos se
han endurecido, y soy forzada a morderme el labio inferior para no dejar escapar
un sollozo. Me he torcido un tobillo o dos en la pista de baile mientras sonrea
como si todo estuviera bien, pero nunca de esta manera. Entonces, todo lo que
tena que hacer era convocar a un mdico y el malestar se desvaneca.
Aparto de un golpe su mano cuando l la extiende.
Por supuesto que puedo pararme. El dolor hace que las palabras salgan
entrecortadas, enojadas. Su expresin se endurece, y se gira para presidir el
camino.
Es fiel a su palabra, y solamente unos pocos minutos despus, la cpsula
aparece a la vista entre los rboles. Desde esta direccin no puedo ver el impacto
del choque; slo veo los frondosos rboles y el profundo surco en la tierra hecho
por la cpsula mientras se deslizaba hasta quedarse quieto. Solamente veo rboles,
solamente oigo susurros incomprensibles y cosas que se arrastran. Incluso el hedor
de plstico y metal corrodo se est desvaneciendo, tragado por el olor a
naturaleza, humedad y tierra.
Me esfuerzo por sacar suficiente energa para levantar la mirada. Ni una
sola nave de rescate est a la vista, ni siquiera un transbordador o un avin de una
colonia. El cielo est vaco excepto por la franja plateada de la luna sobre nuestras
cabezas, y una segunda luna donde los rboles acaban. Cubrindome los ojos con
mi mano, busco la luz del faro que debe indicar que estamos transmitiendo nuestra
seal para las naves de rescate. Slo hay una amplia extensin de crteres, y
metales retorcidos. Gran parte de la cpsula estaba destrozada, cmo habamos
sobrevivido?
Cmo podra alguien ms? Pero alejo ese pensamiento, bloquendolo. Todo
esto habr terminado en cuestin de horas, una nave tan famosa y respetada como
el Icarus no puede descender sin activar miles de alarmas por toda la galaxia.
El Comandante ha seguido en direccin de la cpsula sin una palabra, pero
l slo est a unos pasos de distancia, y yo no puedo abatirme todava.
No puedo dejar de pensar en Anna, y su rostro mientras era arrastrada por
el corredor gracias a la multitud en pnico, repentinamente despojada de su
secreta confianza. Tal vez se meti en una cpsula. Tal vez hubo alguna maniobra
que la liber a tiempo.
No puedo pensar en el hecho de que no tenemos ninguna seal del luz,
ningn faro, nada para decirle a nuestros rescatistas dnde buscarnos. Mi padre
vendr por m, no importa qu. Mover cielo, tierra y espacio para encontrarme.
Entonces nunca tendr que volver a ver este soldado, nunca tendr que sentirme
tan incapaz.
Cuando paso por el marco de la puerta en la cpsula, el Comandante est
revisando su mochila de nuevo, comprobando los suministros. Como si pensara
que de alguna manera el rescate vendr ms rpido si hace un inventario.
Cmo puede simplemente pararse all, revolviendo esa estpida bolsa?
Quiero sacudirlo, gritarle que nuestra nave de rescate no est en el bolso, que nada
aparecer mgicamente desde all adentro que pueda poner al Icarus devuelta en
el cielo donde ella pertenece.
Y bien? Me las arreglo para que suene civilizado. T siempre sabes
cu{leselsiguientepasoQuhacemosahora?
l no levanta la cabeza hasta que termina de comprobar, enfurecido consigo
mismo, pero cuando me mira, simplemente parpadea lentamente. Ahora vamos
a dormir. Entonces maana, si no podemos transmitir, nos iremos y buscaremos un
mejor lugar para ser vistos. Tal vez a la misma ruina, si no encontramos ninguna
colonia entre aqu y all.
Las ruinas? El hombre est loco. Ese lugar est a un da de distancia, por lo
menos. Ir? Habla por ti mismo. Yo no voy a ningn lado. Ellos vern nuestro
lugar de choque. Si nos vamos, mi pap no sabr dnde encontrarnos. Y
l vendr por m.
Parece dubitativo, casi insolente. Podras estar contenida a esperar por tu
prncipe azul, mi seora, pero yo no me voy a sentar aqu mientras nuestros
suministros se acaban.
Mi seora? Sabe cun loca me pone su cortesa falsa? Seguramente nadie
podra ser tan agravante por accidente o coincidencia. Me aferro a esa rabia,
intentando no esconderla mientras lo miro. Es segura. No puedo permitirme sentir
algo ms.
El enojo es un escudo, y si renuncio a l, me voy a destrozar.
Una pequea parte de m se pregunta si l sabe eso. En la nave estaba fuera
de su elemento, era torpe y casi tentativo. Aqu est seguro. Todo lo que hace tiene
una razn. Tal vez una parte de l me est hostigando deliberadamente,
mantenindome fuerte.
O tal vez es slo un imbcil.
Me agito en silencio mientras l revuelve de nuevo su bolso y luego va por
las taquillas. Junta una ordinaria manta trmica refractiva con una ms suave que
encuentra en el armario cercano al techo, y luego me mira expectante.
Cuando solamente le devuelvo la mirada, confundida, su mandbula se
tensa.
Tan aberrante como pueda parecerle, vamos a tener que pasar la noche
juntos. Mentalcese.
Con un sobresalto, me doy cuenta de que no es una pila al azar de telas, sino
una cama. La nica cama. Las palabras salen de mis labios antes de que pueda
detenerlas. Absolutamente no. Mi voz tiene el mismo tono fro que mi padre
usa, al menos puedo darle un buen uso a lo que he aprendido de l. Si me dejas
algo de agua, puedes quedarte con el resto de los suministros y dormir fuera de
aqu, en el bosque que disfrutas tanto.
Lo estoy observando con cuidado, as que veo que sus manos se cierran
lentamente en puos. Una llamarada de placer me recorre. Si me ha estado
enojando a propsito, entonces al menos puedo darle lo mismo. Quiz mientras
ests all puedes pararte en la cima la cpsula y hacerle seas a los equipos de
rescate cuando vengan en la noche.
Arroja su bolso al suelo, hacindome saltar. Cuando habla, sin embargo, su
voz es calma y controlada. Seorita LaRoux dice suavemente. Con todo
respeto, pero no voy a dormir al aire libre cuando hay un perfecto refugio aqu.
Mi satisfaccin por haberlo picado tambalea. Si los equipos de rescate nos
encuentran en la noche, la condicin de hroe de guerra de Merendsen no durar
mucho en el rostro de ira de mi padre.
Respiro hondo, tratando de dar marcha atrs. Tal vez la ira no era la manera
de proceder. Comandante, las circunstancias podran ser poco convencionales,
peronohayraznparaabandonar
Olvdese de las circunstancias. A pesar de todo, el destello de molestia
en sus rasgos provoca un aumento de satisfaccin en el mo. Al menos hay una
cosa que puedo hacer bien en este olvidado desierto de dios. Va a hacer fro
afuera y aqu estar ms caliente con dos personas. Estoy tan cansado como usted
y no voy a estar despierto toda la noche a la espera. Y tampoco tengo muchas
ganas de ser comido.
Eso me hace detenerme. Comido?
Huellas dice rpidamente. En los bosques, ms atrs. Unas grandes.
Est intentando asustarme, lo s. No vi huellas, y l ciertamente nunca me
las seal. Adems, la empresa de terraformacin nunca introducira grandes
depredadores lo suficientemente peligrosos para su ecosistema de residentes
humanos. Aprieto los dientes.
Incluso si me estuviera diciendo la verdad, el riesgo de depredadores sera
menor que el riesgo que enfrentara si es encontrado conmigo. Comandante
Merendsen, crame, si mi padre nos encuentra juntos
Entonces tendrs que encontrar una manera de explicrselo. No saldr de
aqu en contra de todo sentido comn. Puede quedarse con la cama, yo estar bien
en una de esas sillas. Duerme o no, como gustes, pero si maana nos tenemos que
ir de aqu, espero que pueda mantener el paso decentemente. Buenas noches.
Es una orden: Buenas noches, Soldado, o ya vers. Sin otra palabra, sacude la
ajustada cadena de su bolso, se encorva en su silla, y extiende sus largas piernas
frente a l. Su barbilla va contra su pecho, sus ojos se cierran y con un clic las luces
se apagan, dejndome a oscuras. El nico sonido es su respiracin que
inmediatamente comienza a disminuir.
Sin su rostro distrayndome, es ms fcil estar enojada. Cmo ha podido
ser tan abrupto conmigo? No se da cuenta que slo estoy intentando ayudarlo a
no perder su cargo, o peor? Me encojo ante la urgencia de despertarlo e insistirle.
Deseara ser lo suficientemente valiente para dormir afuera, pero este mintiendo o
no, su charla acerca de las huellas de un gran animal es suficiente para evitar que
me mueva.
Respiro hondo y trato de pensar. Mi padre no es completamente
irrazonable, seguramente entender. Sobre todo desde que el Comandante ha
dejado muy claro que no quiere tener nada que ver conmigo. Tal vez no es el fin
del mundo si se queda aqu, slo por esta noche.
Y una pequesima parte de m recuerda que prefiere tenerlo aqu, a mi
lado, en caso de que algo venga en la noche.
Me deslizo entre las mantas, intentando no estremecerme ante la tosquedad
de la manta trmica contra mi piel. Es apenas mejor que dormir en el suelo, con la
rejilla de metal rota en mi cadera, y comienzo a pensar que quiz el Comandante
tuvo la idea ms inteligente. Sin embargo, que me condenen antes de que lo vaya a
imitar, as que me acurruco bajo las mantas, apoyando la cabeza en mi brazo.
Tal vez hay algo que pueda hacer con los restos de la matriz de
comunicaciones. Conseguir algo de seal transmisible, para decirle a la gente
dnde estamos. Si puedo probar que estamos sealizando, quiz el Comandante
no me arrastre a travs de esta pesadilla de planeta.
Estoy avanzando lentamente hacia el sueo cuando imgenes del rostro de
mi prima destellan frente a mis ojos. Mi garganta se contrae tan de repente que es
como si unas manos invisibles me estuvieran estrangulando. Ella slo estaba
haciendo lo que mi padre le oblig a hacer; an era mi mejor y nica amiga. Deb
haber vuelto por ella, intentar encontrarla en la multitud, traerla con nosotros. En
su lugar, la dej all.
Mis labios forman palabras en la oscuridad. La dej all para morir.
Pienso en Elana, su devocin ciega a perseguir las tendencias que me
propuse. Pienso en Swann, el cansancio al borde de su voz mientras intentaba
pelear su camino de regreso a travs de la multitud hacia m mientras
el Icarus comenzaba a resquebrajarse. Encontraron cpsulas que funcionaran? O
es que Swann pas demasiado tiempo intentando encontrarme en medio de las
masas, y bajar en llamas con la nave de mi padre?
No era la primera vez que la muerte de alguien haba sido mi culpa, pero no
por ello era menos imposible de soportar.
Mi padre est a aos luz de distancia, tal vez en este momento le estn
diciendo lo que ocurri con el Icarus. Y l no tiene a nadie en quien apoyarse, sin
m. Desde la muerte de la abuela cuando yo era pequea, nunca hemos estado
apartados por ms de unas pocas semanas a la vez, y nunca sin un medio para
comunicarnos al alcance de un botn o una consola.
Y ahora estoy varada en un planeta aliengeno con un soldado que me odia
junto con todo lo que aspiro.
Por primera vez en mi vida, estoy sola.
Cubro el sonido que mis lgrimas hacen, dando vueltas en mi improvisada
cama, as la manta trmica se arruga ruidosamente. Espero que l me castigue por
ser una jodida princesa, pero no dice nada y su respiracin no cambia. Ni siquiera
me escucha. Me rindo y me permito llorar.

Llegados a ese punto tus expectativas eran que seras rescatado con
rapidez?
Estaba con la Seorita LaRoux. Imagin que ella sera su principal
prioridad.
Qu hiciste con tu compaero?
Hubo un cambio de roles en un pelotn.
Esa no es una respuesta real, Comandante Merendsen.
No tuve mucho tiempo para formar una opinin. La situacin no era la
mejor.
Para ti o para ella?
Para ninguno de nosotros. Conoces a alguien que habra estado
agradecido de estar en nuestros lugares?
Nosotros haremos las preguntas, Comandante.
7
Tarver
Estoy a diez segundo de encender la linterna y buscar un botiqun de
primeros auxilios para sedarla cuando finalmente deja de llorar. Eventualmente,
me duermo.
Es tarde cuando despierto, en algn momento despus de medianoche. Por
un largo momento, permanezco sentado perfectamente quieto, dejando que mis
sentidos me informen. Siento el fro mental y las duras lneas presionadas contra
mi piel; huelo el persistente hedor de pegamento derretido. Escucho a alguna
criatura croar afuera, y ms cerca, dentro de cpsula, el pequeo sonido de alguien
movindose.
Los recuerdos emergen a la superficie y se extienden a travs de mi cuerpo,
tirando de mis brazos hacia abajo por lo que mis dedos se tensan alrededor de los
reposabrazos. No he abierto los ojos an, y mientras dejo que mi mente procese la
informacin, escucho el suave sonido de alguien movindose de nuevo. La luz
atraviesa mis prpados. Ella tiene la linterna.
Maldita sea, no necesita dormir? Abro un prpado. Est en el panel
elctrico de nuevo, jugando con el cableado. Se encuentra retro-iluminada por la
linterna, mordisqueando su labio inferior. Luce diferente con esta luz. No puedo
distinguir el sofisticado cabello o los restos de su maquillaje, y el ojo morado est
oculto por las sombras. Luce ms despejada, limpia, joven. Ms como alguien con
quien podra hablar.
Me pregunto qu pensaran mis padres de ella. Sus rostros aparecen en mi
mente, y mi garganta se aprieta. Si el Icarus perdi el contacto con las industrias
LaRoux cuando sali del hiperespacio, entonces tal vez mis padres no habrn odo
nada del accidente an. Tal vez slo piensan que la nave est perdida. Estoy bien,
pienso, deseando que pudieran escuchar mis pensamientos. Ni siquiera s en qu
camino enviarles el mensaje este planeta podra estar en cualquier lugar de la
galaxia.
Mientras la miro, la chica pone perfectamente un cable en su lugar.
Recuerdo la forma en que les sac la cubierta con las uas antes de despegar. An
habramos estado atascados en la nave si no lo hubiera hecho. Mi mente conjura la
imagen de las otras cpsulas de escape rodeadas de fuego mientras se separaban
del Icarus durante la colisin.
Sin dudar, Lilac LaRoux salv nuestras vidas. Es algo difcil de procesar.
Me aclaro la garganta para prevenirla antes de hablar. Seorita LaRoux?
Su cabeza se levanta de golpe. S, Comandante? Mantiene su voz
educada y tranquila, como si estuviera en alguna fiesta al aire libre y yo fuera
alguna molesta ta que no la dejaba en paz.
Tal vez si me callo, se electrocutar a s misma. Necesita ayuda?
Suelta un suave y burln suspiro. A menos que sepa cmo circunvalar los
rels de comunicacin, no puedo ver cmo est en posicin de ayudarme. Si puedo
forzar la placa madre del entorno a relevar los rels, tal vez pueda usar la cpsula
como una antena. Est hecha de metal.
Permanecemos en silencio por un momento. Ambos sabemos que no podra
distinguir cul es la placa madre ni aunque tuviera una pistola en la cabeza.
Toma mi silencio como una victoria, ensendome esa molesta sonrisa de
superioridad. Si puedo conseguir algo de seal, admitir entonces que es mejor
quedarnos aqu y esperar, en vez de ir a hacer senderismo a travs de territorio
desconocido, solos?
Respiro profundamente a travs de la nariz y reclino la cabeza de nuevo. Se
gira, acuclillndose delante del panel. La observo por la esquina de mi ojo, tan
fascinado por su improbable experiencia como por la vista de la heredera LaRoux
llevando ausentemente la linterna a su boca as puede sostenerla con los dientes
mientras trabaja.
Obtengo otro vistazo de la chica que vi en el saln, la que defendi al
hombre acosndola en lugar de dejar que sus lacayos trataran con l. Dnde est
esa chica el resto del tiempo? Con un nudo en el estmago me doy cuenta de que el
hombre en el saln, la razn por la que le habl a Lilac LaRoux en primer lugar,
probablemente est muerto ahora. Alguien ms sobrevivi? Alguna de las
cpsulas de escape se alejo del Icarus antes de que colisionara contra la atmsfera?
En algn momento, entre un parpadeo y otro, me duermo.
Qu pensaba la seora LaRoux de la situacin?
No se lo pregunt.
Entonces, cul fue su impresin por la forma en la que la Seorita
LaRoux lo estaba afrontando?
Mejor de lo esperado.
8
Lilac

Despierto acurrucada contra una pared, con una manta a mi alrededor, y mi


rostro adolorido. Por un momento me quedo all tratando de recodar qu hice la
noche anterior, temiendo el regreso de la memoria, con la certeza de que la resaca
ser la menor de mis preocupaciones. Entonces el inconfundible olor del plstico
medio derretido me sacude despierta, y me gustara que fuera una resaca haciendo
palpitar mi cabeza, no los efectos secundarios de una nave espacial golpendome
en la cara.
Echo un vistazo a la matriz de comunicaciones rota que trat de salvar
anoche. Los cables se funden y se funden sin posibilidad de reparacin. Toda la
placa madre en cortocircuito, nada que ni todo un equipo de electricistas podra
salvar, mucho menos yo.
Debera haber dejado las cosas como estaban y conseguido un poco de
descanso.
La maana es tranquila, lo que me aterra. Siempre ha habido ruido a m
alrededor, incluso en nuestra casa de campo. Los sonidos de los filtros de aire y el
jardn pasando de rosas a narcisos con habilidad, el clic mecnico de sus
proyectores hologrficos. Siervos bulliciosos aqu y all, Simon lanzando piedras a
mi ventana para despertarme en la noche. Mi padre en el holotelegrama en la mesa
del desayuno, dando rdenes a sus representantes de respaldo en Corinto,
mientras hace muecas para hacerme rer.
Aqu, los nicos sonidos son los dbiles ruidos de las aves, y el susurro de
las ramas cuando chocan una contra otra.
Sabiendo que el Comandante va insistir en que nos movamos, me preparo,
tratando de armarme de coraje, fuerza, o por lo menos, algo de dignidad. Un da
entero de l marchando a mi lado, dicindome cada cinco minutos que tengo que
seguir en movimiento, caminando ms rpido. Todo un da retrasndolo.
Un repentino terror pincha en mi estmago. Me incorporo casi antes de
registrarlo, ya conozco su origen. La silla en la que el Comandante haba estado
durmiendo est vaca, y su bolsa de suministro se ha ido.
No estoy lista para el pnico que se extiende sobre m. Quiero gritar su
nombre, y slo el miedo apretando mi garganta me lo impide. S, estaba sola
incluso con el all, pero saba cosas del bosque, como caminar, como vivir que
nunca podra aspirar a aprender.
Mis miradas asesinas y empujones lo han ahuyentado. Me tambaleo en mis
pies y tropiezo contra la puerta de la capsula, empujndola abierta y aferrndome
al marco. Es casi el amanecer, y puedo ver a pocos metros en la oscuridad del
bosque. No hay patrn en los rboles, cada uno es ligeramente diferente,
matorrales dispersos al azar. No hay caminos, no hay flores. Nada se mueve a
excepcin de una rama que se agita suavemente con la brisa.
Cada ceo suyo, cada curva irritada de su boca parpadea ante mis ojos.
Tarver, grita mi mente. Regresa. Lo siento.
Con un asalto, el dolor de mis tobillos torcidos, la debilidad de haber
dormido tan poco, el miedo todo se extiende sobre m y caigo pesadamente
contra la pared de la capsula, mis ojos sin dejar de mirar el lo ilegible de hojas y
ramas.
Y luego el estruendo de mi cuerpo golpeando el marco de la puerta no es el
nico sonido. Una ramita rompindose, electrizando en el silencio, y en algn
lugar entre las sombras algo se mueve. Me congelo, mi aliento capturado en mi
garganta como un sollozo.
Huellas, dijo. De las grandes.
Se me da slo un momento para imaginar qu criatura podra hacer que
incluso un hroe de guerra se detuviera, antes de que la fuente del sonido llegue
surgiendo de la madera oscura.
El Comandante Merendsen levanta sus cejas hacia m, y s que puede ver mi
pnico en el momento antes de que ensee mis caractersticas. Los rasgos de su
boca en leve diversin. Siento decepcionarte, pero va a tomar ms de un par de
miradas sucias para ahuyentarme.
Todo el pnico, la impotencia y el alivio colapsan en humillacin al rojo
vivo. Esta vez no hay nada que me impida arremeter contra l. No se haga
ilusiones, Comandante. Sueno como Anna, al instante desdeosa. El
pensamiento hace que mi garganta se contraiga, mi voz estrangulada. Su
paradero es el menor de mis problemas. Pero, qu es exactamente lo que cree que
est haciendo, caminando penosamente por ah? Algo podra haber entrado. Yo
podrahaberMi garganta se cierra cuando me quedo sin palabras. S que no
estoy enojada con l. Pero los gritos ayudan.
El Comandante Merendsen me mira levemente, deslizando su mochila de su
hombro y colocndola a sus pies antes de arquear su espalda en un estiramiento.
Lo observo mientras mi ira decae, dejndome avergonzada. Slo unos pocos
segundos antes de que mire hacia otro lado. La camisa de su uniforme informal se
extiende de una manera que no puedo ignorar, y lo ltimo que quiero es que note
que lo miro fijamente. Miro al surco en el suelo causado por el choque de nuestra
capsula en su lugar.
Desayuno, Seorita LaRoux? pregunta con suavidad.
Podra abofetearlo. Dios, podra besarlo no me ha abandonado. Si
estuviera en casa seguira los pasos a mi habitacin en un silencio ensordecedor,
encontrando un lugar para reunir mi compostura en paz. Pero si estuviera en casa,
no tendra razn para ser aliviada de la presencia de alguien que por mucho no
volvera a ver de nuevo. Si estuviera en casacierromisojosytratodereponerme.
Sus pasos se muevan ms all de m, suaves sobre el trozo grueso y mullido
de hojas que recubren el suelo del bosque. Casi puedo olerlo, algo penetrante y
diferente detrs del asalto de olores verdes al que no estoy acostumbrada.
Si usted no tiene hambre aade, entonces sugiero que nos pongamos
en marcha.

Cules fueron sus opiniones del planeta en ese momento?


Obviamente estaba en las etapas avanzadas de la terraformacin.
Estbamos esperando a que los equipos de rescate llegaran.
Qu lo hizo tan seguro de que vendran?
Por qu gastar los recursos para terraformar un planeta si no va a sacar
provecho de las colonias? Estbamos seguros de que los colonos habran visto la
cada del Icarus, y alguien debera estar investigando.
Sus principales preocupaciones en ese momento?
Bueno, la Seorita LaRouxtenaunafiestaquenoqueraperderse,yyo
Comandante, no parece entender la gravedad de su situacin.
Claro que s. Cules demonios cree usted que eran nuestras
preocupaciones?
9
Tarver

El sol pasaba a travs de los rboles en el momento en que nos pusimos en


marcha. Estoy adolorido, cubierto de moretones de las decenas de veces que fui
lanzado contra mis correas mientras nuestra cpsula chocaba contra la tierra. Mi
caja de sorpresas est en mi espalda, llena con todo lo til que pude encontrar en
las taquillas de la cpsula barras de comida, la manta, un botiqun patticamente
inadecuado de primeros auxilios, un trozo de cable de repuesto, y un traje de
mecnico que an no me he atrevido a sugerir a la Seorita LaRoux como sustituto
de su vestido totalmente imprctico. Mi marco de fotos de plata, m maltratado
diario lleno de poemas a medio escribir. La cantimplora, con el filtro de agua
incorporado que necesitaremos tan mal ahora. Para bien o para mal, estamos
caminando, siguiendo un arroyo por el bosque.
Estoy caminando, de todos modos. Ella cojea, agarrando rboles como
apoyo cuando piensa que no estoy mirando. Todava est aferrada a la idea de que
est bien, que todo esto es simplemente algn horrible inconveniente, y su vida
normal va a reanudarse en cualquier momento. Dios no quiera que baje los aires de
grandeza durante cinco minutos. Si tan slo aceptara un poco de maldita ayuda,
estaramos avanzando mucho ms rpido.
A este paso, no vamos a tener que preocuparnos por el dueo de las huellas,
aunque me gustara saber qu las dej o el riesgo de lesiones o de hambre.
Vamos a morir de vejez antes de que avancemos un kilmetro.
Estamos en una fecha lmite, y ese conocimiento tamborilea a travs de m
como un pulso. Si no podemos encontrar una colonia, vamos a tener que llegar a
los restos del naufragio tan pronto como nos sea posible.
Nuestra cpsula ser slo uno de mil piezas de los restos esparcidos por el
bosque, con nada de eso para mostrar que hay sobrevivientes cerca. E incluso si la
reconocen como una cpsula de escape cada, no hay nada para distinguirla de las
que cayeron unidas al Icarus. Nada que diga, Estamos vivos, vengan a buscarnos. No
podemos hacer una seal de humo, porque todo lo que nos rodea son trozos de
escombros levantando columnas de humo negro como una interminable procesin
de piras funerarias.
El nico lugar donde podemos garantizar que vamos a ser encontrados es
en lugar del accidente. Ah es donde los equipos de rescate irn en busca de
sobrevivientes y de salvamento. Ah es donde van a establecer su base de
operaciones.
Tenemos un largo camino por delante. No creo que ella se d cuenta de que
tan engaosas las grandes distancias pueden ser, pero si supiera que sera una
semana o ms, no estoy seguro de que podra conseguir que se moviera en
absoluto. Y no puedo permitirme perder un momento. Si vamos demasiado lento,
suponiendo que estn buscando a otros sobrevivientes, podran retirarse antes de
que incluso lleguemos. Podra ir ms rpido por mi cuenta, pero si la dejara atrs,
no estoy seguro de que sobreviviera hasta que pueda regresar.
Es slo a travs de una agotadora combinacin de frecuentes descansos e
insultos liberales que logramos pasar las prximas horas. Puedo decirme a m
mismo que hago esto porque ella va a volver a ponerse de pie slo para
fastidiarme, pero la verdad es que en realidad slo quiero hacerla enojar. Hacer
que se mueva solo es una ventaja. Empiezo a pensar que podramos ser capaces de
hacer algn progreso cuando oigo un jadeo particularmente fuerte para recuperar
el aliento.
Hago una pausa, mirando al frente. Se ve igual delante como detrs, lo
mismo detrs como a los lados. Terreno irregular, maleza con fresas y matorrales
para atraparte, hojarasca, e, incluso troncos rectos, como si hubieran sido
diseadas con una mira lser. Inhalar, exhalar, entonces volteo.
Todava sigue de pie, inclinada en un rbol para apoyarse. S que est
luchando, pero tiene que parar cada quince minutos? Abro la boca para probar un
nuevo mtodo para seguir molestndola, pero luego veo su rostro torcido, con
dolor, no ira.
Cmo estn tus zapatos? pregunto.
Ella traga, recuperando la compostura lo suficiente para fruncirme el ceo.
Mis zapatos estn bien.
Considero los tacones que vi deslizarse a travs de la reja de metal en el piso
de la cpsula. S que ella est mintiendo, y ella sabe que lo s.
Bueno respondo, con un tono tranquilo que s que se mete bajo su piel.
Me gustara ser lo suficiente noble como para no disfrutarlo, pero llegu a un
acuerdo con mi falta de nobleza hace mucho tiempo. Como yo lo veo, tenemos
dos opciones. O puedo echar un vistazo a tus pies y tratar de taparlos un poco para
caminar, o puedes presionar, descender en agona, conseguir ampollas, sangrar,
contraer una infeccin, perder algo desde un dedo del pie hasta tu vida, y al final
llegando a ser demasiado lentos para cualquiera de nosotros para poder llegar a
una colonia o a los restos del naufragio antes de morir de hambre. Qu le apetece,
Seorita LaRoux?
Tiembla, mirando a otro lado y envolviendo sus brazos alrededor de su
cintura, mantenindose a s misma fuerte. Es esto lo que hiciste en Patron?
Aterrorizarlos a todos con amenazas grficas?
Mtame. Est actuando como si me ofreciera a dispararle, en lugar de decirle
la verdad. Llmame poco sofisticado, Seorita LaRoux, pero funciona. Hago
un gesto hacia un rbol cado, y ella se sienta de mala gana.
Sus pies son un desastre, y tengo que reprimir un silbido cuando los veo.
Las correas le han dejado la piel en carne viva, y sus dedos estn hinchados con
ampollas. La piel es roja y brillante, y habr sangre ms pronto que tarde. Sus
tobillos estn hinchados.
Por suerte para m, ella est ocupada con la mirada perdida, como si
estuviera demasiado avergonzada como para mirar a sus propios pies. Eso es
bueno, porque estoy bastante seguro de que no le va a gustar lo que viene despus.
Soy suave mientras deslizo las pequeas correas a travs de las hebillas, desato los
zapatos y los comienzo a quitar. Los sostengo en mis manos cosas tan delicadas,
probablemente vale la paga de un mes cada uno y retiro los talones.
Mira hacia abajo para ver lo que estoy haciendo y jadea, levantando una
mano para cubrirse la boca. Pero lo que sea que pase en su propia realidad, ella
an debe ver que los zapatos han cumplido con su deber. Est en silencio mientras
yo escarbo a travs del botiqun de primeros auxilios, envolviendo
cuidadosamente y cubriendo las peores partes de sus pies. Al final tengo que
apartar las correas, y estirar los zapatos de sus pies hinchados lo mejor que pueda.
Le ofrezco mis manos, y deja que la ayude a ponerse de pie. Lo hace sin un
quejido, sin un lloriqueo. No estoy seguro de que podra haber llegado tan lejos
con los pies tan desgarrados. Lilac LaRoux ha manejado una marcha forzada con
ms determinacin que algunos de los reclutas que he tomado en el ltimo par de
aos, aunque ella parece estar hacindolo por despecho, ms que nada.
Doy un apretn a sus manos. Aqu, ves? Cuando llegues a casa, todas las
chicas en Corinth se morirn por los zapatos de tacn sin tacn. S que sabes cmo
imponer una tendencia.
Y ah est, contra toda esperanza, como el sol que asoma detrs de las
nubes. El ms pequeo indicio de una sonrisa.

Tuviste algn objetivo que no fuera llegar al lugar del accidente?


Lo haces sonar como si hubiera conspirado para hacerme aterrizar en el
planeta.
Y por qu haras eso?
Ese es mi punto. No queramos ms que salir de all.
Muy bien. Qu pas despus?
10
Lilac

Tengo tan poco aliento para hablar y caminar al mismo tiempo. El


Comandante Merendsen sigue aumentando el ritmo, as que estoy obligada a
jadear y luchar a su lado, con muy pocas oportunidades para quejarme.
Finalmente, despus de la quinta o sexta vez que he tropezado con una raz de baja
altitud, dejo que la gravedad haga su trabajo y me lleve. Golpeo el suelo con ms
fuerza de la que me gustara, pero estoy demasiado cansada para que me importe.
Delante de m sus pasos se detienen. Hay un largo, muy largo silencio
antes de que l hable. Tomate un respiro. Descansa tus pies, toma algo de agua.
Retomaremos en quince minutos.
Desde algn lugar encuentro la energa para empujarme sobre mis brazos.
Mis piernas estn hechas plomo, y cada movimiento frota las correas de mis
zapatos contra mi piel en carne viva a pesar de la venda. No puedo sino
preocuparme por cunto tiempo les llevar desaparecer a las ampollas y callos en
mis pies despus de que nos rescaten. Qu tan pronto podr usar un calzado
adecuado nuevamente sin mostrar mis cicatrices de batalla?
l est parado a cierta distancia, y ni siquiera le falta el aliento. Es que me
estar refregando cun fcil es para l? Estoy determinada a no darle la satisfaccin
de molestarme. Le demostrar cunto puede manejar una LaRoux.
Por todo lo que s, hay embarcaciones de rescate dirigindose al sitio donde
la cpsula impact mientras hablamos, pero por su idiotez, estamos lejos, en
medio del bosque en lugar de donde podramos ser vistos.
Una pequea voz en la parte trasera de mi mente intenta sealar cun mejor
preparado est l para esta situacin que yo cunto ms sabe. Pero estoy cansada
de ser la dbil. Estoy cansada de estar tirada. Estoy cansada de tener a este soldado
decidiendo cada uno de mis pasos. Soy Lilac LaRoux.
Comandante, tenemos que repasar nuestro plan. Intento controlar mi
voz, incluso, pero no estoy haciendo muy buen trabajo. El Icarus choc detrs de
una cordillera. No hay forma de que podamos hacer este tipo de caminata. S que
funcion para ti en Patron, pero tenas un equipo entero de soldados e
investigadores de campo all. Slo porque funcion una vez no quiere decir que
sea la solucin ahora. Podemos hacer algo para que la cpsula sea ms visible.
Nada de lo que podamos hacer nos garantizar algo contesta,
sacudiendo la cabeza con rpida desestimacin. Podemos estar seguros de que
habr naves de rescate en el sitio de impacto.
Si llegamos all suelto. Tenemos que regresar, es nuestra mejor
esperanza.
Prefiero hacer mi propia esperanza suelta de inmediato, girando para
mirarme de arriba abajo, como si me encontrase deficiente. Escucha, no puedo
arrastrar tu culo por el bosque. Tienes que cooperar conmigo.
Te doy las gracias por no hacer nada con mi culo contesto, mirndolo.
T no eres el dueo y seor de este planeta, y no eres el dueo y seor de m. Mi
opinin es tan vlida como la tuya!
Vamos a discutir cada paso que damos? Lo he reducido a un gruido
frustrado, pero no hay sabor de satisfaccin en la respuesta.
Estoy demasiado enojada conmigo misma. Este estpido y arrogante chico.
Qu edad tiene? No puede ser un par de aos Comandante que yo, an si acta
como si tuviera una vida entera de experiencia slo porque liber un pequeo
puesto avanzado una vez. Una pequea moneda en un cobre lleno de medallas.
Escuchar la razn, Comandante?
Si eso es lo que llamas razn, entonces diablos que no.
No! Lo imito frustrada. Eso es todo lo que siempre dices, no, no
puedes descansar de nuevo, tenemos que seguir subiendo, no, no puedes utilizar el
agua filtrada para baarte.
Nos quedamos all, quietos en nuestros lugares, esperado a que el otro se
quiebre.
Seorita LaRoux dice finalmente, dar lo mejor de m para protegerla
si me lo permite. Mi deber demanda demasiado. Pero no voy a sentarme aqu y
morir por usted, esperando por un rescate que podra nunca llegar. Y ciertamente
no voy a suplicar para mantenerla segura, por encima de todo lo dems a lo que
sirves. Si se niega a venir conmigo, est bien. Yo me voy, y usted puede venir o no,
como guste.
No. Mi mano pica por abofetearlo, pero me obligo a permanecer en mi
lugar, inmovilizando mi columna. Djame la mitad de los suministros y una
sbana para llevarlos, y entonces puedes seguir por tu cuenta. Liberado de su
deber agrego desagradablemente.
Bien escupe. Arroja su bolso al suelo con innecesaria fiereza, y sin otro
momento de vacilacin comienza a sacar cosas y tirarlas sobre una manta. Hace
dos pilas iguales de todo el contenido del botiqun de primeros auxilios, las
barras de racionamiento y el cable rescatado de nuestra cpsula. Entonces unas de
las pilas con una pequea caja de metal, un cutre traje de la cpsula, y un
cuaderno que no haba visto antes, regresan a su mochila, y la otra queda sobre la
manta. Siento la tentacin de decirle que puede quedarse con las barras de
racionamiento, ya que parece disfrutarlas tanto.
El Comandante se endereza, lanzndome una mirada desdeosa. La
mejor de la suerte.
Est esperando que me rinda. Ambos sabemos que no va a dejarme sola en
este abandonado desierto la cuestin est en quin lo admite primero. Puede ser
un idiota pero es uno caballeroso, y no me va a dejar morir para probar un punto.
Yo lo s, l lo sabe, y mientras nos miramos separados por la manta, tengo que
admitir que una llamarada de placer me baa. Este es un juego que conozco.
Lo mismo para ti ofrezco gentilmente. Despus de todo, ahora puedo
darme el lujo de ser amable, no? Me agacho y recojo las puntas de la manta. Se
siente torpe e incmodo mientras la lanzo sobre mi hombro, y mis pies maltrechos
casi tropiezan con el borde de mi vestido, pero una LaRoux no permite que esas
cosas la detengan de hacer una declaracin. Si se tratara de mi padre, l se habra
alejado por el bosque hacia horas, con la cabeza siempre en alto. Habra
encontrado una manera de manejar esto.
Fragmentos de sonidos se elevan desde el terrible y descuidado bosque que
me rodea, por un momento sonando como voces, altas y consternadas. l ni
siquiera parece darse cuenta de ello claramente est en casa rodeado por tanta
suciedad y simplemente se queda all con el ceo fruncido mientras me alejo.
Espero tener tiempo suficiente para volver al cpsula antes de la puesta del
sol, pero de cualquier manera, l probablemente me alcanzar antes de eso. No
escucho nada a mis espaldas, pero no me puedo arriesgar a mirar sobre mi hombro
y ver qu est haciendo. No tiene importancia vendr por m, lo s. Lo imagino all,
parado, vindome marcharme, y deseo ms que nada poder ver la expresin en su
rostro.
Me pregunto cunto tiempo va a durar.

La situacin era extraa para la Seorita LaRoux.


S, aunque yo tena poca experiencia en el manejo de los civiles sobre el
campo.
Ah, s. La inteligencia y los equipos de bsqueda en Patron.
S.
Cul fue tu evaluacin de su estado durante esa parte de la caminata?
Pens que ella lo estaba manejando bien.
No hubo desacuerdos?
No, nos llevbamos bien.
11
Tarver

Me cuido de mantener mi ritmo lento cuando empiezo a caminar, la ruptura


de las ramas y rascar hasta la hojarasca por lo que incluso una nia de la sociedad
podra ser capaz de decir en qu direccin iba. Es importante no ir demasiado
rpido, de lo contrario ella nunca podra encontrarse conmigo. Una parte de m
quiere sentarse en un tronco y esperar, tal vez escribir algo en mi cuaderno, tomar
un aperitivo. Esperar para disfrutar de la mirada en su rostro cuando ella se d la
vuelta y regrese con su rabo entre las piernas.
Esta pequea insurreccin ha estado viniendo, y aunque hubiera prefiero
que ella hubiera probado eso en las llanuras, donde yo podra mantener un ojo en
ella, esperando hasta que estuviramos fuera de peligro, era definitivamente
mucho pedir.
La pura arrogancia. Cunto tiene ella, diecisis? Increble que haya tenido
tiempo para pasar a travs de todo ese entrenamiento de supervivencia militar.
He estado caminando durante diez minutos cuando la oigo. No est justo
detrs de m, donde me esperaba que estuviera. Ella tuvo que haberse quedado en
el claro, o incluso debi de haberse alejado de m, porque ella est algo as como a
la mitad de un kilmetro atrs.
Ella est gritando.
Estoy corriendo antes de que sepa que me estoy moviendo, golpes de
sorpresas golpean mi espalda, arrastrado el Gleidel fuera de su funda y lo
acomodo en mi mano sin ningn tipo de decisin consciente de qu dibujar. T
desarrollas instintos. Al igual que mi sargento sola decir: Aprender rpido, o no.
Ramas golpean mi cara y rasgan mi ropa cuando me estrello por la maleza,
batiendo el barro a lo largo del borde de la quebrada, cuando elijo la velocidad
sobre la precaucin.
Corro hacia el claro sin ninguna pretensin de sigilo.
Lo veo de inmediato una criatura gigante, una especie de gato salvaje, puro
msculo debajo de la piel leonada, mostrando los dientes en una mueca. Nunca he
visto nada como esto en mi vida, en ningn planeta. Caninos largos, e inteligentes
y oscuros ojos. Esta cosa me supera con facilidad, y en un bocado lo har con Lilac.
Tiene las patas delanteras contra el tronco de un rbol, gruendo bajo en su
garganta, que rastrillaban por la corteza dejando una hilera de cortes paralelos.
Lilac est arriba del rbol, gritando, aunque no s cmo ha llegado hasta all.
Levanto el Gleidel y lo preparo con las dos manos. Cerrando un ojo, dibujo un
crculo y espero hasta que est estable. El grito del lser se mezcla con los aullidos
de frustracin de la bestia como saltos de armas y se estremece en mis manos.
La criatura llega al suelo con contorsiones y gruidos, y empieza a levantar
las hojas y hace subir las nubes de polvo seco. Se retuerce alrededor de la cuenta de
diez y luego se queda quieto, el claro se llena con el horrible olor a pelo quemado y
carne. Arriba en el rbol, los gritos de Lilac descienden a una serie de jadeos. Me
levanto y miro el gato para el conteo de treinta, despus de que deja de moverse.
Manteniendo el Gleidel en una mano, camino lentamente a travs del claro,
donde la criatura se encuentra. Hay un gemido de alivio desde el rbol, y me doy
cuenta de que no he sido capaz de verla hasta ahora. No puedo concentrarme en
ella todava.
Qudate ah arriba digo. Est muerto, si mantiene su cerebro en
donde se supone que lo hace. Te toc?
No hay respuesta, pero ella no se ha tirado del rbol, sin embargo, lo nico
que puedo suponer es que est ilesa.
Suelto un tornillo adicional en la cabeza de la criatura por razones de
seguridad, el Gleidel chillando de nuevo. Me tomo mi tiempo sobre la criatura,
empujndolo cuidadosamente con la punta de la bota, esperando una respuesta, y,
finalmente, entro en una inspeccin ms cercana. Los ojos estn vidriosos, y su
lado no se levanta o cae. Muerto.
Qu planeta terraformado es este, con una cosa como esto est corriendo
alrededor? No hay ninguna razn para meter un depredador de orden
Comandante en un lugar como este, los felinos deben de ser un cuarto de este
tamao o menos. Su papel en el ecosistema debera ser atacar pequeos roedores,
no persiguiendo a la sociedad a los rboles. ste tiene las mismas rayas alrededor
de su rostro como el tipo del que estoy acostumbrado, pero este es un devorador
de hombres.
Entonces, cmo esa cosa esta aqu? Lo estudio por unos momentos ms y
luego renuncio a que est muerto, y eso es lo que importa. Cuando miro hacia
arriba, Lilac esta blanca como el papel, aferrndose a la rama ms baja. Ella mira
hacia m, con los ojos azules muy abiertos, brillantes. Ni siquiera est llorando, lo
que me dice lo mal que ha sido el susto.
No es broma, seorita La Roux, estoy bastante conmocionado. Cuando miro hacia
ella, una oleada de alivio se apodera de m, mi mano temblorosa en la que poseo el
arma.
Lucho contra el impulso de bajarla del rbol. Poda sacudirla. Poda besarla.
No puedo dejarme hacer eso tan poco. No puedo creer que haya sido tan estpido
como para dejar que ella se fuera sola despus de que yo haba visto esas huellas.
Tengo que ser inteligente, manejar esta siguiente parte cuidadosamente. Trago,
aclarando mi garganta para hacer que mi voz suene.
Eso est un poco alto. Necesitas una mano para bajar de ah?
Ella hace caso omiso de mi oferta, lo que me tranquiliza ms que cualquier
otra cosa ya que ella no sufri ningn dao permanente. Yo estara ms
preocupado si ella me deja ayudarla. Ella se inclina ms hacia abajo, deslizando
hacia los lados, colgando por unos segundos, luego se tira y entonces golpea el
suelo con un ruido sordo. Cae sobre su trasero en el suelo y luego gatea hacia atrs
lejos de la criatura muerta.
Conozco este momento muy bien, lo he visto en el campo. Infierno, yo he
estado all. Yo poda restregarle de que tena razn y que ella estaba equivocada,
yo le salv la vida, ella me necesita para sobrevivir. Pero no tiene sentido. Ella lo
sabe. Y no voy a obligarla a venir arrastrndose. Soy yo el que tiene la experiencia
en el campo. No debera de haber dejado que esto sucediera.
Vamos digo, escuchando su respiracin entrecortada. Podemos
cubrir un poco ms de tierra antes de tener que hacer un campamento.
Una parte de m quiere llegar hasta ella, tomar sus manos, y mantenerlas
hasta que se sienta segura. Pero no puedo. Si lo hago, ella comenzar a llorar, y no
se detendr. Necesito que se quede dura. Es lo mejor que puedo hacer por ella. As
que hablo de nuevo. Ests lista?
Ella asiente con la cabeza, parndose en sus pies, sin molestarse siquiera en
limpiar el polvo de sus manos. Estoy adolorido, y odio esto, pero maldita sea si no
estoy logrando sacar a esta chica del lugar del accidente. Ella me puede odiar por
el resto de su vida, una vez que nosotros estemos a salvo por lo menos ella estar
viva para odiarme.
Nosotros dejamos el gato grande detrs y lentamente retrocedemos a
recoger sus suministros abandonados. Desde su camino, ella me habra alcanzado
si no hubiera estado corriendo. La bestia la estaba persiguiendo hacia m, si la
hubiera perseguido a la inversa, no podra haber llegado a ella a tiempo.
Espero que Lilac no se d cuenta de esto. Eso fue slo una coincidencia que
le salv su vida. Ella est saltando a las sombras a medida que caminamos y luego
mira por encima de su hombro, como si estuviera oyendo cosas, viendo cosas. No
parece convencida de que no hay nada all. Espero que ella no est pensando en
que otras criaturas imposibles pudieran estar all, ms all de los rboles.
Y realmente espero que esa cosa no tenga un compaero.
Cuando armamos el campamento junto a un arroyo, estimo que hemos
pasado la mayor parte del da caminando y haciendo descansos, y lo hemos hecho
como unas diez veces. As que si tenemos suerte, estaremos a mitad de camino del
final de los rboles. Despus estaremos en los llanos, tendremos que cruzarlos y
pasar sobre la cordillera de alguna manera antes de llegar al Icarus.
Lilac est descansando en la manta que extend para ella, con sus brazos
extendidos a cada lado, mirando hacia el cielo que se oscurece lentamente a travs
de un hueco en el dosel. Me pregunto qu ella piensa del cielo. Nunca he visto a
estas estrellas, y yo he memorizado todas las tablas de las colonias. Esa es mi nica
esperanza de que el rescate pudiera estar tomando un poco ms de tiempo debido
a que el Icarus no estaba donde se supona que deba ser cuando se estrell.
Niego con la cabeza, tratando de deshacrseme de esa sensacin de
crecimiento de maldad. El rescate todava vendr. Este lugar est terraformado, sin
embargo, parece distorsionado. El pueblo tiene que estar en alguna parte, ellos no
pueden haber perdido la destruccin de una nave como la de Icarus.
Lilac ha estado en silencio desde el incidente con el gato bestia, y en contra
de toda lgica, me encuentro extraando el sonido de su voz, incluso cuando ella
me est insultando. Por lo menos estar molesto por ella es vigorizante, esta nueva y
tranquila desesperanza es contagiosa.
No es exactamente los alojamientos de cinco estrellas a lo que ests
acostumbrada digo, en la voz alegre que s que la enfurece. Ella no se mueve.
Recojo la cantina que est a un lado antes ir a llenarla con el agua de la quebrada
. Te voy a dar una tarjeta de comentarios cuando todo esto termine para que
puedas quejarte con alguien.
Ella se mueve, apoyndose en sus codos. Me mira con cansancio por un
largo momento. Espero que ests armando dos camas, Comandante. Su voz es
cansada, pero todava hay un ndice de filo en ello.
Lucho contra el breve e insano impulso de sonrerle, agacho mi cabeza y
empiezo a dividir la hojarasca, reunindola en dos montones. Demasiado rpido,
ella se vuelve a deslizar en la quietud del silencio. Y sin ella estando all para
irritarme, mi mente se distrae a los lugares que no debera ir.
No puedo permitirme pensar en casa por mucho tiempo. No puedo dejar
que imagine a mi madre escuchando acerca del Icarus, la forma en la que mi padre
tratara de encontrar algo para decir.
Recuerdo cmo el aire estaba lleno de pena despus de que nos dijeron
acerca de Alec, como nosotros tres lo hicimos de un da a otro sin tener que
intercambiar ms que un puado de palabras. Mi madre no escribi un poema
durante meses, y mi padre se qued mirando sin comprender los montones de
comida que los vecinos dejaban alrededor. Me salt la escuela y sala todos los das
a arriesgar mi cuello, escalando acantilados prohibidos, forzando mi camino a
travs del descuidado bosque hasta que estaba perdido y agotado. Aunque nunca
estaba agotado lo suficiente como para dormir por la noche.
Poco a poco, nosotros aprendimos cmo hablar de l, aunque a veces con
algo ms que tristeza. Mam cogi su pluma, y aunque su poesa cambi
irrevocablemente, escriba de nuevo. Pap volvi a su saln de clases, y yo volv a
la ma.
Esper con impaciencia mi decimosexto cumpleaos, as podra enlistarme,
como si de alguna manera, por estar obteniendo uniforme y haciendo lo que mi
hermano mayor no pudo, sobreviviendo a las trincheras, podra traerlo de vuelta.
Yo todava no s si l crea en lo que estaba haciendo, si l se senta como si
estuviera haciendo una diferencia, controlar las rebeliones en una nueva colonia
cada pocos meses. No s si l pensaba que los rebeldes tenan un punto
ocasionalmente, yo lo hago o si simplemente le gusta la prisa, o quera ver
nuevos lugares. Yo era demasiado joven para pensar en hacer esas cosas, cuando l
se fue, y una vez que l estaba en una misin, nosotros simplemente escribamos
un lado a otra sobre triviales, cosas de todos los das. T no mencionas la muerte
cuando est flotando cerca de alguien que amas. T no quieres llamar la atencin
del segador.
Mis padres y yo peleamos cuando les dije lo que quera hacer, y aunque
negociamos una especie de paz alrededor de mi decisin, s que todava esperan
mi mensaje cada semana, por las palabras que les dirn que todava estoy vivo.
Tengo que llegar a casa.
No puedo escuchar la parte de mi mente en la que seala que no podra
hacerlo de nuevo.
No puedo dejar que esto les suceda a ellos de nuevo.

En ese momento habas llegado a las llanuras?


No, acampamos en el bosque esa noche. No hicimos mucho progreso esos
primeros das. Puedo obtener algo de comer?
A su debido tiempo, Comandante. Cmo era el estado emocional de la
seorita La Roux?
Todava estable.
12
Lilac
Estoy segura de que l sabe cu{nto lo odio cuando va de explorador
Probablemente lo hace slo para provocarme. Supongo que se est alejando para
imaginar lo mucho mejor que sera no tenerme alrededor. Tal vez incluso
deseando haber dejado que esa bestia me coma ayer.
Estoy sentada en un rea donde llega el sol de la tarde en una de las mantas,
extendida sobre el desagradable suelo del bosque. No es que importe mucho, ya
que llevo medio bosque conmigo en mi vestido. El dobladillo est colgando en
jirones y la falda est fangosa. Slo puedo imaginar como de espantosos estarn mi
pelo y mi piel, pero como el Comandante apenas mira en mi direccin la mayora
del tiempo, y no hay nadie ms alrededor para ver, debo tratar de soportar lo
mejor que pueda.
Yo s que l va a volver siempre lo hace pero pequeos torbellinos de
miedo se arremolinan en mi subconsciente de todos modos. Y si no lo hace? Qu
pasa si se cae por algn barranco invisible y se abre la cabeza, y yo me quedo sola?
Qu pasa si mi ltimo insulto fue demasiado?
El bosque est lleno de sonidos y movimientos que no puedo seguir, las
cosas que parpadean por el rabillo de mis ojos, desapareciendo antes de que pueda
centrarme en ellas. El Comandante no parece darse cuenta, o si lo hace, no est
preocupado. Pero es como si el bosque estuviera susurrando a nuestro alrededor,
diciendo cosas incomprensibles en mi odo. A veces casi creo que puedo or las
voces, aunque la lgica insista en que estoy buscando algo conocido en este mundo
extrao. Estoy acostumbrada a estar con otras personas, y mi mente est
convirtiendo los sonidos del desierto en sonidos que encuentro reconfortantes.
Excepto que nada de esto es reconfortante.
Si mi padre estuviera aqu, me dira que me ponga de pie, que me reponga.
l me dira que no dejara que nadie me vea caer. Que encuentre la fuerza en esta
situacin y me recupere.
Eso me hace sonrer, pero solo dbilmente. El nico poder que tengo en este
horrible desierto es meterme bajo la piel del Comandante Merendsen. Es tan fcil
socavar su actitud de sabelotodo, y marcar un punto en nuestra interminable
batalla.
Puedo imaginar a Anna a mi lado, cerca y real por un momento. Elige lo que
quieres que ellos vean, dira. Mi garganta se cierra a medida que pienso en ella.
La opinin que tenga l sobre m ya es una causa perdida, dentro de unos
aos, cuando l mire hacia atrs a esta aventura, prefiero que piense zorra antes
que debilucha.
Los sonidos de ramas rompindose y el crujido de las hojas me alerta de que
est volviendo. Hace un punto sobre hacer un poco de ruido ahora, despus de la
primera vez que apareci sin hacer ruido detrs de m y termin con un grito y una
cantimplora lanzada a su cara. Mi pulso se acelera, mi mente girando sobre una
docena de formas de crear una pelea.
Pero justo cuando estoy a punto de hablar, veo su cara.
l no me mira, pero hay una crudeza en su mirada mientras se pone en
cuclillas que borra todos los insultos de mi mente. Frota su mano sobre su cuero
cabelludo, sus dedos removiendo su oscuro pelo, con los labios apretados. Mis ojos
barren a travs del significado de sus hombros cados mientras l se agazapa all
inmvil.
Me equivoqu, hay una cosa que puedo leer en medio de este bosque
extranjero.
Tengo miedo de preguntar, pero mis labios forman la pregunta de todos
modos. Encontraste algo?
No responde de inmediato, ponindose de pie para coger la cantimplora y
sacudir su cabeza para indicar que debera quitarme de la manta para que pueda
recogerla. Slo despus de que lo ha hecho, dejndome all torpemente de pie con
los brazos envueltos alrededor de mi misma para protegerme del fro, es que
habla.
S. Vamos a tener que parar por un tiempo para que pueda ocuparme de
ello, pero te quiero cerca as podr or si gritas. Necesito que hagas lo que te digo
por una vez, de acuerdo, Lilac?
Cuando da rdenes, mi primer instinto es arruinarlo con algn tipo de
insulto por su arrogancia. Pero ahora est tan triste, tan cansado, que el
pensamiento apenas parpadea a travs de mi mente antes de descartarla. l me
mira, sin expresin.
Asiento con la cabeza, y un poco de la tensin en sus hombros se desvanece.
Bien. Te voy a encontrar un lugar un poco retirado cerca de donde estoy.
Puedes seguir descansando tus pies, o si lo deseas, puedes ayudar recogiendo
algunas rocas.
Rocas? Para qu?
Se aleja para ponerse su mochila sobre sus hombros. Hay otra cpsula de
escape derribada en la prxima cresta.
Estoy a punto de dar un paso, dispuesta a seguirle, cuando sus palabras me
detienen a la mitad. Hay otra qu? El torrente de alivio y esperanza es tan
tangible que casi me lleva a mis rodillas. No tengo tiempo para analizar la pequea
punzada de decepcincompaa significa el fin de esta extraa y privada
asociacinantes de que las palabras salgan de m. Cuntas personas? Era una
cpsula de primera clase? Conoces a alguien que estuviera dentro? Funciona su
baliza de rescate?
Sacude la cabeza y aprieta sus manos alrededor de las correas de la mochila.
No, no dice l, cortando a travs del torrente de preguntas. No hay nadie.
Tal vez podamos alcanzarlos! Lloro, arrancando el dobladillo de la
sucia falda y yendo hacia l. Deben estar dirigindose hacia el barco como
nosotros.
No dice de nuevo.
Bien, ignralos si quieres, Comandante, pero yo voy a ir a buscarlos.
No hay nadie a quien alcanzar dice cortante, en un tono con chispas de
fastidio.
Cmo sabes que no hay nadie?
Porque nadie sobrevivi! Espeta, volvindose finalmente para que
pueda ver la ferocidad de sus caractersticas, la crudeza de las esperanzas
frustradas, y el cansancio que las ha reemplazado. Toma una respiracin lenta, no
muy diferente a la forma en que normalmente lo hace cuando se trata de no caer en
mi provocacin. Esta vez, sin embargo, la tensin se drena cuando exhala. Estn
todos muertos, Lilac.
Mis manos estn comenzando a secarse, la piel amenazando con
resquebrajarse. Las horas dedicadas a excavar las piedras en la tierra y a llevarlas a
la pila en el borde del claro del bosque me han dejado exhausta, sudando a travs
de mi vestido a pesar del aire fresco. Nunca supe que era posible ser tan miserable
de tantas maneras.
Sigo mirando el cielo a travs de los rboles, como si una nave de rescate
pudiera sobrevolar en cualquier momento, pero el cielo se queda vaco, azul, claro.
Mi padre tiene que venir a por m. Slo somos nosotros dos, y as ha sido desde
que tena ocho aos de edad. Yo soy lo nico que tiene en el mundo, al igual que l
es lo nico que tengo. Y cuando llegue, la agrietada, y seca piel ser un tenue
recuerdo desagradable.
El Comandante Merendsen se niega a dejarme ver el accidente, exigiendo
que me acerque al borde del claro. Esto es lo que quera decir cuando pidi que
hiciera lo que diga. l no quiere que vea los cuerpos.
Trat de protestar que no poda hacer mucha diferencia, que todo el tiempo
dedicado a ver dramas mdicos en el HV2 significaba que era inmune a ese tipo de
shock. Sin duda, el gore tridimensional y la emocin de ver un trasplante
hologrfico de extremidades y cirugas torcicas podran prepararme para
cualquier cosa que hubiera en el accidente. Pero mis protestas sonaban dbil
incluso a mis propios odos. No podra haberlo entendido antes, pero lo hago
ahora. Es diferente.
Me insisti a descansar, sentarme y permanecer fuera de mis maltrechos
pies, guardarlos para caminar. Pero cuando me siento, pienso, y no quiero
ponrselo ms fcil a mi imaginacin el conjurar horrores en frente de mis ojos.
Y por eso es que estoy recogiendo rocas para los marcadores, mientras l
termina de cavar las tumbas.
Ha vuelto una vez o dos veces para ver cmo estaba y para beber de la
cantimplora, su boca sucia de polvo y sudor, las manos tan rojas y en carne viva
como mis pies. Nunca lo haba visto tan cansado el senderismo parece para l
no ms difcil que una vuelta por el paseo martimo de la cubierta y la visin de
l sucio y sin aliento es aleccionadora. El Comandante Merendsen es humano
despus de todo.
Le doy la cantimplora en silencio, y espero a su lado mientras l descansa
hasta que est listo para continuar la tarea.
Se est haciendo de noche cuando regresa llevando su mochila en una mano
y su pala, una cosa improvisada aparejada de una rama y un trozo de escombros,
en la otra. Arroja ambas cosas al lado de mi pila y me hace gestos para que me
siente.
Necesito que te pongas esto por m dice mientras me hundo a su lado,
la piel arrastrndose en la sensacin mullida del montn de hojas de debajo, pero
no del todo listo para demandar una manta para sentarse. Estoy confundida por su
peticin, hasta que abre su mochila y saca un par de botas.
Estoy retrocediendo casi antes de que tenga tiempo de registrar lo que est
sugiriendo. No. Tarver, no. No lo har.
Se frota una mano por los ojos, dejndose una franja de tierra en la frente.
Por favor no discutas conmigo. No puedes ir mucho ms lejos llevando esas

2
Holovdeos.
monstruosidades. Seala con su barbilla a mis pies, en su mayora ocultos por
vendas, ubicadas en el interior de mis arruinados Delacour.
No se trata de practicidad, sin embargo. Mi piel se arrastra y cierro mis ojos.
Por favor le susurro. No puedo usar zapatos de una mujer muerta. Por
favor, por favor no me hagas hacerlo. Mi estmago se agita con nuseas a pesar
de estar vaco.
Me preparo para uno de sus comentarios sarcsticos, diseados para hacer
que me mueva antes de que mi cerebro se active, como si yo fuera uno de sus
soldados. En cambio, hay un ligero toque en contra de mi barbilla,
sorprendentemente suave, y abro los ojos por la sorpresa.
Si pudieran, estas personas te diran que cogieras lo que puedas dice en
voz baja, en cuclillas junto a m con una mano en el suelo para mantener el
equilibrio y la otra extendida, instndome a levantar la cabeza. Ellos no pueden
usar estas cosas nunca ms. Nosotros podemos. No s cmo has caminado tan lejos
sin zapatos decentes, pero eso, al menos, se puede cambiar ahora. Creo que el
rescate est acerca, pero tenemos que estar en un lugar donde ellos puedan
encontrarnos. No voy a dejarte atrs, pero eso significa que tienes que hacer lo que
puedas para seguirme el ritmo.
El mareo barre sobre m, dejndome agotada y cansada, pero ya no a punto
de vomitar. Lo estoy intentando.
Su repentina sonrisa es tan sorprendente como el suave llamado para
levantar la cabeza. Creme, lo s. Vamos, djame ver si encajan.
No es extrao que se las arreglara para tomar los restos de un puesto de
avanzada inteligencia en Patron y los llevara a un lugar seguro. No hay una
persona en los planetas centrales que no haya escuchado los cuentos de su
herosmo, pero nadie cree realmente en las historias que vienen de la frontera, de
repente veo en el hombre delante de m las cualidades del Comandante
Merendsen, hroe de guerra. Probablemente podra hacer que el agua fuera cuesta
arriba si quera.
Ms tarde, cuando l me ha ayudado a sacar mis pies de la maraa de la
cinta y el zapato en ruinas, y a atarme los cordones de las botas (no mencion que
tena que usar los calcetines de la mujer muerta tambin), compartimos un trago de
la cantimplora. Juntos cargamos las rocas que haba reunido sobre el sitio del
accidente. La tumba es un montculo largo, no hay manera de saber cuntos estn
enterrados debajo de ella, y no pregunto. Dispersamos las piedras en la parte
superior como marcadores. No necesito investigar la cpsula para saber que su
baliza no est funcionando, todo un lado de los restos est destrozado, los circuitos
expuestos y quemados donde se desgarr del Icarus cuando golpe la atmsfera.
Estas personas estaban probablemente muertas antes incluso de que la cpsula an
se separara de la nave. Es una cpsula de primera clase, no tengo ni idea de donde
vienen las botas. Tal vez unos pocos soldados estaban mezclados con la sociedad
en el caos.
De repente, me pregunto si Anna se encontraba entre sus ocupantes. La
habra reconocido Tarver? Tal vez todos nosotros slo somos borrones de color y
peinados para l, una persona rica muy parecida a la siguiente. Incluso si la
hubiera reconocido me lo habra dicho?
Puedo decir algo? le digo, sorprendindome a m misma.
Parpadea y me mira mientras mueve una de las piedras y se endereza.
Adelante.
Quiero decir, sola. Para ellos. Inclino mi cabeza hacia la tumba.
Oh dice, mirando hacia abajo a la tierra removida y piedras. Por
supuesto. Voy a estar en la lnea de rboles cuando ests lista para irnos.
Escucho sus pasos alejndose, con los ojos en las piedras que he reunido y
colocado. Desde siempre, mis odos han estado sintonizados para los sonidos de
los motores, el zumbido de un avin de paso elevado, el zumbido del
aerodeslizador. Pero nunca vienen. Hay siempre silencio. Un mundo de silencio
slo roto por mis pasos y los de Tarver, y el murmullo de los bosques.
Yo s que l no tiene ninguna razn para mentir. Aun as, es difcil
relacionar el largo montculo con la realidad de que hay personas que descansan
debajo de ella, de pura carne y huesos. El cielo est tan vaco como siempre lo ha
estado, el mundo est en silencio. Mis odos captan el viento, el susurro de las
hojas, el canto lejano de un pjaro. La quietud de un desierto sin ser molestados.
No puedo evitar preguntarme cunto tiempo va a tomar a la hierba y a los rboles
el consumir estos sepulcros, cunto tiempo hasta que sea imposible decir que
alguien alguna vez fue enterrado aqu.
Cunto tiempo hasta que nosotros tambin seamos tragados?
No he conocido a ninguno de ustedes susurro, con los ojos
desenfocados con repentinas lgrimas. Me gustara haberlo hecho. Me gustara
poder seguir fingiendo que nada de esto es real. Que mi padre va a descender en
picada, recoger a todo el mundo, y todo volver a la normalidad. Que todo esto es
una terrible pesadilla.
Me agacho, llegando a poner una mano contra las piedras calentndose bajo
el torrente de sol a travs del claro. La superficie es spera y suave a la vez,
irregular pero relajante. No hay nada como las piedras de nuestros jardines,
pulidas y colocadas con el equilibrio artstico perfecto. Estoy hambrienta y
cansada, hay sudor rodando por mi espalda. Las lgrimas gotean de mi barbilla,
salpicando contra la piedra, dejando manchas irregulares de oscuridad contra la
roca gris.
Yo podra haber metido a mucha ms gente en esa cpsula de
mantenimiento. Tal vez podran haber sido ustedes. Lo siento.
Me enderezo y miro hacia atrs, hacia el lugar donde Tarver espera en la
lnea de rboles, ajustndose la mochila. A partir de aqu el viaje al Icarus parece no
tener fin, ni siquiera puedo ver las montaas, mucho menos las llanuras, o el resto
del bosque que se encuentra entre nosotros y nuestra nica oportunidad de rescate.
Tal vez hubiera sido mejor haber muerto en esta cpsula estrellada. Ms fcil que
morir lentamente aqu, sola pero con este hombre que me odia, tan lejos de la nica
persona que se preocupa por m. Miedo, frio y repugnancia, se agita en mi
estmago.
Tarver levanta la cabeza como si sintiera mi mirada a travs de la distancia
entre nosotros. Si ha odo algo de lo que he dicho, no da ninguna indicacin,
simplemente levanta su mochila e inclina la cabeza para sugerir que nos pongamos
en marcha
Trago, mirando hacia abajo por ltima vez a las tumbas recin excavadas.
Creo que ustedes podran haber sido los afortunados.
Caminamos.
Mis pies no son ms que un dolor sordo mientras Tarver marcha por el
bosque. Toma mi mano a veces para ayudarme con troncos y piedras y me eleva
sobre el arroyo cuando lo cruzamos. Otras veces me hace beber de la cantimplora.
Lo dejo, porque qu otra cosa puedo hacer? El da se hace eterno, una pesadilla de
la que no puedo despertar. A medida que las horas se extienden, ni siquiera los
sonidos de la selva me hacen saltar. No veo ms que el suelo a mis pies. No
podemos volver atrs, porque no hay vuelta, slo el siguiente paso, y el siguiente,
y el siguiente despus de eso.
Yo sola pensar que mi nombre siempre me mantendra a salvo. Que esas
dos palabras Lilac LaRoux sera la nica contrasea que necesitara, sin
importar donde terminara.
Haba estado tan segura de que mi padre iba a venir a por m, pero ahora es
difcil encontrar esa certeza. Se trata de un desierto a la espera de que me trague,
yo apenas hara mella tratando de luchar contra ello. No hay reglas que yo pueda
aprender, no hay puntos para ser anotados, no hay acantilados a ser llamados. Esto
es un infierno que nunca haba imaginado.
Y creo que voy a morir aqu.

No pas nada importante cuando acamparon esa noche?


Si me dijeras qu tipo de cosa importante ests preguntando, estoy seguro
de que podra ser de ms ayuda.
Ests diciendo que nada inusual sucedi?
Nada en absoluto.
13
Tarver
La hoguera se ha reducido a carbn cuando me despierto. Abro los ojos de
golpe, y, como siempre, hay un breve momento de desorientacin mientras asimilo
todo lo que hay a mi alrededor, esperando saber dnde estoy.
Esta vez no me lleva mucho recordar. Nuestro campamento est cerca del
final del bosque y el inicio de las llanuras. Constru el fuego en lo alto antes de que
nos durmiramos, todava pensando en el monstruo que casi mat a Lilac.
Me giro sobre mi espalda para encontrarla bosquejando las desconocidas
estrellas, de pie sobre m como un fantasma en la noche todava sigue insistiendo
en la separacin, y busco mi Gleidel mientras parpadeo hacia ella.
Seorita LaRoux? pregunto, en voz baja y con cuidado. No quiero
darle un susto y ganarme una patada por mis molestias. Suponiendo que ella es
real en absoluto, surgiendo all como un espectro. Incluso como un fantasma, es
algo digno de ver.
Comandante, hay alguien all afuera susurra. Puedes orlo? Hay una
mujer llorando por ah entre los rboles.
Un escalofro de aprensin me atraviesa, e inclino la cabeza hacia un lado,
sorprendido de que el ruido no me despertara. Por lo que puedo decir, no hay
nada que rompa el silencio. Me muevo y me siento, dndome cuenta de que
todava tengo mis botas. Creo que recuerdo decidir dormir con ellas.
Ah est otra vez, Comandante insiste, todava en voz baja.
No puedo orlo susurro, estirando mis msculos quejumbrosos.
Sus ojos se abren como si estuviera teniendo problemas para creer que es
verdad.
En qu direccin?
Ella alza una mano para sealar sin vacilar hacia el lugar en el cual los
rboles dan paso a las llanuras. Me pongo de pie, extendiendo la mano para
recoger mi bolsa de provisiones y deslizarla sobre mi hombro. El truco ms viejo
en el libro: Atraer a la gente para que se alejen de su fuego y luego robar sus cosas.
Yo mismo lo he hecho ms de una vez; atascado en los planetas fronterizos,
lanzado contra la ltima rebelin de los colonos. Si estn al acecho en el bosque y
no aproximndose a nosotros directamente, no confo en ellos.
Es mi turno para alzar la mano, y levanto un dedo hasta mis labios para
indicarle que debe guardar silencio. Ella asiente y me sigue mientras me alejo
tranquilamente del fuego.
Una vez que estamos a poca distancia de las llamas, me detengo en las
sombras, mirando hacia atrs, a ella. La Seorita LaRoux est centrada en la tarea
en cuestin; ni siquiera parece registrar la molestia de sus pies descalzos. Inclino la
cabeza hacia ella. Y ahora? Oyes algo?
Niega con la cabeza, perpleja, sus impecables cejas unidas. Ha parado
susurra. Sonaba como si pudiera estar herida, Comandante. Ella podra estar
inconsciente ahora.
Abro la boca o ella podra ser una trampa, pero no digo ni una palabra. La
Seorita LaRoux decidi tomar el asunto en sus propias manos.
Hola! grita, apartndose un paso del rbol.Est{s?
No llega ms lejos. Solo alcanza tres palabras, porque estoy tan horrorizado
que me toma unos pocos momentos ponerme en movimiento. Me lanzo, colocando
una mano sobre su boca y arrastrndola contra m, sostenindola tan fuerte como
puedo. Hace un sonido apagado, luego se queda inmvil, asustada y tensa. Se
queda quieta como una estatua, esforzndose por escuchar. La mantengo sujeta, y
a pesar del peligro, hay una parte de mi mente que insiste en notar su cercana, su
cuerpo pegado al mo.
No hay ningn sonido en el bosque. Ni el chasquido de una ramita ni el roce
de una rama contra otra.
Muy lentamente, ella presiona un dedo contra mi mano en una peticin
silenciosa para que la suelte. Libero mi agarre un centmetro o dos y ella deja salir
una respiracin. Bajo la barbilla para susurrar en su odo: Todava la oyes?
Niega con la cabeza una fraccin, inclinndose para susurrar en el mo, su
aliento hacindome cosquillas en la piel: Nada. Qu pasa si se ha desmayado?
Podraestarherida,podraestar
S lo que quiere decir en realidad. Podra ser una de sus amigas. Podra ser
una de esas chicas que me miraban como alguna especie de espcimen anormal. Si
es que existe en absoluto. No puedo creer que en un lugar como este, con cada uno
de mis nervios de punta, podra haberme dormido a travs de lo que despert a
Lilac. Es ms probable que ella se despertara de un sueo. Aun as, solo hay una
forma de asegurarse.
Qudate aqu le susurro, mi mejilla rozando la suya. Todava est
sonrojada por el sueo y su piel es clida y mucho ms suave que la ma. Estoy
seguro de que nunca antes se ha encontrado con algo tan inculto como un hombre
necesitado de un afeitado. Pero simplemente asiente en silencio, comprendiendo.
Est temblando con violencia, y me doy cuenta de que dej su manta atrs. Me
quito la chaqueta y la envuelto alrededor de sus hombros, y ella se hunde para
sentarse a la sombra del rbol a esperar.
No es la peor noche de mi vida. Estoy seguro de que ese premio siempre
pertenecer a una noche en particular en Avon. Todo el pelotn, yo incluido,
estbamos tan verdes que prcticamente tenamos hojas, y el entretenimiento de la
noche fue un grupo de rebeldes con un exceso de lseres de pulso. No es una cosa
agradable sobre un suelo hmedo. Por si fuera poco, me perd una cita con una de
las chicas del lugar, y no es como si los reclutas tuvieran muchas de esas haciendo
cola.
Aun as, en la lista de mis peores noches, sta se acerca.
Es casi imposible moverse entre la maleza sin hacer ruido, con grandes
tallos espinosos que se extienden hasta enredarse en la tela de mis pantalones y
ramas secas ocultas bajo la hojarasca esperando a romperse y crujir como huesos
fracturados en la oscuridad. En cualquier otro planeta me sentira confiado, pero
aqu s que cualquier cosa puede herirme, cualquier cosa puede ser un poco
diferente de la forma en que se supone que debe ser. Me veo obligado a avanzar
una fraccin a la vez, con una lentitud frustrante. Los pelos de mi nuca estn de
punta, y estoy vivo porque no tengo el hbito de ignorar eso.
Paso cerca de Lilac tres veces durante la primera hora de bsqueda. Ella est
obedientemente acurrucada en la base del rbol, envuelta en mi chaqueta, con las
piernas metidas debajo de ella. Insiste en que todava puede or la voz. Me quedo a
la sombra de un rbol y miro la llanura iluminada por la luna, en direccin a
donde ella jura que la voz est en movimiento. Excepto que no hay nada all, e
incluso la criatura ms pequea habra arrojado una sombra por la luz de dos
lunas.
Cuando vuelvoaellaunacuartavez,niegaconlacabezaElruido se ha
ido. Parece muy pequea dentro de mi chaqueta, pero puedo decir que est
intentando hacer ver que est bien. No quiere que deje de buscar.
Alzo una mano para advertirle que se mantenga en el sitio, y asiente
mientras me alejo. Es hora de probar un enfoque diferente. Camino cincuenta
laboriosos pasos, luego coloco mi espalda contra un rbol, el Gleidel en mi mano
con la carga completa. Hay alguien ah? Somos amigos. Mi voz se pierde en
el silencio. Nadie en un kilmetro podra haber pasado eso por alto. Lilac y yo nos
quedamos congelados en el lugar, escuchando mientras nuestros latidos cuentan
los segundos. Nada.
As que retomo mi bsqueda. Pasa otra hora de vadear la maleza e ir ms
all de los rboles de tronco liso antes de que tenga que admitir que si hay alguien
por ah, no voy a encontrarla hasta que se haga de da.
Regreso donde Lilac, quien, milagrosamente, est dormitando contra el
rbol. Estuvo temblando durante horas la tensin debe de haberla desgastado
finalmente. Se despeja cuando me agacho a su lado y parpadea hacia m como
disculpndose o podra ser una disculpa, de cualquier forma, elijo creerlo. No
necesito decirle que vamos a quedarnos alejados de la fogata, que brilla en la
oscuridad como un faro para cualquier cosa con siniestras intenciones que pueda
haber all afuera.
Me siento a su lado, Gleidel en mano. Todava est medio dormida, y
mueve su peso para apoyar su cabeza en mi hombro. Parece que he sido ascendido
desde el otro lado del fuego, solo por una noche. Envuelvo mi brazo a su
alrededor, y con ella apoyada contra m pequea, clida y viva, inclino la
cabeza hacia atrs para descansarla contra el tronco del rbol.
Me muerdo el interior de la mejilla para mantenerme despierto, luchando
contra el impulso de apoyar mi cabeza sobre la de ella y preparndome para
esperar a la madrugada.

As que, hicieron su camino a travs de las llanuras hacia las montaas?


Eso es correcto.
Cules eran sus pensamientos en ese momento?
Estaba claro que no era probable que encontrramos otros supervivientes,
pero me mantuve alerta. No esperaba que se mostraran muy amables hacia la
Seorita LaRoux, si es que estaban alrededor.
A qu se deba eso?
Su padre construy la nave en la que habamos estado. Las empresas de
terraformacin raramente son populares entre los colonos, y usted sabe tan bien
como yo que la Central enva las tropas para respaldar los derechos de las
corporaciones. Los colonos tambin nos odian.
Tuvo usted algn otro pensamiento?
Estaba empezando a preguntarme por qu no veamos naves de rescate.
Le mencion eso a la Seorita LaRoux?
No.
14
Lilac

Dimeotravezloqueescuchaste.Pidepordecimoctavavezdespusde
completar otra de sus bsquedas perimetrales cada vez ms expansivas alrededor
de nuestro campamento. A la luz de la maana, es difcil seguir insistiendo en que
lo que pas fue real.
Una mujer estaba llorando. Pareca desesperada, asustada, tal vez herida,
noestoysegura.SonabaPeromedetengo,presionandomislabios.
Cmo?pregunta,recost{ndosecontraun{rbol.
Sonaba como yo termino, d{ndome cuenta cmo suenan las palabras,
incluso peor de lo que esperaba.
Permanece en silencio por un rato, escudriando el bosque. De acuerdo
dice despus de un momento, alej{ndosedel {rbol e inclin{ndose pararecoger
sumochila.Sianocheestuvoalguienaqu
Se detiene un momento, como si esperara que yo dijera algo. Quiero
interrumpir, insistir en que escuch lo que dije, pero algo me mantiene callada. He
perdido el derecho, si alguna vez lo tuve, de protestar por sus declaraciones.
Habra muerto aqu afuera si no fuera por l.
Cuando sigo en silencio, prosigue: En cualquier caso, ya se ha ido.
Tenemos que seguir movindonos. Cmo estn tus pies?
Tal vez la invent. Esa admisin, incluso para m misma, provoca que una
incomodidad se pose sobre mis hombros. Pero no tengo otra opcin. Si ha decidido
que es hora de seguir adelante, entonces tengo que hacerlo. La peor parte es que
tengo que admitir que tiene razn. No hay rastro de nadie aqu, no hay tierra
pisoteada, ni siquiera una rama quebrada para demostrar que alguien pas.
Est{n bien murmuro, a pesar de las punzadas de las ampollas en mis
talones como un recordatorio.
Una vez que lleguemos a las tierras llanas, podemos encontrar un lugar
para descansar y detenernos por un rato. Ninguno de nosotros va a aguantar tanto
despus de una noche tan interrumpida.
S que quiere decir que yo no tendr mucha resistencia. Mi mandbula se
tensa en protesta, y por un instante quiero replicar. Pero entonces mis odos se
llenan con el recuerdo del rugido de ese gato cazado, huelo la piel quemada y la
sangre, y cierro los ojos.
La voz se mova hacia la llanura, la cual es la direccin que Tarver propone
para que vayamos de excursin con el fin de llegar a los restos del naufragio. Tal
vez si empezramos a movernos, seremos capaces de localizar a quien o.
Est{bien.
El silencio de Tarver se extiende tanto que me veo obligada a volver a abrir
los ojos. Me est mirando con una extraa expresin en su rostro, una que no
puedo leer. Sus ojos no estn fijos en los mos. Con un sobresalto, me doy cuenta
de que todava estoy usando la chaqueta que envolvi alrededor de mis hombros
anoche.
Cuando empiezo a quitrmela, luchando con la forma en que el material se
traga mis manos, ha despertado del trance en el que haba entrado. No dice
abruptamente,porahora, qudatela.
Luego me da la espalda e inicia la caminata, seguro de que lo voy a seguir.
Qu ms puedo hacer?
En algn lugar en el fondo de mi mente, una voz desconocida y pequea
susurra: De verdad querras hacer algo ms?
Hoy, el ritmo parece ms fcil. Tal vez est siendo ms suave conmigo, pero
sospecho que estoy acostumbrndome a caminar.
Nos tomamos un tiempo razonable para llegar a la tierra plana de la llanura,
detenindonos slo para comer una barra energtica. De todos modos, lo hago y
Tarver se la devora como si fuera una cena de bistec de tres platos.
Hace que nos detengamos despus de una hora y media de caminata,
mirando alrededor de los llanos en cada direccin. Detrs de nosotros el bosque es
una mancha de color gris en una cresta, cayendo en la extensin amplia y dorada
de la llanura. Nunca he visto algo tan inmenso como esto, una enorme extensin
de tierra vaca. El arroyo que hemos estado siguiendo se dispersa en una red de
riachuelos plateados, marcando las pequeas pendientes en la tierra. Todos son lo
suficientemente estrechos como para saltar al otro lado, pero lo suficientemente
largos como para que Tarver pueda sumergir la cantimplora en ellos, llenndola y
dejando que el agua filtrada haga su trabajo. El viento ondula la hierba de las
llanuras en oleadas, por todo el mundo como los ocanos que he visto en el HV. Al
otro lado de todo, estn las montaas que se interponen entre nosotros y el Icarus.
Pero no vemos ninguna seal de vida. No hay nave de rescate por encima
del rugido, ni trficos de colonias entrecruzando el cielo de la forma en que las
corrientes dividen la llanura. No puedo entender por qu all no hay colonias.
Dnde est todo el mundo? Ninguno de los dos dice una palabra al respecto, pero
s que no puede habrsele escapado.
Tarver prepara el campamento ms veloz de lo que lo hizo anoche, y me
toma un momento darme cuenta de por qu, en esta ocasin, no ha cavado un
pozo de fuego. Tampoco hay madera en las llanuras para una fogata real. Por qu
no pens en eso? Hasta que me apoy en l anoche, estaba a mitad de camino de
congelarme, incluso con la fogata cercana a la mano. Y despus de alejarlo tan
rpido esta maana, no puedo volver a depender de su calor. Me estremezco, mi
mente pensando en la noche horrible que nos espera.
Tarver recoge un paquete de alambres que despoj de la cpsula de escape,
murmura algo acerca de cmo establecer trampas para la comida y se encamina
por la llanura en una lnea recta. Por lo menos aqu lo veo, sin los rboles del
bosque para bloquear mi visin, y s que no estoy completamente sola.
Le estoy mirando y explorando mi cara con mis manos, deseando tener un
espejo. Mi piel est caliente y enrojecida a pesar de que estoy quieta; algo me dice
que son las quemaduras solares, basndome en una cierta experiencia de la niez
cuando me perd en una simulacin de terraza emulando unas vacaciones
tropicales. Entonces, mi padre simplemente llam a un mdico y la quemadura
desapareci bajo su cuidado. Ahora trazo su dao a travs de mis mejillas. La piel
que rodea el ojo sigue siendo dolorosa al tacto, y me imagino que como mnimo
estar un poco magullada, ya que ha tenido cuatro das desde el accidente para
brotarse. Al menos Tarver tiene la decencia de no burlarse de m al respecto.
Oigo su voz no muy lejos detrs de m. No acabo de verlo en la distancia,
agachndose para armar una trampa? Me giro, mi pecho apretado por la sorpresa,
slo para encontrar una llanura vaca. Cmo podra haber llegado detrs de m
tan rpido? Entorno los ojos por encima de mi hombro y lo veo enderezarse,
demasiado lejos para que le escuchara hablar.
Los vellos en mi nuca se erizan y miro los llanos detrs de m. No hay rastro
de nadie, y sin embargo, estando all, con el corazn palpitante y agudizando el
odo, escucho otro murmullo. Despus de todo no es la voz de Tarver, ya que no es
tan profunda. Me provoca un poco de emocin que no puedo identificar y no
puedo entender en absoluto lo que est diciendo.
Mi cuerpo empieza a temblar, mis dedos hormiguean y pican, mi
respiracin se acelera. Miedo, me digo a m misma, pero no disminuye ni siquiera
cuando me obligo a tomar respiraciones profundas. Mi piel pasa de caliente a fra y
caliente de nuevo, picando con inquietud hasta que siento como si tuviera que
moverme o explotar por la sensacin. Mi cabeza gira como si mi sangre estuviera
baja de azcar, como si llevara un vestido demasiado apretado y no hubiera
suficiente oxgeno que llegue a mi cerebro.
An estoy en el mismo lugar cuando Tarver regresa. Oigo sus pasos a travs
de la hierba alta mucho antes de que me alcance, as que cuando anuncia con
alegra inusitada: Madrigueras, estamos de suerte. Me las arreglo para no
saltar.
Echo un vistazo por encima del hombro para encontrarlo all de pie y
sonriendo, con los brazos llenos de plantas y hierbas largas. La visin me distrae,
pero no tanto como lo que o. Me vuelvo hacia las llanuras.
Has odo algo mientras estabas ah? le pregunto, entrecerrando los
ojos por la luz de la tarde y tratando con todo mi esfuerzo de mantener mi
estremecimiento al mnimo.
El viento responde, interrumpido por un crujido cuando deja caer su
brazada. El csped, el correteo ocasional de los bichos. No habr{ nada m{s
grande aqu, no hay nada a que alimentar.
Escuchaunhombre.
El sonido monstruoso que hace su arma cuando la saca de la funda est
empezandoaserfamiliar.Suspiro,sacudiendolacabeza.Nocreoquesignifique
ninguna amenaza para nosotros. No pareca enojado.
Tarver se acerca a mi lado, mirando en la misma direccin a la que estoy
mirando. Est{s segura? No hay mucho espacio para que alguien se esconda
aqu.
Segursima. No me puede acusar de estar soando esta vez. Estoy
despierta, con todos los nervios de punta. Primero pens que eras t, pero
estabas demasiado lejos. Sonaba muy cerca, como si estuviera aproximndose.
Ahora Tarver est frunciendo el ceo. Lo atrapo lanzndome una mirada de
reojo, antes de dar un par de pasos hacia delante para girar en un crculo lento,
explorando la zona. Supongo que el viento podra haber trado la voz. Qu
dijo?
No me atrevo a decirle, apretando mi mandbula para evitar que los dientes
castaeteen. Yo no... s. No podra decirlo con seguridad. Era como escuchar
voces a travs de una pared. Sabes que estn hablando un idioma que entiendes y
sabes que los escucharas si slo pudieras...Noscmoexplicarlo.
Deja de mirar las llanuras para volver su atencin completamente a m.
Bueno,quera?Estabadistanteojuntoati?
No s! El estallido de frustracin se escapa antes de que lo pueda
controlarymivozest{temblandoconloqueseaqueseapoderdemicuerpo.
l estaba justo aqu, pero amortiguado. Como si los sonidos fueran claros, pero no
tenan ningn sentido.
Est mirndome fijamente y siento que mi cara comienza a arder.
Meestoydandocuentadecmosuenaestolesusurro.
Nomuybienconcuerda.Peroentoncesmesorprende,yvuelveaponer
la pistola en su funda y ahueca sus manos alrededor de la boca para gritar:
Adelante, si ests ah fuera. Estamos armados, pero seremos amables si t tambin
lo eres.
Deja caer las manos, girando un poco la cabeza para escuchar mejor la
respuesta. Mis propios odos se esfuerzan, la piel hormigueando en cada susurro y
silbido de la hierba y el viento.
Luego, desde tan slo unos metros de distancia, llega la voz, ms clara que
nunca. Todava no puedo entender lo que dice, pero esta vez puedo decir que est
emocionado.
Allest{!CorrohaciadelantehastasituarmealladodeTarver.Esla
misma voz. Te lo dije.
No est sonriendo. No est mirando la llanura, sino ms bien a m, con una
expresin ms preocupada que enfadada.
Noescuchnadadiceenvozbaja.
Las palabras son como un puetazo en el estmago, que me dejan sin
aliento.Nisiquieralseratancruel.Esonoesgracioso.
No me estoy riendo. Cuidadosamente, Tarver extiende la mano y se
apodera de mi hombro. Te he estado exigiendo demasiado. Est{s agotada.
Vamos a sentarnos y a descansar, y maana te sentirs mejor.
Alejo mi hombro de un tirn con tal fuerza que me tuerzo el msculo,
aunque apenas me doy cuenta del dolor. Mi columna hormiguea incmodamente.
Noestoyalucinando,Tarver!
Sonre, aunque no llega a sus ojos, que siguen estando serios y fijos en los
mos. No es gran cosa dice con desdn. A m tambin me ha pasado, una
vez. Ven, sintate por m y voy a ver si te puedo encontrar algo de comer, adems
de esas barras.
Squeesreal!Quierogolpearlo,sacudirlo,hacertodoloposiblepara
convencerlo de que s lo que o. Mi temblor se calma y mi mareo disminuye.
Cuando una brisa pasa y toca mi piel hmeda, me doy cuenta de que he estado
sudando.
Lilacdice,convozsuaveyfatigada,porfavor.Descansa.
Me pregunto si sabe lo fcil que puede ganar de esta manera, cmo puedo
luchar contra l cuando est tan cansado, tan triste? El alivio por haber escuchado
otra voz humana se ha convertido en una tristeza espesa, tan densa que apenas
puedo respirar. Me recuesto de nuevo sobre mi manta, con los ojos ardiendo. Me
niego a llorar, no mientras l me pueda ver. Pero era demasiado pedirle que me
d la razn, slo una vez? En su lugar, cree que me estoy volviendo loca, que Lilac
LaRoux est tan traumatizada que ni siquiera puede diferenciar los sueos de la
realidad. Deseara que Tarver estuviera aqu solo.
Y la peor parte es que s que l tambin lo desea.

Untraumarepentinopuedemanifestarsedemuchasmaneras.
Esoesverdad.Recibimosunaampliaformacin.
HasnotadoalgunadeesasmanifestacionesenlaSeoritaLaRoux?
No.Bueno,sloqueserehsa a comer, pero creo que, en su mayora, tiene
un inconveniente con las barras energticas. No es exactamente a lo que estaba
acostumbrada.
Porlodemsnada?
Eso es lo que dije. Ests teniendo problemas para entender mis
respuestas?
Sloqueremosestar seguros, Comandante. Ser precisos.
Hay alguna posibilidad de que me pueda decir exactamente cunto
tiempo va a durar esto?
Hastaquetengamoslasrespuestasquenecesitamos.
15
Tarver
Se queda tendida en la manta, y deliberadamente haraganeo alrededor,
dndole un poco de tiempo para calmarse. Si he aprendido algo sobre Lilac
LaRoux en los ltimos das, es que no le gusta desmoronarse delante de la gente,
incluso cuando es justificado. Encuentro la navaja en la bolsa y me rasuro, cada
roce siendo un par de pasos hacia la civilizacin. Un consuelo para ella, tal vez. El
roce spero de la cuchilla en mi piel me mantiene concentrado, y el silencio se
exterioriza.
Hay algunas buenas noticias entre las malas. Las llanuras hacen ms fcil el
caminar, la tierra es uniforme y plana. Estoy seguro de que hemos dejado a
nuestros amigos felinos en el bosque. He encontrado madrigueras que me dicen
que algo terminar en mis trampas seguramente, y el puado de plantas
desconocidas y las hierbas que recolect estn obligadas a rendir hasta que consiga
algo comestible. Haba esperado que darle a Lilac un descanso de las barras de
racionamiento pudiera animarla.
Pero ahora hay un peso horrible en la boca de mi estmago que no va a
desaparecer. Vi cmo temblaba, sudando, cuan dilatas sus pupilas se encontraban.
Las alucinaciones pueden ser un signo de muchas de cosas, pero no puedo dejar de
pensar que en el caso de Lilac, simplemente es demasiado. Slo necesito que
aguante el tiempo suficiente atravesar las montaas hasta el Icarus.
Deme una hora ms o menos, y podra ser capaz de conseguir un poco de
variedad en su dieta, Seorita LaRoux digo rpidamente, quedando sin cosas
para distraerme y me hundo a su lado. Cuando terraforman, una gran cantidad
de la flora que se usa es comestible, ms o menos. Una vez que ests en una dieta
constante de barras de racionamiento, tu definicin de comestible cambia
radicalmente, dira yo.
Mira hacia m, todava en blanco. S que nuestra batalla no es lo que
necesita en este momento, y a la cara de tanta miseria, trato con lo nico que se me
ocurre. Le ofrezco una pequea sonrisa, y aunque no sonre de vuelta, me mira,
absorbiendo el contacto humano.
Voy a probarlos continuo, y si alguno de ellos es comestible,
podemos recoger algunos extra y tener una comida adecuada esta noche. Estas no
son las plantas que normalmente veo salir de la terraformacin, pero no puedo ver
por qu no sera la misma. Hay suficiente hierba aqu para un pequeo fuego, por
lo que se puede calentar la cantimplora para un poco de sopa, de todos modos.
Asiente, una pequea mejora. Mis esfuerzos estn comenzando a calmarme,
tambin. Me pongo a trabajar, rompiendo el primer tallo de hierba. Algo grueso y
leoso en la base, verde y jugoso en la punta, del mismo grosor que uno de sus
dedos. No quiero explicarle lo extrao que es que yo no reconozco estas plantas, la
terraformacin de la flora y fauna es completamente estndar. Las corporaciones
no se modifican una frmula que funciona... pero las plantas aqu estn slo
tangencialmente relacionadas con las que estoy acostumbrado a ver. Cuando la
savia en el tallo de la hierba rota empieza a aparecer en diminutas gotas, la froto a
travs de mi piel sensible en el interior de mi antebrazo.
Qu est haciendo? Est an sumisa, pero por lo menos mira algo que
no sea el suelo delante de ella.
Comprobando una reaccin alrgica. Si no se pone rojo o pica, pasa a la
segunda ronda, la prueba de sabor.
Asiente, mirando a m antebrazo durante un momento, luego mira hacia
otro lado.
Lo intento de nuevo. Hay una pendiente en la tierra hacia el este, se
parece a un ro. Vamos a cruzarlo y seguirlo por las llanuras, as que tendremos un
montn de agua. Incluso podemos lavarnos, si quieres, hacernos presentables para
cuando llegue la caballera.
Inclina su cabeza y toma una respiracin profunda. Espero que
compruebes a fondo para m, Comandante. Conociendo mi suerte, habr
cocodrilos espaciales escondidos all.
Pago sucio, es una broma. Estoy sonriendo como un idiota, ms de lo que su
intento de humor merece. No parece darse cuenta. Cocodrilos espaciales no son
un problema le digo. Slo hazles cosquillas bajo la barbilla y se pondrn panza
arriba. Me destinaron a New Florence el ao pasado, y me conoc con un tipo que
mantena uno como mascota, lo envi a casa en su equipaje. Perfor respiraderos
en su bolsa, y el cocodrilo lleg muy bien.
Me responde con una leve sonrisa. Ahora estamos llegando a alguna parte.
Si puedo encontrar una manera de mantenerlo un poco ms, podemos dejar las
voces detrs. Ella puede descansar, dormir un poco, y seguiremos caminando. Eso
es lo que importa. Llegar a casa.
Hay una repentina punzada de nostalgia al pensar en el hogar, es por eso
que tengo que tratar de no pensar en mi familia. Siempre he sabido que algo
podra pasarme en el campo, pero nunca cre que ocurra como esto, con el tiempo
recuerdo la cara de mi madre cuando vinieron a hablarnos de Alec.
Contrabando de cocodrilos. Qu aventuras ha tenido, Comandante?
murmura, sonando extraamente melanclica. La sonrisa desapareciendo.
Bueno, he visto un montn de lugares en el ltimo par de aos, pero no
tan hermosos como la llanura all. Navego a travs de mis montones de
plantas. Mira estos. Tengo un puado de flores pequeas y delicadas con
ptalos de color prpura que se destacan de forma desigual contra un centro
amarillo brillante. Su parte inferior es el mismo color gris verde de la hierba de
los campos, de modo que cuando se cierran cuando el sol se pone, se pueden
esconder. Igual que nosotros, un poco aporreada, pero aun hacindolo bien, no?
Exhala lentamente mientras llega a ellas. Es difcil creer que estas cosas
son slo crecen aqu. Toma una flor de mi mano, sus dedos rozan los mos
cuando lo hace. La que ha elegido est deformada, dos de los ptalos crecen juntos,
asimtricos. Me doy cuenta de que probablemente nunca haba visto la belleza
imperfecta del mundo natural.
He estado en jardines cultivados antes contina, pero al ver estas
cosas preciosas aqu, sin nadie cuidando de ellas, simplemente creciendo. Es difcil
de imaginar.
Mi madre permite la naturaleza apenas surge en nuestra casa. Planta
flores, pero crecen entre cualquier otra cosa que aparezca. No tengo ni idea de
por qu le estoy diciendo esto, pero escucha, atenta a mis palabras de una manera
que nunca ha estado antes. Hay un campo enorme de amapolas en la casa, un
mar de rojo. Las flores crecen en toda la casa en viedos. Le inspira.
Inspirara a cualquiera. Lilac est de acuerdo con un suave suspiro,
finalmente distrada. Su rostro se suaviza, y por primera vez en varios das la
primera vez desde que nos conocimos, est descubierta. Quiero traer su sonrisa de
regreso. Cuando sonre, se parece a alguien que podra conocer. Ambos
necesitamos esto.
Busco mi bolsa, pasando a travs de los cables, las barras de racionamiento,
ms all del equipo de primeros auxilios y la linterna de energa solar, y el cuero
endurecido de mi cuaderno lleno de garabateados poemas a medias. Estoy
buscando la pequea caja de metal que s que estar en la parte inferior. Es fro
cuando mis dedos se cierran alrededor de ella, es de la mitad del tamao de la
palma de mi mano, casi tan delgada como la hoja de plstico en su interior.
Tu madre pasa mucho tiempo en su jardn? pregunta, y s que quiere
continuar la distraccin, este alto el fuego entre nosotros, tanto como yo.
Todos los das. Saco la caja. Mi madre es una poeta, mi padre un
profesor de historia. Crec rodeado de sonetos, y pas la mayor parte de mi tiempo
trepando los rboles y cayendo en ros. Result ser muy buena prctica para
alistarme en el ejrcito.
Suena encantador murmura. Tu madre es publicada? No estoy
segura de recordar haber ledo nada por un Merendsen, pero podra haberlo
hecho.
Ese es el nombre de mi padre le digo, abriendo la caja de metal y
sacando una foto. Ahora tengo que hablar un poco ms despacio, espaciando mis
palabras para mantener mi tono uniforme, porque mi garganta quiere cerrarse
mirndola. Una ola de nostalgia se levanta dentro de m como una fuerza fsica.
Su nombre es Emily Davis.
Miro la foto en mi mano. Es casa, la imagen ligeramente doblada despus de
dos aos en diversos bolsos y bolsas. Ah est la casa, paredes blancas cubiertas de
las flores azules que ama, amapolas rojas que extendindose lejos en el fondo. Ah
est mi madre, pequea y blanca, su cabello cayendo en un moo, como de
costumbre, lentes una de sus muchas excentricidades posando en su nariz.
Ah est mi padre a su lado en un chaleco como siempre. Ah est Alec,
desgarbado, y yo en sus hombros, aferrndome a su pelo. Si no lo supiera mejor,
probablemente pareciera que est sonriendo, no haciendo una mueca. Duele
mirarlos.
No ests hablando en serio. Su sonrisa empaa su voz, y cuando miro
hacia arriba, su mirada me est esperando. Cuando ve mi expresin, su diversin
se tambalea. Emily Davis? dice, como si me hubiera equivocado.
Si hubiera sabido que te importaba, lo habra dicho inmediatamente.
Excepto que no lo habra hecho. Alcanzo la siguiente planta para romper una hoja
ancha y retenerla contra mi brazo. S que el nombre de mi madre impresiona, pero
me niego a utilizarlo como un pase. Fue una de las razones por las que acept este
estpido viaje de relaciones pblicas, dijeron que mantendra su nombre fuero de
l. No quiero ser aceptado debido a lo que mis padres son, o tener su jardn
invadido por paparazis. Guardo el secreto de nuestra conexin tan ferozmente
como vigilo mi propia escritura. Nadie que me mira ve poesa ah. Pero de algn
modo este momento con Lilac es diferente.
Miro hacia mi brazo. La tercera planta est picando un poco, y
cuidadosamente vierto agua sobre el lugar, observando como la piel enrojece, no
demasiado, sin embargo, no est tan mal.
Lilac sigue mirando la foto de mi familia. Me encanta la poesa de tu
madre susurra, casi reverente. Tena un libro con sus poemas cuando era una
nia, un libro real. Haba uno sobre un arbusto de Lilacs, y sabes cmo amas las
cosas con tu nombre cuando eres un nio. Pero fui creciendo, y las palabras... Son
tan hermosas y tristes. Ella llora, perfumada y plida, al final del verano. Me mira,
con los ojos brillantes. Hay realmente un arbusto de Lilacs?
Diablos, s, lo hay. Ignoro el escozor en mi brazo. Ya se est
desvaneciendo. Casi lo mato cuando me ca del tejado y aterric en medio de l,
pero era ms duro de lo que pareca. Algo as como otra Lilac que conozco.
Las palabras salen antes de que pueda detenerlas, el cumplido
sobrepasando mi mejor juicio complemente. Pero sonre en lugar de eliminarlo con
condescendencia. Se siente como el primer indicio de calor durante todo el da, y
de repente estoy hablando de nuevo. Quiero mantenerla sonriendo.
La gente viene a nuestra casa a ver las cosas de los poemas. La mitad del
tiempo la valla est rota y las tejas se caen del tejado, pero mi padre pone a los
visitantes a trabajar ayudndole a mantener la casa en una sola pieza hasta que mi
madre termina el trabajo del da. Luego viene abajo para verlos.
Viene a la vida mientras miro, riendo de su deleite. Oh, Tarver.
Todava se siente extrao orle decir mi nombre. No extrao... emocionante.
Es como si mantuviera una conversacin real por primera vez en das.
Asiente con la cabeza. No puedo creerlo. Espera, no! Sobre el soldado de
hojalata. Dime que no eres t, morir. Aprend a recitarlo!
Sacudo mi cabeza, inclinndome un poco hacia delante para mirar hacia la
foto que sostiene. Ese era Alec. Y tal vez porque estoy mirando la foto, puedo
sonrer cuando digo su nombre. Lo sealo. Es ese de ah, en la foto, conmigo
sobre sus hombros.
Est en el ejrcito tambin? Se inclina para obtener un buen vistazo de
su cara.
Estaba digo, ms tranquilo. Lo mataron en accin.
Me mira, sus ojos muy abiertos. Lo siento mucho.
En este momento s que esto es lo que yo quera. Esto es lo que quera esa
noche en el saln, y es lo que he querido todos los das desde entonces.
No me mira y ve a un chico criado en el planeta equivocado. No est viendo
a un soldado, o un hroe de guerra, o un patn inculto que no entiende cuan duro
es esto para ella, o un idiota que no sabe la verdad de cualquier cosa.
Ella slo me ve.

Ustedes dos se estaban volviendo ms cercanos.


Y?
Lo confirma?
Usted hizo una declaracin, pens que ya saba que era verdad.
Nos puedes contar cmo sucedi esto?
Pens que el objetivo de este interrogatorio era discutir mis impresiones
sobre el planeta.
El objetivo del interrogatorio es que responda a cualquier pregunta que le
hagamos, Comandante. Estamos preguntando por la Srta. LaRoux.
Cul era la pregunta de nuevo?
No importa. Podemos volver a ello.
Esperar eso.
16
Lilac

Conozco unas mil sonrisas diferentes, cada una con su propia sombra
matizada de significado, pero no conozco como llegar a pocos metros para tocar a
la persona a mi lado. No s cmo hablar con l. No cuando es real.
Me conformo sonriendo a sus historias, y esparciendo una pomada del
botiqun de primeros auxilios en las erupciones que ha recibido de las plantas.
Cuando el anochecer amenaza, se dirige a comprobar sus trampas. En el segundo
que se fue de mi lado el mundo parece ms oscuro, grande, y me preparo para que
una nueva voz rompa el silencio. Pero en cambio solo estaba el viento suspirando a
travs de las altas hierbas y, en la distancia, el sonido de Tarver movindose a
travs de la llanura.
Aparto los ojos cuando l extiende las pequeas y peludas criaturas con las
que ha vuelto, los frutos de sus trampas. Tengo suficiente hambre para comrmela,
pero eso no significa que quiera ver como la destripa. El mantiene un flujo
constante de sus historias mientras trata me distraerme y cubrir el sonido, historias
sobre su pelotn, cada una ms escandalosa que la anterior. En la creciente
oscuridad puedo casi sentir como si estuviramos cmodos juntos, como si
disfrutara de mi compaa en vez de simplemente tolerarla, como si estuviera
voluntariado estas historias porque me quiere hacer rer, no solo hacer que siguiera
movindome.
Lo miraba mientras construa el fuego, prestando atencin por una vez.
Debera haber hecho esto desde el comienzo, en caso de que se vaya y me deje por
mi cuenta, pero no le prest atencin al miedo. Ahora solo quiero saber y as poder
ayudar. l es capaz de tener solo el ms pequeo de los incendios aqu debido a la
falta de combustible, no hay nada que ayude a mantenernos caliente esta noche.
Pero es suficiente para cocinar astillas minsculas de carne, y por primera vez
desde que nos estrellamos en este planeta mi estmago se siente como si estuviera
lleno de algo real.
Mis ojos se hacen pesados mientras me acurruco junto a los restos del fuego.
Traver se sienta a escribir en ese cuaderno suyo cerca de la poca luz, la cabeza
inclinada hacia abajo y ceca de las paginas. El sol se ha ocultado mientras
cocinbamos, y lo que era un fro levemente desagradable de la tarde se ha
convertido en un penetrante fro, calmndolo no del todo por mi vertido verde. Mi
alegra ha cado por la temperatura, y con su ausencia cuando aleja su libreta y va a
depositar los restos de la cena lo suficientemente lejos para evitar traer visitantes
en la noche. No cree que los gatos gigantes salgan en la llanura, pero como l dice,
mejor prevenir que lamentar.
No puedo evitar preguntarme cuantas veces hubiera muerto sin que Tarver
me mantuviera a salvo.
Cuando l regresa levanto mi cabeza, pero estoy tan cansada para
esforzarme ms que eso. Aunque puedo sentir la dinmica entre nosotros cambiar,
todava no s muy bien como hablar con l. Hiriendo el orgullo y la magullada
confianza me impide decir lo que me gustara poder decirle. Dejo caer mi cabeza
otra vez en mis rodillas.
Srta. LaRoux Tarver se agacha junto a m, un movimiento que ahora s
muy bien que no necesito verlo para registrarlo. Lilac. Hace demasiado fro aqu
afuera en las llanuras. No hay suficiente combustible para mantener un fuego
encendido, y el viento es mucho ms fro que en el bosque.
Sin bromas.
Se re, y me doy cuenta que he tomado prestado sus palabras. Sueno como
un soldado. Siento que mis mejillas empiezan a calentarse. Si insistes contina,
mirndome, podemos dormir espaldaconespalda. Pero ser ms clido si
me dejas poner un brazo alrededor suyo y poner las mantas rodendonos. Me
comprometo a pensar solo lo ms puros de los pensamientos.
Seguramente l puede ver mi cara ardiendo, incluso en la oscuridad. Me
doy la vuelta, dejando que el fro viento enfri mis mejillas, ya que el resto de mi
cuerpo se estremece. No tienes que hacer eso.
Qu es eso?
Fingir que soy Me encojo de hombros, sacudo mi cabeza. No estoy
enfadada con l, pero hay enojo en mi voz de todos modos. Es la traicin de mi
cuerpo, de la manera que no puede controlar mi rubor. Qu torpe me hace sentir,
como si somos parejas en un baile en el que no conozco los pasos. Como si soy la
ignorante.
Trato de reunir un poco de dignidad, un ltimo esfuerzo. Por lo menos yo
no tengo que parecer como si fuera tan tonta como para pensar que es un
admirador. Yo s que no soy su eleccindedeacompaante.Estoestantouna
prueba tanto para ti como para m.
Lo cual l se re de nuevo, esta vez sin molestarse en hacerlo en voz baja. Es
una risa plena, rica y sin restricciones, nada como los gorjeos gentiles y risitas en la
sociedad. Mi boca quiere responder con una sonrisa, incluso cuando el resto de mi
cuerpo retrocede, seguro de que se est burlando de m.
Se pone de pie, sacudiendo las mantas y haciendo una cama. Una cama, esta
noche. Srta. LaRoux, antes de que martirices a ti misma, debo advertirle he
tenido que acurrucarme con mi grande y peludo comandante en determinadas
circunstancias indeseables. En comparacin, una hermosa chica suena como unas
vacaciones.
Hermosa? Siempre he sido razonablemente bonita, pero suficiente dinero
podra llegar a ser incluso una vaca en una captura. Sin embargo, aparte de esos
primeros das en el Icarus, l nunca me mir de esa manera. Ha dejado claro mi
estatus y el dinero no significa nada para l. Todo lo contrario, de hecho.
Estoy agradecida por la oscuridad, de que no puede ver mi cara. Para qu
me vea incapaz de ocultar mi sonrisa por un pequeo cumplido? Esa sera la
ltima humillacin.
Me doy la vuelta, y l est de rodillas en el borde de la cama, las manos
apoyadas sobre sus muslos. Hace un gesto para que me acueste primero, apenas
visible a travs de la oscura noche. Sin embargo, la primera de las lunas esta
elevndose, y las estrellas en lo alto crecen ms brillante cada segundo. El aire es
limpio, fro y seco.
l tiene razn. Ninguno de nosotros va a dormir si insisto en dormir
separados. Una parte de m retrocede ante solo pensarlo, demasiado entrenada.
Pero, quin lo sabra? No hay equipos de rescate sobrevolando, ni rastro de la
caballera de mi padre viniendo por m. Puedo rendirme, solo por una noche. Y es
tantentador.Paraestarc{lido,claroest{.
Trago y me arrastro hacia adelante para deslizarme debajo de la manta,
hacindome lo ms pequea posible. Solo mientras estamos en la llanura y no
podemos tener un fuego. Las palabras llegan antes de que tenga la oportunidad
de detenerlas. l pensar que estoy menospreciando su gesto.
Por qu no puedo simplemente aceptar su oferta?
Pero l slo asiente con la cabeza, preparndose para la cama,
desenganchando la funda para ponerla a nuestro lado y colocando la linterna
cerca. Cuando levanta el borde de la manta para acostarse, trae una rfaga de aire
fro, y me acurruco con ms fuerza.
Lo siento murmura, su voz no muy lejos de mi odo. Cierra los ojos,
estars caliente en un minuto.
No es sutil cuando se acomod, extendiendo la mano para envolver un
brazo alrededor de mi cintura y me acercar. Su cuerpo est ms caliente que el
mo, y despus de un momento, levanta la mano para frotar mi brazo. Trato de no
temblar ante su contacto, ante el calor de su palma sobre la fra piel expuesta por
mi estpido vestido.
Finalmente se aquieta de nuevo, agachando la cabeza de modo que su nariz
roza la parte de atrs de mi cuello, y su respiracin agita mi pelo. Ya que su
respiracin se est desacelerando, alargndose, envidio su capacidad para dormir
en cualquier parte, en cualquier posicin, sin dudarlo. Cada nervio mo est vivo,
hormigueando, sintiendo cada movimiento que l hace.
Nunca he estado tan cerca de alguien como l antes. Cierro los ojos con
dificultad, sofocando el loco deseo de girar dentro del crculo de su brazo para
estar frente a l. Es una cosa tan estpida de pensar, y la culpa y la ira contra
aumenta en seguir el pensamiento.
No es difcil ver la forma en que me mira, a pesar de que trata de ocultar su
impaciencia y enojo. La rapidez en la que los engaos se derrumban los soldados
no observan a la gente de la sociedad, deseando con poder tocarnos. Se
estn riendo de nosotros en nuestros vestidos brillantes y sombrillas, nuestras
impecablemente recreadas sala de estar y salones. Y lo que era gracioso en el
mundo reluciente de Icarus es simplemente patticamente ridculo aqu abajo, en la
clase de mundo en que viven da a da. No estoy ni siquiera cerca del tipo de chica
que l querra, as como yo he estado sealando en cada oportunidad que l es el
ltimo hombre en la galaxia que me gustara tocar.
La nica diferencia es que estaba equivocada.
Cunto tiempo me acuesto all, escuchando el lento latido de su corazn y
mi propio baile frentico, no estoy segura. Una de las lunas de este planeta ha
comenzado a subir ms all de los rboles, lanzando una fra luz azul a travs de la
llanura, y el borde de la hierba con un brillo fro. El viento ha muerto, pero sobre el
susurro de la respiracin de Tarver revolviendo mi pelo, otro sonido rompe el
silencio.
Mi aliento se condensa en el aire fro cuando exhalo. Aprieto mis ojos con
ms fuerza, como si de alguna manera puedo bloquear el sonido de la voz
incomprensible haciendo eco a travs de la noche si me esfuerzo lo suficiente.
Vete le susurro a la oscuridad, mi cuerpo tensndose, empezando a
temblar. Ya era bastante malo que estas voces invadan mis pensamientos, pero
parecen invadir mi cuerpo tambin, destruyendo mi control, dejndome un
montn de temblor por la confusin y el miedo. Detrs de m, Tarver lo siente y
murmura algo en contra de mi piel, el brazo a m alrededor apretndose.
La voz contina sin cesar. S que Tarver no lo oye, o de lo contrario estara
despierto y sosteniendo su pistola en un instante. Giro la cara en el paquete que
estamos usando como almohada, trato de pensar en la msica que sola escuchar
antes en el Icarus, incluso cubriendo mis odos con las manos, tratando de hacer
que funcionen a pesar de la contraccin de mis msculos.
Una y otra vez me susurra, en la noche, cada momento que pasa
multiplicando el tormento. Una lgrima se exprime debajo de mis pestaas, cada
vez ms rgidas en el frio y trazando un camino desde el rabillo de m ojo para
unirse al fro sudor que esta explotado por todas partes. Esta vez hay un sabor
extrao en mi boca tambin, un sabor metlico que no desaparece, no importa
cuntas veces trago.
Me estoy volviendo loca.
Tarver Mi voz es apenas ms que un susurro, emergiendo como una
cosa apretada y temblorosa que casi no reconozco como ma. Has odo eso?
Ni siquiera s porque pregunto. Ya s que no lo ha hecho.
Si hubiera sido uno de mis amigos, habra tenido que sacudirlos, con Tarver, mi
susurro era suficiente. Se despert al instante, su cuerpo yendo desde relajado y
pacfico a tenso y alerta.
Lo siento susurra de vuelta, sus labios no muy lejos de mi odo.
Estaba dormido. Qu era?
La voz sigue murmurando a cierta distancia, en la direccin a las montaas
que se encuentran entre nosotros y el Icarus, como si vinieran de la
distancia. Intentando escabullirse como si me hubiera olvidado cmo comprender
el idioma.
Los oigo ahora le susurro. Apenas registrar el hecho de que mi cuerpo
est temblando violentamente. Estoy demasiado rota para importarme que me vea
tan dbil. Por favor agrego, mi corazn se encoge dentro de m, por favor,
slo dime que las escuchas tambin.
Lilac comienza, extendiendo su mano hasta acurrucarse alrededor de
mi brazo. Clido. Estabilizante.
Por favor.
Alcanza y cepilla mi pelo fuera de mi cara, un gesto extraamente tierno. A
medida que desciende el pulgar a mi mejilla para quitar la humedad all,
murmura: Promteme que no importa lo que oyes, no vas a ir por tu cuenta a
investigar. Quiero tu palabra Hay una orden en su voz, suave tal como es.
Me gustara decirle que dejarlo a un lado es la ltima cosa que quiero hacer
en este momento, pero mi garganta se ha cerrado por completo, y no puedo hacer
nada ms que acurrucarme con ms fuerza y asentir con la cabeza. l mantiene su
brazo alrededor de m, que me sostiene a travs del temblor. Debera estar
escandalizada por su cercana, exigindole que mantenga su distancia, pero mi
mente est demasiado llena de cosas que me gustara poder decir. Su toque solo se
siente bien.
Lo resolveremos dice, hay una razn para ello. Tal vez cuando te
golpeaste en la cabeza con la nave ese era un hermoso ojo morado el que te diste
a ti misma. Por lo menos no tienes el sabor de rata muerta en la boca, no? Un
soldado de mi pelotn consigui eso en Avon. No pudo probar otra cosa durante
semanas despus de que se golpeara la cabeza.
Reconozco su tono. Intenta animarme como lo haca antes. l necesitaba que
me moviera y para mantenerme en movimiento tena que mantenerme cuerda. No
sabe que estoy saboreando sangre y cobre en la parte trasera de mi boca. Exhalo
temblorosamente.
Bueno me las arreglo, convocando una voz que solo Dios sabe dnde,
si todo lo que tena para comer eran esas barras, quizs lo mejor es que no pudiera
probar adecuadamente despus de todo.
Se re, el sonido es apenas ms que una exhalacin rpida por mi odo.
Eres increble dice en voz baja, y me dio un pequeo apretn que, no obstante,
quitndome el aliento que me quedaba.
Un estremecimiento recorre mi columna vertebral, la ms pequea de las
chispas me recuerda que no estoy perdida todava. Las lgrimas siguen ah,
araando para liberarse, tapando mi garganta y mi voz.
Creo que lo ests haciendo muy bien contina. De verdad, ests
manejndolo mucho mejor que la mitad de los soldados que conozco en esta
situacin. Los dos estamos todava en nuestros pies, nos dirigimos en la direccin
correcta. Estamos juntos. Es por eso que vamos a estar bien.
La mentira es tan evidente que se rompe mi determinacin. No puedo
soportar su compasin, no ahora despus de todo.
Lo siento le susurro. Mis labios fros balbuceando las palabras.
No lo sientas. Su voz es un ruido sordo contra m, el sonido llevando a
travs de mis huesos, mejor que cualquiera de las voces que he escuchado. No
tienes nada que lamentar.
Lo hago. La oscuridad de la noche es como un escudo de anonimato, a
pesar de que podemos ser las dos nicas personas en el planeta. Acurrucada en
estas mantas, podra estar en un confesionario, y antes de que pueda dejar las
palabras que han rodado alrededor de mi corazn desde que me sac de ese rbol
vinindose abajo.
Lo siento, no puedo hacer cosas, siento que tengas que detenerte por m,
siento que tengas que sentarte y verme volvindome loca. Siento haber dejado caer
mi guante para que lo recogieras Por un momento me atragant con mi propia
voz.
Pero nada de esto es realmente por lo que quiero pedirle disculpas.
Lamento haber dicho esas cosas a ti en la plataforma de observacin
porque Anna estaba all, debido a quien soy. Fue cruel y mezquino y solo lo dije
porque no poda permitirme el lujo de decir otra cosa.
No puedo encontrar las palabras para expresar lo que quiero decir a
continuacin que no soy lo que l piensa, que me gustara tener una imagen que
podra hacerle entender, la forma en que me mostr su vida en una foto. Jadeo
para respirar y me callo.
No me responde de inmediato, y durante unos insanos momentos creo que
quizs su capacidad para dormir en cualquier parte se extiende a sooliento
mientras enfrenta con chicas semi-histricas que sueltan disculpas.
Entonces su brazo se aprieta a m alrededor, su clido aliento contra la parte
trasera de mi cuello. Las palabras enredadas asfixian fcilmente mi garganta, y me
deja tomar en un largo, tembloroso suspiro.
Aprecio la disculpa.
De alguien ms sabra que era insignificante. Pero hay una sinceridad en su
voz cuando lo dice que me dice que habla enserio.
Me muevo, tratando de ponerme cmoda, y mis ojos se posan en una de las
lunas, que ha despejado las llanuras. Es la primera vez que hemos sido capaces de
ver esto con claridad, sin obstculos por el dosel del bosque.
Tarver.
Hmm?
Mira.
l levanta la cabeza, y me siento en el momento que lo ve; sus brazos tensos
alrededor de m, su respiracin se detiene.
Lo que siempre haba pensado que era una segunda luna ms pequea, es
en realidad un conjunto de fras luces azules, demasiado estables para ser
cualquier tipo de aeronave, demasiado regular para ser cualquier clase de grupo
de asteroides. Siete en total, arregladas de manera uniforme en un crculo, una en
el centro.
Qu es? Mi voz est temblando, pero esta vez no es por las voces.
Tarver se apoyos sobre un brazo, mirando por encima de m a ese
fenmeno. l no dice nada, y despus de un momento me giro a mirarlo. Su cara
est definida, mandbula apretada, pero l no se ve sorprendido. l mira pensativo.
Cuando la nave estaba cayendo dice lentamente. Vi algo en rbita.
Algo que no era el Icarus. Fue demasiado rpido para conseguir una buena vista,
pero poda ver lo suficiente para saber que era hecho por el hombre. Qu tan
grande tendra que ser algo como esto, para ser as de visible?
Extraigo una lenta respiracin, mi mente corriendo a travs de los clculos.
Cada uno de estos objetos al menos tendra que ser una decena de kilmetros de
dimetro, para reflejar tanta luz solar.
Tarver se acuesta de nuevo, con el brazo rodeando mi cintura. Su voz es
suave y clida en mi oreja. Qu es este lugar?
No tengo una respuesta para l, y veo la luna falsa en silencio. Por un
momento vertiginoso nos veo desde arriba, un pequeo bulto en el mar azul
negro de hierba, casi tragado por la inmensidad de la llanura.
En algn momento, mientras hablamos, la voz en la noche se qued en
silencio, y los temblores de mi cuerpo se han calmado. As que escucho la
respiracin de Tarver mientras se ralentiza, y su latido del corazn, la brisa
deslizarse a travs de las altas hierbas a nuestro alrededor, y eventualmente
tambin me duermo.

Cada planeta tiene sus excentricidades.


Eso es verdad.
Qu notaste acerca de este?
La falta de compaa.
Comandante eso es intil.
No estoy tratando de ser intil. Me di cuenta de que era un planeta
terraformado y que no haba indicios de una poblacin local. He estado
involucrado en seis campaas en dos aos, nunca vi un planeta sin gente antes.
Qu piensas de tus esperanzas?
Yo era realista acerca de ellas. Soy realista acerca de ellas en este
momento tambin.
18
Tarver

Me levanto porque est lloviendo. Una gorda gota de lluvia cae justo detrs
de m oreja, encontrando de alguna forma el camino hasta mi cuello,
congelndome. Me estremezco y ruedo sobre mi espalda, y otra ms cae
directamente entre mis ojos.
Lilac se mueve, revolvindose mientras me alejo de ella, y se da la vuelta
con un pequeo ruido de protesta, alcanzndome adormilada. Luego, comienza a
darse cuenta de las gotas de lluvia mientras chocan contra su piel, y se sienta con la
espalda recta con un jadeo. Estoy ocupado sentndome tambin, porque cuando te
vas a dormir acurrucado con una chica hermosa, hay algunas cosas sucediendo a
primera hora de la maana que no quieres exactamente que se hagan notar.
As que estoy ponindome en una posicin ligeramente ms diplomtica e
intentado parecer casual, y ella me est mirando, confundida y alarmada. Me doy
cuenta en mi sorpresa de que agarr el Gleidel, y piensa que hay alguna amenaza
por los alrededores.
Tarver? Alza la vista, sus ojos enormes. Uno de ellos sigue un poco
hinchado, su piel magullada y oscurecindose en donde se golpe con la cpsula
de escape. Luego una gota choca contra su cara, y se tiende de espaldas. Mientras
la observo estremecerse, llevndose los dedos a la cara y mirando la humedad en
ellos asombrada, me doy cuenta: ella nunca lo haba visto. En su mundo, incluso el
clima es controlado.
Est lloviendo digo, mi voz ronca por el sueo. Me aclaro la garganta y
trato de nuevo. Est bien. Directamente de las nubes para ti.
Frunce el ceo, todava acurrucada e intentado protegerse de ello.
Directamente de las nubes? Eso es higinico?
No puedo evitarlo. Empieza como una risilla, pero estoy sonriendo, y hay
una tensin en m que encaja y se libera, y un momento despus me estoy riendo
tan fuerte que no puedo parar.
Me mira fijamente, preguntndose si finalmente me he vuelto loco. Alcanzo
su mano y entrelazo mis dedos con los suyos, girndolos para que la lluvia caiga
sobre su palma. Trazo un crculo ah con mi pulgar, suavizando el agua en su piel.
Quiero demostrarle que no hay nada que temer.
Entonces, sus labios se curvan lentamente, y est dejndose caer de nuevo
para tumbarse y dejar que la lluvia moje su cara. La miro, bebiendo su sonrisa,
alguna parte de m notando que an sigo sosteniendo su mano, mis dedos
enroscados con los suyos. Veo que est temblando, y por un instante creo que est
llorando.
Entonces, me doy cuenta que tambin se est riendo.
Vivo exactamente durante diez latidos en este momento perfecto, antes de
que parpadee y levante bruscamente la cabeza, observando las llanuras, un
estremecimiento ms pesado atravesndole el cuerpo. Se da cuenta un momento
despus y se gira hacia a m, intentado recuperar su sonrisa, pero s lo que es.
Puedo ver cun delatadas estn sus pupilas, el temblor en sus labios.
Ha escuchado otra voz.

Cre que dijiste que llova en el tercer da.


No, esa fue la primera vez que llovi.
Te ests contradiciendo a ti mismo, Comandante.
No, ests intentando hacerme tropezar. S cmo funciona esto. Los
militares inventaron esas tcnicas. Cul es tu siguiente pregunta?
Qu hiciste con la relacin que tenas con la Seorita LaRoux en ese
momento?
Qu significa eso?
Cmo la ves desarrollndose?
No lo hago. Soy un soldado. Soy de una mala familia. Creo que es ms
cmodo para todos cuando los tipos como yo estn fuera de escena.
Eso crees? Qu vienes de una mala familia?
Mi familia no se encontraba en el planeta conmigo. No veo la necesidad
de hablar de ellos.
No hace falta alzar la voz, Comandante.
Lilac
Es increble cmo pueden cambiar con solo unas cortas horas, y un milln
de galones de agua.
Odio la lluvia y odio este planeta y odio el frio y odio mi estpido, estpido
vestido. Y odio a Tarver por la manera que avanza sin ninguna preocupacin como
si no estuviera cayendo agua del cielo, como si ni siquiera lo hubiera notado. Odio la
manera que me ofrece su chaqueta exactamente cuando me he congelado haciendo
que no pueda rechazarla. Solo una vez me gustara mantenerme junta por m
misma.
La maana se expande en una frgida, nunca terminable llovizna mientras
caminamos al ro que haba localizado desde un lugar ms alto. Las montaas que
buscamos se esconden detrs de una empapada cortina gris. Nubes ms oscuras se
alinean en el horizonte, y Tarver mira sobre su hombro para seguir su movimiento.
Estoy viendo sobre mi hombro tambin, pero no hay nada para leer los patrones
climticos a mi parecer. Simplemente no puedo mantenerme buscando las fuentes
de los sonidos que sigo escuchando. Me volteo para seguir escaneando detrs de
nosotros antes de recordar que estamos solos aqu afuera.
Es la lluvia, me digo. El viento moviendo el csped. Una de las criaturas de la
pradera como esa cosa que nos comimos anoche.
Pero, puede un animal llorar?
Los sollozos que surgen a travs de la lluvia rompen mi corazn, sonando
por todo el mundo como Anna, como yo, como cada una de las chicas de mi
crculo. Con la lluvia cayendo por mis mejillas y con un llanto desolado tan cerca,
casi creo que soy la que solloza tan desesperadamente. La cabeza dando vueltas y
msculos temblando, apenas puedo colocar un pie frente del otro. Ya no es una
voz: ahora estoy rodeada por un desesperante y desgarrador coro. Mis ojos se
empaaron y me tropiezo una y otra vez, embarrando mi vestido ms all de lo
conocido. Ms de una vez, Tarver tienen que volver y ayudarme a ponerme de pie.
Lo desprecio por lo fcil que es para l, por la forma en que sobrevivir a esta
penosa prueba es una segunda naturaleza. Cuando me atrapa mirando el valle,
sonre como si dijera S, no es la gran cosa. He estado ah. Sus ojos, sin embargo, dicen
una historia diferente. Est preocupado. Preocupado de una forma que no ha
estado desde que nos estrellamos, no cuando la capsula comenz a caer en el
planeta, no cuando le dije que el faro no funcionaba, no incluso cuando vio la luz
del Icarus caer.
Y eso me asusta ms que nada.
Aunque la extraa luna se ha ocultado otra vez, no est lejos de mis
pensamientos. Tiene que ser una estructura hecha por las corporaciones que
terraformaron este lugar pero qu es? Algn tipo de sistema de vigilancia, tal
vez. Algo para seguir rastreando a los colonos, en caso que se rebelen.
Slo que ya no hay colonos aqu. No hay nada que buscar.
Estamos nosotros, empapados y congelados, caminando interminablemente
por el planeta, con vidas dependiendo de encontrar las partes cuando lleguemos al
naufragio.
Ninguno de nosotros sugiere detenernos por comida, a pesar de nuestro
cansancio. No hay modo de hacer fuego en el constante aumento de la lluvia, no
hay modo de calentarse si nos detenemos. Deseo haber escuchado sus repetidas
sugerencias de ponerme ese traje de mecnico de repuesto que haba trado con
nosotros de la cpsula de escape; mi vestido est tan andrajoso ahora y tan
empapado que es como si no llevase nada en absoluto. Lo peor de todo, estoy tan
fra y tan cansada que no me interesa la manera que se aferra a mi cuerpo y enrolla
en mis piernas, delineando cada rasgo.
El ro nada a la vista al igual que una negra mancha en la distancia. Tarver
se detiene y levanta una mano para proteger sus ojos de la lluvia, la imagen de un
soldado homenajeando a algn teniente. Me bajo en cuclillas, envolviendo mis
brazos en mis rodillas y tratando de no temblar tan notoriamente. Har algunos
clculos mentales de cunto tiempo tomar llegar ah. No es un verdadero
descanso, lo s; pero es todo lo que tengo.
No abro mis ojos hasta que siento sus manos en mis brazos, tratando de
calentar mi piel tan relajado que me hace hacer una mueca. Ya no queda mucho.
Promete, agua cayendo de su mandbula y nariz y frente. Sus caractersticas se
han vuelto tan familiares en slo cortos cinco das. Miro perplejamente los arroyos
encontrndose bajo su mentn cuando me sacude ligeramente.
Lilac? Ests ah?
Parpadeo, intentando recordar cmo hablar. Mis labios estn inactivos,
rehusndose a obedecerme. S, al menos supongo que s.
Tarver sonre, ese rpido relmpago cambio de expresin, y quita mi pelo
empapado de mi frente. Est a punto de hablar cuando escucho algo detrs de
nosotros: un bajo, creciente susurros de cmo mil voces diferentes.
Me volteo antes de recordar que ver ms evidencia de mi deteriorada
locura. Es una mitad de un segundo antes de darme cuenta que est mirando en la
misma direccin tambin.
Abro mi boca, el corazn doliendo con repentina esperanza, pero me golpea
con ello.
Ms lluvia susurra, tan suave que casi no puedo escucharle.
No mis voces entonces. Llevo mi mirada de vuelta al horizonte, y esta vez
veo la gris cortina gruesa que avanza atravesando el valle hacia nosotros. Ms
lluvia. Si hay ms lluvia que esto, pienso, necesitaremos branquias. Podramos nadar
hacia el cielo y dejar este lugar sin necesidad de esperar una nave de rescate.
No deseo nada ms que acostarme en el barro, pero como mis rodillas
colapsan, su agarre en mi brazo se endurece, sostenindome. Cuando se pone de
pie, me lleva con l.
Puedes correr? pregunta, su rostro cerca del mo.
Qu? No puedo hacer nada ms que mirar.
Vamos, Lilac, concntrate. Puedes correr? Esta lluvia es muy pesada.
Necesitamos refugiarnos.
Pesada? Cmo la lluvia puede ser pesada?
S que hay ampollas en mis pies porque las vi ah esta maana, pero ahora
mismo no puedo sentirlas. No puedo sentir mis pies en lo absoluto. Sigo
mirndolo, el agua cayendo por su rostro, nunca en el mismo camino dos veces. Se
debe seguir el mismo patrn dos veces, pero en cambio se desliza y cae y baila por
sus pmulos. Como si quisiera tocarlo.
Mierda murmura Tarver mirando el monzn avecinndose sobre mi
hombro. Pagar por esto cuando ests lo suficientemente clida para odiarme de
nuevo.
Qu? No tengo tiempo para analizar sus palabras ms all antes que
envuelva su mano en mi mueca y me empuje con l hacia delante, obligndome a
correr antes de ir detrs de l como cintas en un desfile de autos. Consigo mover
mis pesadas piernas de algn modo, buscando interiormente algo ms de esfuerzo.
Mis pies se deslizan y patinan por el barro detrs de l, y los huesos de mi
mueca hacen un sonido bajo su fuerte agarre, pero no la deja ir. Est
conducindonos por el oscuro borrn del ro en el horizonte, y mientras ms nos
acercamos, la oscuridad se enreda entre los rboles, y ni siquiera me interesa que
tengamos que regresar al bosque otra vez, porque rboles significa madera y
madera significa fuego y fuego significa calor y creo que ya he olvidado qu se
siente.
Abro la boca para decir algo, pero antes que encuentre las palabras, el
rugido de la lluvia que se aproxima nos alcanza y el cielo cruje sobre nuestras
cabezas.
Tarver est maldiciendo, diciendo palabrotas como nunca le he escuchado.
La repentina cascada de agua se escurre de mi mueca a su agarre, mi piel
sintindose libre como goma mojada, y caigo al suelo. Estoy ms sorprendida que
herida, porque francamente no puedo sentir mis piernas, y no me di cuenta que no
funcionaban.
Me levanta y me carga los ltimos metros hasta el refugio de los arboles
bordeando el ro entonces me deja caer bruscamente en el suelo.
Qudate ah grita, poniendo su cara cerca a la ma hasta que lo empujo
porque est goteando sobre m. El sonido del agua cayendo en la fronda es casi tan
ensordecedor como el rugido de la tormenta ah afuera, pero las ramas son gruesas
y alejan la mayora del agua de nosotros.
Lanza su mochila al suelo y busca dentro antes y saca el traje de mecnico, y
me lo tira.
Ponte eso ordena, recuperando la chaqueta que me haba dado ms
temprano. Entonces se va nuevamente, sacando su pistola de la funda a medida
que sale.
El traje de mecnico yace ah donde lo tir: descansando una mitad en mi
regazo, la otra mitad sobre mis brazos cruzados. Estoy demasiado fra para
sacarme el vestido, tan mojado como est. Me apoyo contra el tronco del rbol y
espero a que vuelva. Susurros crecen a la altura de mi audicin, de alguna manera
distinta de la manera de la lluvia en los rboles. Las voces ya no son llantos, pero
aun no puedo distinguir las palabras. Extiendo mi temblorosa mano frente a m,
plida, fra y hmeda, cubierta de suciedad. Nunca supe que la locura vena con
dao fsico.
No s cunto tiempo pasa antes de despertarme para encontrar a Tarver
golpeteando levemente mis mejillas. Tratar de encender fuego dice, y me doy
cuenta que ya no grita. La lluvia debi haberse calmado un poco. Qutate t
vestido.
Por qu, Comandante? Me encuentro susurrando. Nunca.
Seor, aydame dice, pero esta vez cuando roda los ojos, s que se
reira si estuviera menos fro, es un triunfo mucho ms satisfactorio que molesto.
Solo hazlo, de acuerdo? No discutas conmigo esta vez. Prometo no mirar. Scate
con la manta, y luego ponte el traje de mecnico.
Tomo la manta que me ofrece, y me apoyo en el rbol para comenzar con
mis pies, rgidos y fros. Las voces se han detenido, pero aun tiemblo. Trabajo en
los cordones enredados antes de darme cuenta que no me he sacado este vestido
en cinco das, los cordones estn empapados, y mis manos estn tan fras que
apenas puedo doblarlas alrededor de las cuerdas.
Tarver susurro. Necesito ayuda.
Hay una chispa calor aun dentro mo, porque siento mis mejillas comenzar a
enrojecer cuando se voltea, confundido. Comprensin nubla sus ojos cuando sus
ojos bajan donde mis manos titubeando en el escote de mi vestido.
Murmurando algo inentendible en lenguaje que no reconozco, cierra la
distancia entre nosotros de nuevo y lleva mis manos a calentarse bajo mis brazos
mientras trata de desatar los cordones. Posteriormente, est obligado a usar su
cuchillo y pasarlas entre ellas mientras miro a otra parte e intento pensar en algo
ms. El vestido era imposible guardarlo otra vez de todos modos. Esta es slo una
pequea vctima de casualidad en el nombre de sobrevivencia.
Tuve la delicada flor morada que me dio en el valle bajo mi corpio, y
cuando quito los restos del vestido, lo encuentro incrustado en mi piel, casi
irreconocible. Me obligo a dejarlo ir, tirndolo en el barro.
Qu dice de cmo he cambiado al sentir ms la prdida de una pequea
flor que por la prdida del vestido?
Se aleja para comenzar a buscar algo de lea que no est tan hmeda,
cauteloso de darme la espalda, y dejo caer mi vestido al suelo. Dejndolo donde
est, tomo la manta y me abrigo con la manta, jadeando de frio. Me arrodillo as la
manta me cubre ms mientras me acurruco.
Un pequeo destello naranja contra mis cerrados parpados me obligan a
abrirlos para ver a Tarver aumentar el primitivo fuego cautelosamente que sus
manos estn temblando por el esfuerzo.
El rbol sobre nosotros tiene hojas anchas y gruesas, pero aun as est
lloviendo tan fuerte que el agua se escurre. No puedo detener el confuso sonido de
alivio de que an era capaz de encontrar suficiente madera humera para quemar.
Levanta la mirada al escuchar el sonido, sus ojos buscando cuando me ve en la
manta, y luego la aparta.
No debo estar tan cubierta como creo que lo estoy. Notablemente me estoy
calentando, porque de repente francamente me preocupo y me acurruco con ms
cuidado.
Vstase con el traje de mecnico, Seorita LaRoux. Estar muy a la moda,
lo prometo. Y luego deme la manta as puedo secarme lo ms que pueda.
Eso es lo que finalmente me convence de renunciar a mi derecho de la manta. An
sigue goteando, obligado a alejarse del fuego mientras as no se abruma con l.
Nunca estaremos completamente secos con la lluvia haciendo su camino ms all
de la fronda, pero estar hmedos es mejor que mojados. Consigo ponerme de pie y
la manta cae as puedo introducir mis piernas en la mitad del traje y lo subo. Est
hecho para un hombre, y llevo mis brazos dentro del material suelto para
cruzarme de brazos, dejando las mangas caer. El material es tan spero que cuando
llegue el momento de salir tendr que llevar el vestido debajo o arriesgarme a que
mi piel se roce hasta estar en carne viva. Pero por ahora, est completamente seco,
y es suficiente.
No es hasta cuando me agacho al pequeo fuego que Tarver sube
precavidamente la mirada. Agrega otro palo a las llamas antes de levantarse para
tomar la manta y comienza a sacar su propia ropa mojada. No soy tan honesta
como lo es l. Mi mente afortunadamente se nubla mientras lo observo tirar su
chaqueta y su camisa al suelo. Su placa de identificacin salta y brilla con el
resplandor del fuego. Su piel est tensa con frio y erizada, enrojeciendo mientras
pasa energticamente la manta por ella.
Se vuelve a poner la chaqueta, y tiende la camisa al otro lado del fuego para
secarla antes de tomar la manta del suelo. La envuelve a m alrededor, y ni
siquiera me preocupo de la aspereza; est clida a pesar de la humedad, y a pesar
de todo lo que puedo ser ahora mismo es relajacin volver a mi cuerpo, s que en
unos momentos estar mejor. Mis ojos siguen a Tarver mientras que monta un
campamento, desigual y rpido. No es hasta que tiene la cafetera instalada para
hervir sobre el fuego que une a m, entrando bruscamente en mi refugio de mantas
y envuelve un brazo a m alrededor antes que pueda reaccionar.
El fuego an es muy dbil para dar calor, siseando con tristeza con las gotas
que se escurren de los arboles encima nuestro. Despus de un rato dejo de temblar,
pero, sin embargo, l sigue con su brazo a mi alrededor. No hay voces para or ms
que el estallido del fuego y el golpeteo de las gotas cayendo en la fronda, y en un
ajetreo mis noches de insomnio pueden conmigo con toda la fuerza de un tren de
levitacin magntica. Debera desenredarme de Tarver, e ir a dormir como se debe
por m misma. Debera esperar la cena hervir. Debera dejarlo descansar sin la
preocupacin de cuidar de m.
Pero estoy clida ahora, y por una vez, no hay nadie llamndome en
palabras que no puedo entender, y por razones que no me preocupo en analizar, el
pensamiento de ser alejada de los brazos de Tarver Merendsen provoca un vuelco
en mi estmago con abatimiento. Y entonces sigo aqu, y dejo caer mi cabeza en su
hombro; y si le importa la manera que mi cabello mojado cae en l, no dice nada y
me deja dormir.
Nos dijo que la Seorita LaRoux sufri algunas lesiones leves como
resultado de un choque.
As es.
No hubieron efectos secundarios?Era capaz de viajar sin ninguna
dificultad?
Me gustara verles caminar a travs del planeta en un vestido de baile y
en esos tipos de zapatos que las chicas usan. No creo que dira que la caminata fue
sin ninguna dificultad.
Es una pregunta importante, Comandante Merendsen.
Y?
Y estara muy agradecido si la respondiera.
No estoy consciente de ninguna dificultad que tuvo del resultado del
golpe en la cabeza.
Qu hay de usted?
Era como una caminata en el parque. Qu cree usted?
19
Tarver

Ella se despierta temprano, esta chica quin probablemente sola dormir


hasta el medioda y permanecer en la cama hasta las tres. Giro hacia el lugar
caliente que deja tras de s, con los ojos cerrados, pero puedo sentirla
observndome. Aparta la suciedad que us para depositar en el fuego, removiendo
las brasas. La calidez parpadea contra mi cara cuando vuelve a construir el fuego
con la lea que reun anoche.
Movindose lentamente, probablemente por la rigidez y el dolor por nuestra
corrida bajo la lluvia de anoche, se agacha junto a m y apoya una mano en mi
hombro. Cuando entreabro un prpado para mirarla, se ve cansada. Sus ojos estn
marcados debajo con manchas oscuras de azul y morado, y uno todava est
veteado de negro y amarillo mientras su magnfico ojo negro comienza a
desvanecerse. Est plida, con nuevas pecas debido a la sobrecarga del sol,
destacndose como puntuacin en una pgina.
Pero tambin est atractiva, tal vez ms de lo que era antes, con la historia
de nuestra supervivencia escrita en sus facciones.
Voy a conseguirnos un poco de agua. Su susurro es apenas audible,
quiere dejarme dormir. No tardar.
Me aclaro la garganta, y lo toma como una seal de que la he odo. Me
pregunto por un momento si debo dejarla ir sola, pero ella ya no es la chica que se
estrell conmigo. Va a tener cuidado.
Anoche, no vi ninguna huella mientras recoga la lea. No creo que haya
nada peligroso por aqu. Se trata de un grupo aislado de rboles a la orilla del ro,
rodeado de llanuras abiertas. Un depredador no podra hacer el viaje hasta aqu, ni
sera capaz de vivir en lo que podra sobrevivir aqu.
Cuando la miro a travs de mis pestaas, se endereza y aparta, y me
permito ir a la deriva de nuevo. Al parecer, no voy a ser castigado por el hecho de
que se despert envuelta a m alrededor. El trato con frialdad habra valido la
pena, pero parece que ha aceptado nuestros arreglos para dormir como un mal
necesario. El sueo me alcanza, y dejo que me lleve un poco ms de tiempo.
Cuando me despierto, no tengo idea de cunto tiempo ha pasado
segundos, minutos o ms. La cosa en rbita alrededor del planeta se ha puesto, lo
que significa que por lo menos, ha pasado una o dos horas desde el amanecer pero,
hace cunto tiempo se fue Lilac?
El aire es tan hmedo que mi camisa todava no se ha secado. Me doy por
vencido al tratar de evitar el olor a humo, aunque s que ella va a arrugar la nariz
ante ello, y sostengo la camisa directamente sobre el fuego. Cuando vuelva con el
agua, voy a tratar de hacer sopa caliente para el desayuno. Algunas de las plantas
que probamos le aadira un poco de sabor, y todava tenemos trozos sobrantes de
la ltima cosa pequea que encontramos. No s qu hacer con su hocico alargado,
o las orejas de gran tamao. Es como una parodia de la pequea fauna que
normalmente veo en planetas terraformados.
Entonces Lilac viene, estrellndose a travs de la maleza como si alguien le
hubiese dicho que hay una venta de zapatos aqu en el campamento. Sinceramente,
no se me ocurri que algo podra estar mal hasta que consegu un vistazo a su cara.
Est blanca, con la respiracin entrecortada y el cabello enredado. Sus ojos
son enormes, y las rodillas del traje de mecnico estn cubiertas de barro, se ha
cado en el camino de regreso.
Una parte de m quiere dejar caer mi camisa y alcanzarla, pero mis manos
son ms sensatas, y lo primero que hacen es depositarla a un lado, donde no pueda
prenderse fuego, y luego intento alcanzar el Gleidel.
Lilac se estremece ante el chirrido suave cuando recargo la pistola. No, no
esnecesarionoesnada,est{bien.
No es nada. Mantengo mi voz baja, levantando un brazo para invitarla.
Como si una barrera de repente se viniera abajo, trastabilla los tres pasos hasta
inclinarse sobre m como si se estuviera cayendo. La acerco, mantenindola lejos de
la pistola mientras aprieta la cara contra mi pecho. Mi camisa todava est en el
suelo, pero ya no estoy fro. Dime lo que pas, empieza por el principio.
Llevaste la cantimplora hasta el ro, y...?
Est temblando violentamente, apretando la cantimplora con los nudillos
blancos. Puedo ver que ha derramado algo en la pierna del traje. Mi corazn se
hunde. Ahora lo reconozco, con su mirada dispersa y la forma en que su cuerpo
tiembla. Anoche empec a pensar que lo peor pas, cuando durmi sin
interrupciones. Pero ahora se ve peor que nunca.
Tarver, slo vas a pensar que estoy loca. Est mirando ms all de m, y
me centro en mantener mi expresin tranquila mientras espero. Con el tiempo va a
llenar el silencio, no le gusta la tranquilidad. Ms que loca. Se corrige,
entonces vuelve a meter su cara contra mi pecho, como si el esfuerzo de hablar
normalmente le hubiera costado. Estoy prcticamente sostenindola.
Cuntame de todos modos le digo en voz baja, moviendo el interruptor
de encendido del Gleidel y metindolo de nuevo en la funda. Ahora soy libre para
envolver los brazos alrededor de Lilac, y se arropa debajo de mi barbilla como si
estuviera destinada a estar all. Cierro los ojos. No importa lo que pienso, dime
lo que pas.
Le toma un poco de tiempo para responder, y aunque el temblor est
empezando a desvanecerse, no se est calmando. Puedo sentir la forma en que
respira, en sacudidas cortas y bruscas. Los vi murmura despus de un rato.
Las voces. Y s, s cmo suena. No tienes que hacerlo notar.
Es como si algo se estuviera convirtiendo en piedra dentro de mi estmago,
pesado y doloroso. Tiene razn. Ms que loca. Por favor, no. A las personas?
Viste a las personas?
Asiente, aunque es un pequeo movimiento de tal manera que slo lo siento
en mi piel. Una pequea parte de mi mente, registra cun angustiada debe sentirse,
sin darse cuenta de que estoy medio desnudo, sostenindola contra m, su mejilla
apoyada contra la piel desnuda. En la otra orilla del ro. En un momento era slo
yo, consiguiendo el agua, y luego...
Cmo se vean? Esas personas? Sigo buscando una explicacin, algo
que pueda entender.
S quines eran. Su voz se quiebra. Me gustara poder pasar por esto
por ella, ahorrrselo. Todos me miraban y sealaban. Inclina la cabeza en la
direccin que hemos estado viajando, hacia el puerto de montaa y los restos del
naufragio ms all.
Se poda ver la niebla a travs de ellos, y cuando la luz del sol los ilumin,
desaparecieron. Hace una pausa para tragar, con la voz endurecindose y
rompindose otra vez. Uno de ellos no llevaba botas.
Me toma un momento para entender lo que quiere decir. Entonces me doy
cuenta, y aprieto mi agarre sobre ella. No son reales, Lilac. Crees que los viste,
pero ya sabes que te golpeaste la cabeza cuando aterrizamos. Una vez que estemos
de vuelta en la civilizacin, todo esto se arreglar. Por ahora, necesito que me
prometas que no vas correr tras cualquier cosa que veas. Podras salir lastimada.
Sigue sin moverse. Me pregunto si esperaba que le crea, que las visiones me
pareceran ms convincentes que las voces en su cabeza. Tarver, cuntas
personas has enterrado en esa cpsula?
Nosotros no los matamos, Lilac. Los tratamos con respeto. Si te sientes
culpableporloquepas
Eran cinco, verdad? Se aparta para mirarme, decidida. Sus pupilas son
enormes, el azul de sus ojos casi se ahoga en el negro. Su mirada es tan cruda que
es aterradora. No me dejaste verlos. Cmo iba a saberlo? Tarver, no lo ves? No
estoy loca, despus de todo. Estoy siendo poseda.
No s qu hacer con esto. No se puede razonar con locura, y no puedo
ladrarle rdenes a una chica que no es un soldado. Mantengo el rostro sereno y
paciente que sola molestarla tanto, tomando una respiracin lenta antes de hablar
de nuevo. Estoy seguro de que te dije cuntas personas enterr. Pero los dos
sabemos que no lo hice. A pesar de ello, cinco es un nmero razonable. Eso es
casi la capacidad de una cpsula. Pongmonos en marcha, Lilac. Quiero que
tengamos un montn de tiempo esta tarde para buscar un lugar seguro y clido
para el campamento. Djame tener la cantimplora, voy a calentar un poco de agua.
Cuando intento agarrar la cantimplora, se aparta de m. Su mirada es
inquebrantable mientras pone distancia entre nosotros. Haba dos mujeres
dice de manera uniforme. La que no tena botas era de mi estatura. Y haba un
soldado. Pude ver sus placas de identificacin.
Algo est bloqueando mi garganta, y para la cuenta de tal vez tres, no
puedo respirar, mi pecho est tratando de recordar lo que debe hacer a
continuacin. Es un error. Lo est inventando. Ahora est saliendo con mis placas
de identificacin, as es cmo se le meti esa idea en la cabeza.
Pero no ha terminado. Los otros dos eran hombres en traje de noche.
Finalmente me las arreglo para respirar, sofocndola. No. Es imposible. Ella
no puede saber. Cuando puedo respirar de manera uniforme una vez ms, hablo,
manteniendo mi mirada firme. Por supuesto que viste a una chica de la misma
altura que t, Lilac. Meda lo mismo que t. Sin embargo, esas no son las personas
que enterramos, si es eso lo que ests pensando. Eran todas mujeres. No haba
hombres, no se hallaba ningn soldado. Ni siquiera s por qu le estoy
mintiendo, excepto que mi mente est despreocupada, escarbando por cualquier
cosa a la que aferrarse, y todo lo que puedo encontrar es esto: no puedo creer en lo
que est diciendo. No puedo hacer esto peor de lo que ya es.
Nos miramos el uno al otro durante largos segundos. Sus labios se abrieron
un poco, como si hubiera recibido una bofetada, pero est tratando de ocultarlo.
Sabe que estoy mintiendo. Luego sus rasgos se asientan, y me da una mirada en
blanco que mejora cualquiera de mis esfuerzos esta maana.
Claro dice en voz baja. Entonces, vamos.
Estamos en silencio mientras empacamos el campamento. Ya ninguno de
nosotros est pensando en el desayuno.
No s qu otra cosa podra haber dicho. No puedo avivar lo que sea que est
pasando en su cabeza.
No tiene sentido.
Ella puso las rocas en la parte superior de las tumbas, pero nunca vio los
cuerpos. Los cuerpos de los hombres en traje de noche, de la mujeres en trajes de
mecnico, del soldado no mucho mayor que yo.
Tengo las placas de identificacin de ese hombre en el fondo de mi bolso.

Casi alcanzabas el Icarus.


Todava tenamos que pasar sobre las montaas. El lugar del accidente se
hallaba en el otro lado del paso. Ah es donde vimos al barco caer.
Los informes dicen que haba nieve en las montaas.
S.
Hemos estado en esto desde hace algn tiempo, y nunca mencionaste la
nieve.
Crees que estoy mintiendo sobre el tiempo?
No s lo que ests haciendo, Comandante. Estoy tratando de averiguarlo.
Haba nieve?
S. Si tienes los informes del tiempo, no estoy seguro de que pueda aadir
nada til.
Intntalo, Comandante.
20
Lilac

Tarver no me dijo que iba a ser ms fro en las montaas. Tal vez siempre
hace fro en las montaas, no lo s. Tal vez pens que era sentido comn.
Al salir del ro por las estribaciones, me encuentro pensando en la chica del
saln. La que coqueteaba con la misma facilidad con la que respiraba, la que eluda
guardaespaldas y se quedaba toda la noche chismoseando. Tengo tan poco
parecido con ella, ahora es como si ya no existiese.
Y odiosa como era, me encontr extrandola. Saba dnde se encontraba.
Saba lo que estaba destinada a hacer. Tena un padre que no se habra detenido
ante nada para protegerla, un mundo dispuesto para adaptarse a su alrededor.
Nunca tuvo que preocuparse por las opiniones de un soldado humilde. Y no le
sola importar cuando alguien menta, porque eso es lo nico que hacan.
Lo que haba visto como las nubes en la distancia son, ahora, claramente los
picos nevados. Las montaas se encuentran entre nosotros y los restos del
naufragio del Icarus y Tarver dice que dar la vuelta tomara ms tiempo de lo que
podemos permitirnos. Y as, vamos a travs de ello, independientemente de la
temperatura y el cielo amenazante, a refugiarnos en alguna grieta durante la noche
y con suerte lleguemos al valle ms all por la maana.
El paso que propone cruzar no est blanco de nieve, pero a medida que
avanza el da, la temperatura desciende y las nubes se renen bajo en el cielo.
Incluso Tarver levanta la vista hacia ellas, inquieto, cogiendo ritmo, as que me
tropiezo y golpeo mis rodillas en las rocas. Mis manos estn demasiado
entumecidas para parar mi cada.
Deba estar sorprendida cuando los primeros copos de nieve comenzaron a
caer lo ms cerca que he estado de la nieve es ver los Especiales de Navidad en
HV pero no tengo ms energa para las sorpresas. Otra Lilac, la del saln quizs,
encontrara la nieve bellsima.
Con el sol en retirada tras las nubes, la temperatura baja ms rpido cuanto
ms alto escalamos. Los copos de nieve permanecen en mis mejillas antes de
derretirse. El traje de mecnico proporcionaba poco calor, pero el tejido apretado
de la tela proporcionaba abrigo del viento. Gracias a estas malditas botas, mis pies
son la parte ms clida de m.
Por lo menos s que ya no estoy volvindome loca. No, estoy siendo
embrujada. Es una mejor que la otra? Yo fui causa de muerte antes. Por qu no
puedo desestimar las caras de esas cinco almas perdidas?
Si no hubiera visto el rostro de Tarver cuando describ lo que haba visto, tal
vez podra seguir creyendo que estaba alucinando. Pero su expresin era la de un
hombre que haba sido herido de muerte, congelado en los pocos segundos
conmocionados antes de que caiga. Saba que no tena forma de saber a quin
enterr. Tal vez piensa que me est ayudando de algn modo al hacerme creer que
estoy loca. Pero Tarver no es dado a la mentira y no me miente.
Tal vez no es la Lilac del saln que echo de menos. No es la Lilac en las
llanuras o incluso la Lilac antes de ver la cada de Icarus.
Creo que extrao ms a la Lilac que confiaba en Tarver Merendsen.

Qu?
Comandante?
Dej de escuchar por un momento. Qu has dicho?
Sugiero que haga todo lo posible para seguir escuchando, Comandante.
Parece cansado.
Ojos brillantes y cola tupida. Puedo obtener algo de beber?
Arreglaremos eso en un momento. Est listo para continuar?
Por supuesto. Deseoso de proporcionar lo que sea que ests buscando.
Estamos tras la verdad, Comandante.
Eso es exactamente lo que te he dado. Ustedes estn en busca de algo ms.
21
Tarver

La maana amaneci clara y prometedora, y me permit tener un poco de


esperanza de que el ascenso no sera tan malo como haba anticipado. Corrientes
de nieve derretida corran por la ladera de la montaa y aunque son
dolorosamente fros, nunca me falta algn lugar donde llenar la cantimplora. Pero
cuanto ms alto subimos, ms rpido cae la temperatura. La luz del sol se siente
plida y fra, pero s que es la nica cosa que se interpone entre nosotros y un
problema mucho ms grande. Un problema que enfrentaremos cuando el sol
comience a bajar.
Lilac trabaja tenazmente para mantener el ritmo y mi corazn tira de m
para disminuir la velocidad y dejarla descansar. Pero contino, hasta ms all de
las rocas y las escasas matas de hierbas.
Mientras subimos, mi mente analiza cun completamente extrao esto debe
ser para ella, tan lejos de su experiencia como su vida es de la ma. Cmo debe de
haber sido crecer con el rostro en la portada de cada revista de chisme en la
galaxia?
No puedo soportar pensar que diran los paparazzi si la escucharan
murmurar una de mis maldiciones en voz baja o si vieran la manera en que se
acurruca cerca de m en la noche. Lo que haran de su fuerza.
Puedo oler la nieve viniendo. No tenemos tiempo que perder para llegar al
lugar del accidente y la diferencia entre desacelerar y seguir adelante podra ser
una noche extra aqu arriba. As que seguimos subiendo.
Unas cuantas horas despus que partimos una parte de la barra para el
almuerzo, los primeros copos de nieve comienzan a caer, tan delgados al principio
que casi parecen un roco. Detrs de m, Lilac hace un suave sonido y me doy
cuenta que probablemente nunca antes ha visto la nieve de verdad. Ha tenido ms
realidad desde que chocamos que el resto de su vida junta. Parte de m quiere
detenerse y apreciar el comienzo de la nevada con ella, pero s que no pasar
mucho tiempo hasta que est cayendo con fuerza y rpido, as que la coloco al
resguardo de una de las enormes rocas que entorpecen nuestro camino y trepo
sobre ella para tener una mejor visin. Necesitamos una cueva o al menos una
saliente. Los rboles torcidos aqu arriba estn desnudos, con ramas altas y
delgadas y son intiles para el refugio. Nunca he visto rboles como estos,
combinados con el espeso y plido musgo en las rocas, ellos hacen este lugar
fantasmal y poco acogedor.
Sola hacer un montn de alpinismo con Alec cuando era nio. Mi hroe y
yo. He estado pensando en l mientras subimos y en mis padres. Pero a estas horas
deben pensar que tienen dos hijos muertos. Es una de las voces en mi cabeza que
me mantiene en movimiento cuando quiero detenerme. Una lnea de sargentos y
comandantes cobran vida en mi cabeza cuando me canso hombres salvajes y
grandes de la frontera que nos gritaron hasta que sus instintos se convirtieron en
los nuestros. Continan alentndome, dndome instrucciones sobre cmo
encontrar el campamento adecuado, asegurndose que tomo el minuto extra para
hacer la cama tan cmoda como puedo, as no pago por mi indolencia de dar
vueltas en la cama toda la noche. Pero la voz de Alec es ms tranquila, paciente, de
la forma que sola sonar cuando vino a casa de permiso y me ense las cosas que
haba aprendido.
No toma mucho tiempo encontrar una cueva. La entrada es apenas ms que
un espacio entre dos rocas, cubierta con tierra y piedra, pero se extiende ms lejos
adentro y va a servir.
El fro corta mi rostro y el creciente viento tira de mi abrigo mientras me
abro camino a travs de la ladera de la montaa para ir a buscar a Lilac. Est
acurrucada contra la roca y sus manos estn congeladas cuando la guo hacia
arriba por la pendiente hacia el lugar que he encontrado.
Nos abrimos paso ms all de la primera curva de la cueva. Est oscuro,
pero estamos protegidos del viento. Cuando alcanzo a verle el rostro en la linterna,
su mirada es aburrida y sin esperanza.
Deseara que volviera a la vida y comenzara a enumerar mis faltas por m.
La arropo en mantas y hago una fogata con madera muerta apilada por antiguos
deshielos a la boca de la cueva, luego me meto dentro de las mantas con ella. Est
demasiada cansada para resistirse, quizs, porque se inclina contra m y descansa
su cabeza en mi hombro. No dormites digo en voz baja, con la voz ronca por el
desuso. No hasta que ests ms caliente.
Mmm. Est de acuerdo, tirando de la manta ms apretada a nuestro
alrededor. Por qu siempre soy la del problema? Slo por una vez me gustara
ser la til.
Casualmente nos quedamos varados en mi territorio digo. As es la
vida, a veces.
Slo deseo Se mueve un poco, ponindose cmoda de nuevo y
dejndose caer contra m con un suspiro. Bueno, se supone que deseo un
montn de cosas.
Yo tambin le digo en voz baja a la chica en mis brazos. S exactamente a
lo que te refieres.
Deseara tener una buena taza de t dice con un suspiro. Y algunos
bollitos, mermelada y crema.
Deseara tener un bistec. Ambos nos detuvimos en eso por un
momento. O algo para hervir. Hay un chico en mi unidad que puede cocinar
cualquier cosa. Hirvi una camisa cuando estuvimos en una situacin difcil en
Arcadia. Pero dice que tiene que ser una camisa de un General, debido a que
utilizan un tinte de mejor calidad en esas.
Comandante. Suena como si no sabe si rerse o reprenderme.
Oh, no te preocupes, quitas la insignia primero. De lo contrario sera una
falta de respeto.
Hablar de nuevo despus de un da de silencio es como una tregua despus
de una larga campaa. Mientras nos acomodamos para esperar para calentarnos,
soy cuidadoso de mantener mi mente de ir a la deriva hacia las personas que vio
en el ro. Todos sealando este camino, en las montaas o la ruina, tal vez. Pero
por qu? No quiero hablar de ello, no quiero pensar en ello. Por ahora, estamos
aliados de nuevo y no voy a joder eso.
Mi reloj interno me dice que he estado dormido por horas cuando algo me
despierta. El fuego consumido a cenizas y el viento afuera est aullando de la
manera que slo una tormenta de nieve en su mximo esplendor puede. Pero
estamos usando todo lo que poseemos, incluyendo nuestras botas y estoy caliente.
Luego me doy cuenta de lo que me despert. Lilac est sentada de manera
rgida, mirando hacia el vaco. Sus ojos estn ensanchados y vagos ha estado
soando. El aire fro filtrndose de donde tir las mantas lejos de m y espero para
ver si se acostar, manteniendo un ojo apenas entreabierto. Tengo muchas ganas
de dormir. Tambin quiero que duerma.
No hubo tanta suerte. Sale desbandada de las mantas y se pone de rodillas,
agachndose para sacudir mi hombro. Tarver sisea. Tarver, s que no ests
dormido, levntate.
Maldicin. Abro los ojos. Enrojecida y urgente, me mira fijamente. La veo
temblar, una gota de sudor corriendo por su sien a pesar del fro. Se ve enferma
con la que sea que haya sido la pesadilla que la despert.
Lilac, por favor. Slo mtame. La dej escuchar un poco de impaciencia
en mi voz, de lo cual, generalmente soy muy cuidadoso. Pero es la mitad de la
noche. Estaba finalmente caliente. Realmente tengo ganas de dormir. Qu
sucede?
Trata de calmarse, pero todava puedo ver la urgencia en sus ojos, est
esperando que la escuche si esconde la locura. Tenemos que salir de aqu. Su
respiracin se atasca mientras dice eso, como si se sorprendi de escucharse
pronunciar esas palabras. No es seguro.
No bromees digo, arrastrando la manta debajo de mi barbilla. Y
confa en m, el primer barco de rescate que vea, estaremos en l. Pero por ahora,
estamos tan seguros como podemos estar aqu adentro. Nos congelaremos all
fuera. No se juega con tormentas de nieve.
Arrastra de nuevo las mantas y agarra mi mueca, lazando su peso en el
esfuerzo. Puedo sentir los temblores de su cuerpo. No slo un sueo,
entoncesesteeraunadesusvisiones.Est{claramentem{sall{delrazonamiento.
Creme dice, con los dientes apretados por el esfuerzo. No la dejo que
me mueva y sin mi cooperacin, ninguno de los dos se mueve. Tarver, lo s. Pero
tenemos que irnos, tenemos que irnos ahora mismo. Por favor, no es seguro aqu,
algo va a suceder.
Algo va a suceder si salimos ah fuera le digo, tirando de mi mueca
hacia atrs, lo cual la jala ms cerca. Vamos a comenzar a arrastrar las palabras y
a temblar, luego vamos a parar de temblar, luego nos vamos a enojar y comenzar a
quitarnos la ropa, dando tumbos, riendo. Luego colapsaremos y esa es la parte
misericordiosa, porque de esa manera no sentiremos cuando nos congelemos hasta
morir. Por una vez, por favor slo haz las cosas fciles para m y acustate, de
acuerdo?
Esto es a lo que le he tenido miedo. Esto es por qu la hice prometer no ir
corriendo detrs de una de esas voces que oye. As es como podra perderla.
Por favor! Hay un tono de urgencia en su voz, ronca y desesperada, lo
que sea que la asust tanto, cree en ello completamente. No s cmo, pero te
juro, que lo s. Cierra sus ojos por un momento, recuperando la calma,
recuperando la determinacin. Conozco esa mirada. Cuando abre los ojos de
nuevo, su voz tiembla con pasin. S que me mentiste de nuevo all y no me
importa. He confiado en ti con mi vida cada segundo, Tarver. Puedes confiar en
m por un segundo? Slo una vez?
Mi corazn se rompe y tomo sus manos, pero las arrebata de vuelta. No se
trata de la confianza le digo. No s lo que est pasando, no puedo ver lo que t
ves. Pero hay una diferencia entre hacer algunas suposiciones fundamentadas
sobre quien muri en ese cpsula y pensar que puedes ver el futuro. Lilac, si nos
vamos en medio de esta tormenta de nieve, nos arriesgamos a morir de
congelacin. Es una locura. No vamos a ir ah fuera, si tengo que sujetarte yo
mismo. Concdete un momento para calmarte y vers que tengo razn.
No tenemos un momento! La respiracin de Lilac est agitada y dura.
Ests equivocado. Todo es cuestin de confianza. Simplemente no me crees.
No s qu decir y todava estoy buscando las palabras cuando salta a la
accin. Se apresura a ponerse de pie, agarrando mi mochila y girando alrededor
para correr hacia la entrada de la cueva.
Puedo orme rugir de pura frustracin. Las mantas parecen cobrar vida,
envolvindose a m alrededor y enredndose en mis brazos por vitales segundos
antes de arrancar mi camino libre. Corro con pasos pesados detrs de ella, dejando
atrs las mantas y el fuego, el calor y la seguridad de la cueva.
El fro me golpea como una pared, cortando a travs de mi chaqueta abierta.
Le estoy agradeciendo a quien sea que est escuchando que dormimos
completamente vestidos. Sin la luz de la extraa luna me las apao a travs de las
nubes y el remolino de nieve a travs del aire. Por largos y aterradores segundos,
no puedo verla en absoluto, la oscuridad drena el color de todo. Luego hay
movimiento est dando tumbos lejos de la cueva, trepando por las rocas y
arrastrando los pies otra vez, y me lanzo detrs suyo, con la respiracin spera y
las botas crujiendo en la nieve.
Me he estado moviendo tan lenta y cuidadosamente por das que por un
instante casi se siente bien estirar mis piernas. Salto por encima de una roca y me
lanzo tras ella, impulsado por el miedo de que pueda desaparecer en la noche, o
caerse o perderla de innumerables maneras. No soy gentil cuando la atrapo, agarro
su brazo y me detengo, por lo que se detiene en seco y la jalo bruscamente hacia
mis brazos, para mantenerla inmvil y evitar que se escape de nuevo.
No lucha y mi corazn late con fuerza mientras los dos nos quedamos de pie
ah, jadeando, la nieve rpidamente cubriendo nuestras cabezas y hombros.
Entonces un sonido comienza a elevarse por encima del aullido del viento, y
la manta amortiguadora de la nieve y el jadeo ronco de nuestras respiraciones. Es
un estruendo profundo, comenzando como un susurro y luego elevndose para
ahogar todo lo dems mientras el suelo tiembla debajo de nuestros pies. Me veo
obligado a separarme de ella para recuperar mi equilibrio, pero no se aleja. Mira
ms all de m hacia la cueva y cuando sigo su lnea de visin, veo el dbil
resplandor de nuestra fogata parpadear hasta desaparecer mientras el techo de
nuestro campamento se derrumba en una avalancha de rocas.
Los dos nos quedamos quietos por unos momentos, todava jadeando y sin
dejar de mirar.
No es ms que una pila de escombros y nieve.
Nuestra cama y mantas son enterradas debajo de todo eso, como habramos
sido tambin, si hubisemos estado adentro. S esto, pero de alguna manera estoy
desconectado del conocimiento. S que nuestro acogedor refugio est en alguna
parte bajo los escombros, pero no me puedo imaginar que es realmente cierto.
O como saba que tenamos que correr.
Cuando me giro para alejarme, viene sin decir una palabra. No podemos
avanzar mucho en la oscuridad, pero encontramos un lugar para acunarnos
nosotros mismos entre dos rocas y acumular un poco de nieve para abrigarnos del
viento. Crea un pobre refugio, pero careciendo de otra alternativa, nos
acurrucamos. Nos sentamos en el cmulo y envolvemos nuestros brazos alrededor
del otro, y no creo que ninguno de los dos pegara un ojo en las pocas horas hasta el
amanecer.
El cielo slo est comenzando a aclarar cuando la nieve se detiene. Mis
brazos y piernas han atravesado hace mucho por la agona de perder la circulacin,
hasta alcanzar el punto del entumecimiento. La sensacin viene de pronto en
pernos de intenso dolor mientras le instruyo a mi cuerpo que se mueva.
Sigue mi ejemplo cuando me estiro, exhausta pero sin quejarse. Debe estar
tan adolorida como yo lo estoy, pero noto con una punzada de admiracin que no
se muestra en ms que un tensamiento de su mandbula y una cuidadosa lentitud
de sus movimientos. Una vez que ambos somos capaces de dar un paso sin
tropezar, nos alejamos de la cueva.
Las ltimas estrellas estn brillando en lo alto, como siempre lo hacen
despus de que nieva y la luna artificial est baja en el cielo. El mundo es
vigorizante y hermoso. Cada paso es cuidadoso y de prueba, nunca se sabe lo que
hay debajo de la corteza durante una noche de nieve. Me hundo en mis tobillos y la
respiracin de Lilac detrs de m rpidamente se vuelve dificultosa. Nuestro
avance es lento.
No quiero pensar en lo que sucedi, pero mi mente insiste en repasarlo una
y otra vez.
Vio a las personas que enterr.
So y supo que tenamos que salir de la cueva.
Me deslizo en un controlado desliz cuesta abajo en una roca tan grande
como un tanque, luego me vuelvo para alzar los brazos as puede bajar para unirse
a m. La atrapo, aferrndome a sus costados con las manos y cuando me muevo
para soltarla, agarra la tela de mi manga, mantenindome quieto.
Bajo la mirada hacia ella y aunque su piel est plida debido al cansancio, y
sus ojos lucen como dos oscuros e insomnes crculos, su mirada est trabada con la
ma.
Quiere que lo que sucedi sea su prueba. La prueba de que sus voces son
reales, la de su cordura. Est esperando que admita que no est loca, esperando mi
conversin.
Pero lo que sucedi la noche anterior era imposible. Nadie puede saber algo
antes de que pase. No puedo explicarlo; no puedo obsesionarme con ello. Tengo
que terminar con esto y sacarnos de aqu.
He sido entrenado para cerrar mi mente y as mantenerla funcionando. He
sido entrenado para seguir adelante.
Aparto la mirada y escucho su aliento salir en un silbido mientras se tensa.
Puedo imaginar su rostro retraerse, pero no me permito mirarla. Se libera de mi
brazo y me vuelvo hacia el camino.
Pensaba que el da de ayer fue incmodo y estuvo demasiado silencioso;
palidece con lo de hoy. La desesperanza puesta en sus hombros mientras camina
fatigosamente a travs de la nieve desgarradora.
Nos movemos a travs de la nieve sin hablar, con las piernas hechas de
plomo y los brazos protestando con cada movimiento que hacemos. El ambiente se
siente pesado entre nosotros y para el momento en que llevamos horas caminando,
el silencio se siente tan pesado como el concreto.
Cuando nos detenemos para buscar la cantimplora, no est. Levanto la
mirada para encontrar a Lilac mirndome y ambos nos damos cuenta al mismo
tiempo. La cantimplora est con nuestras mantas, enterrada entre los escombros.
Cierro los ojos ante el pensamiento. Sin una forma de llevar agua, estamos atados a
losriachuelosylosarroyos.Sinagua
Comienza a moverse primero de nuevo, bajando por la cuesta. Tal vez no se
da cuenta de qu significa perder la cantimplora. Tal vez lo sabe y slo est
caminando de todas formas.
Cuando finalmente hacemos el campamento, trabajamos lado a lado para
quitar la nieve y buscar el escaso pasto para nuestra cama, sacando ramitas y
piedras y haciendo un hoyo para poner nuestras pelvis. Sin las mantas, tendremos
que enterrarnos en cualquier lugar que encontremos.
Derretimos nieve en una tira de tela de las demasiadas largas mangas del
traje de mecnico, chupando el agua hasta que se seca. Es bastante poco, pero
comer nieve slo incrementar los efectos de la congelacin. Hurgo en la bolsa por
la linterna para ponerla junto a la cama, y atrapo un pequeo vistazo de la
pequea caja que contiene mi fotografa dentro. No puedo evitar preguntarme por
qu agarr la bolsa antes de huir. Por qu, en tal estado de pnico, pensara en
conseguir suministros.
Entonces la realizacin me golpea. No estaba segura de que la seguira, a
menos que tuviera mis preciadas pertenencias con ella.
Las palabras se forman en mi garganta, pero ni siquiera me ha mirado y no
s qu decir.
Cuando me acurruco detrs suyo para dormir, la curva de su columna dice
todo lo que ella no. Tensa y para nada feliz, apenas tolera nuestra proximidad. Si
slo hiciera ms calor, si tuviramos nuestras mantas, si tuviera una opcin, habra
estado al otro lado del fuego. Por un momento, luce como si estuviera a punto de
decir algo, su respiracin acelerndose con intencin, pero permanece en silencio.
Ninguno de los dos ha dicho una palabra en todo el da. Pasa un largo
tiempo antes de que nos durmamos.
Despertamos un poco ms tarde de lo usual en la maana, pagando el
precio de la noche anterior. Uno de los muchos precios. No nos toma demasiado
limpiar el campamento nos estiramos, empacamos nuestros suministros, y
partimos una de las ltimas barras de comida.
Me estiro de nuevo mientras asegura los cordones de sus botas y cuando
partimos, est claro que se siente determinada a mantener mi paso. Pero para el
momento en que alcanzamos la cresta de paso, est respirando aceleradamente,
retrasndose a pesar de sus mejores esfuerzos, su mirada trabada en el piso frente
a ella.
La vista de las ondulantes colinas frente a nosotros es espectacular. Se
extienden por kilmetros antes de que se nivelen y alcancen un bosque que luce
slo una oscura lnea desde esta distancia. Entre la base de la montaa y el
comienzo del bosque yace el Icarus.
Se extiende por una gran distancia, destrozada debido a su cada. A pesar de
que hay secciones que han colapsado debido a la poco conocida gravedad, un gran
parte est intacta, con un rastro mostrando cunto se deslizo a lo largo del suelo
antes de detenerse. Mi corazn salta en mi pecho mientras deslizo la mirada a lo
largo de los restos arruinadas cpsulas de escape que no se separaron de la nave
hasta que esta colision, trozos de metal, quemadas manchas a lo largo de las
laderas, cosas medio derretidas que no puedo comenzar a identificar.
El Icarus contena cincuenta mil vidas. Deseara poder creer que alguna de
ellas haba sobrevivido a este chamuscado desastre. Ninguna cpsula que pueda
ver est intacta, y la nave por s sola est ms all de toda vindicacin.
Pero es lo que no est all lo que casi hace que caiga.
Debera haber una nave de rescate zumbando alrededor de la carcasa de la
nave. Debera haber tantos equipos subiendo por ella como hormigas. Debera
haber personas, vida, salvacin. Pero lo que est frente a nosotros luce nada ms
como un cementerio. He estado guardando la esperanza de que pudiramos
habernos perdido de alguna forma su acercamiento, que si pudiramos acercarnos
al sitio de colisin, un equipo de rescate habra estado esperando por nosotros.
Pero ni siquiera hay otros sobrevivientes.
Despus de todo por lo que hemos pasado, finalmente me permito pensar lo
que he estado evitando desde que aterrizamos.
No creo que alguien venga por nosotros.
Y no s qu hacer, excepto tratar de permanecer vivo. Las ruinas y las
destrozadas cpsulas bajo nosotros deben contener a los soldados con los que
entrenaba, las personas que conoc en las plataformas subterrneas. El hombre que
se col en el saln principal para rogarle a Lilac. Su grupo de amigas, su
guardaespaldas, su prima.
Respiro y luego me giro para comenzar a bajar por la montaa.
Sloslo detente. La voz de Lilac se rompe detrs de m, ronca por la
deshidratacin e irregular debido a la emocin.
Est mirando las ruinas, inmvil. Est sonrojada, o lo ms probable es que
est quemada por la nieve, su cabello curvndose a lo largo de su frente, hmeda
con sudor. Cuando voltea su abrasadora mirada hacia m, hago una mueca.
Necesito que mires. Mrame; mira eso, Tarver.
Lo veo. Mi propia voz suena casi tan mal como la de ella, debido a la
falta de uso. Pero no podemos quedarnos aqu. Necesitamos seguir avanzando.
Podra haber suministros en las ruinas, algn tipo de equipo para comunicarse que
podamos rescatar.
Se balancea, y luego se hunde en el suelo con cansancio. Cundo vas a
dejar de castigarme por no estar loca en absoluto? Salv tu vida. Nunca habramos
sobrevivido en esa cueva.
Lilac, lo s. S que nunca habramos sobrevivido. S que escuchaste o visto
algo antes de que huyeras, lo vi suceder. S que viste algo real junto al ro. Lo s.
Pero no puedo permitirme decirlo en voz alta. Esto va ms all de cualquier
cosa para la que he sido entrenado, y mi entrenamiento es todo lo que tengo. Estoy
mejor equipado para llevar a una persona loca a travs de una jungla que lidiar con
la posibilidad de que est recibiendo comunicaciones de qu? Fantasmas? El
pensamiento es ms que absurdo; es imposible.
Si me permito creerle, entonces todo lo que s no valdr nada. Y lo que s
nos ha mantenido vivos tanto tiempo.
An est mirndome con cansancio, el dolor escrito claramente en su
expresin. No estoy tratando de castigarte digo finalmente. Pero no
podemos trabajar con lo que sabemos. No pienso que sepa todo y en un lugar como
este, s incluso menos de lo usual. Pero lo que s s, es que tenemos que seguir
avanzando.
Se desploma en el suelo para descansar la frente contra sus rodillas y mi
corazn gime bajo la presin. Deseara saber qu hacer, o incluso qu decir.
Deseara saber cualquier cosa til.
As que vas a ignorarlo murmura, mirndome cansadamente. He
estado esforzndome por encontrar cualquier cosa que te muestre que no estoy
loca, incluso cuando mi propia lgica me dice que debo estarlo, incluso cuando me
mentiste. Y ahora que ambos sabemos que no lo estoy, slo vas a ignorarlo? Est
llorando, pero el acerado borde en su voz es de ira. Slo por una vez, Tarver,
slo por una vez, deseara que pudieras ver lo que veo.
Dice las palabras como una bruja en una antigua historia, lanzndome una
maldicin. Aparto la mirada, observando las ruinas debajo de nosotros.
Lo siento, Lilac. No veo lo que t ves. Slo s cmo hacer que sigamos
adelante. Soy slo un soldado. Una vez que salgamos de este lugar, nunca tendrs
que verme de nuevo. Pero no puedo forzarme a ver lo que t ves.
Comienza a levantarse, lenta y dolorosamente y si las miradas mataran,
estara muerto y enterrado. Espero que un da seas forzado a creer en algo donde
no tengas ninguna prueba. Su voz suena tensa como un alambre. Y espero que
alguien por quien te preocupes se ra en tu rostro por ello.
Camina a lo largo de la montaa y me pregunto cul de sus sofisticados
tutores le enseo esto la habilidad de hacer una salida sin un puerta para cerrar
bruscamente, movindose a travs de la nieve con su espalda derecha en un signo
de furiosa indignacin.
No estoy rindome de ti susurro. Ajusto la bolsa y comienzo a bajar por
la montaa detrs de ella.
Ha aprendido una o dos cosas sobre dirigir en el tiempo que ha pasado
siguindome y va bien al principio, aunque eventualmente comienza a desacelerar
debido al cansancio.
Casi puedo ver a mi yo ms joven en ella, marchando, tratando de seguirle
el ritmo a su hermano mayor mientras caminamos cerca de la casa. Pienso en mis
padres y mi garganta se cierra mientras imagino nuestra cabaa. Mi santuario, el
lugar que siempre es seguro. No importa cunto trato de concentrarme en lo que es
real, lo que est frente a nosotros, no puedo evitar pensar en casa.
El camino tal vez es un camino, de todas formas que estamos siguiendo
gira alrededor de la montaa. Mientras limpiamos un afloramiento y un apartado
valle se hace visible abajo, la cabeza de Lilac se alza de golpe. Respira
profundamente, sus ojos amplindose. Entonces ha desaparecido, acabado, y est
en silencio de nuevo mientras se gira para comenzar a bordear una roca. Lanza una
ltima mirada sobre su hombro, como si lo que sea que fuera, fuese mucho ms
preferible que nuestra realidad. Al mismo tiempo en que comienza a temblar, mete
los dedos en sus bolsillos.
Otra visin. Una ola de mareo corre a travs de m, como una reaccin de
simpata tenso la mandbula antes de que mis propios dientes comiencen a
castaear. Al menos sabe cul es la diferencia ahora. Ignoro la parte de mi cerebro
que me seala que si supiera cul es la diferencia entre las visiones y la realidad no
estara as de loca. Sigo su mirada y miro fijamente el valle debajo de nosotros.
Me siento como si el aire hubiera sido sacado a empellones de mis
pulmones. Estoy jadeando, aferrndome al poco aire por algo que me respalde.
Hay una cabaa en el valle. La cabaa de mis padres. Est all con las
paredes blancas, el rico prpura de las Lilacs, el curvo camino y las rojas flores en
el campo detrs de ella. Hay un apenas visible hilillo de humo que sale de la
chimenea, la oscura mancha a un lado debe ser el huerto de mi madre.
El camino se abre paso fuera del valle, desapareciendo en la distancia, a
travs de las colinas, hacia las ruinas.
Es perfecta, hasta el ltimo detalle. Es mi casa. Realmente no est all.
Puedo escuchar su voz en mi cabeza. Slo por una vez, deseara que pudieras ver
lo que veo.
Siento su presencia junto a m y estira su brazo para deslizar sigilosamente
su mano en la ma. No es hasta que sus dedos se entrelazan con los mos que noto
que estoy temblando violentamente.
Estoy volvindome loco.

Como un miembro de las fuerzas militares, ha sido entrenado para


soportar cierto grado de shock.
Si no lo estuviramos, no creo que habramos durado tanto en el frente.
En algn momento mientras se encontraban en la superficie del planeta,
su entrenamientoflaqueo?
No estoy seguro de haber entendido lo que est preguntando.
Alguna vez experiment algn efecto secundario al estar expuesto a tales
condiciones?
Creo que perd algo de peso.
Comandante, alguna vez experiment algn efecto secundario
psicolgico?
No. Como dijo, estamos entrenados para no dejar que ese tipo de cosas
sucedan. Soy tan slido como una roca, e igual de denso.
22
Lilac

Nunca extiendas la mano hacia un hombre que se est ahogando. Vi eso en


un especial en el HV una vez. Si lo haces, te agarran y tiran de ti en su pnico, y sin
esperanza, terminan ambos siendo arrastrados en la misma tumba de agua.
Pero no me importa. Me acerco un paso a l y deslizo mi mano dentro de la
suya. Sus dedos se aprietan alrededor de los mos con una fuerza nacida de la
desesperacin. Cul de nosotros est temblando ms, no puedo decirlo, pero en
donde nuestras manos estn unidas, somos ms estables.
Se est ahogando. Y yo me ahogar con l.
Pasa un largo tiempo antes de que hable.
No puedo Se interrumpe, con la voz quebrada. Sus ojos se cierran
contra la visin de su familia en su hogar en el valle. Una visin que ambos
podemos ver. La cabaa se ve justo como lo haca en la foto.
S por experiencia que se sentir mareado, desorientado, con gusto a metal,
y la sensacin del tacto de unas telaraas en su rostro. S por experiencia que
pensar que est loco. Mis propios odos estn zumbado, mi cuerpo temblando,
pero lo empujo a un lado y me obligo a centrarme. l me necesita.
Estoy agotado contina. He tenido entrenamiento en este campo.
Cuandoest{slosuficientementecansado,tumentepuede
Piensa que est alucinando. Tal vez ser ms fcil si piensa eso. Le doy un
apretn a su mano, envolviendo la otra alrededor de su brazo. Debes descansar,
tomar algo de agua. Me sentar contigo.
Asiente, los ojos abiertos de par en par y fijos en la casa de ms abajo,
luciendo como un hombre hambriento mirara un banquete. Me deja tirar de la
mochila de sus hombros, sin protestar mientras tiro de l hacia abajo para sentarle
en el borde del acantilado, con el rostro demacrado y tenso. Nunca le he visto
asustado.
Podra ser petulante. Podra restregarle el hecho de que no tiene otra opcin
ahora ms que creerme. Hace tiempo, no habra dudado. Pero ahora, una mirada a
l es suficiente para matar ese deseo. No se lo merece. Y s lo que se siente cuando
crees que te ests volviendo loco.
Me siento a su lado, en silencio, esperando. Este no es como el silencio de los
pasados dos das. Por una vez, es simplemente que no hay nada que decir, no que
no haya manera de decirlo. Haba querido que l viera lo que veo pero ahora
deseara poder verlo slo yo.
No s qu hacer. La voz de Tarver, spera por la emocin y el
agotamiento, se escurre entre el silencio.
Recurro a mi voz ms firme. Yo s. Nos detendremos durante el da aqu y
descansars un poco. Puedo hacer un campamento, te he visto hacerlo suficientes
veces. Cenaremos algo y dormiremos, y por la maana nos dirigiremos a los restos
del naufragio. Seguiremos adelante y descubriremos una forma de salir de este
planeta, as puedes ir a casa de verdad.
Tarver solamente traga, los msculos de su mandbula destacando
brevemente mientras la aprieta. Deja ir mi mano y se pasa los dedos por el cabello
de forma rpida con un movimiento desigual. Sofoco el impulso de tocarlo de
nuevo y me pongo a trabajar en silencio.
No hago nada tan bien como lo hara l. Todava estoy temblando por los
efectos secundarios de la visin, todava luchando contra lo mareos y las nuseas.
La cabaa todava es la visin ms vvida y de ms larga duracin y los efectos
secundarios son peores. El fuego arde peligrosamente bajo porque no pude
encontrar mucho combustible, y la cama no es nada cmoda. Saco la comida que
tenemos que no requiere cocerla, ya que perdimos nuestra cazuela. Cena fra, nieve
derretida fra, y va a ser una noche fra sin mantas. Pero si tenemos una noche en la
que nada sale bien, al menos ser una noche en la que no tiene que ser responsable
de todo.
T tambin lo ves, verdad?
Su voz despus de un silencio tan largo me hace saltar. Cuando lo miro,
todava est mirando el valle. La casa se ha desvanecido, brillando como una
imagen secundaria mientras el sol se retira detrs de las crestas de las montaas. Es
una hermosa vista, incluso ms de lo que sugiere la foto de su mochila. Me habra
encantado verlo de verdad.
Recojo lo que he sacado para cenar y vuelvo al lado de Tarver. La casa de
tus padres?
Entonces no es una locura. No s qu es, pero si estamos viendo lo mismo,
no estoy loco. Y tampoco t.
Por un momento tengo tantas ganas de decirle que he estado dicindole eso
todo el tiempo. Pero simplemente asiento, y me dejo caer a su lado para sentarme a
unos pocos centmetros de distancia. Quieres algo de comer? Le ofrezco la
mitad ms grande de una barra de racionamiento y unas pocas de las hierbas que
saben bien crudas. Slo nos quedan dos barras de racionamiento.
Finalmente, aparta la mirada de la visin y parpadea hacia m. Sus pupilas
son enormes de repente puedo ver lo que le hace mirarme cmo lo hace, como si
estuviera loca.
Permanece callado mientras toma unos pocos bocados de la barrita de
racionamiento, y nos sentamos en silencio con la comodidad de la familiaridad.
Cuando habla otra vez, su voz es suave. Tenemos que lidiar con un montn de
chiflados que acusan a los militares de jugar con el control mental, la telepata.
Como cadetes, todos bromebamos sobre ello, que el jefe estaba dentro de nuestras
cabezas, dicindonos que mantuviramos nuestras literas ms ordenadas. Pero tal
vez no es una broma. Tal vez este lugar es un experimento algo en el aire o en el
agua que nos hace ver cosas. Algo artificial, una conexin psicolgica.
Despus de das de silencio con slo mis pensamientos como compaa,
tengo ms que unas pocas ideas sobre lo que estamos viendo. Y no creo que sea tan
simple. Pero orle intentar resolverlo, sin sugerir que simplemente estoy loca, es tal
alivio que casi no quiero contradecirle. Pero qu pasa con el derrumbamiento?
Ninguno de nosotros pudo haber sabido que iba a pasar.
Ms de una vez me he movido desde un punto que explot un segundo
despus. Tal vez lo sabas, inconscientemente.
Pero no suena convencido.
Puedo compartir una teora? He sabido que esto no era una obsesin
desde el derrumbe y ahora que Tarver tambin est vindolo, no puedo
descartar los pensamientos que siguen viniendo a m.
Por supuesto.
Ahora me maldigo a m misma. Va a pensar que estoy loca otra vez. Pero
cuando no respondo al instante, se da la vuelta para mirarme como si me viera por
primera vez.
Creo que hay algo aqu. Me lamo los labios, ansiosa, tratando de
articularlo. Vida. En este planeta.
Sus cejas se fruncen. Escptico. Pero no me est llamando loca, todava.
Como el gato? No hay forma de que esa cosa pertenezca a este sitio.
No. Quiero decir, vida inteligente. Tal vez incluso algo que estaba aqu
antes de la terraformacin. Si fueran slo las visiones, quizs podra ser algn tipo
de alucinacin compartida. Pero el derrumbamiento? Ninguno de nosotros poda
haberlo sabido. Creo que algo est vigilndonos. Las solas palabras causan un
estremecimiento en mi columna, y veo sus labios temblar como si quisiera
desecharlo. Me apresuro a hablar antes de que l pueda: Hay susurros, todo el
mundo lo sabe. Incluso si nadie ha demostrado nunca nada, siempre hay historias
sobre lo que hay ms all de los confines del espacio explorado. Incluso en Corinth,
nosotros los omos. Las corporaciones que construyeron este lugar deben de
haberlo abandonado por una razn. Algo tuvo que ahuyentarlos.
Parece menos escptico y ms reflexivo ahora, mirndome por la forma en
que me mira, ni siquiera estoy segura de que est escuchando lo que digo. La
impresin de ver a sus padres debe de haber sido peor de lo que pensaba. Se aclara
la garganta. No crees que si una corporacin hubiera descubierto vida
inteligente aqu habra salido en todos los noticieros?
A menos que lo estn manteniendo escondido por alguna razn. Trato
de no pensar en mi padre, en las habitaciones bajo salas aisladas, servidores
secretos y ncleos de datos. Le preguntaba por ellas a menudo cuando era nia,
pero l siempre se las arreglaba para distraerme con un regalo o una historia, hasta
que en algn momento ya ni siquiera senta curiosidad sus secretos era slo una
parte de lo que era.
Seguramente no era el nico ejecutivo corporativo que mantiene ciertas
cosas escondidas de la vista del pblico.
Crees que los militares son los nicos que mantienen secretos?
pregunta Tarver.
Tomo una profunda respiracin. So, justo antes del derrumbamiento,
que alguien a quien no poda ver me susurraba, advirtindome. Cuando me
despert, ese alguien todava estaba all, susurrando, pero no poda entender las
palabras. Es como si ellos quin quiera que sean estuvieran intentando hablar
con nosotros, pero no saben cmo. Sacan cosas de nuestras mentes, las cosas que
ms nos duelen. Cre que me estaba obsesionando, pero si estn viendo mis
pensamientos, entonces saben cmo de rota estoy respecto a las personas que
murieron en esa cpsula. Tal vez era la nica manera que conocan para empezar
una conversacin, recoger lo que tanto estaba reproducindose en mi mente. Y tal
vez esto, la casa de tus padres, es para ti.
El silencio sigue a mi charla, mi corazn latiendo con fuerza mientras trato
de recuperar el aliento. S que volver a pensar que estoy loca. En cualquier
momento abrir la boca y rechazar lo que digo como siempre.
Pero en lugar de eso, simplemente dice suavemente: Si esos susurros
estaban tratando de herirme, se las han arreglado bastante bien.
Nos sentamos en silencio durante un rato. Puedo sentir el calor de Tarver a
mi lado, a un dedo de distancia. A pesar del consuelo de su presencia, mi piel
hormiguea con la inconfundible sensacin de que estamos siendo observados. No
le pregunto si tambin lo siente la tensin de su cuerpo lo dice con suficiente
claridad. Los susurros estn all afuera, y aunque estn callados ahora, los dos
sabemos que no estamos solos.
Despus de un rato se pone de pie y me ofrece una mano, y hacemos
nuestro camino de regreso a la fogata. Aado algunos de los escasos restos de
madera muerta que fui capaz de reunir, y nos sentamos. Pone su brazo alrededor
de mis hombros, animndome a recostarme contra l. La distancia que haba
crecido entre nosotros se ha desvanecido, y estoy ms que dispuesta a consentirlo.
Nos hundimos en el silencio juntos.
Mis parpados estn cerrndose cuando su voz, apenas ms que un
murmullo contra mi mejilla, me despierta.
No deberas sentirte culpable por la gente de la cpsula. Haba muchas
cpsulas para todo el mundo. No tenas forma de saber lo que iba a suceder.
Tal vez tienes razn digo, con el pecho comprimido, pero tal vez no tan
apretado como antes. Pero la nuestra es la nica que sobrevivi.
Bueno, si es la nica o no, me alegro de haber terminado en la misma que
t.
Resoplo, un sonido que nunca sola hacer. Comandante, por favor.
Reconozco una pura y simple invencin cuando la oigo. Soy la ltima persona que
querras tener aqu contigo.
Pinselo de nuevo, Seorita LaRoux. Su voz es tranquila, sincera. Lo
conozco lo suficientemente bien como para reconocer cundo est mintiendo, y no
lo est. Si no hubieras estado en esa cpsula de escape cuando se qued
atascada, no estara aqu en absoluto.
Se mueve, lo que me hace levantar la cabeza, y le encuentro mirndome, su
cara a slo un centmetro de m.
Siento que mi cara comienza a arder, y aparto la mirada primero. Slo
puedo esperar que l achaque el enrojecimiento al calor del fuego.
Si solamente Swann estuviera aqu digo rpidamente. Ella habra
matado a esa cosa gatuna con sus manos desnudas. O Simon, l es el que me
enseacercadelaelectrnica,leraMi voz se corta. No creo que haya dicho
su nombre en voz alta en casi dos aos. Era un chico que conoca. Termino sin
conviccin.
Todava puedo sentir sus ojos sobre m. Creo que me quedar con la chica
que conozco, gracias.
Por ahora, el sol ha desaparecido y las estrellas han salido, una dispersin
de la luz a travs del cielo. Fijo mis ojos en ellos, agradecida por algo que mirar que
no sea el soldado con un brazo alrededor de m. Nunca me di cuenta de lo
familiares que pueden parecer las estrellas hasta ahora.
Si es cierto, entonces sabemos que no estamos locos digo, manteniendo
los ojos en el cielo.
Y si es verdad, sabemos que no estamos solos. l, sin embargo, suena
ms preocupado que aliviado.
Los susurros no nos han hecho dao hasta ahora. Simplemente creo que
no saben cmo llegar a nosotros excepto mostrndonos lo que hay en nuestros
pensamientos.
Si estn intentando comunicarse murmura Tarver, curvando su mano
alrededor de mi brazo, lo suficientemente posesivo como para hacer que mi rostro
siga ardiendo, entonces la pregunta es, qu estn tratando de decir?

Esta botella de agua que me dio est vaca.


En efecto. Enviar a por otra. Mientras tanto, cules eran sus objetivos
cuando llegaron al lugar del accidente?
Suministros. Seguridad.
Rescate?
No habamos visto ni una sola nave. No confiaba en un rescate.
Habl de esto con la Seorita LaRoux?
No. Estbamos cansados. Nos concentramos en lo bsico.
Qu era lo bsico?
Estbamos casi sin comida, y ella estaba deseosa de encontrar ropa para
cambiarse.
23
Tarver
Por la maana, el silencio entre nosotros es amable, roto por nuestro soplo y
jadeos mientras bajamos por la montaa repleta de nieve con nuestra respiracin
mezclndose y nublando el aire. Mi garganta est spera y mi boca seca; toma
mucha energa derretir la nieve en nuestras bocas, y el frio deja nuestros estmagos
acalambrados. La cantimplora est en la vanguardia de mi mente. Perder el Gleidel
hubiera sido menos que un golpe.
Me introduzco apretndome a travs de un espacio entre dos rocas, y antes
de voltearme para ayudar a Lilac, y bajo la mirada para asegurarme que mis pies
estn bien establecidos: y ah est. Una cantimplora militar. Est en perfecto
estado, los lados color caqui y sin marcas. Como si hubiera salido lista de
produccin.
Me agacho, casi esperando que mi mano pase a travs de ellas, pero mis
dedos tocan el slido metal; es real. Cuando lo volteo, mi estmago tambalea. Mis
iniciales estn ah, grabadas por mi propia mano, imposible de volver a crear, y sin
embargo, la melladura y marcas se han borrado. La cantimplora est perfecto como
el da que la obtuve. Saco el tapn, y ah est el sistema de filtracin justo en su
lugar, agua limpia debajo. Un escalofro comienza entre mi hombro y baja por mi
columna vertebral.
Dejamos mi cantimplora detrs de la cueva, bajo una roca y nieve. Y ahora,
como si la volvimos a la existencia, aqu yace un repuesto directamente en nuestro
camino. No, no solo un repuesto: es la misma cantimplora.
Tarver? Es Lilac, tratando de mirar ms all de m a lo que me detuvo.
Me hago a un lado para dejarle ver, pero le toma un tiempo darse cuenta de la
cantimplora. Cuando lo hace, sus ojos azules se abren, y casi cae el resto del
camino a travs espacio. Envuelvo ambos brazos a su alrededor. Nos detenemos
por un momento con ella presionada contra m, aun quietos.
Lo ests tocando dice, presionando un dedo contra la cantimplora.
Tarver, es slido, no es una visin.
Es el mo, pero nuevo. Lo volteo para mostrarle las iniciales, y su
respiracin queda atrapada.
Cmo? No todos esos soldados a bordo. Alguien fue obligado a
compartir tus iniciales. Es una coincidencia.
Estoy a punto de aclarar que no hay manera que la cantimplora terminase
aqu, en nuestro camino, si fue tirada de los escombros pero entonces veo su
rostro, y las palabras mueren. Ella sabe. Pero ninguno de los dos quiere decir algo
lo que est en nuestras mentes. Hay susurros que son capaces de ms que solo
visiones o presentimientos. Qu ms pueden hacer?
Pruebo el agua: dulce, fresca, limpia. Cada uno bebe, agradecidos que no sea
nieve, frio y goteando por nuestros rostros a medida que tragamos. Cuando Lilac
termina, sostiene la cantimplora en sus manos, mirndola. Sigue pasando sus
dedos por la superficie, como si cambiara en cualquier momento despus de
examinarla. Entonces deja caer su mano, mirando sus propios dedos. Me toma un
momento, pero en el momento que encuentra mi mirada, lo entiendo. No est
temblando. No es una visin. Ninguna imagen cogida de nuestras mentes y dada a
nosotros por los susurros.
Esto es real.
Deseo que pudiera tomar esto como un signo de una amistad de estos seres,
si esto es ciertamente con lo que estamos tratando. Pero a pesar que mi alivio de
tener la cantimplora de nuevo, todo lo que puedo pensar es en esto: Por qu
trabajan tan duro para mantenernos vivos? Qu quieren en realidad de nosotros?
Llegamos a la ladera cubierta en la base de la montaa ms tarde esa
maana, y es un inexplicable alivio de caminar a nivel del suelo de nuevo, capaz
de estirar mis piernas y descansar mis msculos por un rato. Me doy cuenta que
mientras caminamos por unos pocos das, me he familiarizado con este lugar: las
flores silvestres que vimos en el otro lado de la montaa estn perdidas, y mis ojos
puedes escoger madrigueras donde puedo poner trampas despus. Sin embargo,
cualquier comodidad no dura mucho. Pronto recuerdo que caminamos por el
cementerio.
Los escombros dominan la colina. Pasamos piezas de plasteno doblado del
tamao de mi mano, y grandes, derretidos pilas de metal que est por encima de
nosotros.
La mayora de los cpsulas estn muy daadas para hurgar, pero tenemos
nuestra ltima racin de vveres. Creo que podramos sobrevivir con las pequeas
criaturas y hierbas aqu, pero no sera tan lindo. Y entonces me arriesgo en
chequear la primer cpsula intacta que vemos, el nico dao mayor consiste en los
paneles en el lado removido donde mismo haba sido el Icarus. Me alivia que haya
un solo un inquilino. Su cabeza cae hacia adelante y su cabello oculta su rostro
cuando se sienta, quieta con el cinturn en su asiento en la misma posicin que
Lilac tena en nuestra robusta cpsula de mecnico. Ella viste su ropa de dormir,
un rosado sedoso envuelto en lo que sea que hay debajo. Imagino que muri en el
impacto. Su cabello es castao, no rojo, pero es muy fcil ver a Lilac ah en cambio.
Evito mirarla mientras subo a la hendidura de la cpsula y busco en unos de los
compartimientos. Ah mitad de una docena de racin de vveres. Comida por otro
par de das si lo complementamos con la flora local.
Cuando salgo de nuevo, Lilac no pregunta si hay alguien ms dentro. Ella
sabe por la mirada en mi rostro qu encontr ah.
El Icarus luce como si alguien pas un cuchillo por el lado y la despellej.
Casi un tercio de su longitud de sus entraas son visibles, con los marcos
quemados. El camino con rastros detrs muestra por donde haba sido arrastrado,
esculpiendo una ranura donde podas perder un pelotn dentro. Hay un dbil olor
qumico en el aire.
En el ejrcito digo, tomamos este proceso con precaucin.
Usualmente es el cdigo para que alguien entre, pero ya que somos los
exploradores esta vez, slo cuidmonos cautelosamente. No sabemos cun mal
est daada la estructura dentro. No sabemos qu har respirar esos qumicos, y
no tenemos los suministros mdicos por si nos enfermamos. Seamos cuidadosos,
de acuerdo? Prueba cada paso.
No hay una respuesta arrogante o mirada fra. Mira solemnemente el barco
y simplemente asiente. Podemos esquivar los daos pesados completamente.
Esa es la popa; es mayormente sistema de propulsin, adems de los miradores.
Una pausa. Tal vez est pensando en nuestro encuentro ah, porque yo lo estoy
haciendo. Esa fue otra vida, y ramos personas diferentes en esa poca. Lo empuja,
seria. Las tcnicas de arco tambin. Ah es donde los comunicadores estaban.
Lo que no tiene que decir es que los comunicadores claramente no estn ah
ahora. El arco est desesperadamente aplastado desde el impacto.
Est echando un vistazo a los restos con una mirada intensa. La mitad del
tercio del barco es eran pasajeros y carga. Ah es donde posiblemente
encontraremos suministros, y luce como si no hubiera sido desgarrado.
La falsa luna ha estado ms alta en el cielo, permaneciendo ms tiempo y
yndose despus. Est situada justo encima del horizonte ahora, visible incluso en
la luz del da. Lilac me mira observando el horizonte y viene a mi lado. Piensas
que tiene algo que ver con el choque?
No puedo evitar recordar el horrible inestable sentimiento cuando el Icarus
trat de pasar el hiperespacio y fracas. Atrapada por la gravedad, o por cualquier
fuerza que haba sido arrancada por esa dimensin en primer lugar.
Luce ms que una coincidencia respondo.
La escucho sostener la respiracin. No s si sus escuelas se hubieran
enfocado en esto, pero mi padre me enseo lecciones interminables de
terraformaciones y su historia. Fue el nico tema que se rehus en dejar a mis
tutores; supongo que ser un pionero significa que no confas en nadie ms para
hacerlo bien. Antes de la primera emigracin, cuando an trataban de averiguar
cmo terraformar Marte, una de las ideas de calentar lo suficiente el planeta para
tener agua lquida fue la creacin de un largo espejo orbital para enviar luz solar a
la superficie.
Mis ojos fueron de su cara a la falsa luna. O una variedad de espejos. Creo
que recuerdo algo de eso. Nunca lo intentaron, sin embargo, porque era muy
imprctico, verdad? Si eso es lo que pasa ah, por qu ahora? Por qu este
planeta?
Sacude su cabeza, mirando ms all de m. No tiene respuestas, y tampoco
yo. Le doy mi espalda a la luna cuando se esconde ms all de la vista, y por la
cabecera del barco.
Resulta que la parte del casco que no ha sido rasgado est sellado
completamente por oleadas de metal derretido que nunca tuvieron la intensin de
ir a travs de la atmosfera. El sellado es una buena seal, supongo quizs todo lo
de adentro est intacto, pero eso solo importa si encontramos una manera de
llegar a ella.
Sostengo el Gleidel en mi mano mientras trabajamos en nuestro camino a lo
largo del borde del casco roto, dos hormigas trepndose a lo largo de la base de
una enorme pared de metal que se eleva hacia el cielo por encima de nosotros. No
vemos ninguna seal de otros sobrevivientes. Realmente podemos ser los nicos?
Rodeado por el silencio absoluto del naufragio, me doy cuenta una vez ms que las
acciones de Lilac son la razn de que estamos vivos. Pude haber salvado su vida a
la hora del monstruoso gato, y yo podra haberla llevado tan lejos, pero ninguno de
nosotros estara aqu si no hubiera encontrado una manera de arrancarnos lejos del
Icarus. No puedo dejar de mirarla mientras caminamos, dividido mi atencin entre
lo que nos rodea y la chica a mi lado. Al verla en todas sus galas a bordo del
buque, pude haberla imaginado alguna vez as? Envuelta en un traje de
mecnico manchado de tierra, arruinado su vestido que meti adentro y el cabello
recogido hacia atrs con un pedazo de cuerda sucia?
Es Lilac quien se encuentra en la lnea de falla que nos deja entrar. Una
lmina de metal se ha abrochado lejos de la pared intacta en una fraccin,
remaches mostrndose, slo oscuridad dentro. No hablamos mientras nos
ponemos a trabajar, alinendolo al lado del otro para apoderarse de ello y hacia
atrs, los msculos esforzndose por doblarlo y hacer el agujero un poco ms
grande. Me siento como dicindole que se tome un descanso, pero cuando miro
hacia ella, est frunciendo el ceo y cuadrando su mandbula determinada. Tal vez
no es tan dbil como yo pensaba y tal vez no soy tan fuerte como cuando
aterrizamos.
Un instante despus de que termine ese pensamiento, cortes de dolor al rojo
vivo a travs de mi mano, y salto, tropezando detrs de la chapa y azotando mi
mano libre. El metal se devuelve a su sitio y Lilac casi consigue sus propios dedos
atrapados. Debera haber estado concentrando, atendiendo a mi propio consejo.
Ahora hay una lnea roja enojada por mi palma, y un momento despus hay
sangre, secrecin, a continuacin, fluyendo libremente.
Tarver, est{s? Oh. Maldice con admiracin, luego se vuelve serio,
tirando del paquete de mi hombro y bajndolo al suelo para indagar en nuestro
pattico primer botiqun. Todo lo que puedo hacer es levantar mi mano sangrienta
en la cima de mi cabeza, y usar mi mano libre para sacudir la mueca, intentando
de igualar el flujo de la sangre, pero es profundo. Puedo ya decirlo.
Dnde aprendi a decir eso, Seorita LaRouss? Intento mantener mi
voz ligera.
Slo espere hasta que sea mi padre preguntando eso, Comandante. Saca
el pequeo botiqun y comienza a descomprimir. Entonces sabr cul es el
verdadero problema. Venga aqu, tratar de vendarlo.
Planeo estar lejos antes que surja el tema. Cautelosamente me
arrodillo. Ser exiliado a alguna colonia lejos para pelear con los rebeldes en
castigo por poner los ojos en su hija.
Mantn tus ojos en ti mismo. La herida est sangrando ahora, y lo faja
con una de nuestras vendas con nuestra malla para presionarla contra mi palma,
luego lo tira con otra venda. Me estremezco cuando el dolor empieza a aparecer
correctamente, quemando por todo mi brazo.
Beb bromea, amarrando la venda alrededor de mi palma. No obstante,
a pesar de sus esfuerzos, la sangre comienza a mostrarse a travs de los vendajes
mientras aun empaca en botiqun de primeros auxilios casi vaco.
Resulta que hemos doblado el metal lo suficiente para que quepa, y espero
impacientemente cuando se voltea a un lado y se retuerce, empujndose
centmetro a centmetro en la oscuridad. Sigue chequeando si puedes moverte
hacia atrs digo, en cuclillas para tratar tener un mejor vistazo de su proceso.
No quieres quedarte estancada. Y comprueba con tus dedos antes de tomar algo.
Sus piernas desaparecen, y contengo la respiracin, esperando. Mi corazn
golpetea fuerte en mi pecho. Hay un sonido metlico, y el metal tiembla debajo de
ella cuando patea desde adentro, luego patea nuevamente. Se curva ms
fcilmente con fuerza en esa direccin, y una vez que el orificio es lo suficiente
grande, me arrastro detrs de ella.
El aire dentro del barco es fro, pero huele bien. No es tan oscuro como
tema; pequeos aberturas dejan entrar la luz solar, sin embargo, no ser mejor una
vez que vayamos ms dentro. Mantengo mi mano pegada a mi cuerpo, esperando
que la sangre se calme.
Deberamos estar en el rea de almacenamiento. Su voz me sobresalta
. Cargas, equipaje tal vez. Algunos servicios tambin.
Hubo una gran cantidad de tropas a bordo. Me gustara encontrar
algunas raciones. Saben como cartn, pero son nutricionalmente completas y lo
sern por siempre. Me siento morder mi lengua tan pronto como termino. He
tratado tan duro de no mencionar la posibilidad de que por siempre es la cantidad
de tiempo que estaremos estancados aqu.
Hay un pasillo ms all. Desaparece de mi vista otra vez, y luego me
doy cuenta que su cuerpo bloqueaba la luz cuando sali del conducto que
estbamos y en un pasaje. Est inclinada en un ngulo de cuarenta y cinco, pero
podemos mantener nuestra posicin si somos cuidadosos. Sostengo abierto el
paquete as ella puede tomar una linterna, y de repente podemos ver.
Las primeras dos puertas que intentamos estn atoradas por la deformacin
del barco, pero la tercera se abre. La habitacin est llena de cajones que han sido
arruinados y derrumbados, y montones de sistemas de circuitos en el suelo.
Inservibles.
Lilac empuja la otra puerta, y trato con al otro lado del pasillo.
No sirve dice cuando abro la puerta.
Dentro hay pilas de gnero por todos lados, sabanas y ropa esparcidas por
un lado de la habitacin, todas juntas donde cayeron. He sido golpeado por la veta
madre. Tiene que ser una lavandera. No s si las cosas de aqu estn limpias o no,
pero estn ms limpias que nosotros.
Recuerdas ese comportamiento de dama tuyo? Suelto, dejndola or el
sonido de mi sonrisa en mi voz. Este es el momento para eso. No empujar, gritar,
o
Ya no puedo ms. Escuch el cambio en mi voz y cruza el pasillo en un
santiamn. Toma slo un momento en estar boquiabierta, luego me empuja para
pasarme y dirigirse a la montaa de ropa, riendo.
Tarver, Tarver. Hay puedes verlos todos? Recorre la linterna por la
ropa, revelando prendas de distintos colores.
Tena la mitad de la boca abierta para responder cuando comienza a bajar la
cremallera del traje de mecnico, y entonces mi boca cae abierta completamente.
Est oscuro dentro de la habitacin, pero hecho un vistazo rpido a su plida piel
bajo los restos de su vestido antes de recordarme, y decido tomar un largo, fuerte
vistazo a mis botas. A juzgar por los sonidos del otro lado de la habitacin, ella
olvid que existo. El traje de mecnico debi haber sido realmente incmodo,
incluso usndolo sobre un vestido si est tan entusiasmada sacndoselo cuando
estoy parado aqu.
Hay vestidos susurra, y capto un movimiento en la esquina de mi
visin. Oh, Dios, vamos. Es un traje de mecnico y el arruinado vestido verde yace
derramado por el suelo lejos de ella. As qu, qu se supone que est usando
ahora? No dijo que no poda echar un vistazo.
No mires me advierte, como si acabase de leer mi mente. Maldita sea.
Me volteo y levanto la palma para examinar en una pequea franja de luz
que pasa cerca de la puerta. Los vendajes estn rojos, y late al mismo ritmo de mi
pulso. Deseo que se detenga. La herida en s no es nada, y he tenido peores en
terreno, pero nunca sin ninguna esperanza de sanar o satura. Tendr que estar
bien.
Hay sbanas, podemos hacer una sbana. Una cama apropiada, imagino.
No sabremos qu hacer con ella. Re mientras habla.
Oh, crame, Seorita LaRoux. S qu hacer con ella. Puedo pensar en una larga lista
de cosas, si gusta.
Puedes voltearte ahora.
Me vuelvo lentamente, seguro de que ver su vestido con algo de volantes e
imprctico, pero no puedo hacer nada porque ella tiene la linterna sealndome.
Luego cambia el ngulo de la luz para que pueda verla, y me encuentro mirndola.
Ella escogi un par de jeans y una camisa azul claro, y all de pie descalza
con su pelo tirado hacia atrs de su cara, pecas espolvoreando en su nariz y
mejillas, se ve perfecta. Se no se ve nada como una princesa, pero es exactamente
como una chica de casa. Sonre y muestra sus hoyuelos, y mis palabras se atascan
en mi garganta.
Ella parece tomar mi boca abierta silenciosa como una aprobacin, y las
manos sobre la linterna, cortsmente volvindose hacia la puerta de entrada para
que pueda elegir algo de ropa para m. Me reserve un pensamiento para el hombre
cuyo uniforme encontr, pero me siento ms cmodo en color caqui, y l era de mi
tamao. Encuentro un nuevo par de pantalones y una camiseta y la facilidad en
tanto usando una mano, y luego la llamo para que podamos recoger algunas
piezas de repuesto y capas extra.
Le muestro cmo romper una hoja para hacer vendajes no puedo usar mi
mano por muchas cosas, ahora, y hacemos un mejor vestidor para mi herida.
Trabaja con cuidado, usando una funda de almohada para limpiar la sangre fuera,
entonces vaciando lo que queda de la pequea botella de antisptico sobre mi
palma. Lo hemos estado utilizando en la mayor parte de los rasguos y
raspaduras, y ahora me estoy lamentando. Una vez terminado, pone otra
almohadilla suavemente contra la herida, luego cubre mi mano en vendajes, as
que mis dedos se asoman por la parte superior.
Llenamos el comedor de uno de los tanques de agua en la lavandera, a
continuacin, encontramos grandes bolsas blancas y los llenamos a reventar de
ropa de repuesto y una pila de hojas que componen nuestra cama, llevando uno
por cada uno mientras hacemos nuestro camino de regreso al pasillo.
Tenemos suficiente cena para esta noche? pregunta. Supongo que
comeremos lo que encontraste en la cpsulas, despus podemos dormir. Se est
haciendo tarde.
Sigo su mirada y me doy cuenta que tiene razn: la luz del da que entraba
por las grietas del barco estn desvanecindose. Deb haber sido el que notara eso.
Va hacia la puerta para tomar su bolso de ropa sucia, pero llev la luz de la
linterna donde haba cambiado su vestido. Quiere que tome su vestido?
Sus ojos siguen la luz hasta la pila de sucio satn verde. La esquina de su
boca se eleva en una sonrisa derrocada, y luego niega energticamente. Djalo
ah decide, dndole la espalda a lo que ahora es parte de su vida pasada.
Empujamos y tomamos nuestros bolsos de ropa sucia a travs del conducto
una vez ms y encontramos un lugar para acampar en un socaire de una gran y
doblada pedazo de metal afuera. Hay un arroyo cerca, y si los escombros han
contaminado el agua, el filtro de la cantimplora debera hacerse cargo de ello.
No hemos visto ninguna seal de alguna alma viviente, pero cavamos una
fogata ms profunda de todos modos, tratando en vano de mantener mi mano
limpia. Aun palpita. Lilac se entretiene improvisando una cama, cubrindolo con
la pila de ropa, luego con las sabanas. Despus de un momento de consideracin,
introduce unas piezas a los blancos bolsos de ropa sucia y nos hace unas
almohadas.
No tenemos tanto combustible llevamos un poco, y encontramos casi un
poco ms, pero es suficiente para calentar la cantimplora de agua y hacernos un
poco de sopa, y ayuda que las raciones de vveres dure un poco ms.
Hablamos de las cosas que queremos salvar del barco: suministros
medicinales, comida, ropa clida, incluso una olla; y estudiamos las siluetas de los
restos frente a las estrellas. Me pregunto si podemos subir para mirar mejor el
terreno a nuestro alrededor.
Lilac cae dormida con su cabeza en mi hombro, y cuidadosamente nos
arropo con las sabanas, tratando de no usar ms de dos dedos.
No hay seal de los susurros. No puedo evitar preguntarme qu quiere
decir. Para llegar al naufragio, hemos hecho todo lo que nos han tratado de decir?
O an estn esperando, observndonos? No entiendo o confo en sus
intenciones.
Supongo que algo les impide llegar a nosotros. Quizs ahora estamos por
nuestra cuenta.

Las partes importantes del barco estaban intactas?


Ya tienen las fotos de reconocimiento.
Estoy haciendo una pregunta, Comandante.
Est haciendo preguntas que sabe cules son las respuestas. Hay un
propsito con eso?
Hay un propsito para su resistencia a cooperar?
Estoy cooperando. El agua vendr pronto?
El barco. Las artes importantes de l estaban intactas?
Las partes no fueron incinerados, pero no podra decir que estaban
intactos.
Condujo el rescate sin ningn incidente?
Cort mi mano. Eso fue tan emocionante como tenerla.
24
Lilac

Explorar la nave es una tarea que adormece la mente. A pesar de que una
gran porcin de ella se perdi durante su descenso o fue aplastada por el impacto,
originalmente era lo suficientemente grande como para contener a cincuenta mil
personas, con espacio de sobra. Recorrer slo una fraccin de la misma tomar
varios das. En algunas habitaciones encontramos suministros tiles, tambin hay
decenas en donde todo est roto, o fueron arrasadas por el incendio, dejando slo
plstico marchito y cosas imposibles de identificar.
Tarver ha estado escondiendo su mano de m. Al principio, supuse que me
estaba protegiendo del hecho de que no es invencible, por temor a que me cayera a
pedazos.
Pero la maana del segundo da, s que algo est mal. Su cara es de color
blanco, con manchas de color rojo en ambas mejillas, y sus ojos tardan ms en
enfocarse de lo que deberan. Est demasiado tranquilo. Se mueve lentamente. Ni
siquiera hace un comentario ahora, cuando me dirijo a l con su propio lenguaje
grosero. Solo grue y se mantiene en movimiento.
Tomamos el almuerzo en el interior de la nave, sentados en un gabinete
volcado, en lo que alguna vez fue una oficina administrativa de algn tipo. No
hay luz, y podemos ver solo con la ayuda de una linterna. Me da las dos terceras
partes de su la racin. Se la devuelvo y niega con la cabeza, apoyando los codos en
las rodillas y dejando caer su cabeza entre ellas.
Tarver digo con cautela. Tal vez deberamos tomar un da de
descanso. Las raciones son pocas, pero no tanto como para que no podemos
postergar la bsqueda de alimentos un poco.
Sacude la cabeza otra vez, sin molestarse en levantarla.
Como hicimos en los llanos, cuando yo necesit un descanso. Nos
tomaremos medio da.
Esta vez s levanta la cabeza, y sus ojos vagan antes de descansar sobre m.
No. Necesitamos que seguir adelante.
Tarver. Esta vez mi voz es ms firme. No creo que lo pueda intimidar,
pero tengo que intentarlo. Claramente necesitas descansar. Debemos tomar un
descanso, y voy a ir a buscar algunas de las hierbas que me mostraste en los llanos,
y vamos a comerlas para estirar nuestro suministro de alimentos.
No responde, pero puedo decir por lo apretada que est su mandbula que
est decidido a seguir adelante. Entonces los dedos de su mano derecha tiran del
vendaje sucio que cubre su mano izquierda, y de pronto me golpea la realidad.
No son las tiendas de alimentos por lo que est desesperado. Tiene que
encontrar la enfermera. Necesita medicamentos.
Miro su mano de nuevo. Cuelga intilmente de su mueca, con los dedos
hinchados y rgidos. El color en sus mejillas es visible en la penumbra, y pese al
aire fro, est sudando.
Vuelve. Estoy hablando rpido, manejada por el miedo al rojo vivo.
Tarver, vuelve al campamento en estos momentos. Ve a la cama.
Esto provoca su primera sonrisa en horas.
Suenas como mi madre.
Por una vez, no estoy de humor para sus bromas.
Lo digo en serio. Muvete, soldado. Aunque no puedo inyectar ese tono
similar a los ladridos que l emplea cuando est tratando de ponerme en accin,
espero que las palabras sean suficientes.
Me observa, con los ojos hundidos, y luego aprieta su mandbula mientras
desva su mirada de nuevo.
No te voy a dejar deambulando aqu sola. Si te lastimas, no habr nadie
para ayudarte. Tomara aos encontrarte, si es que alguna vez lo hago.
Me levanto y me arrodillo en el suelo delante de l, girando su cara hacia la
ma y obligndolo a mirarme a los ojos.
Y yo no voy a dejar que te d una infeccin porque eres demasiado
estpido para cuidar de ti mismo. Tendr cuidado.
Tuerce su boca, como un nio que se niega a tomar su medicina. Conoce que
mis posibilidades de hacer algn progreso estando sola son escasas. Si no estuviera
aqu habra muerto como cualquiera de las miles de personas que han muerto ya
en este planeta olvidado por Dios.
Y entonces supe cmo convencerlo.
Si te mueres susurro, mirndolo a los ojos, yo tambin lo har.
En el momento en que regreso desde la nave al campamento, la noche ha
cado, y Tarver solo est medio consciente. No pas mucho tiempo para que
encontrara uno de los almacenes de alimentos pero incluso la vista de las pastas
secas, las especias y el azcar no pudo aliviar el nudo de tensin que haba en mi
pecho. Tendra que estar aliviada solo quedaban las ltimas raciones de
alimentos. Pero el hambre ya no es nuestro mayor problema.
Los paquetes estn marcados en la parte de atrs con la V, que es el logo de
mi padre y la letra griega lambda, por LaRoux. Mi padre y su estpida fijacin
con la mitologa. Me cont todas esas las viejas historias cuando era pequea,
sobre guerras de dioses y diosas, casi me imaginaba que l era uno de ellos.
Todopoderoso, omnisciente. Alguien para ser adorado incondicionalmente. Pero,
quin nombra a una nave espacial Icarus? Qu clase de hombre posee tanta
arrogancia, que se atreve a dejarla volar?
He dejado de esperar a que venga por m. No hay naves que sobrevuelen el
lugar del accidente. Nadie nos est buscando aqu. Sobresaltada, me doy cuenta de
que a estas alturas mi padre debe pensar que estoy muerta. No hay naves de
rescate, por lo que no deben saber dnde cay el Icarus podra haber cado en el
hiperespacio en cualquier lugar de la galaxia. l ya perdi a mi madre. He sido
todo que ha tenido desde que tena ocho aos de edad. Trato de imaginarlo ahora,
sabiendo que me he ido y mi mente se queda en blanco.
Me pregunto si los ingenieros que disearon el Icarus todava estn vivos, o
si su venganza ya los ha destruido.
Me estremezco, trazando la forma del logotipo con mis dedos, como lo hice
en innumerables ocasiones a lo largo de mi infancia. Sera sencillo no relacionar
este montn de restos retorcidos, esta fosa comn, con la nave insignia de la
compaa de mi padre.
Hago tres viajes de vuelta al interior de la nave, en el ltimo arrastrando
una olla llena de especias y cajas de caldo en polvo. Hago fuego, caliento un poco
de sopa y trato de conseguir que Tarver beba algo. Se despierta a regaadientes, y
slo despus de empujarme mientras dorma. Le doy unas cucharadas de caldo
antes de que se desplome de nuevo. Salgo al campamento, lista para pasar la
noche, me aseguro de que el fuego no sea visible ms all de nuestro pequeo
hueco, que nuestras pertenencias estn cerca, que el arma de Tarver est a su lado,
donde debe estar.
Llevo un poco de agua de un arroyo cercano y utilizo tiras de hojas para
limpiarle la cara y el cuello, que se sentan muy calientes. Tengo miedo de
desenvolver su mano porque no tengo nada estril con la que envolverla de nuevo
otra vez, pero la piel alrededor de la venda se ve roja y dolorosa.
Finalmente termino todas las tareas y me meto en la cama junto a l. Est tan
caliente a pesar del fro, es incmodamente caliente bajo las mantas. Sin embargo,
me deslizo cerca de l para poder sentir su latido y oler su aroma, a hierba, sudor y
algo ms que no puedo distinguir. Familiar, reconfortante. En su sueo, flexiona su
brazos a mi alrededor, slo un poco.
Me despierto en la oscuridad con alguien empujndome fuera del colchn
improvisado, hacindome caer sobre el suelo duro. Mi mente tarda en despertarse,
y por unos momentos solo puedo pensar en que hay otro sobreviviente y que nos
ha encontrado y est tratando de ver si tenemos algo valga la pena robar. Mi
corazn est bombeando adrenalina pura, cada uno de mis nervios gritan.
Entonces me doy cuenta de que es Tarver, quien me apart de un empujn.
Cuando me levanto le oigo murmurar algo para s mismo, y mi corazn salta. Est
despierto. Sin duda esa es una buena seal. El cielo est parcialmente nublado,
bloqueando la luz del espejo de luna artificial.
Me arrastro hacia las brasas del fuego y tiro un par de trozos de madera
muerta hasta que se enciende, dejndome ver su rostro.
Mi corazn se hunde.
Me est mirando, con los ojos vidriosos y salvajes y pensara que es
imposible si no lo hubiera visto antes en el Valle, viendo su casa con miedo. Su
murmullo es ininteligible, sus labios estn secos y agrietados.
Tarver? Me arrastro hacia l. Te traer un poco de agua.
Permteme
Me acerco a su frente, para sentir su temperatura, cuando de repente soy
derribada, rodando sobre el suelo, mi cabeza zumbando y palpitando. Las estrellas
en el cielo se desvanecen y titubean, mi visin se nubla, y solo con un esfuerzo
monumental logro recorrer mi camino de regreso a la conciencia, arrastrndome
aturdida de nuevo a la posicin vertical.
Tarver est medio-sentado con su arma apuntando directamente a mi cara,
aunque sus ojos estn mirando hacia el espacio. En su cara hay una mueca mucho
ms feroz de la pudiera haber imaginado. El lugar donde el dorso de su mano
conect con mi mejilla late e irradia calor con cada latido de mi corazn.
Tarver? Es apenas un susurro.
Parpadea, y su cabeza se vuelve hacia m. El can de su arma de fuego
vacila y cae. Sus ojos se enfocan, y mi corazn salta. Traga y habla a travs de sus
labios secos.
Sarah grue.
Soy yo le digo patticamente. Suena como si estuviera rogando. Estoy
rogando. Por favor, Tarver. Soy yo. Soy Lilac. Tu Lilac, me conoces.
Gime y se desploma de nuevo, con su mano an sosteniendo el arma.
Dios, te he echado de menos.
No he ido a ninguna parte. Debera acercarme, sentir su temperatura de
nuevo, pero no va a cambiar nada. S que l est ardiendo. La almohada
improvisada bajo la cabeza est empapada de sudor.
Sarah, me siento fatal.
Afiebrado, cree que soy otra chica. Su novia, tal vez tiene una que lo
espera en casa? Me doy cuenta de que nunca le he preguntado.
Ya lo s le susurro, dndome por vencida. No puedo llegar a l. La
nica cosa que puedo hacer es volver dentro de la nave, despejar el camino a las
partes ms profundas y menos intactas, y encontrar la enfermera.
Murmura algo ms, y me deslizo lo suficientemente cerca para quitar el
arma de su control. l ni siquiera se mueve. La meto en la parte de atrs de mis
jeans, contactando con mi piel. No s nada acerca de armas, pero s que no puedo
salir de aqu con l y arriesgarme a que me dispare en su delirio.
Tomo una respiracin profunda, localizo la linterna y luego de vacilar un
momento, el cuaderno de Tarver y su pluma. Tengo que hacer un mapa. Va a ser
ms difcil navegar por este laberinto con los pasillos drsticamente inclinados y
las escaleras rotas en completa oscuridad, pero no puedo permitirme el lujo de
esperar. Tarver no puede darse el lujo de esperar.
Est tan delgado ahora. No lo haba notado, al verlo cada segundo de cada
da, pero ahora, mientras est adormecido, enrojecido y delirando, puedo ver cun
delgado est. Le cepillo el cabello hmedo de su frente.
Ya vuelvo murmuro. Esprame.
Llama a Sarah mientras regreso a la nave, y me rompe el corazn. Me
sentara con l y sera su Sarah si pudiera, si hubiera alguien ms para ir a buscar
su medicina. Pero en cambio, lo dejo con sus fantasmas y desciendo a los restos de
la nave, haciendo caso omiso a la voz detrs de m que me ruega que regrese.
En la oscuridad, la nave es un laberinto.
En los ltimos das de bsqueda solo he encontrado una entrada, por lo que
cada vez que regreso tengo que volver sobre mis pasos, perdiendo tiempo precioso
recorriendo los mismos caminos en ruinas. Intento por cada camino posible, y
siempre termina en un piso destrozado o un callejn sin salida.
Encontr la estacin de emergencia de los bomberos luego de unas pocas
horas la primera noche, con una manta ignfuga, un hacha, un extintor y un
puado de varas qumicas luminosas. He descubierto que brillan de manera
constante durante aproximadamente una hora y media antes de que comiencen a
desvanecerse, por lo que las he estado utilizando como temporizadores. Una hora
y media, y luego de donde sea que est, regreso. Para ver cmo est Tarver.
Tres horas de ida y vuelta, y entonces puedo asegurarme de que no ha
muerto.
He perdido la cuenta de cuntos viajes he hecho. La linterna se est
agotando despus de tanto uso, as que la apago, utilizando la luz de las varas
luminosas en su lugar. S en qu corredor en particular estoy por el patrn de su
destruccin, ahora estoy en el central. No necesito luz aqu.
A la derecha est la sala de lavandera. Voy directamente all. Ms adelante
hay ms corredores que se ramifican en los dormitorios para el personal. Descubro
un pequeo gimnasio con aparatos tan destrozado que me lleva un largo rato
darme cuenta qu es lo que son. Qu esperanza hay de que, si incluso puedo
encontrar la enfermera habr algo que sea remotamente utilizable?
La oscuridad regresa, y el agotamiento amenaza con robar mi equilibrio
brevemente. Cierro los ojos, estirando una mano para agarrarme de la pared. No
puedo permitirme perder la esperanza.
Espero a que pasen los mareos y hago una nota mental de comer algo en el
prximo viaje que haga de regreso al campamento. Cuando abro los ojos me doy
cuenta de que hay una interseccin en el lugar donde dobl a la derecha, la ltima
vez. Esta vez sigo hacia adelante, hacia un territorio nuevo.
Mstiles en acero y cables expuestos hacen que sea imposible moverme de
forma no deliberada, y los escombros esparcidos por todos lados amenazan con
hacerme caer a cada paso. Vi al Icarus desmantelado as una vez, hace casi una
dcada. Fue mi campo de juego una vez, cuando era poco ms que una estructura
de acero y un boceto en la mente de los ingenieros de mi padre. Pero entonces era
nuevo y limpio, desnudo con un prometedor potencial. No estaba destrozado ms
all del reconocimiento.
Trato de visualizar la nave donde jugaba Saba entonces para que iban a ser
utilizadas las habitaciones? No lo recuerdo. Alguna vez supe dnde estaba el ala
mdica? Estuve enferma alguna vez?
No. Pero Anna si lo estuvo. Por primera vez pensar en mi prima no me llena
de una culpa tan palpable que me dieran ganas de vomitar. En su lugar, un
pequeo destello de recuerdos inunda mi mente, y con ellos, algo de esperanza.
Recuerdo el olor al jabn que le traje a Anna a la enfermera. No haba el
olor astringente que tienen los limpiadores mdicos, pero hay un ligero aroma a
jabn limpio perfumado. El servicio de lavandera.
No puedo estar lejos, entonces, cierto?
No hay olor a jabn ahora, aunque huelo algo ms. Los alimentos perecederos,
creo. Huele a carne que ha estado en una heladera sin electricidad durante una
semana. Pero el olor es muy dbil.
La luz de la vara luminosa es cada vez ms tenue. Tengo que avanzar ms
rpidamente. Pronto voy a tener que volver para ver si Tarver sigue vivo. Revisar
su vendaje, darle un poco de agua, y esperar que no me confunda de nuevo con
una amenaza. El moretn en mi mejilla palpita en mi memoria.
Solo puedo ver alrededor de un pie delante de m con la tenue luz de la varilla.
Maana tendr que recordar poner la linterna al sol para recargarla. Maana? Es
de noche, no?
Tal vez sea maana ya.
Regresa, me digo a m misma frenticamente. Solo tienes que regresar ahora.
Tengo la extraa sensacin, casi una premonicin, de que si dejo pasar ms
tiempo que mi arbitrario lmite de tres horas, en esos pocos minutos l morir. Y,
sin embargo, el tiempo que utilizo en ir y volver de comprobarlo, en lugar de
buscar la medicina, podra ser igual de mortal.
Sigo movindome.
El camino es claro aqu as que puedo realizar una carrera lenta. Todas las
caminatas han valido la pena, y aunque han pasado un par de das desde que
dorm ms de una hora o dos seguidas, todava tengo la energa suficiente para
seguir hacindolas.
Delante de m se abre una repentina oscuridad, falta una rejilla en el piso.
Mi mente, lenta por la falta de sueo, no puede procesarlo. Antes de darme cuenta
que tengo que parar, estoy cayendo.
Algo blando corta mi cada con un ruido amortiguado. Dejo caer la varilla
de luz, sin aliento con una repentina ola de nuseas estremecindose a travs de
m. Es el olor a carne en mal estado, no la cada, lo que me enferma. El olor es ms
fuerte aqu. Demasiado fuerte.
Ruedo lejos de la cosa sobre la que aterric y me levanto. Medio en shock,
mi mente realiza una extraa revisin sobre mi cuerpo, asegurndome de que todo
est todava en su lugar. Tarver me matara si supiera que haba sido tan
imprudente. Si estuviera aqu.
Me vuelvo buscando la varilla luminosa que cay de mi mano cuando me
ca. Me agacho para recogerla y me congelo.
Hay un rostro. El pequeo y enfermizo resplandor verde brilla desde la
varilla, iluminando los huecos de las mejillas, los vacos y desorbitados ojos,
reflejndose en los dientes que se asoman entre los labios entreabiertos.
Grito, lanzndome lejos hasta que golpeo el suelo. Mi cara se presiona
contra una rejilla de hierro fro, y jadeo en busca de aire, tratando de respirar
superficialmente a travs de mi boca. El olor a carne en mal estado Dios, y es
carne podrida, no es as? es tan abrumador que por un momento creo que me
voy a desmayar. Puedo saborearlo en mi lengua.
Tambalendome, me pongo de pie y ech a correr. Est oscuro y tengo
miedo, as que sigo chocando con las paredes y rebotando en las esquinas. Camino
sobre algo debajo de mis pies, y hace que resbale, pero me mantengo en pie. S que
si me caigo, ser mi fin. Cosas suaves. Cosas pudrindose. Cosas muertas.
Esta nave no es un laberinto es una tumba.
Hay trozos de escombros en mi ropa, mi pelo y mi cara. Todava estoy
corriendo, ms y ms profundo dentro de la parte muerta de la nave, impotente,
con la certeza de que despus de tan larga cada, no puedo volver a subir para salir
de la manera en que entr.
Una barra irregular atrapa mi brazo y me tironea de lado, arrojndome
contra una pared. Mi grito es un ruido ronco y desesperado.
Mi mano se encuentra la manilla de una puerta y la gira, tambalendome al
espacio detrs de ella, cerrando la puerta detrs de m. Me deslizo hasta el suelo en
medio de los ruidos de baldes y trapeadores y busco a tientas la linterna. Su luz,
clida y dorada, es tenue, pero ilumina el interior de lo que parece ser un armario
de limpieza. Est extraamente intacto, trapeadores y escobas prolijamente
alineadas.
Mi corazn amenaza con salir ms all de mi caja torcica, coloco mi cabeza
sobre mis rodillas y me concentro en mi respiracin. Cualquier cosa menos en la
idea de lo que me espera afuera: ojos muertos y cadveres hinchados.
Uno. Oh, Dios. Dos. Tres. Cuatro. Algo se rompi cuando me ca sobre ese cuerpo.
Romp algo ah. Era como una rama hmeda. No. No. Cinco. Seis. Siete. l me despreciara
por haber corrido. Ocho. Qu pasa si uno de esos cuerpos era el de Anna? Oh, Dios. No.
Nueve. Diez. Once. Contrlese, seorita LaRoux. Doce. No eres til para nadie
escondindote en un armario de escobas. Trece. Catorce. No te menosprecies. No conozco a
muchos soldados que lo hubieran hecho mejor. Quince.
Cuento hasta veinte antes de abrir los ojos de nuevo. El haz de luz de la
linterna tiembla con cada respiracin, el esfuerzo es suficiente como para sacudir
todo mi cuerpo. Pero la oscuridad ya no est intentando estrangularme.
Tarver es un mentiroso, pero l miente para mantenerme en movimiento, y no lo
puedo culpar por eso. Lo menos que puedo hacer es tratar de demostrar que estoy
bien.
Soy una chica, lo s, gracias.
Me obligo a ponerme de pie, abriendo con un esfuerzo la puerta de nuevo.
Tomo una respiracin larga inhalando a travs del cuello de la camisa, tratando de
filtrar el hedor a podrido, y doy un paso hacia el pasillo.
La linterna muere.
Un pequeo sonido queda atrapado en mi garganta, pero no grito de nuevo.
En cambio me quedo quieta, mirando la oscuridad y obligndome a respirar.
Tomo una bocanada de aire fresco, no contaminado por el olor a la muerte a
su alrededor. Me acerco hacia all, abrindome paso en la ms absoluta oscuridad
poco a poco y con cuidado, a travs de los cuerpos y los restos que cubren el suelo.
Resulta venir de una abertura en el costado de la nave, donde algo arranc
un largo, pero estrecho trozo del casco. Lo atravieso apretando mi cuerpo,
teniendo cuidado de no cortarme con el metal expuesto y los cables de dos metros
de espesor en la pared.
Es de noche fuera, pero se siente como si caminara hacia la luz del sol. El
aire nunca ha olido tan dulce, el cielo nunca pareci tan lleno de estrellas. Las
nubes se han despejado y el espejo de luna brilla, cubriendo al mundo con su
plida luminiscencia azul. Me dejo caer de rodillas, jadeando en busca de aire,
como si pudiera borrar mis recuerdos de lo que hay dentro de la nave con
suficiente oxgeno fresco. No puedo volver a entrar Cmo podra volver? No
puedo. Es una tumba. Sabamos que no todo el mundo pudo haber llegado a las
cpsulas entre la masa desesperada de gente, pero ahora, con las pruebas frente a
m, la idea de volver a la nave me da ganas de vomitar. Debo haber estado cerca de
uno de los puntos de evacuacin, cuando me ca.
Me coloco en cuclillas en la oscuridad, contando hasta cinco, respirando
profundamente, antes de ponerme de pie y salir al casco exterior de la nave,
regresando al campamento.
Tarver est inconsciente. Es casi un alivio, aunque no s si la inconsciencia
es una mala seal, o si es buena para l. Pero eso significa que no me mira con esos
ojos ardientes, no me desconoce, grita sin sentido o me habla como si fuera su
madre, su amante, su cabo, o alguien ms que no soy.
Le lavo la cara y el pecho con agua fra, y luego, levanto su cabeza y le doy
un poco de agua de la cantimplora en la boca. Traga saliva un par de veces, y luego
gime y me empuja. Furiosas lneas rojas se han extendido por debajo de su venda
en la parte interior de su brazo. Las trazo con mis dedos y trago mi temor.
Est quieto, tan tranquilo. Aliso el cabello de su frente, arrastro el dorso de
mis dedos por su mejilla, se siente como papel de lija, spero, con la barba de los
ltimos das. Parece ms joven de lo habitual, no ms grande que yo. Humedezco
mis dedos con agua y los deslizo a travs de su boca, que est seca y agrietada.
Hasta sus labios estn calientes, enrojecidos.
Tarver susurro, ahuecando su mejilla ardiente con mi mano. Por
favor,nonomedejes.
Todo mi cuerpo se estremece, mis entraas apretndose con ms horror e
impotencia profunda que la que sent cuando me enfrent a los cadveres en los
restos de la nave. Incapaz de respirar, incapaz de moverme, me inclino sobre l,
mis manos tiemblan mientras tratan de suavizar de alguna manera su enfermedad.
Por favor, no me dejes aqu sola.
Mis dedos se deslizan a travs del cabello hmedo en su cuello. Mis labios
se encuentran en su frente, luego en su sien. Estoy temblando, y me obligo a
detenerme, arrastrando aire dentro de mis pulmones.
Voy a regresar le susurro al odo. Lo digo cada vez que me voy. Es
tanto una promesa para m misma como para l. Trato de hacer que mis pies se
muevan, haciendo la promesa realidad, pero estoy tan cansada. Todo lo que quiero
hacer es acurrucarme junto a l.
Me tambaleo distancindome, y cuando me limpio los ojos, descubro algo
que yace justo dentro de la luz. Algo que s no estaba ah hace un momento,
porque hace un momento yo haba estado tendida en ese lugar, al lado de Tarver.
Es una flor.
La recojo, mis dedos temblando, aunque ya s lo que es. Dos de los ptalos
estn unidos, una mutacin, se da una en un milln. nica. Salvo que la he visto
antes. Y esa flor haba sido destruida en el aguacero, aplastada contra mi piel. Dej
sus restos donde acampamos junto al ro.
Cmo es posible que est aqu y ahora?
Tomo la flor en mis manos, cerrando los ojos durante un largo momento.
Acaricio con la yema de un dedo a los ptalos unidos, y de repente veo la sonrisa
tranquila de Tarver, la belleza del momento en que me la dio. El recuerdo se
propaga como un incendio a travs de mis extremidades, los sentimientos y la
fuerza regresan a m. Puedo hacer esto.
Alguien o algo nos est mirando, y me doy cuenta de que esto es un regalo,
al igual que la cantimplora lo fue. No s lo que pretende, pero s lo que significa
para m.
No estoy sola aqu. Tal vez nunca lo estuve, ni siquiera en lo ms profundo
de los restos de la nave donde estaba lleno de muertos. Esos susurros, quien sea,
o lo que quiera que sea, ve mis pensamientos. Puede ver mi corazn.
Cierro los ojos, alejndome al espacio vaco a su lado.
Detrs del campamento se cierne la negra monstruosidad de los restos de la
nave, ms oscura que la noche y ocultando las estrellas. Es una tumba. Un armario
lleno de carne. Me obligo a no mirar hacia atrs, a Tarver dormido en nuestra
cama. S que si lo hago, no me voy a poder ir. Este momento podra ser cuando
fracase, caiga, y no pueda volver a salir.
Regreso a la tumba

Cmo se dividieron el trabajo?


Qu quieres decir? El rescate?
S.
Ella hizo la mayor parte de l.
Su sarcasmo est fuera de lugar. Cmo se dividieron el trabajo?
De acuerdo a nuestras fortalezas, supongo.
Cules fueron los puntos fuertes de la seorita LaRoux?
Peluquera, maquillaje de ojos, dar un paso en falso a cincuenta pasos.
Soldado. Se toma nota de su falta de cooperacin.
Ella puede traer y llevar cosas, pequeas tareas por el estilo.
Y usted?
Yo soy muy til.
25
Tarver

S que es raro cuando mi hermano Alec se aparece a mi lado, pero no puedo


recordar porqu. Hace cosquillas en el fondo de mi mente como un pequeo picor
molesto. Me doy por vencido por el momento y dejo que mis ojos se cierren de
nuevo.
Estaba observando a Lilac antes, pero creo que se ha ido ahora. Ella sigue
yendo y viniendo, yendo y viniendo, siempre llevando cosas. Tantas cosas. De
dnde vienen? Este mundo no tiene muchas cosas en el. No cosas, no otras
personas, no ideas, no esperanza. Slo ella.
Realmente espero que cuando esto se venga abajo, ella muera primero. Ser
malo para ella, si soy el primero.
Eso es un pensamiento bastante macabro, T. Alec est yaciendo a mi
lado en la cama, descansando sobre sus codos, de la forma en la que siempre lo
haca cuando nos acostbamos al aire libre en las noches de verano.
Eso no lo hace menos cierto. Qu ms puedo esperar para ella?
No me mires, ella es tu chica del viernes.
Ella no es mi chica en ningn aspecto.
Entonces viene hacia m, como un jarro de agua fra en la cara, rpido e
impactante, robndome el aliento.
Ests muerto.
Oye, no hay necesidad de restregarlo. Alec sonre con facilidad. Le
pasa a los mejores de nosotros, T.
Me concentro por un momento, esperando las sacudidas, el sabor metlico
en el fondo de la garganta, los susurros a travs de mi piel. Pero mis manos estn
firmes.
No eres una visin.
No, soy todo tu. Ests delirando. Lo que significa que obtendr la
inmortalidad por un tiempo. Tengo que decrtelo, estaba esperando lo peor. Puedo
vivir con esto. Sin doble sentido.
Eso fue terrible.
Lo echaste de menos, sin embargo.
S, todos los das.
Siento haberme ido T. No quise decir eso. Qu es este lugar?
Ni idea. Un planeta abandonado.
Abandonado? Despus de todo el dinero para germinar la
terraformacin? Qu clase de jodidas cosas causaron que hicieran las maletas y se
marcharan?
Ni idea, pero algo pasa. Lilac cree que algn tipo de forma de vida est tratando de
comunicarse con nosotros. Sin mala intencin hasta ahora. Tal vez son inofensivos.
No parece probable, T.
No, verdad? No puedo mostrrselo a ella. Las corporaciones no son la clase de tipos
que agarran las cosas y se van slo porque accidentalmente instalaron un campamento en la
sala de estar de alguien.
Hmm. Y qu hay de la chica? De verdad, tiene unas piernas estupendas.
Me he dado cuenta.
La abrazas por la noche. Eso debe ser divertido.
He estado tratando de no darme cuenta.
Ja. Me daras pena, si no fuera porque yo no puedo tocarla en absoluto.
Ni yo puedo, de verdad. Ella es del tipo de chicas que me rechazan cuando se
enteran de lo que soy.
Bueno, T, si alguna vez queras cambiar eso, yo dira que ahora es tu
momento. Casi no hay competencia, a menos que me cuentes. Aunque claro, soy
muy guapo, incluso muerto.
No. Ella me rechaz cuando pudo. S lo que piensa de m. Realmente no quiero
intentarlo de nuevo slo porque ella no tiene ms opciones.
Es eso lo que realmente piensas ?
No.
Ms seguro, sin embargo... s?
Mucho.
As que qu vas a hacer?
Ni idea.
Ests pensando eso mucho ltimamente, T. Nunca te haba escuchado
decir eso, ni una sola vez. Cundo aprendiste esas dos palabras?
Cuando el infalible transporte espacial que construy el padre de ella se estrell a
travs de la atmsfera. Cuando Lilac comenz a ver el futuro, cuando la casa de mam y
pap apareci en un valle en mitad de la galaxia. No entiendo un montn de cosas, ahora.
Deberas besarla. Parece que sera divertido.
Espera, qu? Bien, Alec. Entonces, qu pasa despus de ese mgico beso?
A quin le importa el despus? Podras morir maana, no crees que
deberas besarla hoy?
Tal vez no debera besarla hoy porque podra morir maana.
Aburrido. Ilgico tambin.
Estoy delirando y alucinando, ahora quieres lgica?
Espero grandes cosas de ti, T. Si no vas a besarla, le has escrito, al menos
uno de tus poemas?
Es una broma?
Los tienes, entonces. Simplemente no se los has enseado.
No. A ella le gustan los de mam.
As que crees que los tuyos no estaran a la altura.
Algo por el estilo.
Tonteras.
Mmm.
Mmm.
Alec?
S, T?
Qu hago ahora?
Sigue intentndolo. Tienes que volver con ellos. No pueden perdernos a
los dos.
Nunca pens que lo haran. No s por qu. He estado a punto de morir muchas
veces.
Nunca pens que perderan un hijo. Slo continua poniendo un pie
delante del otro, T. S que puedes. Siempre lo haces.
Lo miro, absorbiendo ese rostro familiar, sonriendo, no mayor que cuando
muri, mirndome con el mismo afecto indulgente que me permiti subir colinas y
bajar montaas tras l en casa.
No te vayas todava.
Me quedar mientras duermes.
S que algo ha cambiado cuando abro los ojos. Mis prpados no estn
pesados, y la luz del sol no me quema. Aspiro, preparndome para moverme, pero
cuando cambio mi peso, es ms fcil. S que todo esto es diferente, pero no puedo
poner la mano en el fuego diciendo por qu.
Parpadeo de nuevo, y cuando trato de enfocar mi mirada, encuentro que
Lilac est desmayada a mi lado. Cuando me aclaro la garganta, ella se sacude
despertndose, sin abrir sus ojos, estirando el brazo para torpemente buscar mi
mueca y comprobar mi pulso. Entonces se alza sobre un codo para llegar a mi
frente, sus ojos todava cerrados.
Veo el momento en el que ella se da cuenta que mi piel est ms fra, y sus
ojos se abren de golpe mientras mira hacia m.
Buenos das. Mi voz es un graznido. Levanto el brazo para rozar mis
dedos contra su mejilla. Su rostro est surcado de suciedad, manchado, donde ella
ha estado sudando, y hay un moretn oscuro a travs de su otra mejilla. Sus ojos
estn rojos, agotados, crculos de color prpura marcan la piel debajo de ellos. Ni
siquiera puedo ver ahora dnde estaba su ojo negro por nuestro aterrizaje forzoso.
Tarver. Es ms una pregunta que una afirmacin.
Creo que s susurro . Qu demonios...?
Has estado enfermo. Ella no puede apartar los ojos de mi cara. Alcanza
la cantimplora sin mirarla y la sostiene en mis labios con manos experimentadas,
cundo habra practicado esto? Tomo un sorbo con cuidado.
Cunto tiempo? Mi susurro es un poco ms claro ahora. Ella se ve
terrible. Hay mugre por toda su camisa azul, y una mancha de color marrn rojizo
donde ella se limpi las manos.
Pero no recogi esa camisa de la colada antes de ayer? Pens que estaba
limpia cuando nos fuimos a la cama.
Tres das. Es su turno para emitir un susurro ronco.
Siento que me falta el aire. Ests bien? Alguien cerca?
No susurra ella, suave y vulnerable. Slo yo.
No s qu decir. Nos miramos el uno al otro mientras los segundos pasan,
mi cabeza da vueltas, su respiracin lenta, cuidadosamente controlada, ese filo
desigual mantenindose a raya. Colgando de un hilo.
Entonces sus labios se presionan en una firme lnea delgada, y la veo
agarrndose la mano.
Tengo aspirinas y raciones de alimentos para ti dice ella, decidida de
repente . Encontr antibiticos en la nave, en la enfermera. Eso es lo que hizo la
diferencia. Cuando se mueve para ponerse de pie, veo su cansancio, est ah en
la forma en que estira su brazo para mantener el equilibrio, se tambalea,
mordindose los labios demasiado fuerte.
Levanto la cabeza mientras ella se aleja, ignorando el mareo momentneo,
por lo que puedo echar un vistazo a nuestro pequeo nido. Nuestros suministros
se han multiplicado. No tuve la oportunidad de verlos mucho ms antes de que
ella volviera, sacando una racin de alimento de su envoltorio, observando cada
movimiento que yo haca, por pequeo que sea, con una intensidad
desconcertante. Ella es casi posesiva, la forma en que se arrodilla a mi lado para
ayudarme a sentar, sosteniendo la barra, por lo que puedo tomarla con mi mano
buena para partir un trozo.
Su sabor es delicioso. Dios, realmente debo de estar murindome.
Morir. Alec. Los rostros de mis padres, una chica con la que sal en Avon. Recuerdo
que... Qu es lo que recuerdo?
Empujo ese pensamiento a un lado, y cuando ella alcanza la cantimplora
para que pueda tomar la aspirina, estamos mirndonos el uno al otro de nuevo. Me
estoy moviendo antes de que reconozca el impulso. Alzo mi brazo bueno,
mantenindolo en una invitacin silenciosa y tras un momento, ella se coloca a mi
lado y entierra su cara en mi hombro. Un escalofri la recorre, pero ella no se
quiebra.
Me salvaste la vida murmuro. Una vez ms.
Tena que hacerlo. No iba a durar ni un da por aqu sin ti. Su susurro es
casi inaudible. Su brazo se escurre sobre mi pecho para descansar sobre mi
corazn.
Has durado al menos tres das, por cmo suena Mientras ella no est
mirando, levanto mi mano vendada. Mis dedos no estn tan hinchados, y me
parece que cuando los retuerzo un poco, no hay dolor. Los vendajes se ven
limpios. Vendaste mi mano?
Mmm. No te gust mucho. Tienes la boca ms sucia que he visto,
Comandante. Ni siquiera reconozco la mitad de los idiomas en los que puedes
maldecir. Me alegra no ser uno de tus soldados. Aun as, fue ms bien educativo.
He estado en demasiados lugares. Acabas cogiendo las costumbres de
esos sitios, donde las antiguas culturas han sobrevivido. Trazo la lnea de su
cabello con mi mano sana. Pero si me ests diciendo que entiendes algo de eso,
Seorita LaRoux, voy a revaluar mi opinin de ti.
Bueno, el contexto ayud.
Estamos un rato en silencio, y aliso su pelo con la mano sana. Vuelve un
poco la cabeza en respuesta, y veo ese moretn destacndose en la mejilla otra vez,
furioso contra su piel blanca. De hecho, puedo ver la huella tenue de nudillos all
contra su piel.
Soy el nico por aqu que podra haberlo hecho. Me trago la enfermiza culpa
que viene con ese conocimiento, y me concentro en algo ms.
Los susurros han aparecido? Me acuerdo de un montn de cosas que no
parecen estar bien, a menos que visitramos un restaurante, y que me estuvieras
deteniendo. No puedo decir si se trataba de la fiebre o de visiones.
Fiebre, creo. Ella duda, sus ojos parpadeando de m hacia el fuego,
como si viera algo que yo no puedo. Quiero presionarla, preguntarle lo que ha
visto, pero luego niega con la cabeza. No he visto nada desde el valle y la casa de
tus padres. T s, sin embargo. Me has llamado todo tipo de personas diferentes.
Nunca me di cuenta de lo agradable que eso era cuando me llamaste Lilac.
Lilac? Alis su pelo de nuevo mientras ella se acerca. No quiero que se
mueva. Nunca sera tan familiar, Seorita LaRoux. Sera muy inapropiado. S
cul es mi lugar y al parecer es maldecirte, alucinando salvajemente. Mi madre
estara muy orgullosa.
Inapropiado murmura, ese filo tosco en su voz finalmente
ablandndose. Suena divertida, apoyada en mi mano, la cual descansa contra su
pelo. Cuando venga la caballera, espero que no sea por la noche. Imagnate qu
pensaran de esto.
S, imagnate. Qu pensamiento tan tonto, que una chica como t se fijara en un
tipo como yo. Soy un idiota, estando aqu y sostenindola. La chica que, en otras
circunstancias, nunca hubiera dado a un tipo como yo un segundo vistazo.
Tengo que ponerme en marcha, maana. Mi cuerpo se resiste al
pensamiento, las extremidades volvindose de plomo.
Ni de mierda te vas a mover responde ella, rpida y aguda. Hay un
tono de acero en su voz que no he odo desde los primeros das de nuestra
estancia aqu. Nos vamos a quedar. Voy a volver a la nave y ver lo que puedo
encontrar.
Hay algo en su voz cuando lo dice, una nota alta, llena de tensin. Eso hace
que la observe otra vez.
Podemos ir maana los dos juntos o pasado maana, en el peor de los
casos.
Ella se mueve y se sienta, sacudiendo la cabeza, mordindose el labio de
nuevo. Quiero acercarme por detrs de ella y empujarla hacia abajo junto a m.
Lasituacinnoesbuenaall.Unpardedasm{synocreoquefueras
capaz de pasar mucho tiempo en el interior sin enfermarte.
Qu hay ah, Lilac? Pero la respuesta se asienta en la boca de mi
estmago mientras estoy haciendo la pregunta.
Es... ya sabes, no hay energa ni nada. Todo se est poniendo mal,
pudrindose. Ella apenas consigue decir esa palabra antes de que se corte a s
misma, apretando la mandbula mientras cierra los ojos. Sus pecas destacan contra
la blancura de su piel.
Ese nudo en mi estmago tena razn. Nadie logr salir de la nave.
No puedes volver ah, Lilac. Con todo lo que trajiste, tenemos suficiente.
Detente. Es un susurro tenso. Hubiera sido devorada en nuestro
segundo da aqu si no fuera por ti. Es mi oportunidad de igualar la balanza. No
tardar mucho.
Ya has hecho eso. Cojo su mano para envolverla con la ma. Nos has
salvado a ambos, haciendo el cableado en la cpsula de escape. Vamos a tratar de
no hacer cuentas de quin ha salvado a quin.
Tarver, lo ests haciendo ms difcil. Sus ojos estn cerrados con fuerza
ahora. Est oscuro ah dentro, y fro, y es ms silencioso que el espacio mismo,
estar aqu contigo no es de ninguna manera como eso. Pero ah dentro hay cosas
que necesitamos. Si yo fuera la que estuviera enferma...Puedo ver la humedad a
lo largo de sus pestaas, pero ella se niega a parpadear y dejar que las lgrimas
rueden por sus mejillas. Qu le pas en esa nave?
Exhalo lentamente y trato de inyectar un poco de calma en mi voz, a pesar
de que todo lo que quiero hacer es aferrarme a ella con mucha fuerza para que
tenga que renunciar a la idea de volver all sola.
Yo no ira all. Es un anlisis muy simple de riesgorecompensa. Claro,
hay cosas ah dentro que sera bueno tener. Lo que es mejor, es tener a dos
personas funcionando. Lo peor de todo es tener a los dos fuera de combate.
Tenemos que estar bien ms de lo que necesitamos ropa o comida.
Lentamente, a regaadientes, ella comienza a moverse a mi lado otra vez, y
luego se detiene. Ella seala a el Gleidel en la parte de atrs de su cintura,
ofrecindome el arma para que yo la agarre primero.
Supongo que debera devolvrtela de nuevo. Aunque debes ensearme
cmo usarla. No habra sabido qu hacer con ella.
Es impactante darse cuenta de lo enfermo que estaba que ni siquiera la
haba echado de menos.
Quieres aprender a usar el arma? pregunto, ponindola a mi lado, al
alcance, y descansando mi brazo alrededor de ella una vez ms. Tal vez cuando
me sienta un poco mejor, y pueda correr a una distancia segura.
Vamos, ahora. Ella me pincha en las costillas. Sabes que corro ms
rpido que t. As que lo hars?
Despus de haber sealado que eres lo suficientemente rpida como para
cazarme y pegarme un tiro cuando te haga enfadar? Aprieto mi brazo alrededor
de ella y vuelvo la cabeza para meter a Lilac debajo de mi barbilla.
Soy terca advierte mientras cierra sus ojos. No creas que simplemente
puedes esperar hasta maana y tener esperanza de que vaya a olvidarlo.
Por supuesto que no, Seorita LaRoux. Me dispararas si lo intentara.
Sigo estando all despus de que su respiracin se ha igualado. Alec brota en
mi mente otra vez, y puedo escuchar nuestra conversacin.
Espero no morir primero.
Ella ha estado pensando en eso tambin? Acerca de lo que sera de ella?
Mi garganta se cierra cuando me doy cuenta de que no est hablando acerca de
aprender a defenderse a s misma si algo me pasara.
Debo ensearle una leccin. Si al menos le muestro cmo operar la
configuracin, tendr opciones. No puedo pensar en ello ms all de eso.
Giro la cabeza para tener una mejor visin suya ahora que est dormida.
Hay un desgarro en la pierna de sus pantalones vaqueros, en su rodilla,
exponiendo la piel que se ha vuelto sucia con tierra. Su camisa azul esta hacia
fuera, marcada con mugre negra.
Su pelo se sale de la cuerda con la que se lo ha atado hacia atrs,
enmarcando su cara en un halo de rizos tenues que me recuerdan a la forma en
que flotaban con la gravedad cero durante el descenso de la cpsula.
Hay manchas sucias mezclndose con las pecas por toda la cara, y ese
moretn en su mejilla. Incluso dormida, su boca est en una decidida lnea recta.
Hay crculos prpura debajo de sus ojos, esta sudorosa, plida, y
completamente exhausta.
Nunca se haba visto tan hermosa.

No se quedaron en los restos de la nave.


Ya lo sabes. No vimos otra opcin ms que irnos.
Cul fue el razonamiento?
No haba ninguna nave de rescate a la vista. Exista el riesgo de
enfermedad con tantos cuerpos alrededor. Necesitbamos otra opcin.
26
Lilac

Para la tarde del segundo da, tengo que amenazar con sentarme en el pecho
de Tarver para evitar que se levante de la cama. Ms que nada, la mirada
especulativa y un silencio reflexivo, que sigue a esa amenaza me convence de
que se est sintiendo mejor. No me importa. Despus de escucharlo llamar a su ex
novia en su delirio, no hay mucho que me haga sonrojar. Lo dejo sentarse y
afeitarse, como un compromiso es agradable verlo lucir un poco m{s como el
mismo.
En la maana del tercer da concordamos que nuestra mejor jugada es llegar
a un punto de vista superior y explorar el rea. Por primera vez desde que nos
estrellamos, estamos hablando sobre el largo plazo. Si saban en dnde estbamos,
alguien estara aqu, en los restos del naufragio para rescatarnos. El Icarus no debe
haber transmitido su localizacin antes que fuera destruida. Ni siquiera el todo
poderoso Monsieur LaRoux poda encontrarnos ahora, aunque no tengo duda de
que destrozara la galaxia intentndolo, incluso si slo es para marcar mi tumba.
Necesitamos un lugar cerca del Icarus, en caso de que alguien aparezca y
aterriza a inspeccionar los restos en el futuro, pero no podemos permanecer tan
cerca. No de todos los cuerpos, no con el aire lleno de productos qumicos y la
tierra llena de metralla.
Escalamos la parte exterior de los restos del naufragio, con el objetivo de
buscar un punto ms alto. El viento se haba levantado, haciendo que la nave
susurrar y gemir en protesta. Tarver dice que el Icarus ya habr hecho la mayor
parte de su asentamiento, y eso es lo suficientemente seguro. La forma del casco se
dividi, la ruta es relativamente fcil, con un montn de asideros y lugares en que
descansar. An as, Tarver est plido y sudando a la hora de que nos acercamos a
la cima.
No es hasta que estoy de pie en la superficie inclinada de la parte superior
de la nave, estabilizndome con una mano en la destrozada matriz de
comunicaciones, que me golpea.
Estamos buscando un lugar para vivir.
Y el pensamiento no duele.
No puedo admitrselo a l, pero aqu en el sol, clida por la subida,
esperando a que Tarver llegue, no hay ningn otro lugar en el que preferira estar.
Despus de todo, qu me espera al otro lado del rescate? Mis amigos apenas me
reconoceran ahora, y la idea de llenar mis das con chismes y fiestas me deja
helada. La mejor comida de seis platos nunca supo la mitad de bien que una racin
de barra compartida despus de una larga caminata, baada con agua fresca de
montaa. Y aunque no dira no a un bao caliente, estoy lo suficientemente clida
en la noche, con Tarver ah a mi lado.
Es solo el pensamiento de mi padre, desconsolado, lo que me causa algn
dolor en absoluto.
Dejo la mochila y busco la cantimplora. Cuando Tarver se une a m, se la
ofrezco. Le permite esconder la forma en que est respirando con dificultad, le da
algo a que aferrarse y as no puedo ver el temblor de sus manos.
Al este estn las montaas que cruzamos, cubiertas de blanco y
amenazantes, y me pregunto cmo Tarver siquiera me convenci de entrar en ellas.
Tal vez slo fue que yo era demasiado ingenua para darme cuenta de lo difcil que
sera el pasar.
El campamento abajo se ve como un escenario de muecas. No puedo ver
los vendajes sucios, los envoltorios de raciones en barra. El rio y su cinta de rboles
se alejan de las montaas y entra en la distancia. Protegiendo mis ojos del sol, casi
puedo divisar lo que parece ser un ocano, o algn tipo de salar, apenas visible en
el horizonte. En la otra direccin, las colinas ruedan como olas, cada vez ms
pequeas y ms suaves hasta que se nivelan con el borde de un vasto bosque. Es
como una pintura, algo fuera de un museo polvoriento. Nunca he visto tanto
espacio abierto en mi vida, por un momento estoy mareada, perdida en el cuadro,
luchando por respirar el aire que de pronto es demasiado rico. Una mano en la
parte baja de mi espalda me hace aterrizar y agarro el metal del intil matriz de
comunicaciones con ms fuerza. Giro y veo a Tarver, plido pero sonriendo.
La brisa es ms firme aqu, tienes fro?
Qu haras si digo que s? Le sonro. Ofrecerme algo de tu fiebre?
Compartir es bueno. Se acerca un paso, y mi pecho se aprieta
convulsivamente. Pero solo se acerca para agarrar el metal, tambin para afirmarse
por el viento.
No se ve bien. A pesar de su sonrisa, su indiferencia, est agarrando la viga
demasiado fuerte, apoyndose en ella.
Me arrodillo ante la mochila, sacando su cuaderno. Sabes cmo dibujar
mapas?
Por supuesto que s replica Tarver. Est mirndome, y es despus de un
momento que se mueve para unrseme. Intento no mostrar mi alivio cuando se
sienta, algo de las lneas de dolor alrededor de sus ojos aligerndose. Me gustara
que me dejara subir sola. Pero desde que despert, ha estado reacio a que me aleje
demasiado de l. Tal vez tiene miedo a que regresar a la tumba de un barco a
pesar de mi promesa de no hacerlo.
Tal vez simplemente le gusta mi compaa. Me doy una sacudida, intentando
descartar el pensamiento antes de poder empezar a sonrojarme de nuevo.
Toma el cuaderno, hojeando. Tardamente recuerdo que presion la flor
replicada entre dos de sus pginas para preservarla y mantenerla a salvo; todava
no le he dicho sobre ello. Pero pasa las pginas, sin ver, hasta que se detiene en las
que us mientras estaba enfermo.
Dibujaste estos? Su voz es difcil de leer mientras mira los mapas que
hice de las cubiertas retorcidas y rotas.
Despus del primer da, empec a olvidar en dnde ya haba estado.
Mantengo los ojos en el horizonte, ponindome de pie. En la oscuridad todo se
difumina en una sola cosa.
Me doy cuenta que l regres a la ltima pgina que escribi antes de que
mis mapas empezaran; una pgina que contiene solo fragmentos de un poema en
curso. Palabras dispersas y frases describen una de las flores prpuras que
encontramos juntos, algo hermoso en un mar de soledad.
Cuando estuvo enfermo, intent imaginar que estaba escribiendo sobre m.
Ahora, a la luz del da, parece ridculo. Pero lo est mirando. Sabe que lo vi. Leer
todo se hubiera sentido demasiado como si aceptara que l estaba a punto de
morir, ir a travs de sus cosas, pero puedo sentirlo queriendo preguntarse si lo
hice. Si viol esa privacidad mientras no poda detenerme.
Haba estado esperando informes de campo, notas sobre la vida silvestre,
pero cada pgina estaba llena con poemas.
Est en silencio, y trago, jugueteando con la rasgadura en mis vaqueros,
amplindola a medida que tiro de cada hilo. A diferencia de nuestros usuales
silencios, ese ruega por ser llenado.
Me rompo primero. Mis clases de dibujo siempre fueron ms enfocadas
en flores y vistas al lago, pero mis mapas sirvieron para su propsito.
Tarver grue y vuelve a una pgina en blanco. La punta del lpiz se cierne
sobre el espacio en blanco. Sus ojos estn en la distancia, mirando a travs de la
pgina. El naufragio bajo nosotros da un particular chillido desgarrador, y
parpadea, y el momento se ha ido. l torna su atencin al horizonte y empieza a
esbozar puntos de referencia visibles, experto y rpido. Me pregunto a dnde
iremossisugerir{elbosque,lascolinas,elro.Mepreguntosialgunaveziremos
al mar.
Sus ojos se desplazan entre la escena y la pgina, la ma permanece en l. Si
se da cuenta e mi mirada, no dice nada, concentrado en su tarea, dejndome
observar su perfil imperturbable.
Todava est plido, pero se ve menos propenso a desplomarse. Es tan
delgado que me duele, pero me liber de algo de pasta seca, harina y margarina de
las cocinas, todas las cosas que no pudimos encontrar desde la tierra. Comeremos
mejor. Se pondr ms fuerte.
Se chupa el borde de su labio cuando se concentra. El hoyuelo ah es
hipntico, y me fascina. Estoy tan concentrada en ese pequeo detalle de l que no
noto cuando deja de dibujar, mirando fijamente algo.
Lilac.
Empiezo con culpabilidad, saliendo de mi trance. Yo no fui!
Hayalgovenaver.Suvoztiemblasumiradaest{fijaenelfrente.
Giro hacia las colinas, esperando un animal, otros sobrevivientes, incluso
una embarcacin de rescate. Lo que veo en cambio es electrizante.
Ante nuestros ojos florece una ola de flores, botones prpura de esa primera
noche en los llanos, cuando Tarver intent distraerme del hecho que estaba
volvindome loca. Al igual que pequeas flores prpuras escondidas en su diario.
El estrecho pasillo de flores se extiende mientras observamos, serpenteando de un
lado de las colinas hacia el verde brumoso del bosque en la distancia.
A mi lado, Tarver est temblando. Puedo sentir el vrtigo yo misma, mi piel
hormiguea, pica, calor y fro a la vez. No es real jadeo, pestaeando con fuerza
para abrirlos de nuevo. Las flores todava estn ah. Es slo una visin.
Lacantimplorahicieron eso, no es as?
Trago. Fue algo que ellos hicieron por m, y solo por m decirle sera
explicar lo que signific para m, en ese momento de total oscuridad. Eso me
record por qu estaba regresando a ese naufragio de la muerte. Que no hay una
sola persona en la galaxia que pudiera haberlo hecho. Pero, no puedo decirle esas
cosas a l, no todava.
La banda de botones contina, las flores crecen ms gruesas y ms brillantes
por el momento, hasta que todo el corredor del valle est brillando de violeta en la
luz del sol, dirigindose hacia el bosque. Es una banda concentrada y estrecha, en
busca de todo el mundo como un sinuoso ro prpura, o un camino.
Jadeo. Tarver! Ellos est{n gui{ndonos. Eso es lo que han estado
tratando de Pero mi voz se pega en mi garganta, mi corazn latiendo con
fuerza.
Quita los ojos de las flores con el fin de alzar la vista hacia m. Tratando
de qu? De qu ests hablando?
La gente que vi estaban apuntando. La voz que o estaba gui{ndonos
fuera del bosque, hacia la llanura. Incluso la casa de tus padres, el sendero en el
jardnsealejabahaciaestepunto.Yahora,estasfloresno lo s,quiz{sestoy
tratando demasiado duro de encontrar sentido a todo esto.
Crees que ellos estn mostrndonos el camino. Gira para mirar las
colinas. Hacia qu?
Nos ponemos de pie, mirando el camino ante nosotros, tan claro y brillante.
Todo lo que quiero es ir a averiguar si ellos son reales, si son tan slidos como las
flores en su diario. Si todo esto es algn sueo en el que no existen las leyes de la
fsica.
Lilac! La voz de Tarver es urgente, sacndome de mi aturdimiento.
Mira!
Parpadeo, intentando recuperar el aliento cuando l se inclina ms cerca de
m. Su mejilla roza la ma, spera por una leve barba, mientras que lleva su lnea de
visin junto a la ma. Tan cerca que puedo olerlo, sentir el cosquilleo de
electricidad en donde nos tocamos.
Esto no es un sueo.
Mira mi brazo, a donde estoy apuntando. Extiende el brazo, hacia los
rboles. Hay algo ah. Ves ese brillo?
Es todo lo que puedo hacer para no girar mi rostro hacia el suyo, la forma en
que una planta crece hacia la luz. Aspiro profundamente y me obligo a enfocarme.
No lo veo inmediatamente, y mis ojos van a la franja de bosque que circunda las
colinas en su borde occidental.
Y luego, tan repentina como un rayo, lo veo. Un pequeo destello de luz
solar reflejada, titilando desde la lnea de rboles.
Restos susurro, mirando, intentando no creer lo que pienso que es. Es
un pedazo de la nave que aterriz ah. Otra cpsula de escape que estrell.
Tarver deja caer su brazo lentamente, pero no se mueve otra vez. Tambin
est mirando la cosa. No lo creo. Su voz tambin es tranquila, apenas audible
sobre el viento. Es difcil de decir, pero creo que los rboles que lo rodean son
claros, uniformes.
Me doy cuenta que estoy conteniendo la respiracin.
Creo que es un edificio.
No hay combustible para un lanzamiento entre las colinas, y est un poco
fro, pero no me importa. Tarver estimaba un viaje de dos das para llegar al linde
del bosque, y mientras el sol se pone frente a nosotros en el primer da puedo ver
los rboles en el horizonte, en la distancia. El mar de flores se desvaneci en una
niebla cuando bajamos los restos de la nave, pero ahora sabemos a dnde no
estamos dirigiendo. Con qu fin, o con qu propsito, no podemos esperar a
adivinar, pero si es un edificio y es real, podra ser la llave para nuestro
rescate.
Agua caliente! digo con alegra, comiendo fra y simple pasta con los
dedos. Nunca he tenido algo tan delicioso.
Un techo replica Tarver, comiendo su propio puado de pasta que
cocin antes de irnos. Las despensas de la cocina en el naufragio fueron mi mejor
hallazgo, despus de la enfermera, de todos modos.
Le echo un vistazo, lo ltimo de la luz dando a su todava rostro plido algo
de falso color. Estamos acampando al abrigo de una colina, tanto como el viento
nos lo permite. Sin embargo, ser una noche fra, incluso juntos.
Una cama es mi rplica. Una real.
T ganas dice, tragando lo ltimo de su parte de pasta y apoyndose en
los codos. Sigue movindose lentamente, con cuidado. Pero se ve mejor, a pesar de
su dificultad al caminar hoy. No puedo superar eso.
Me apresuro a terminar el resto de mi cena y deslizarme donde se reclina en
la manta, ansiosa por su calidez y compaa. Cruza su brazo bueno alrededor de
m, fcil y cmodo. No creo que la antigua Lilac habra pensado que ola tan bien,
pero giro la cabeza hacia l de todas formas, mi mejilla rozndose contra el
material de su camiseta.
Estamos en silencio por un rato, tal vez cada uno imaginando lo que podra
esperarnos en el edificio que Tarver vio en el horizonte. Su rostro ha cambiado,
una chispa de esperanza en donde solo haba estado una sombra determinacin.
Cunto tiempo ha estado viviendo con la creencia de que ningn rescate va a
venir? Es obvio que desde que llegamos al Icarus, su propsito solo fue la
supervivencia. No un rescate.
Ahora hay una buena probabilidad de que seremos capaces de pedir ayuda.
Ningn edificio en un lugar remoto estara sin algn mtodo de comunicacin.
Cambio de posicin, tirando de m con ms fuerza. Inhala profundamente,
el ascenso y descenso de su pecho cambiando mi cara en donde se presiona contra
l.
Cunto crees que hemos estado aqu?
Contando el tiempo que estuve enfermo? Tarver se detiene, haciendo
un rpido clculo mental. Diecisis das, creo.
Tanto? Me quita el aliento. Dos semanas y contando. Se siente como si solo
fueran dos das y como una vida entera. Fue mi cumpleaos. Me encuentro
diciendo, en una extraa voz. Cumpl diecisiete hace unos das. El da que
volviste a m de tu fiebre. Pero no me atrevo a decirlo en voz alta.
La respiracin de Tarver se corta, entonces la libera. Feliz cumpleaos,
Seorita LaRoux. Puedo or la sonrisa en su voz.
Me he hecho un ao mayor mientras estamos varados en este planeta.
Trago.
Quizs sintiendo el cambio en mi estado de nimo, Tarver levanta su mano
vendada para trazar con sus dedos mi brazo. Sospecho que el movimiento le duele,
pero si lo hace, no se queja.
Me aclaro la garganta. Qu sera la primera cosa que haras cuando nos
rescaten? Una comida de verdad? Llamar a tu familia? Sonri contra l,
tirando de su camiseta con disgusto. Tomar una ducha?
Mi familia dice inmediatamente. Entonces, probablemente me
manguereen e interroguen por unas semanas. Los militares, quiero decir. No mis
padres.
Dios. Ahora estoy tratando de desterrar la imagen mental de alguien
manguereando a Tarver. Al menos, ya no estoy pensando en mi cumpleaos.
Espero que nadie intente eso conmigo.
Eso me gana una risa, mi cabeza saltando un poco con los temblores del
cuerpo de Tarver bajo mi mejilla. Dudo que alguien intentar tal cosa contigo. Es
ms o menos para soldados y criminales quienes reciben el manguereo de alta
presin.
Incluso en el reino de la imaginacin, ya estamos separados. l, en sus
interrogatorios y sesiones informativas; yo, presumiblemente llevada a algn lugar
de mimos y pulidos. Mi corazn punza dolorosamente, su palpitar rpido y fuerte
contra las costillas de Tarver.
No es que no quiera ser rescatada. Lo quiero. Quiero ver a mi padre de
nuevoym{squeeso,quieroqueTarverencuentreasufamiliaotravez,evitarles
perder otro hijo. Pero haba empezado a imaginar una vida aqu, con l. Una
hambrienta,frayapenassobreviviendoacadasemanaestilodevidaperouna
vida juntos.
Antes de que pueda detenerme, las palabras salen a borbotones. Y yo
qu?
Qu hay de ti? Hace eco Tarver, un hombro movindose en un
encogimiento. Tu familia te recoger y te har preguntas de si compromet tu
virtud y te desvestirn con un movimiento brusco para vestirte con uno de esos
extraordinarios vestidos, y ser como si nada hubiese pasado.
Mi boca est seca, mi lengua pesada. Por qu no entiende lo que estoy
preguntando? Si vamos a ser rescatados, no quiero que suceda antes de que
averigemos lo que pasa aqu entre nosotros. Puede que no tenga ms
oportunidades.
Respiro profundamente y me levanto en un codo. Est oscuro, pero todava
puedo distinguir sus rasgos a travs de la penumbra.
Quieres decir que nunca nos volveremos a ver.
Por un momento, slo me mira, inescrutable como siempre. El espejo de la
luna ilumina su rostro, plateado sobre su piel, en sus ojos. Mi corazn amenaza con
golpear abruptamente para salir de mi pecho.
Puede que no. Hay una suave e incierta nota en su voz.
La idea de que alguien se precipitar y lo apartar de m, para pelear en
alguna guerra lejana en algn sistema distante, hace que sienta que mis pulmones
se llenen con agua. No s cmo llegar a l, cmo hacerle ver cmo me siento. No s
lo que est pasando detrs de los ojos marrones que he llegado a conocer tan bien.
No s lo que est pensando mientras me mira.
Pero de pronto, s s que nunca vivir conmigo misma si nos rescatan antes
de poder hacerle entender.
Eso es de lo que tengo miedo susurro.
Me inclino hacia abajo, mi cabello cayendo por su rostro, y dejo que mis
labios encuentren los suyos.
Por un instante, lo siento llegar a m, y todo lo que quiero es inclinarme
contra l, dejarlo que me envuelva, que me mantenga cerca. Todo lo que quiero es
que nadie lo aleje de m.

Qu es lo que esperas ganar al hacer la estructura?


Un mejor refugio, al menos. Algn mtodo de comunicacin, como mucho.
Con quin deseas comunicarte?
Eso es una pregunta engaosa?
Todas nuestra preguntas son extremadamente serias, Comandante.
Alguien que pueda ornos. Tuve a Lilac LaRoux conmigo. Saba que su
padre arreglara un rescate a toda costa, si saba en dnde estbamos.
Estaba en tu mente que estabas con la hija de Monsieur LaRoux.
Difcilmente pude escaparme.
Apenas los dos, a solas.
Me di cuenta de eso, tambin.
27
Tarver

Quiero hundirme contra ella, enredar mis dedos a travs de su cabello, y


por un momento me encuentro a m mismo alcanzndola, incapaz de resistir.
Cunto tiempo he estado esperando para tocarla as? Una descarga corre desde la
punta de sus dedos hasta mi piel, y todo mi cuidadoso autocontrol comienza a
derrumbarse cuando siento su calor cerca de m. Quiero perderme en ella, dejar
que este momento me lleve por completo.
Mis dedos encuentran el borde de su camisa, y hace un sonido bajo cuando
mi mano se curva contra la parte baja de su espalda.
Se mueve, y me doy cuenta de que es mi mano vendada en el mismo
momento en que una caliente lnea de dolor asciende por mi brazo. Un gemido de
lgrimas sale de m mientras me tenso, apartndola con mi mano sana.
Estamos jadeantes, mirndonos el uno al otro ella, confusa, vacilante
porque par; yo, tratando de respirar, alejando la necesidad que corre a travs de
m a pesar del dolor de mi mano.
S lo que es esto. Reconozco el desesperado anhelo en su expresin lo he
visto antes, en el campo. Lilac ha estado muy cerca de quedarse sola en este
planeta, y estaba confundiendo su alivio con otra cosa.
Una chica como ella nunca mirara a un chico como yo en otras
circunstancias. Si ese edificio en el horizonte es nuestro billete a casa, no estoy
seguro de si podra soportar verla bailar un vals dentro de su antigua vida tras
dejarme atrs. No si me lo permito a m mismo no.
Y no puedo permitirme demostrarle cunto la deseo.
No cuando no soy lo que realmente quiere.
Su expresin est cambiando con cada momento que mantengo su brazo a
distancia, ojos oscuros, la confusin cambiando a duda.
A una traicionera parte de m no le importa que ella est confundida, desea
desesperadamente besarla de todos modos. Tal vez un momento valdra la pena,
incluso si despus todo se disuelve en la niebla, como nuestro rastro de flores
prpura.
Podraestarequivocado.Talvezellaquiere,talvez
Tomo una respiracin otra vez cuando se aparta bruscamente, ponindose
de pie para acechar en la oscuridad. Hay furia en sus torpes movimientos, en la
tensa lnea de sus hombros.
Mi mente truena con todo lo que debera decir, las palabras enredndose en
mi garganta. Espera. Vuelve. Dime que no desaparecers en el momento en que nos
encuentren aqu. Dime que si te toco no voy a perderte.
No vayas lejos grito en su lugar, y silenciosamente maldigo mi propia
cobarda.
Ella no vuelve, pero se detiene cuando an puedo verla. Eligiendo el fro y
vaco de la ventosa oscuridad por encima de volver a m. La brillante luna da
suficiente luz como para que probablemente no se rompa un tobillo, pero deseo
saber cmo llamarla para que vuelva.
Al final desenvuelvo las mantas y me extiendo sobre ellas estoy
demasiado dbil, demasiado cansado para sentarme y esperar por ella. Cuando
vuelve a acostarse a mi lado, es en el borde de la manta, tan lejos de m como
puede.
Tengo que decir algo. Esto empeorar durante la noche. Llego al interior de
m mismo y encuentro la parte de m que sola arrastrarse, poco dispuesto, a travs
de distintos tipos de paisajes sin compromisos, y lo intento con una seal ms
clara. Detn eso, podras venir aqu? Soy un invlido. Te necesito para
mantenerme caliente. Si puedo llegar a tener mis brazos a su alrededor, tal vez lo
entender.
Est en silencio tanto tiempo que parece que no me responder en absoluto.
Cuando finalmente lo hace, su voz es ronca y hostil. Sobrevivirs.
Probablemente. Estoy de acuerdo. Pero prefiero estar cmodo.
Sigue de espaldas a m, su columna curvada mientras se enrosca sobre s
misma. Tarver. Ahora suena como si estuviera hablando con los dientes
apretados. Me siento humillada. Estar bien por la maana, seguiremos adelante
y seremos rescatados, y entonces esto estar olvidado. Solo djame en paz en este
momento.
Lilac
Se acurruca lejos de m con ms fuerza, metiendo la cabeza hacia abajo, as
puede bloquear mis palabras. Eventualmente dejo de esperar que ella ruede y se
una a m. Me acuesto de espaldas para mirar las desconocidas estrellas y el
brillante espejo blanco-azulado de arriba, y espero por el sueo.
Es terriblemente fro sin ella.
Se despierta antes que yo en la maana. Aun me siento como un muerto
viviente, lo que se debe a intentar una marcha forzada tan pronto despus de haber
estado inmovilizado.
Comemos cada uno una barra de racin en silencio. Estoy bastante seguro
de que darme uno entero en vez de uno dividido es su versin de cuidar de m
mientras estoy enfermo, lo que tal vez significa que seremos civilizados sobre lo
que paso anoche. No es como si tuviramos siquiera el lujo de encontrar a alguien
ms con quien hablar.
S que est comenzando a or los susurros otra vez se sacude como una
hoja cada vez que aparecen. Pero han declinado el dejarme entrar en sus secretos
de nuevo, y si le dicen algo a ella, no lo comparte conmigo. No estoy seguro de que
me guste la idea de que parezcan estar concentrndose en ella, o dirigindola.
Cargo en mi hombro el paquete y nos ponemos en marcha en silencio, pero
conseguimos hablar un poco mientras la maana avanza. No es mucho, pero el
contenido de la conversacin no es el punto. Es el gesto lo que importa, por ambas
partes nuestra manera de decirnos el uno al otro que vamos a encontrar una
manera de seguir trabajando juntos.
Hace diecisiete das, me habra sacado mis propios dientes con pinzas antes
que buscarla voluntariamente para tener una conversacin. Ahora simplemente me
siento cansando con el consuelo de que no vamos a guardarnos silencio el uno al
otro completamente.
Es por la tarde cuando llegamos a los rboles. La mayora son rboles polos
de nuevo, igual que en el bosque en donde nos estrellamos. El paisaje inexplicable,
nada de la terraformacin como debera ser, est convirtindose en algo normal
para m.
La mano de Lilac sale disparada cuando tropiezo con una raz. Estoy tan
cansado ahora que no levanto los pies adecuadamente, una combinacin de tres
das de fiebre y casi tres semanas de comida racionada. Por lo menos comenc en
buena condicin fsica. No tengo ni idea de cmo Lilac est an en movimiento,
pero en realidad, en algunos aspectos parece ms fuerte de lo que era antes.
Salimos de los rboles de repente, ambos tropezando con vacilacin en el
mismo momento.
Hay un histrico edificio cuadrado en el centro del claro. La esperanza
resurge dentro de m.
Est perfectamente intacto. No son restos, no est en ruinas. Es una estacin
de observacin, como decenas que he visto antes en planetas recin terraformados.
Mientras estamos arraigados al suelo, una carpeta de flores prpuras se
despliega bajo nuestros pies, corriendo lejos de nosotros hasta tocar el edificio. Hay
enredaderas trepando por las paredes del edificio.
Nadie ha estado aqu en aos.

Est negndose a responder nuestras preguntas, Comandante?


Claro que no. Es un placer ayudarlo. Puedo ver que est colgando de cada
una de mis palabras.
Parece poco colaborador, Comandante. Es un soldado muy condecorado.
Su conducta no coincide con los reportes favorables de su archivo.
Supongo que las apariencias engaan.
28
Lilac

Por un rato nos olvidamos de lo que pas anoche y exploramos el edificio,


trabajando juntos de nuevo. Viendo una estructura intacta, algo hecho por el
hombre, es electrizante. Trato de imaginar a qu se parece mi casa, mi ciudad, los
edificios que tocan las nubes y los autos sobre las vas areas, y mi mente dibuja un
espacio en blanco. Creo que si de alguna manera me hubiera transportado all
ahora, sera abrumador.
Tendra que haber un generador dentro de este edificio, en algn lugar, y si
pudiramos conseguir eso trabajando, puedo conseguir todo lo dems trabajando.
Tarver insiste en que no habr un sistema de comunicaciones dentro, aunque
nunca he estado en un planeta en ninguna fase antes que el establecimiento
avanzado, l me dice que las estaciones de este tipo son comunes, y todas iguales.
El equipo de comunicaciones significara una forma de enviar una seal.
Una manera de conseguir a Tarver de nuevo con su familia, donde l pertenece,
incluso si no estoy tan segura de que quiero volver al mundo ya. Y si hay alguna
justicia o decencia en la galaxia, l llegar a casa en una pieza.
Quiero tan mal decirle por qu dije las cosas que dije cuando nos conocimos.
Por qu enajenar personas es uno de mis ms grandes talentos. Pero decirle a l
sera traicionar a mi padre. Para mostrarle a Tarver solamente cuan monstruosa
soy. Entonces muerdo mi lengua, y trato de ignorar la forma en que la verdad se
est construyendo dentro de m como el agua bajo presin.
Dejarle odiarme, y hacerle creer que lo odio de vuelta. Es ms seguro para
nosotros dos.
No hablamos, pero el silencio es todava ms fcil de lo que ha sido.
Ninguno de nosotros se pregunta por qu este lugar fue abandonado, o para qu
era originalmente. Es lo suficientemente grande que no puede ser slo para
albergar los equipos de vigilancia. Esto tuvo que mantener a las personas en algn
momento.
Nos arrastramos sobre las puertas, curioseamos en los obturadores sobre las
ventanas, llegamos a intentar golpear nuestra entrada con una roca. El edificio es
slido, a pesar de su abandono, y su sellado hermtico. Descubrimos un cobertizo
no muy lejos con un averiado aerodeslizador dentro. Una rpida mirada me dice
que probablemente se rompi incluso en el momento en que este lugar estaba
ocupado. Nos hincamos alrededor bajo el cap por un momento, comprobando sin
esperanza los enchufes y cables engomados, Tarver sigue con el inventario del
resto de la nave dejndome examinar los circuitos.
Me da un comentario continuo sobre lo que encuentra: herramientas
oxidadas, trozos de cuerda, latas de aceite y pegamento, tanques de combustible en
la parte posterior. Latas de pinturas y una pala en la esquina. Taladros y sierras
con tapones. Este lugar tena una vez electricidad, entonces, lo que confirma mi
suposicin de que hay un generador en alguna parte.
Me pregunto si alguna parte de mi cerebro siempre mira las cosas, ahora, y
trata de pensar en cmo podran ser tiles. Si ellos valen su peso, ser llevado de un
naufragio. As que no puedo evitar preguntarme si siempre voy a imaginar
maneras en que cuerdas o aceites o martillos oxidados podran salvar la vida de
alguien.
Cuando finalmente curioseo la cubierta del tablero sin tapa para encontrar
la mitad de los circuitos perdidos, me lleva slo unos momentos para darme
cuenta que toda la cosa es intil. Golpeo el cap del aerodeslizador hacia abajo, y
cuando Tarver me mira, ve la frustracin en mi cara y no pregunta. Nos dirigimos
de nuevo hacia el claro, rodeando el edificio otra vez, esta vez armados con
herramientas. Nos pusimos a trabajar atacando los obturadores, curiosos, tratando
de encontrar un punto dbil.
Al menos t eres humano despus de todo dice Tarver a la ligera.
Todava estoy cuidando las heridas de su rechazo cuando le echo un vistazo,
esperando que sea un golpe. l mira hacia atrs, intentando una media sonrisa, y
me doy cuenta que es una rama de olivo en su lugar. Finalmente hemos
encontrado circuitos que t no puedes arreglar.
Se ve tan cansado, tan agotado, a pesar de su dbil intento de salvar el
abismo entre nosotros. Supongo que sera demasiado, si yo fuera l.
Suspiro, frotando una mano a travs de mis ojos. Me gustara saber ms.
Si lo hiciera, tal vez yo podra arreglarlo.
Sigo sin entender cmo t no sabes nada de esto. Tu padre es el genio de
la ingeniera. No t. Quiero decir, t no eres el tipo de persona quin hubiera
estudiado circuitos y fsica en la escuela. Quiero decir, oh, al diablo.
Tanto para el ramo de olivo. A pesar de la tentacin de dejarlo tropezarse
con sus palabras, no puedo tomar crdito por lo que s. Cuando era una nia,
despus de que mi madre muriera, no quera nada ms que ser slo como mi
padre. Incluso entonces saba que yo era todo lo que l tena. As que quera ser...
digna de eso, supongo. Le ped a alguien que me ensee. Trago, sintiendo los
ojos de Tarver en m, sabiendo que l puede sentir la tensin en mi voz.
Quin?
Un chico llamado Simon.
Los ojos de Tarver vuelven a los obturadores que est trabajando, se centr,
sin mirarme. T lo has mencionado antes. Quin es l?
Mi garganta se aprieta. Cmo puedo decirle a Tarver, de todas las
personas, sobre las partes monstruosas de mi pasado? Por qu darle una razn
ms para alejarme? Y sin embargo, tal vez l merece saber por qu dije lo que dije a
bordo del Icarus.
Y a lo mejor merezco revivirlo.
Si te lo digo, vas a escucharme? Sin interrumpir, no digas nada, slo
djame salir de esto. Puedes hacer eso?
Su comportamiento cambia sutilmente, pero se queda donde esta, colgando
la palanca a su lado. Est bien.
Tomo unas cuantas respiraciones profundas, como un buzo a punto de
saltar.
Simon era un nio que creci cerca de nuestra casa de verano en Nirvana.
No puedo observarlo mientras estoy hablando. No quiero ver el momento
cuando la comprensin golpee.
Su familia no estaba tan bien unida como la ma, pero la de quin lo era?
l era absolutamente genial, y no slo en los temas que se esperbamos que
aprendiramos. Fue quien me enseo todo lo que s acerca de la electricidad y la
fsica. Mi padre hizo vista gorda ante el tiempo que pasbamos juntos, porque l
pens que era inofensivo, que yo era demasiado joven para formar cualquier apego
real. Tena catorce aos entonces, pero lo amaba. Paso mis dedos por el extremo
del destornillador, aprendiendo con las yemas de los dedos los desniveles del
mango plstico esculpido. La noche antes de cumplir los diecisis aos me
pregunt si podamos dejar de escondernos y ser una pareja real. l dijo que iba a
ir a mi padre en la maana, ahora que l era un adulto, y pedir una posicin dentro
de la compaa. Para ganarse el derecho a estar conmigo.
El pelo rubio-arenoso y los ojos verdes ojos de Simon pasaron en un destello
delante de m, mi corazn se estrecha incluso ahora. Slo sigue hablando. Pasemos por
ello.
Le dije que s. Cuando me despert, prcticamente vol abajo con
anticipacin, pero cuando llegu all estaba como si nada hubiera cambiado. Mi
padre dijo que no lo haba visto, ni siquiera apart la mirada de la pantalla de
noticias. Fui a su casa, y encontr a sus padres devastados. Todos los hijos de los
caballeros estn en las reservas, t ya sabes eso. Como una cuestin de honor,
supongo, a pesar de que nunca es probado. Es todo para el espectculo.
Mis ojo arden y el mango rojo y amarillo del destornillador se hace borroso.
Todava no. Mantenlo junto. Giro la herramienta una y otra vez en mis manos.
Simon haba sido llamado al servicio activo. Fui a la oficina de
reclutamiento, pero debido a algn descuido administrativo, fue embarcado a las
lneas del frente con un grupo de soldados que haban estado entrenando por un
ao. En el momento en que pas por todo el papeleo y averig dnde se
encontraba, ya estaba muerto. Y yo debera haberlo sabido mejor.
Tarver se mantiene fiel a su palabra, sin hablar, ni siquiera se mueve. Pero
siento sus ojos en m, y s que l est escuchando. Trago, repentino incierto. Va a
entender por qu le estoy contando esta historia que nadie en la galaxia sabe, fuera
de mi padre y de m?
Vivo una vida de privilegio absoluto. Eso lo s. Lo acepto. Mi voz se
quiebra un poco y me lamo los labios. Pero nada es gratis. Viene con un precio.
Acepto eso, tambin. Mi padre tiene expectativas acerca de dnde voy a pasar mi
tiempo, la compaa que voy a mantener, las conexiones que voy a hacer para
avanzar sus intereses. l siempre dice que nuestro nombre fue ganado duro, y
requiere sacrificio y trabajo para mantener, pero que si se protege, es todo lo que
yo alguna vez tendra que necesitar para conseguir llegar a cualquier lugar de este
mundo. Pero a veces... a veces resbalo.
Me obligo a mirarlo. l est de pie donde estaba, con el rostro apagado, tan
impasible e ilegible como yo nunca lo he visto. Me desmorono un poco, a pesar de
mi determinacin. Esto no es acerca de cmo me ve; esa nave vol lejos hace
mucho tiempo.
Se trata de cmo l piensa que lo veo.
En el saln, cuando se me cay el guante, de verdad crees que no saba
quin eras? Mis dedos se cierran alrededor del mango del destornillador como si
fuera un salvavidas. Fuiste un hroe, todos los videos de noticias. Saba quin
era tu familia, que t eras un caso de becas, todo ello. Saba exactamente quin
eras. Yo slo olvid, por unos segundos, quin era yo. Porque quera hablar
contigo. Porque no me miras como si yo fuera Lilac LaRoux.
>>As que s, yo era cruel despus, soy cruel porque es la manera ms rpida
de conseguir que un hombre pierda el inters, y confa en m, he aprendido cmo.
Mi padre me enseo bien. Trago, asegurndome que mi tono es uniforme. l
estara orgulloso. Tarver, tienes que entender que todo el que se acerca a m,
todos, quieren algo. Los hombres estn detrs de mi dinero. Las mujeres estn
detrs de mi estatus. Y los hombres van a sufrir mucho por la atencin de una
chica rica, pero no a ese nivel de humillacin. He tenido que aprender a usarlo con
los aos. Y tal vez soy cruel porque es fcil, y porque es algo... algo en lo que
puedo ser buena.
Todava est all de pie, inmvil. Me he quedado sin cosas que decir, y me
callo. Mi mano se retuerce, como si quisiera tirar el destornillador hacia l.
Cualquier cosa para conseguir que se mueva, hable. Diga algo. Se para como si
hubiera sido golpeado en la cabeza con la cantimplora, mirndome fijamente, con
la mandbula cuadrada y silencioso.
Lanzo el destornillador hacia abajo. Encontrar un lugar para pasar la
noche.
Puedo sentir sus ojos en m, cuando recupero el paquete de suministros y
hago mi camino de regreso hacia el arroyo.
La corriente es turbia donde cruzamos antes, as que la sigo, en busca de un
lugar para volver a llenar la cantimplora y lavarla un poco. Un hilo de una idea me
fastidia, pero la empujo lejos, mi mente agitndose.
Por qu, por qu, le dije? Por qu debera estar interesado en la triste saga
de la pobre nia rica a quin le haban quitado su novio? Va a ser una gran historia
para l cuando se embarque, algo de qu rerse con su pelotn. Slo puedo
imaginarlo describiendo como esta luntica nia rica intent saltar sobre l a causa
de sus problemas con su pap. Algo se retuerce con inquietud dentro de m, Tarver
no es el tipo de persona para compartir la historia. Pero an as, debe pensar que
soy tan egocntrica. l ha visto a docenas de sus amigos volando en pedazos en las
lneas del frente, y estoy llorando porque un chico que una vez conoc lo mandaron
a la guerra.
Sin embargo, ahora sabe. Qu es mi padre. Qu soy yo. Que soy responsable
de la muerte de un chico cuyo nico delito fue enamorarse. Ahora l sabe cun
toxica soy.
Estoy tan enredada en mis pensamientos que casi no noto la cueva. La
entrada es estrecha, apenas lo suficiente ancho para los hombros de Tarver. La
fuente de la corriente debe estar dentro de ella, pero no puedo escuchar ningn
burbujeo, slo el hilo de la luz del agua cayendo sobre la roca. Hurgo en el paquete
por la linterna, subirme a las rocas mojadas, y la facilidad de atravesar de mis
hombros.
La corriente continua de nuevo en la penumbra a travs de otra ms amplia
grieta. Me detengo el tiempo suficiente para dejar una camiseta de color rojo
brillante de mi mochila atada alrededor de un afloramiento de roca, para sealar
en el caso de que Tarver venga a buscarme. Entonces me deslizo hacia el interior, y
me dirijo ms profundo en la cueva para ver si hay un lugar lo suficiente grande
para que nosotros durmamos.
Hubo algn tiempo considerable durante el cual usted y la Seorita
LaRoux estuvieron separados?
Defina considerable.
Era usted capaz de dar cuenta de su paradero y acciones durante la
totalidad de su estancia en el planeta?
Lo hace sonar como si estbamos en permiso para bajar a tierra.
Comandante.
Estuvimos juntos todo el tiempo.
Y nada extrao pas en ese tiempo? Ella no cambi de alguna manera?
Creo que un aterrizaje forzoso en un planeta desconocido es bastante
extrao.
Coman
No. No cambios notables.
29
Tarver

Recojo una piedra y escojo un lugar para golpearla contra la base de las
persianas metlicas. Hay un procesador metlico hueco que me dice que no hay
nada detrs, as que golpeo la piedra de nuevo, inclinando mi cuerpo y
encontrando un ritmo. Mi cabeza da vueltas.
Descuido administrativo, mi culo. Nadie se despliega por accidente, mucho
menos el hijo de un hombre rico. S veinte cosas que evitaran que eso pasara.
A menos que tuviera una novia con un padre al que no le gustaba la idea de
esa conexin. A menos que la chica que amaba fuera Lilac LaRoux.
Entonces, puedo verlo suceder.
Pobre Lilac. Ha vivido con ese secreto por tres aos. Nunca la he escuchado
sonar tan perdida, como si realmente creyera que es su culpa que ese chico fuera
asesinado. Qu clase de padre pone una carga semejante en una nia de catorce
aos? Dejarla vivir su vida pensando que tena sangre en sus manos?
Me gustara que me lo hubiera dicho antes. Pero, qu habra hecho si me
hubiera dicho cuando volvimos al Icarus que era demasiado peligroso seguir con
ella? Hubiera sido lo suficientemente inteligente como para alejarme?
Me doy cuenta de que he estado golpeando la roca contra el mismo lugar
durante al menos dos minutos sin resultado. La dejo caer, abandonando mi vano
intento de hacer una abolladura en los postigos, y me dirijo hacia arriba despus
de Lilac.
Qu puedo decirle? Todo lo que s es que necesito ir con ella, la electricidad
corriendo de arriba a abajo por mi columna.
Un destello de rojo salta hacia m, la tela atada alrededor de un
afloramiento. Estoy tan cansado, mi cabeza tan llena de disculpas a medio formar,
que me toma un momento observar la entrada de la cueva.
La Lilac con la que me estrell nunca lo hubiera pensado. Simplemente
habra desaparecido en el interior, sin siquiera un segundo pensamiento sobre
cmo iba a encontrarla. Pero mi chica ha cambiado mucho desde que
desembarcamos.
La entrada es estrecha, pero me apret a travs de ella, chapoteando en el
arroyo. La luz del sol se desvanece cuando veo la linterna ms adelante. El estrecho
pasadizo se ensancha en una cmara ms grande, como una burbuja dentro de la
roca, y casi pierdo el gran escaln hacia abajo.
Me detengo justo a tiempo antes de caer, agarrndome del borde de la
abertura. No me ha notado todava. Est en el centro de la cueva, desempacando
nuestras cosas y ordenndolas con cuidado. Hizo una fogata directamente bajo una
abertura en el techo, para que escape el humo. Yo le ense eso, o lo descubri
ella misma? No puedo recordarlo.
Est haciendo dos camas, su boca en una lnea fija y delgada, sus hombros
cuadrados y determinados. Est alcanzando el mismo pozo de disciplina que
encontr cuando yo estaba enfermo, supongo. El mismo pozo que la empuj a un
barco lleno de muertos para buscar mi medicina.
Cmo pude pensar que ella no poda juzgar la profundidad de sus propios
sentimientos?
Trepo con cuidado dentro de la cueva, dejando que un par de piedras
choquen deliberadamente. Ella levanta la vista mientras me acerco, luego regresa a
su trabajo, metiendo una camisa de repuesto dentro de la almohada que est
haciendo.
Sabesloquepenslaprimeravezquetevi,cuandoestabashablandode
esos oficiales? Hay un borde en mi voz, una vacilacin, sueno nervioso. No lo
estoy, sin embargo. Nunca he estado ms seguro.
Me mira de nuevo, el cansancio grabado en toda su cara. Levanta la barbilla
un poco, como si estuviera preparndose para un golpe.
Qupensaste, Tarver?
Pens,eseesmitipodechica.
Su expresin no cambia.
Me permito sonrer un poco mientras me dejo caer fcilmente sobre mis
rodillas delante de ella, con todos los msculos cansados protestando por el
movimiento.
Y Lilac, tena razn. Olvdate de todo lo dems. Olvdate de todos los
dems. Eres exactamente mi tipo de chica.
Tarver,tenasraznpordetenermeantes.Susojosazulessonoscurosy
profundos,supelounallamaconlaluzdelfuego.Estonopuedesuceder.
La culpa est escrita en sus facciones tan claramente que casi me rompe el
corazn. Su aliento se atasca mientras alcanzo su brazo para tirar de ella sobre sus
rodillas, a mi nivel.
LoquepasconSimonnofuetuculpa.Tupadrelohizo,not.Notienes
la culpa de que alguien te ame.
Ella traga, sus ojos se encuentran con los mos, inseguros.
No puedo soportarlo ms, e incluso antes de darme cuenta de lo que estoy
haciendo, me inclino hacia abajo para besarla. Una sacudida pasa a travs de m
mientras nuestros labios se encuentran, y ella deja caer la linterna con un
estruendo. Duda por un momento, luego se aleja de m. Quiero inclinarme hacia
ella, pero me quedo inmvil, mi corazn golpeando con fuerza.
Peroenlaplanicieactuastecomosinomequisierassusurra.
Sirealmentecresteesaactuacin,est{sm{slocadeloquepensaba.Tehe
deseado desde el principio. Pens que era mejor mantener la distancia, para
mantenerme enfocado en que saliramos de aqu. Mi voz se vuelve ronca.
Tena miedo de tenerte, luego perderte de nuevo. Pero valdra la pena una y mil
veces. Fui un idiota, lo siento.
Su cara est ruborizndose, sus labios enrojecindose, su piel clara
hacindolo fcil de ver. La urgencia de besarla de nuevo es abrumadora. Esta vez,
cuando me acerco, ella no se aleja. Inclino mi cabeza hacia la suya y deslizo una
mano alrededor de la parte baja de su espalda para acercarla ms. Juego con su
labio inferior con los dientes y jadea temblorosamente.
Me retiro un poco, la accin requiriendo un esfuerzo monumental.
Quieres que me detenga? Me las arreglo para decir, apenas
reconociendomipropiavoz.Tdime.
Me toma un momento registrar sus ojos oscuros, sus labios entreabiertos, la
forma en que se inclina contra m. Sus manos curvndose alrededor de la manga
de mi camisa, temblando. Es entonces que me doy cuenta de que mis manos no
estn muy estables, tampoco.
Tedetienesahora.Respira.Ynuncateloperdonar.
Hay un suave gemido mientras nuestros cuerpos se juntan, pero no estoy
seguro de cul de nosotros lo hizo.
Si una nave de rescate aterrizara en el claro de afuera ahora mismo, me
mantendra escondido en esta cueva.

Qu hay con los cambios fsicos?


Perdn?
Acaso la Seorita LaRoux se someti a algunos... cambios fsicos
estando en su compaa?
Creo que se volvi un poco ms fuerte por toda la caminata.
Comandante, hasta qu punto actuar basado sus sentimientos por la
Seorita LaRoux?
Mediano.
Perdn?
Cmo se supone que responda esa pregunta?
Estamos tratando de descubrir lo que pas. Es en el mejor inters de todos
los afectados que conteste con la verdad.
30
Lilac

Ests bien? Levanta su cabeza de mi cuello, sus labios picoteando mi


mandbula.
Tiemblo, eligiendo responder con un pequeo murmullo, contenta. Despus
de un momento abro los ojos para encontrarle observndome. Su pelo est pegado
a la frente, visible en la penumbra del agonizante fuego.
Feliz aado, solo para ver la lnea de su boca curvarse hacia arriba,
resaltada por el tenue brillo de las brasas.
Bien. Se inclina para besarme, manteniendo su peso sobre un codo.
Ladeo la barbilla, descubriendo que esa forma lo hace inclinarse y profundizar el
beso, pronunciando un sonido de satisfaccin y sorpresa.
Cuando levanta de nuevo la cabeza, aleja su mano de mi cintura para trazar
un rastro a lo largo del borde de mi frente, bajando por mi mejilla, apartando unas
pocas hebras de pelo de mi cara.
No tienes idea de cunto tiempo he querido hacer esto. Su voz an es
un poco ronca, y mi estmago salta en respuesta.
Tmate tu dulce tiempo. Intento parecer liviana y despreocupada, a
pesar de que s que mi actuacin no est convenciendo.
Se re, y miro su boca, distrada, y casi me pierdo lo que dice despus:
Estoy seguro de que si intento besarte como al arrastrarte por el bosque ese primer
da, me tendrs que arrojar uno de esos ridculos zapatos a la cabeza.
Espero que proteste cuando la maana llega y sugiero, un poco
melanclicamente, que tomemos un da de descanso. No quiero dejar la cama, no
quiero buscar la ropa, no quiero estar apartada de l. La forma en la que me mira
ahora es muy diferente. Clara, expuesta, clida. Ni siquiera saba que haba un
muro entre nosotros, hasta ahora, vindolo marcharse.
En lugar de poner la voz de soldado y decir algo sobre salir, solo se estira y
me abraza apretadamente con un brazo. El otro, lo pone detrs de su cabeza y
miran el techo de la cueva, donde una pequea luz del da llega a travs de una
brecha. La luz se extiende por las paredes de la caverna, revelando formaciones
esculpidas a lo largo de los aos: estalagmitas elevndose desde el suelo sobre las
idnticas y vastas cortinas de la resplandeciente caliza goteando desde el techo.
No puedo pensar en ningn camino dentro de ese edificio. Por ahora, no
hay nada que tengamos que hacer que requiera atencin inmediata.
Me apoyo sobre un codo, mirndolo.
A qu te refieres, nada que tengamos que hacer?
Lo que acabo de decir, preciosa. Me sonre, haciendo que mi estmago
revolotee. A nadie en mi antigua vida se le permitira sonrerme as. Crees que
tengo algn ardiente deseo por salir de la cama hoy?
No puedo evitar ms que devolverle la sonrisa. Se inclina y me besa
brevemente antes de que comience a apartarse de nuevo. Se detiene, con sus ojos
medio cerrados, pensativamente, antes de inclinarse una vez ms, tomndose su
tiempo, su clida boca contra la ma. En el momento que se aparta, mi corazn est
palpitando.
Nos preparar el desayuno dice, deslizndose de nuestro nido y
poniendo las mantas a mi alrededor. Se pone los pantalones pero no se molest con
el cinturn, dejando que le cuelguen de las caderas. Me acurruco y le observo
mientras se muevo entorno al campamento. Cmo es que puedo necesitarlo con
tanta locura cuando solo ha estado apartado de m durante un minuto?
Rebusca en la mochila, buscando porciones de barras. Despus de un
momento se detiene, mirando algo en la mochila. Veo solo el destello de plata
cuando lo coge, cerrando la mano entorno a eso, pero s lo que es: el recipiente
conteniendo la imagen de su familia.
Es entonces que me doy cuenta de algo que comenz a echar races el da
que escalamos la ruina, buscando nuestro siguiente movimiento. Cuando descubr
que la idea de vivir aqu no dola. La verdad es que no quiero que seamos
rescatados. Ojala pudiese quedarme aqu, con Tarver, para siempre incluso si el
para siempre solo es unos pocos aos, o meses, o das, antes de que la brutalidad
del planeta nos derrote. Porque en el momento que el barco de rescate toque fondo,
nunca ver a Tarver Merendsen de nuevo.
Y eso es con lo que he estado intentando luchar, porque s que no es lo
mismo para l. S que l no sera feliz aqu, no cuando su corazn est en una
pequea casa de campo con una profesora, un poeta y el recuerdo de su hermano.
Le miro cuando pone a un lado la caja plateada, con cuidado, tiernamente.
Vuelve a su bsqueda, pero puedo ver el dolor prolongndose en su expresin.
No importa que ser rescatados signifique nuestro final que signifique un
regreso, para m, a una vida sin vivir, siendo observada en cada momento y
mantenida apartada de todo lo que poda tocarme. Todo lo que importa es que l
llegue a casa. Que sus padres no tengan que sufrir la prdida de su segundo hijo.
Tenemos que entrar en ese edificio. En el momento que Tarver regresa hasta
m, estoy sonriendo, y me envuelvo a su alrededor. Pero incluso mientras
murmura en mi odo, besa mi hombro y entrelaza los dedos en mi pelo, mi mente
est funcionando. Pensar en una forma.
No es hasta despus por la tarde que finalmente salimos de la cama, y solo
entonces porque necesitamos rellenar la cantimplora. Localizamos las ropas y
caminamos a travs del bosque, volviendo al edificio.
Intento cerrar las contraventanas de nuevo; l golpea la puerta para calibrar
el grosor. Compartimos unas pocas ideas, cada una ms improbable que la ltima.
Tentativamente pensamos en algn tipo de ariete, pero incluso si usamos las
herramientas oxidadas para talar un rbol, no hay forma de que los dos podamos
levantarlo y girar un tronco lo bastante grande como para romper una puerta de
acero. Cualquier suministro o equipamiento podra estar dentro firmemente
bloqueado.
Escucho tenues susurros, levantndose como lluvia y siseando por la hierba
hacia m. Hay una urgencia en las voces que se quejan en mi odo, suplicando,
doloridas. Siempre estn viniendo de la estacin no somos los nicos que
desesperadamente quieren encontrar una forma de llegar a la estacin abierta. Los
susurros han estado conducindonos aqu todo el tiempo, y ahora estn
tentndonos a ir dentro.
Con el tiempo, mientras el anochecer se aproxima, nos rendimos y volvemos
a la cueva para reavivar el fuego y volver a montar la cama, la cual, sobre el curso
de la ltima noche, se ha desperdigado por el lugar. Mientras vuelvo a acomodar
las almohadas y situar las mantas, Tarver est agachado en el fuego. Esta noche
est reforzndolo mucho. Es ms fcil estar desnudo, dice l, cuando no ests
congelndote.
Ir a los suburbios no es tan malo, verdad, Seorita LaRoux? bromea,
desplomndose en nuestra cama improvisada y tirndome sobre l.
Llamas de frustracin me envuelven, a pesar de la urgencia de dejarlas
deslizarse bajo las circunstancias.
De verdad tienes que hacer eso, despus de todo? Actuar como que
ests por debajo de m?
Sonre de nuevo, encogindose de hombros, desdeoso.
Todo el universo sabe que estoy por debajo de usted, Seorita LaRoux. No
me importa.
Cincuenta mil personas en ese barco, djalo o tmalo. Elijo las palabras
con cuidado. Tres mil de ellos soldados. Al menos una docena de condecorados
hroes de guerra. Te mir a ti.
Comienza a hablar, pero deslizo la mano a lo largo de su brazo, y eso es
suficiente para hacerle dudar, la voz quedndose en su garganta ante mi toque.
Esta nueva fuente de poder es intoxicante.
Crees que me gustas solo porque me salvaste la vida? Porque sabes lo
que hago y lo que no, porque te aseguras de que coma bastante y sigues
hacindome perder la cordura? Por qu eres el nico hombre en el planeta?
Protesta, pero lo veo en su cara. No estoy completamente equivocada.
Lo es susurro. Es debido a todas esas cosas. Es debido a tu fuerza,
pero tambin es debido a tu bondad, y tu dulzura. Actas como si no heredases
nadadetumadre,peroesonoesverdad.Hayhayun poeta en ti.
Inhala profundamente, el brazo que me rodea me aprieta y sus dedos se
enredan en mi pelo, tirndome ms cerca. No puedo respirar, ni quiero. Cuando
habla su voz se sacude un poco, de la forma que lo hizo justo antes de que me
besase por primera vez.
A veces puedes quitarme todas las palabras. Se apoya sobre un codo y
despus me empuja debajo de l para que pueda evitar que siga haciendo
preguntas con la presin de sus labios. Cuando rompe el beso termino
pestaendole, sin aliento.
Aun no estoy seguro de que tengas razn, Seorita LaRoux,
murmura.Yo estoy debajo de ti.
Me lleva unos pocos segundos ver la chispa de diversin en sus ojos cuando
me mira. Noto que est rindose, a su manera, no por mi riqueza sino porque
tambin est feliz. As que suelto bruscamente una de las palabras que aprend de
l en su fiebre, y cojo la bolsa de la ropa sucia que nos sirve de almohada para
balancersela contra su cabeza.
l atrapa mi mueca antes de que me acerque, movindose con tal
velocidad que me he quedado sin aliento, riendo cuando me tira de nuevo en
nuestro nido. Detiene mi risa con su boca, enviando electricidad por mi espina
dorsal, como chispas.
Tarver ladea su cabeza para besarme detrs de la oreja, probndome.
Levanto la barbilla y l hace bajar la suya de camino a mi garganta, la delicadeza
de su boca en un agudo contraste con la rudeza de la barba en su cara.
Chispas, pienso, algo en la parte trasera de mi mente reaccionando. La
velocidad de una idea, la nica que he estado intentando ignorar, salta en un plan
en toda regla.
Deberamos volar las puertas de la estacin.
Tarver para a medio beso, levantando la cabeza y vindose absolutamente
desconcertado.
Deberamos qu?
Las puertas! Son demasiado gruesas para romperlas con algn ariete que
podamos levantar, pero una explosin? Eso funcionara, verdad?
Est parpadeando hacia m, medio confundido, medio malhumorado. No le
gusta ser interrumpido.
Ests siendo incluso ms confusa de lo normal.
Ro, logrando deslizar mis dedos por su pelo.
El aerodeslizador, en el cobertizo? Hay tanques de gasolina en la parte
de atrs. Apilamos unos pocos contra la puerta, hacemos un fusible con alguna
cuerda, y conseguimos tener nuestra fiesta.
Su expresin se est desplazando del mal humor a una cautelosa impresin,
y no puedo evitar ms que sentir un escalofro de emocin de que est
impresionado por m. Genuinamente, sin simpata o sorpresa. Como iguales.
Quin eresdice con el tiempo, y qu has hecho con mi Lilac?
Mi Lilac. Quiero parar y disfrutar de eso, pero estoy demasiado emocionada
por mi idea.
Anna tiene hermanos mayores, y cuando yo era pequea nos gustaba
volar cosas todo el tiempo en la cancha de tenis. Mi padre tena que
repavimentarlo muchas veces. El recuerdo me provoca un pinchazo, mi garganta
cerrndose un poco. Por la prdida de mi primo, por la prdida de la forma en que
las cosas iban cuando ramos nios, por la prdida de mi propia infancia.
Los ojos de Tarver se suavizan, mirando mi cara.
Tendremos que ser cuidadosos. Limpiar los arboles de la puerta,
minimizar los restos y el peligro de un fuego despus.
Hay una electricidad en el aire, un cercano sentido tangible de propsito.
Tenemos un plan. Ignoro la pualada de dolor que me hiere como una lanza
ahora hay un lmite en nuestro tiempo juntos. Un reloj de cuenta atrs, situada en
alguna cantidad finita que no puedo ver. Cada momento es el nico que nunca
estaremos juntos de nuevo.
Podramos usar tu pistola para partirlo?
Sus labios se fruncen, pensativamente.
El Gleidel fue diseado para interactuar con materia orgnica, no
metlica. Quiere prevenir a cualquiera lo bastante tonto de encenderlo en un barco
de romper el casco. No tanto como para araar el tanque. Extiendo el trazo de
sus dedos a lo largo de mis labios.
Un fusil, entonces. Cierro los ojos y beso sus dedos mientras deambulan
por mi boca. Nunca haba usado gasolina como un explosivo, pero viene a ser lo
mismo. Un repentino impacto como ese debera abrir las puertas y dejar el resto de
la estacin intacta.
Tarver hace un sonido lento en la garganta, hacindome temblar.
Sigue hablando sobre cosas volando por los aires sugiere, doblando la
cabeza para retomar lo que estaba haciendo antes de que yo le interrumpiese.
Lleva casi todo un da limpiar el rea en frente de las puertas de la estacin.
Las herramientas de poder han durado desde que perdieron su carga, as que
estamos usando sierras oxidadas y un gran par de esquilas que encontramos en la
hierba. Probablemente lo tendremos terminado pronto, pero sigo encontrndome a
su lado sin recordar el impulso de ir a l. Sigo pidiendo besos, y l sigue dejando
caer que lo est haciendo para drmelos. No hacemos un muy buen equipo,
distrayndonos el uno al otro de lo que se supone que tenemos que estar haciendo.
Cortamos los arboles jvenes, apartamos las zarzas y amontonamos cuatro de los
tanques de gasolina contra las puertas.
Miro las abolladuras y los daos en los tanques, y toco la desnivelada
longitud de cuerda que hemos encontrado para un fusil. De repente no estoy
segura de esto sea tan fcil de manejar como haba pensado. Hay muchas formas
de que pudiese ir mal.
Cuando el sol se enfoca a travs de los rboles, cerca del horizonte, Tarver
arrastra el ltimo retoo cado a la distancia y despus arquea su espalda hasta que
cruje. Me muevo hacia l y l levanta el brazo sin mirar, sabiendo que estar ah.
Me deslizo por debajo, envolviendo los brazos entorno a su cintura.
Ahora qu hacemos? Descanso mi boca contra su pecho, mirndolo. Le
dejar ser el juez cuando comencemos a ser rescatados. No puedo verlo con
objetividad. Lo quiero tan mal que estoy muy atascada entre quedarme y
marcharme.
Dependedealoqueterefierasporesodice, dejando que sus dedos
se arrastren por mi brazo debajo del borde de la manga de mi camiseta.
Quieto respondo, aunque dudo que me tome en serio con la risa en mi
voz.
Esta noche no dice antes de inclinarse para besarme. Pasa un largo
momento antes de que hable de nuevo. Esperaremos hasta que haya una buena
luz, cuando estemos seguros de que estamos listos. Maana.
Si las personas estuviesen estacionadas aqu, podra haber comida dentro.
Agua caliente, quizs, si hay un generador en el interior. Tambin camas. Le
sonro. Aunque supongo que no tener cama en realidad no ha sido ni de cerca
un problema para nosotros.
Tarver levanta una ceja, oscilando su peso y envolviendo ambas manos a mi
alrededor.
No, pero el suelo tiene sus limitaciones.
Se inclina para besarme de nuevo, su mano vendada deslizndose a un lado
por debajo de mi camiseta, y eso me recuerda su herida como de cerca estuve de
perderle enviando una sacudida a travs de m. No puedo dejarle ser el que haga
esto. No sabemos cmo de voltiles son los tanques, o como de rpido arder el
fusible.
Le dejo que me bese durante un tiempo, espero hasta que le siento hacer el
suave, gruido que normalmente hace antes de intentar quitar alguna parte de mi
ropa. Le permito estar tan distrado como sea posible, antes de intentar hacer esto.
Porque no va a gustarle.
Aparto la boca una fraccin y murmuro: Comenzar a probar los fusibles
maana por la maana. No me deleita la idea de perder un puado
relampagueando esta cosa.
Tarver comienza a inclinarse otra vez, pero entonces se detiene, frunciendo
un poco el ceo.
A m tampoco me complace la idea de ti perdiendo una mano. Me gustan
ambas. Yo lo har.
No seas tonto digo, intentando sacar mi mejor y ms capacitada sonrisa.
No puedo dejarle ver como de desesperadamente necesito que crea en m. Como
necesito que no se haga dao si algo va mal. Haca todo esto cuando era una
nia, mi padre nunca lo supo.
An est frunciendo el ceo, algo acechando en su expresin: miedo? No
puedo descifrarlo.
S cmo hacerlo dice. Como dejarlo caer y protegerme en una
explosin.
Pero yo no necesitar hacer eso, porque s lo que estoy haciendo. No estoy
intentando ser una herona o algo as. Estar perfectamente a salvo. Si algo va mal,
si algo te ocurriese, tardara un total de diez segundos en salir de aqu por m
misma. Pero si algo me ocurriese, t estaras bien.
Est mirndome como si acabase de apualarle en las tripas. Casi puedo
verle luchar consigo mismo. Pero tengo razn, y si no hay nada ms l tendr que
ver mi conviccin. Puedo ver su rostro febril en los ojos de mi mente, y mi
garganta se estrecha solo al recordar como de cerca estuve de perderle. No puedo
permitir que eso ocurra de nuevo.
Es un simple anlisis de arriesgar la recompensa murmuro. T me
enseaste eso.
Tarver levanta una mano para tocar mi cara, trazando la curva de mi mejilla.
Lilac,sialgoteocurrieramurmura, yo no estara para nada bien.
Levanto el brazo para tomar su mano, entrelazando mis dedos con los
suyos.
Lilac, ests segura?
Aprieto su mano, mirndole, dejndole ver la confianza, la fcil
comprensin. Puedo hacer esto. Se lo mostrar, con cada fibra de mi ser. No puedo
hacerle prender el fusil. No puedo observarle ponerse de nuevo en peligro.
Positivo.
Su mirada busca la ma por unos pocos segundos cuando contengo el
aliento. Entonces agacha su cabeza para besarme la frente, y se gira de camino de
regreso a la cueva.
No hay muchas cosas para las que mi antigua vida me hubiese preparado.
Ni muchas habilidades desarrolladas en el mundo de la sociedad, de fiestas y
vestidos e intriga, para aplicar aqu fuera en lo salvaje, con este hombre al que
nunca habra conocido sino por este extrao giro del destino.
Pero al menos aun soy una buena mentirosa.

Fuiste encontrado no muy lejos de la estructura. Puedes aclarar lo que


ocurri?
Estaba intentando entrar. Quien fuera que dejase lo ltimo era lo
bastante considerado como para cerrar las puertas, as que tuvimos que ir a lo
original.
Y estaba la Seorita LaRoux involucrada en este acto de vandalismo?
Vandalismo? Estbamos intentando sobrevivir.
Debera repetir la pregunta?
Por supuesto que no lo estaba.
Y aun as dices que estuvisteis juntos todo el tiempo.
La Seorita LaRoux no es el tipo de chicas que tiene las manos sucias.
Esper en el bosque, fuera del camino de daos.
31
Tarver

Me pregunto si la cocina sigue funcionando. Solo piensa, comida real


puede estar al otro lado de esa puerta. Ella quera distraerme esa noche, impedir
que retomemos la conversacin sobre la mecha. He considerado decirle que si
quiere distraerme, todo lo que tiene que hacer es quitarse la camisa.
Eso espero. La cabeza me duele con dudas. S que es ms inteligente
dejarla encenderla. Lo ha hecho antes. Si se lastima, puedo ayudarla mejor. Es
menos probable que se lastime.
Y aun as.
Una cama tambin, no dormir ms en el suelo.
Le doy un apretn Sigues terminando de nuevo en la cama. Tiene una
obsesin, Seorita LaRoux.
Alguna objecin? Est juguetona, presumida, pasando una mano por
mi brazo. Si estuviera usando una camisa, ella estara tirando de mi manga,
pidindome un beso, como si no pudiera soportar estar alejada por ms tiempo. Se
dio cuenta que puede hacerme olvidar mis palabras a mitad de una frase.
Objeciones? Diablos, no. Estoy tan tentado a dejarla salirse con la suya,
a sucumbir a sus intentos por distraerme. Puede hacer que mi mente se apague
ms rpido que nadie que haya conocido. Pero todava no estoy seguro. Tal vez
deberamos dejar el edificio le sugiero en voz baja. Dejmoslo como est. De
verdad necesitas entrar as tan desesperadamente?
Su mano se detiene, y se aleja lo suficiente para mirarme. Hablas en
serio?
No soy idiota, Lilac. Traz su pmulo con las yemas de los dedos,
viendo el color brotar en su clara piel ante mi tacto. S lo peligroso que es esto.
Es nuestra nica oportunidad de ser rescatados. Tiene que haber equipos
de comunicacin adentro, algo que podamos utilizar para enviar una seal de
socorro.
Tal vez ser rescatados ya no est al tope de mis prioridades. Las palabras estn
ah, pero no el coraje para decirlas. En su lugar, la acerco, apretando mi brazo
alrededor de su cintura. Eso espero. Ni siquiera sabemos porque fue
abandonado este lugar. Algo que ver con los rumores, supongo, pero qu
exactamente?
Secretos tras secretos murmura. Antes de que pueda preguntar a qu se
refiere, inhala una de esas respiraciones lentas y cautelosas que significan que est
organizando sus pensamientos antes de hablar. Dices que haban rumores acerca
de los militares experimentando con el control mental y la telepata. Quizs las
empresas lo estn tambin. Y si eso es lo que es esto?
Es un poco desconcertante que Lilac piense mejor en cama. Mi cerebro
prcticamente muere en las mismas circunstancias. Crees que descubrieron a
esos seres, y luego escondieron este lugar del resto de la galaxia para as poder
estudiarlos.
No s lo que hay en este planeta, Tarver, pero lo que sea quin sea lo
que sea, puede hacer cosas. Ver en nuestros corazones, cambiar nuestros sueos,
hacernos pensar cosas. Pueden crear objetos de la nada. Quin sabe que ms
pueden hacer? S que cualquier empresa, o los militares para el caso, no se
detendran por nada ante un poder como ese.
Estoy intentando ignorar la sensacin de malestar en mi estmago, pero s
que tiene razn. No hay muchas empresas con los recursos para terraformar
planetas que son desconocidos por su compasin y fibra moral.
Lo que sea que est sucediendo continua, los rumores nos condujeron
aqu. Las respuestas estn dentro de ese edificio. Lo averiguaremos maana.
Sonro. Maana. Hago eco, dndole un apretn.
Se curva contra m, metindose perfectamente a lo largo de mi lado. Qu
haremos, si somos rescatados? Despus que hayamos terminado de comer y
beber y sonrer para las cmaras?
Tu estars sonriendo para las cmaras la corrijo, riendo.
Tendrs tu parte justa me dice. T eres quien salvo la vida de la nica
hija de Roderick LaRoux. Ser difcil escabullirse.
Mi oficial al mando lo arreglar. Tomar una semana para ir a casa y
mostrarle a mis padres que estoy entero, luego ir a algn lugar tranquilo por un
tiempo. Muy tranquilo, si hemos visto cosas que no se supone que veamos. Su
piel es tan increblemente suave. Mis manos se sienten speras contra ella mientras
paso la palma por su costado.
Est tranquila por un rato, apretndose todava en mi contra, no
apoyndose en mi mano como normalmente lo hace. Espero, y la dejo dar vueltas
en su mente. Eventualmente, habla de nuevo. Solo desaparecers? La
pregunta es muy suave. Qu pasa contigo y conmigo? Qu pasa con nosotros,
si solo desapareces?
No tengo una respuesta ligera para ella, ninguna desviacin en esta ocasin.
No s qu pasa con nosotros. Es la pregunta que he estado tratando de evitar cada
segundo de cada da desde que vimos el edificio en el horizonte, y descubrimos la
posibilidad de rescate despus de todo.
Ya no tengo catorce aos. Se levanta en un codo, mirndome. Mi
padre es poderoso, el cambio de la galaxia le conviene, pero no cambiar esto. Es
fuerte, pero luchara contra l. Sus ojos azules son serios, determinados,
calmos. Luchara por ti.
Me ha robado el aliento. Mi mano se aprieta en su cintura hasta que hace un
suave sonido de protesta, y me toma un momento darme cuenta de que la estoy
lastimando. Quiero besarla hasta que est tan perdida como yo. El corazn llena mi
pecho.
Pero he visto que sucede cuando la gente regresa al mundo real. He visto
que sucede cuando se renen con sus amigos, con sus familias. Cuando el ritmo
del da a da los reafirman, pequeas corrientes jalndolos y tirndolos de vuelta al
ro de la vida. En este momento esto es lo que quiere, pero cuando regrese a una
vida sin cabida para alguien como yo? Si la dejo hacer esas promesas y luego tengo
que verla regresar a su antigua vida, dejndome y todo lo que hemos pasado
atr{snoestoyseguro que pueda sobrevivir a eso.
Con esfuerzo me obligo a comenzar a respirar de nuevo.
Lilac. Mi voz suena dbil incluso para m. Ninguno de nosotros
debera hacer promesas como esa.
Traga. Ests diciendo eso porque no ests seguro, o porque piensas que
yo no lo estoy?
Estoy diciendo que no creo que sea tan simple como a cualquiera de
nosotros nos gustara.
Es la cosa ms simple del mundo susurra, inclinndose para rozar sus
labios contra los mos. Pero no me importa esperar hasta que ests seguro.
Cambiars de opinin.
Quiero decirle que ya cambi de opinin, que lo haba hecho antes que ella,
que enfrentara a un ejrcito de paparazzi y a su padre por aadidura si me lo
pidiera.
Pero ella no sabe cmo puede cambiar todo cuando vuelves a la civilizacin.
Y no la mantendr prometiendo lo que no puede cumplir.
Se toma su tiempo en los preparativos en la maana. Al menos esto era
cierto parece saber lo que est haciendo cuando se trata de volar cosas. No es de
extraar que hubiera mantenido este lado suyo en secreto esto difcilmente es un
pasatiempo aceptable para una buena familia.
Me tiene apilando los depsitos de combustible de seis maneras diferentes,
mide las distancias, intenta diferentes detonadores. Bota algo de combustible, para
dejar espacio en los tanques para vapores, dice. Paso el tiempo limpiando todo lo
que pueda provocar daos si esto vuela por el aire, hasta que estoy peinando la
zona por ramas y guijarros e incluso tengo que admitir que ninguno de ellos
podra llegar a lastimarla. Despus de eso me siento al pie de un rbol y la observo.
Es increble. Tan compuesta, tan determinada, retorciendo la mecha con dos
dedos para cambiar un poco el ngulo. Hay momentos como este que realmente
puedo imaginarla en la casa de campo de mis padres. Puedo verla acarreando
madera con el resto de nosotros, cortando vegetales, dando largos paseos y
llamarlo entretenimiento. Creo que a mis padres les gustara.
La puedo ver feliz all. Ojala supiera si estoy viendo lo que quiero ver tan
desesperadamente.
En cuclillas en el extremo de la mecha, observa sobre su hombro y me
sonre, y le devuelvo la sonrisa, indefenso.
Luego me doy cuenta de que est inclinando la cabeza para encender una
cerilla, y algo hace clic en mi cabeza. No puede. No debe. Mis ensoaciones se
dispersan y me apresuro a pararme, demasiado lento, impotente no s cmo lo
s, pero cada instinto que tengo me est gritando mientras ella se inclina para que
la llama toque la mecha.
La pequea chispa corre hacia la cuerda de la mecha, demasiado rpido. El
viento se levanta, y la mecha se quema ms rpido, alzndose de golpe hacia los
barriles.
Ella lo divisa cuando yo lo hago, y gira para alejarse de ello. Me quedo sin
poder hacer nada en el rbol. No me puedo mover.
Hace siete pasos antes de que los tanques de combustible exploten.
Las llamas crecen tras ella, y el boom viene un instante despus. El edificio se
abre a tirones como una lata, y Lilac es lanzada por el aire como si no pesara nada.
Golpea el suelo con un ruido sordo, dando vueltas y vueltas mientras los
escombros llueven a su alrededor. Mi cuerpo me falla, congelado en el lugar y
mantenindome alejado de ella. Arranco mis pies de donde estoy clavado al suelo
y finalmente comienzo a moverme. Est boca abajo, inmvil, tendida en medio de
una docena de diminutos incendios en el pasto mientras las ltimas partculas de
luz caen a nuestro alrededor.
Me lanzo a su lado, le doy vuelta con una mano en su hombro y una en su
cadera. Mi garganta est congelada, incapaz siquiera de susurrar su nombre. Me
deja moverla sin protestar, con un brazo envuelto alrededor de su cintura, y el otro
extendindose dbilmente para alcanzarme.
Su rostro est plido, pero aparte de las manchas de suciedad y el moretn
en su mejilla, parece ilesa. Por primera vez desde la explosin, me siento tomar
una respiracin completa.
Eso fue emocionante murmura, con sus ojos an cerrados.
Funcion?
Creo que lo vieron desde el espacio susurro, inclinndome sobre ella
para presionar mi frente con la suya. Ests bien?
Shh Su voz es casi inaudible. Tarver, necesito que t Se
interrumpe gimiendo suavemente, apretando la boca, con los ojos cerrados
fuertemente, contrados por el dolor.
Mi corazn se contrae. Lilac, dime lo que duele.
Enrolla su mano alrededor de mi manga, de la forma que normalmente me
pide un beso. Abre sus ojos con visible esfuerzo, parpadeando hasta que puede
enfocarse en m. Solo escucha, est bien? Cuando entres, debera haber un
generador. Tienes que, conseguir suficiente poder para una seal.
Lilac, detente, eso no importa. Tiene dolor en alguna parte, aunque no
puedo ver dnde. Mis manos estn temblando cuando empiezo a desabotonar su
camisa. Nos encargaremos de eso cuando estemos adentro.
No creo que lo vayamos a hacer susurra, con voz ronca. Luego levanta
la mano de donde se envuelve alrededor de su cintura, y me muestra lo que est
escondiendo, lo que est sosteniendo. Un revoltijo de camisa ensangrentada y piel,
el brillo de metal incrustado profundamente.
No puedo or, no puedo ver, no puedo pensar.
Aunque, mi cuerpo sabe qu hacer. Aplica presin de nuevo, mantn tu
mano en ella. Mi voz espeta rdenes como si estuviera en el campo. Me apresuro
a travs de nuestra mochila para sacar los suministros de primeros auxilios
rescatados del Icarus, enviando las botellas y vendajes volando a todas direcciones
mientras remuevo por el nico vial que importa. Mantn la mano sobre ella,
tenemos un coagulante.
No Su voz es dbil, sin embargo presiona su mano otra vez sobre la
herida. La necesitars ms tarde, hasta que llegue ayuda.
La necesito ahora. Finalmente lo encuentro, rasgando la envoltura de
una aguja y apresurndome de vuelta a ella sobre manos y rodillas. Inhala un,
dos. Exhalaun, dos. Mi mano se estabiliza. Encaj la botella a la aguja, viendo
cmo se llena, levantndola, dndole golpecitos para que est libre de burbujas.
No es suficiente. Se eso cuando deslizo la aguja en su piel. No puedo parar
este tipo de sangrado. La metralla fue directamente a travs de su intestino. Est
inyeccin no puede coserla.
Por favor susurra, estremecindose.
Tiro la aguja vaca a un lado y me saco de un tirn la camisa, levantando su
mano y presionando la tela contra su abdomen. Estoy aqu, Lilac, estoy aqu. Lo
prometo. Estoy justo a tu lado.
Empuja dbilmente mi brazo, el shock superando los sentidos cuando su
mirada se desliza junto a m hacia el cielo ms all. Por eso es mejor. Yo estara
en pedazos, si fuera t.
Estoy en pedazos, Lilac.
Pero mi cuerpo se sigue moviendo, mi boca sigue hablando Detenlo, he
visto esto antes. Podemos arreglar esto. Presiono la herida y extiendo mi otra
mano para tocarle la mejilla, intentando guiar su mirada de vuelta hacia mi rostro.
Quiero que me mire.
Gimotea, y el sonido rompe mi corazn Tarver, est bien. No comiences a
mentirme otra vez. No tengo miedo. Pero est llorando, lgrimas filtrndose de
las comisuras de sus ojos y corriendo por sus sienes, dejando huellas plidas en la
tierra.
No s qu decir. Las palabras me abandonan.
Dileamipap{Rompe a toser, y sangre se escurre por la comisura de
su boca. Veo la confusin empezar a llevarla. He visto esto antes, tambin.
No. Por favor, no.
Su mano se levanta para agarrarme, encontrando mi brazo y aferrndolo
firmemente. Tarver. Su susurro es un gorgoteo, la sangre est en su garganta
ahora. Ment. No quiero morir.. Sus ojos azules estn bien abiertos y
aterrorizados cuando su mirada pasa ms all de m.
Estoy temblando cuando me muevo con cuidado para estirarme a su lado,
presionando mi frente a su sien, susurrando mis palabras contra su piel. Estoy
aqu. Apenas puedo escucharme lo suficientemente fuerte, pero creo que me
escucha. Lo prometo, estoy justo aqu, Lilac. No voy a ir a ningn lado. No me
ir.
Lucha por otro aliento, extendiendo su mano para tocar mi rostro, las yemas
de sus dedos arrastrndose por mi mejilla Pens
Su mano se torna flcida, y siento el momento en que la vida sale de ella.
Por un momento yacemos perfectamente todava juntos, ninguno de los dos
respirando. Y entonces mis traicioneros pulmones se contraen, y me envan
jadeando por aire sin importar cunto intento detenerlo.
Permanece inmvil, en silencio. Sus ojos, como piscinas reflectantes, me
muestran los rboles, las hojas, el cielo.

Se encuentras bien, Comandante? Su garganta parece un poco seca.


Lo siento, puede repetir la pregunta?
32
Tarver

Estoy en shock. Lo s por mi entrenamiento de campo. Mi boca est seca, y


mis manos estn empezando a temblar. Estoy fro.
Miro hacia abajo a su cara, pero es como si estuviese mirndola a travs del
cristal, eliminado. Me encuentro notando cosas triviales: la longitud de sus
pestaas, las nuevas pecas que se destacan en sus plidas mejillas. Ella nunca supo
de ellas.
Peroyolasveo,ylasamo,amo
Debera cerrarle los ojos, lo s. Hay pasos que se deben seguir. Mi cuerpo
est tratando de moverse, tratando de hacer lo que se ha hecho antes, pero no
puedo dejar de temblar. Miro los pequeos cortes y las uas ennegrecidas de mi
mano, y espero a que deje de temblar para poder cerrar sus parpados, pero no lo
hace. Empeora, y me quedo mirndola fijamente, fascinado.
El cerebro da importancia a estas pequeas tonteras para distraerse de un
trauma abrumador. El instinto te hace memorizar detalles fervientemente cuando
est en peligro. He sido entrenado para esto.
No. No, nadie me entren para esto.
S que hay otra cosa en la que debera estar pensando, esta otra cosa que s,
pero cada vez que trato de acercarme mi mente se aparta, temblando. No puedo
pensar en ello. No puedo saberlo.
La bilis me sube por la garganta de repente, y me alejo de ella para poner
mis palmas en la hierba mientras toso, tengo arcadas, despus trago fuerte. Estoy
jadeando, pero evito vomitar. Mis codos comienzan a doblarse, pero los mantengo
en su sitio.
Se con absoluta certeza que si me dejo caer a su lado en el suelo, estar ah
para siempre. Las lecciones que han perforado en m lo prohben.
Me tambaleo en mis pies, con movimientos torpes. Estoy balancendome
cuando me levanto, buscando algo alrededor del claro cualquier cosa que me
diga qu hacer. Los pequeos fuegos de la explosin se estn apagando. Debe de
haber pasado tiempo. No lo recuerdo.
Y no s qu hacer. No hay nada aqu. Sin protocolo, sin notificacin, sin
interrogatorio, sin nada. Slo yo, parado en medio del claro, con Lilac a mis pies.
El edificio sigue echando humo, una pared derrumbada hacia dentro, los
restos dispersos y metal retorcido. Los rboles alrededor del borde del claro
inclinados hacia dentro, ms all el bosque en silencio absoluto. Los pequeos
detalles de la escena obstruyen mis pensamientos, alejando mi atencin de esta
cosa que no puedo entender.
Intento otra vez empujar la gran muralla de resistencia que hay en mi
mente.
Lilac est muerta.
Nada.
La metralla alcanz a Lilac. Lilac se desangr.
Nada. Puedo decirme eso, puedo empujar las palabras en mi mente, pero no
hay ni el inicio de una respuesta. Son solo palabras. Estpidas e imposibles
palabras, tan ridculas que las ignoro.
Lo intento otra vez, algo ms pequeo, como preocuparse de un diente flojo
o de levantar una costra.
Lilac no me hablar de nuevo.
Hay un temblor.
Lilac no me besar de nuevo. No escuchar su risa.
Mis pulmones se contraen.
Por qu me estoy haciendo esto?
No s cmo estar de luto. He visto la muerte antes. La he visto de cerca,
sentido su calor en la piel. La he visto desde una segura y clnica distancia, en las
estadsticas de mis informes de inteligencia. He visto pelotones enteros morir,
demasiados para entenderlos de manera significativa.
He visto a mis amigos morir, presenciado sus ltimos momentos y aceptado
ltimos mensajes a seres queridos que nunca creyeron que dejaran.
Cuando fue Alec, mi madre me necesitaba, y por eso me negu a sucumbir
pero eso no quiere decir que dej de intentar lidiar con lo que haba pasado.
Alma de poeta, deca siempre ella. Pero lo pas en silencio, sujetando el dolor en
mi interior, en un sitio seguro. Las emociones no tenan lugar en mis sesiones. En el
campo, era simplemente peligroso. T lo reprimes, te lamentas despus,
silenciosamente.
Esto es diferente. Es ensordecedor, incontenible. No hay tarea siguiente. No
hay ms soldados a los que atender. No hay padres que me necesiten.
Slo mi Lilac, la sangre sigue saliendo de su camiseta, incluso con su
corazn detenido. Su piel, aun caliente, ojos abiertos, cara relajada.
Esto est ms all de la comprensin. Es demasiado. Aun puedo or su voz.
Si algo va mal, si algo te ocurriese, durara como mucho diez segundos por mi
cuenta. Pero si algo me ocurriese, t estaras bien.
Yo le respond. Tambin recuerdo eso. Estara cualquier cosa menos bien.
De hecho, no soy nada. No existo. Estoy perdido.
Me dejo caer en una rodilla para levantarla en mis brazos, y ella cuelga
horriblemente contra m, cabeza inclinada hacia atrs, brazo colgando
lnguidamente. Su piel ya se siente diferente.
La pego ms a m, por lo que su cabeza choca con mi hombro. Su sangre
mancha mi piel. La llevo por el camino a la cueva.
No puedo enterrarla hoy. No soy lo suficientemente fuerte como para cavar
el hoyo. Alguna horrible y practica parte de mi sabe que cavara hasta estar
exhausto, y no sera lo suficientemente hondo. Tiene que ser maana.
Y no estoy preparado para dejarla fuera de mi vista todava.
La tumbo en nuestra cama, enderezando cuidadosamente su cuello y
cruzando sus manos. Coloco la almohada bajo su cabeza.
Me tumbo a su lado en el suelo de piedra de la cueva, ruedo sobre la
espalda para mirar hacia la luz del da entrando por la rendija de piedra que nos
sirve como chimenea. Pongo mi mano sobre la suya fra.
Algn tiempo despus, me doy cuenta de que no entra ms luz por la grieta
del techo.
La enterrar por la maana. Todava no.
Siento que estoy observando estos eventos, sin revelarme o participar en
ellos. Veo un chico tumbado en el suelo de una cueva junto a una chica. En la
oscuridad, parece como si estuviesen dormidos.
El recuerdo del edificio se desliza en mi mente con el tiempo. Puedo ver la
pared, inclinada hacia dentro por la explosin. Mi recuerdo de ella est oscurecido
por el humo y el polvo, as que no puedo ver el interior. Se de manera aburrida e
indiferente, que debera ir y explorar maana. Excepto que no me puedo imaginar
caminando por la puerta de entrada.
Unos minutos despus, o unas pocas horas, me doy cuenta del Gleidel
clavndoseme en la espalda. Uso un brazo para recuperarlo, con los dedos
envolvindose alrededor de la familiar empuadura, deslizndose en su lugar. Lo
levanto y pongo el can bajo mi barbilla. Giro el can a la izquierda por lo que
est justo en el punto correcto.
La compulsin me atraviesa hacia arriba, comenzando en algn lugar de mi
vientre. Viaja por mi columna vertebral, hormigueando por mi brazo, hasta que mi
dedo aprieta un poco. Sera tan sencillo dejarle apretar solo un poco mas. Nadie
viene. Nadie nos encontrar. Ellos ya piensan que estamos muertos.
Nadie sabra nunca lo que eleg.
Es de noche cuando me despierto, y hace frio. Me duelen los huesos, y estoy
sobre piedra, sin manta. Dnde demonios est Lilac? Me ha empujado y ha
robado las mantas?
Sonri dbilmente para m mismo. Improbable. Ella es muy insistente por la
noche, acurrucndose contra m y bromeando con que ella va a robar todo mi
calor, absorbindolo de m. Ella presiona su espalda contra mi frente, y envuelvo
misbrazosasualrededoryentierromicaraensupelo,despus
El recuerdo me golpea como un placaje. Mi garganta se cierra, mis msculos
se tensan, mi mente est confundida. No puedo recordar cmo moverme mis
miembros estn entumecidos. Despus, lentamente, poco dispuesto, reinicio mi
cuerpo.
Me empujo en un codo, mi espalda gritando en protesta despus de haber
estado tumbado en el frio suelo durante tanto tiempo.
Mis parpados son pesados y renuentes, pero parpadeo para aclarar mi
visin.
Lilac est sentada frente a m, con las piernas cruzadas, sonriendo.
Se me atasca la respiracin en la garganta, y me pongo de lado, tosiendo,
luchando por respirar.
Lilac est a mi lado, muerta.
Solo me toma un momento darme cuenta que el cuerpo a mi lado es apenas
visible, una silueta en mi visin nocturna. La chica sentada con las piernas
cruzadas antes estaba iluminada por el sol, viva, imposible. Temblando, asfixiado
por el sabor metlico que la visin trae a mi boca, me arrastro en posicin vertical.
Mientras la miro, una imagen florece en la pared de la cueva. La casa de mis
padres vuelve a la vida: paredes blancas, hojas verdes, y las flores moradas que
comparten el nombre con Lilac.
Veo la puerta principal de madera, las ventanas y los balcones, llenos a
rebosar con hierbas y flores amarillas. Mientras miro aparece un camino, con
hierba balancendose a cada lado de l. Se extiende hasta donde ella se sienta,
acurrucndose junto a ella, por lo que ella est relajndose en el jardn de mi
madre.
No puedo hacer esto.
Solo me doy cuenta de que sigo teniendo el Gleidel en mi mano cuando la
levanto, apuntando hacia el techo. El lser chilla cuando aprieto el gatillo, y la
habitacin se ilumina un instante por el rayo de energa, como un relmpago. La
imagen parpadea, luego se solidifica una vez ms. Cmo se atreven a
mostrrmela? Cmo se atreven a tocar su memoria?
Fuera! Mi voz es spera, desigual, mi garganta se siente como si se
estuviese rompiendo por el grito. Fuera, aljate de ella! Aljate.
Levanto el arma por segunda vez, y la explosin de sonido hace eco de
nuevo mientras que el disparo provoca una ducha de arena y guijarros. No la
toques. Dnde estaba tu maldita advertencia esta vez? Cul era el objetivo de
sacarla de la cueva? Cul era el objetivo de arrastrarla medio camino por tu
abandonado planeta, para hacer esto? Para dejar que se desangrase? Deberamos
haber muerto en nuestra nave, como todos los dems. Deberas habernos dejado
morir juntos.
No puedo pensar en por qu me la estn mostrando ahora, cul es el
propsito detrs de su tortura. Mi voz se est rindiendo, las palabras abruptas
cortando mi garganta. Vete cierro los ojos. Podras haberla salvado. Podras
haberla prevenido. T has hecho esto.
Cuando abro mis ojos otra vez, la visin se ha ido, y estoy solo en la
oscuridad.
Me arrastro hacia el paquete, sacando la ltima manta, y me enrollo en ella
antes de tumbarme. Cierro los ojos, respirando lentamente, esperando a que el
temblor se detenga.
Por la maana mi cuerpo est tieso y dolorido por dormir en la dura piedra,
y silenciosamente estiro mis miembros entumecidos.
Camino de vuelta al claro, manteniendo la mirada lejos del agujero en la
pared del edificio. Manteniendo la mirada lejos de la hierba empapada en sangre.
Cruzo hacia el cobertizo donde se almacenaba el combustible, pasando las latas de
pintura en busca de la pala. La llevo de vuelta a un poco de distancia de la entrada
de la cueva, y ah cavo. El suelo es arenoso en la parte superior, el agujero colapsa
en s mismo mientras que la parte superior sigue derrumbndose. Mientras ms
profundo el suelo es ms oscuro, ms denso. Pongo el borde de la pala contra l,
despus lo empujo hacia abajo con mi pie. Necesito las dos manos para hacer
palanca con mi peso.
Tres horas despus, es lo suficientemente hondo.
Me lavo las manos y la cara en la corriente antes de volver hacia ella.
Algunas veces, un da despus, el cuerpo sigue rgido. Sin embargo, est relajado,
y la levanto sin problemas.
Me meto en la tumba y la dejo con cuidado, envolvindola en una manta.
Me agacho a su lado, mirndola a la cara, deseando tener palabras, o lgrimas, o
algo para ofrecerla. Pero esto est ms all de todo eso.
Cuidadosamente pongo la tela en su cara para que la suciedad no la toque.
Despus pongo mis manos en el borde del agujero y me impulso hacia arriba.
Nunca he estado en un funeral que no fuese militar, y esas palabras no
encajan. No s las palabras de ninguna oracin. Con el tiempo, pensando en Alec,
sintindole a mi lado, empiezo a meter la tierra de nuevo en la tumba, ignorando el
sonido que hace cuando choca con la manta.
Hay flores creciendo por todas partes en el bosque. Haba estado planeando,
una vez que estuvisemos en el edificio, recoger algunas y ponerlas alrededor de
nuestra cama. Una sorpresa para cuando se despertase.
Las cojo a montones ahora, cubriendo el bajo montculo de tierra hasta que
no queda nada marrn visible. Ahora no parece diferente de un parche de flores
salvajes creciendo en el campo. Podras caminar a su lado, y nunca saber que
estaba ah.
Excepto que yo lo s. Ahora es mi punto de referencia. Siempre sabr lo lejos
que estoy de este lugar. De ella.
Duermo, tumbado en un lado de las mantas, como si pensase que debera
haber otro cuerpo compartindolas conmigo. Me doy cuenta de que su olor est en
la almohada, y entierro mi cara en ella por la noche.
Ando a la izquierda del centro del camino por el que atravesbamos los
arboles, dejndole sitio a mi lado.
Como, partiendo la racin en dos automticamente antes de darme cuenta
de que no tengo nadie a quien drsela.
Vuelvo a la montaa de flores, aadiendo flores frescas, quitando cada da
las muertas.
No puedo contar los das.
No puedo pensar.
No me puedo concentrar.
No puedo entrar en el edificio. No puedo irme.
Duermo otra vez. Como de nuevo.
Me duermo cada noche con el frio can de metal de la Gleidel contra mi
garganta.
La veo otra vez mientras me escabullo de la luz del sol de la tarde y me
meto en la cueva, con los brazos cargados de otro montn de madera. Ella est de
pie de espaldas a m, al lado de nuestra cama donde su cuerpo estuvo durante
una noche. Esta vez no hay ninguna luz falsa, ninguna visin de casa de mis
padres. Ella lleva el mismo vestido verde que llevaba puesto cuando nos
estrellamos, tan roto y arruinado como estaba cuando ella finalmente lo cambi
por ropa del accidente. En mi memoria ella siempre lleva ese vestido.
Gira la cabeza, y me siento enfermo. Lo estn haciendo de nuevo. No estoy
enfadado. Solo cansado y dolido. No quiero esta visin. Parece que ellos me estn
forzando a seguir en movimiento, tratando de evitar que me rinda. No dejes que su
muerte sea en vano, dicen. Pero es en vano. No soy nada sin ella.
Te dije que parases. Mi voz es un gruido ronco, rugosa por la falta de
uso. Han pasado das desde que he hablado. No s cuantos. No voy a hacer nada
por ti.
Ella se sobresalta por el sonido de mi voz, girndose abruptamente para
enfrentarme. Su rostro es una mancha plida en la oscuridad, pero oigo su grito de
asombro, y el parn de su respiracin. Ella no habla. Estas visiones nunca hablan.
La voces solo llegaban a Lilac en el viento, sin cuerpo, incomprensibles. Nunca las
he escuchado. Por favor, no. No s si me entienden cuando hablo, pero quizs
ellos lean el dolor en mis pensamientos.
Ella se tambalea hacia atrs, tropezando con el montn de suministros y
golpeando la cantimplora contra una piedra. Ella se pone las manos en los odos,
llorando mientras retrocede para presionarse contra la pared de piedra, su
respiracin es spera, audible encima de los ecos.
Hay algo mal. Algo diferente. Mi mente es lenta, tratando de entender qu
es lo que ha cambiado. La cantimplora. El ruido. Esta visin es slida, puede tocas
cosas.
Cmo hiciste eso? Les estoy preguntando a ellos, pero ella es quien se
estremece.
Camino ms profundo en la cueva, lento y cauteloso.
Ella se estremece ante cada paso y se presiona contra la pared de la cueva.
Ella me mira como un animal atrapado, apartando la mirada de m, despus
volviendo a mirarme como si pensase que no puede mirarme, y no puede
apartar la mirada.
Quiero cerrar los ojos ante la visin de ella. Quiero absorberla. Por favor.
No estoy seguro de lo que estoy pidiendo.
Estoy a pocos metros de distancia cuando ella llora como si tuviese dolor,
tambalendose hacia los y tropezando lejos de m. Tropieza con una estalagmita,
derrumbndose en sus manos y rodillas, ella se levanta apresuradamente, y me
derrumbo mientras desaparece a travs de la entrada de la cueva.
Y entonces lo veo, un estremecimiento corriendo a travs de m. Una
mancha de sangre donde ella se peg en la estrecha abertura.
Cmo puede estar una visin sangrando?
Mi cansancio desaparece ahora mientras que el instinto enva adrenalina
corriendo por mis extremidades, y yo esquivo los arboles tras ella mientras corre a
lo largo del cauce del arroyo. No me doy cuenta de hacia dnde se dirige hasta que
estamos casi all.
Slo se detiene cuando alcanza el centro del claro, detenindose
bruscamente en el punto aplanado y manchado de sangre donde Lilac muri. All,
cae de rodillas, su pecho agitndose mientras lucha por respirar, con una mano
levantada para proteger sus ojos de la plida luz solar.
Me detengo en el borde del claro, apoyando una mano en el rbol junto a
m. La corteza es rugosa bajo mis dedos, en contraste del suave tacto de la Gleidel
en mi otra mano. No recuerdo haberla sacado. Qu eres? De dnde vienes?
Su respiracin se atrapa de nuevo, su larga sombra temblando como ella. Es
entonces cuando me doy cuenta de que mis manos estn estables, mis ojos claros.
Eso no es una visin.
Ella levanta la cabeza para mirar a travs de m. Su rostro est enrojecido
por el esfuerzo, surcado con lgrimas. Los ojos que miraban sin vida al cielo son
salvajes y temerosos ahora. Su boca se mueve lentamente, vacilante, como si fuera
un esfuerzo hablar en absoluto.
T-Tarver?

Y no notaste nada fuera de lo normal?


Fuera de lo normal.
Acerca de la estructura, Comandante.
Oh. No. Nada inusual.
Entonces por qu t y Miss LaRoux permanecen en la estacin?
Ella cree que los equipos de rescate podran ser conscientes de la
localizacin del edificio, y buscarnos all.
Y t?
Estaba cansado de pensar planes nuevos.
33
Lilac

Demasiado brillante, demasiado ruidoso. Penetra en mi piel, en mis ojos. El


mundo sabe a ceniza y cido, y me estoy ahogando en el aire.
l se sienta en el lado opuesto, contra la piedra. Me trajo aqu, a esta cueva,
me hizo sentarme donde podra observarme. El sol se ha puesto mientras me
miraba, dejndonos en la oscuridad. La cosa est an en su mano. Arma, suplica mi
mente. Su mirada me est quemando.
Presiono los omplatos contra la pared en mi espalda y aprieto la
mandbula ante el dolor. Cada pulgada de m est en carne viva. La tela en mi
cuerpo me quema, como si no tuviese piel, como si solo fuese sangre, huesos y
dolor.
Y me mira, siempre mirndome, observndome, esperando algo.
Tarver,los.Leconozco.S
Se mueve, el susurro de su zapato en la piedra gritando a travs de la
distancia entre nosotros. Jadeo, intento retirarme a travs de la piedra. Pero soy
sangre y huesos, y no puedo pasar por ah.
Salta cuando me encojo de dolor, el can de la pistola volviendo sobre m,
un frio ojo metlico en la oscuridad.
Qu eres?
Suvoz,nopuedoescucharla.Todoest{mal.Nosesuponaque
Respndeme.
Est muy enfadado. Tan asustado. Recuerdo quiero apartar ese dolor.
Pero no s cmo. No puedo moverme, clavada a la pared por su mirada. Puedo
sentirle diseccionndome, despegndome capa por capa, tratando de entender.
Trago, intentando encontrar cmo responder.
Lilac susurro, el nombre sonando extrao. Lo intento de nuevo, mejor
esta vez. Lilac.
Su rostro se extiende, msculos resaltando mientras tensa la mandbula. Se
inclina hacia adelante, gesticulando con la pistola.
Ambos sabemos que eso no es verdad. Ella est muerta.
Muerta.
Muerta.
Tarver. Pruebo su nombre de nuevo, y suena mejor en mis labios que el
mo.Yono
No lo digas! Est de pie, electrificado, mirndome con furia en la
oscura cueva.Lodicescomocomoella.
Entonces recuerdo.Tu Lilac.
Cruza el espacio entre nosotros antes de que mis ojos puedan seguirlo,
empujndome contra la pared; su mano sujeta mi hombro, enviando rfagas de
dolor por mi brazo.
No digas eso.
La pena y el horror en su cara cortan en profundidad. No reconozco mi
propia mano mientras alcanza su rostro.
Tarver, soy yo.
Su mano apretando mi hombro, se desliza hacia arriba hasta tocar mi
mejilla. Fuego. Es todo lo que no puedo alejarme. Dolor y furia luchan en sus
rasgos, desvaneciendo el parpadeo de esperanza que surge ah.
Qu eres? repite, esta vez susurrando. Me doy cuenta de que la pistola
estaba presionada contra m solo cuando la baja, dejndola retumbar en el suelo.
Ojala hubiese apretado el gatillo. Hubiera sido ms fcil.
Me obligo a mirar sus ojos, luchando con cada instinto por huir, por
encontrar algn camino de regreso a lo oscuro, lo fro y lo tranquilo.
No lo s.

T y la Seorita LaRoux se preguntaron por qu la estructura estaba


abandonada?
Nos lo preguntamos, pero no haba mucho que pudisemos hacer con eso.
Por qu es eso?
No tenamos informacin.
Ni teoras?
Tenamos mejores cosas que hacer que especular.
34
Tarver

Tengo que mantener la calma. Ella podra ser cualquier cosa. Ella poda
hacer cualquier cosa.
La he trado de vuelta a la cueva, y ha estado acurrucndose en un rincn
durante casi tres horas.
Cuando me acerco, se estremece; cuando me muevo, aprieta los ojos
cerrndolos. Sea lo que sea, no se siente como una gran amenaza.
Ese no es el problema.
El problema es que se ve como Lilac, y suena como Lilac, y no puedo
soportar eso.
Alcanzo la cantina y tomo un largo trago. Cuando me siento en el suelo de
roca de la cueva, atrapa un aliento. El sonido hiere sus odos. Trato de recordarme
a m mismo que es algo creado, no es original. No es ella. Pero, existe realmente una
diferencia? Mi mente susurra la pregunta.
Tienes algo de dolor? No puedo usar su nombre.
Me duele todo. Habla en un susurro, tratando de mantener la voz
firme, en su intento. El sol, el aire. Es como cuando salimos de la nieve en las
montaas, por lo congelado no pude sentir nada, hasta que todo empieza a quemar
en el deshielo.
Sabes lo que est pasando? Mi voz es spera, agonizante. Cmo sabe
de las montaas?
No. Las palabras se pierden cuando traga. Qu has hecho?
Yo no he hecho nada. Esta es slo otra de las maneras en que este planeta juega con
los tornillos de tu mente. Qu recuerdas?
No lo s. Todava susurra. Nada. Y luego, un momento
despus dice: Me acuerdo de ti. Tu rostro. Una foto de ti... de tu familia.
Recuerdo la poesa.
Esto es imposible. Cmo puede saber eso? Dios, ella ni siquiera sonaba
como Lilac. Mi corazn se retuerce. Todava est acurrucada contra la pared de
roca como si estuviera tratando de fundirse a travs de ella, y cuando la miro, una
mano se arrastra hacia abajo a su lado, con los dedos presionando hasta el lugar
donde est la herida. Slo hay rasos en ruinas de lo que fue una vez su vestido
verde.
Est bien le susurro, porque se parece a mi chica, y no puedo
ayudarme a m mismo. No quiero que se asuste. Yo tampoco lo entiendo, pero t
ests aqu, ests a salvo.
Pero es ella? Vino de la nada, se disolver de nuevo? Es una creacin como la
cantina. Este es un ser humano.
Podra ser amable con ella todo el tiempo que dure, por lo menos.
Cunto tiempo estuve fuera? Su voz es tranquila, temblorosa.
Unos pocos das. Unos das. Por siempre. No lo s. Todava lo ests.
Caemos en un silencio, cada uno retirndose a sus propios pensamientos. El
cansancio se apodera de m, hasta que no lo puedo evitar, y me mira en silencio
como me desato las botas, extendindolas sobre las mantas.
No me atrevo a imaginar que es peligrosa. Si queran crear algo que me
pudiera perjudicar, debera haber sido uno de esos gatos gigantes que la persigui
desde un rbol.
En su lugar crearon algo que haca que quisiera morirme, pero ella no me
va a dejar suicidarme. Conozco a un hombre que pudo morir por su propio
espejismo, pero en este momento parece una buena forma de morir.
Se queda acurrucada en su rincn, y en las sombras puedo or su
respiracin. No s cunto tiempo pasa.
Es la nica que habla, su voz haciendo un eco en la oscuridad,
sonando suave y cansada. Lamento haberte dejado.
Esta criatura, o lo que sea que fuera, es tan parecida a ella que me es difcil
recordar que no es real. Hay algn dao en dejar fingir, slo por un momento? En
la oscuridad, es ms fcil decir cosas que no se pueden decir a la luz. Siento
haberte dejado usar el fusible. No debera haberlo hecho. Esas palabras se
retuercen como un cuchillo. Ya nada importa, salvo dejar en claro las cosas.
Nunca ser capaz de decirle estas cosas a mi Lilac, pero dicindolo ahora es
mejor que no decir nada en absoluto.
Oh, Tarver. Por un breve momento, su voz adquiere un toque de color.
No es diversin, pero es una inclinacin ascendentemente dbil, el eco de algo
parecido a una sonrisa. Es an ms desgarrador que su miedo. Creste que
podras haberme hablado de ello? No tenas ninguna posibilidad.
No creo eso. Podra haber hablado con ella. Me podra haber pedido que
hable con ella. Probablemente hubiera apuntado el arma hacia ella. Probablemente
lo habra hecho de todos modos. Mi tonta, chica testaruda. Podra haberla detenido
de alguna manera. Pero no tena sentido discutir. Tienes hambre?
No.
No tengo hambre tampoco, pero me obligo a comer la mitad de una barra
de racin. He estado rompindolos en pedazos y ponindolos en mi boca y
masticado y tragado durante das. No recuerdo la ltima vez que prob uno.
Cuando llega el sueo, dejo que me lleve. Ella se queda en su rincn.
Me despierto una vez en la noche, su respiracin no es lo suficientemente
lenta como para estar dormir, pero no habla, y yo tampoco.
Cuando abro los ojos por la maana, ella est despierta tambin. Tal vez
ella no durmi en absoluto. Tal vez el sueo se parece demasiado a la otra cosa. No
puedo permitirme pensar en eso. Esta no es mi Lilac.
Desayunamos en silencio. Rompo la barra de racin a la mitad de forma
automtica y le paso a ella, y llega a tomar el otro extremo de la pieza evitando que
nuestros dedos no se toquen. Est empezando a verse un poco mejor, hay un toque
de color en sus mejillas, y parece que el temblor se est yendo. Como un poco y
ella mordisquea, y luego nos levantamos sin hablar para salir a nuestra manera de
la cueva.
Los dos sabemos, sin hablar a dnde nos dirigimos.
Se aclara la garganta a medida que avanzamos por el arroyo y comenzamos
a caminar hacia el claro. Pens en que lo ltimo haba visto era este vestido. Con
las piezas tiradas.
Yo tambin. Hablo sin pensar. No puedo dejar de responder. S que
est asustada, y est lidiando con eso. Es lo que llevas puesto, cuando pienso en
ti.
Mi memoria arroja un destello rpido de la casa de mis padres. El recuerdo
cubierto de flores, la forma en la que siempre lo recuerdo. Es por eso por lo que
lleva puesto ese vestido? Debido a que esa imagen se conserva en mi memoria?
En serio? Suena dbilmente, divertida brevemente. Parece
mortificante. Y luego, ms suave, con horror en su voz: Me pregunto si hay
dos de ellos, ahora.
No pienses en eso lo digo con rapidez, pero es demasiado tarde.
Ambos lo estamos.
La primera sala est descubierta, abierta a los elementos. Nuestras botas
crujen sobre los desechos a medida que ascendemos por la abertura retorcida. He
visto cientos de avanzadas entradas como sta habitaciones con un centinela, si
lo necesita, o su equipo de loco si no lo haces.
Una puerta interior se abre a una habitacin ms grande llena de equipos
de vigilancia y archivadores. Es oscura, iluminada solamente por la luz que
entraba por la maldita puerta. En algn momento hubo un incendio, dejando
pginas medio quemadas de los archivos dispersos por todo el piso. Veo montones
de impresiones, la mitad intactas. Algunos han sido abandonados en basureros,
donde el fuego los quem antes de que los documentos se disolvieran
completamente en cenizas. Me pregunto si ellos tenan las respuestas a nuestras
preguntas sobre el espejo de luna encima de nosotros, o de la bestia que se pareca
a un gato cerca de nuestro lugar del accidente, cosas que no tienen sentido aqu.
Esto podra conducir a algn generador, o alguna otra fuente de energa
sugiere, de pie encima de un montn de cables que se hunden en el suelo. Cruza
un banco de interruptores en la pared, tirando de una pequea puerta y dejando
ver el bombeo de los interruptores. Por un instante, la veo en la vaina, pelando
cables con las uas y el alambre caliente para nuestro escape.
Cierro los ojos, tratando de sacudir la imagen a la distancia. No se trata de
ella. En cambio me inclino, presionando mi mejilla en el banco de la computadora
ms cercana. Con los ojos cerrados, puedo sentir la ms leve de las vibraciones si
contengo la respiracin.
Todava hay poder aqu. Un nudo de tensin se libera dentro de m, y me
quedo donde estoy, dejando que el monitor lleve mi peso. El poder significa
alguna posibilidad de una seal. Significa potencia y que el juego no ha terminado
todava.
Las luces encima de nosotros parpadean una por una, o se apagan por la
falta de poder o por largo desuso. Las paredes y el otro extremo de la sala se
encienden, cubiertas de algo irregular que se ve como fondo de pantalla por un
momento, completamente fuera de lugar. Entonces mis palabras mueren en mi
garganta.
Es una pintura.
Se la vuelta, y juntos miramos, sin comprender. Palabras y nmeros cubren
las paredes, ecuaciones incomprensibles y absurdas dejadas en el medio.
Comienzan ordenadas, con marcador, garabateadas, incluso en lneas a travs de
las paredes. Pero aqu y all comienzan a sumergir e inclinarse locamente, el
marcador es reemplazado por pintura, hasta que las palabras recaen en formas
toscamente pintadas por las yemas de los dedos. Figuras de animales, rboles y
hombres. Huellas de manos. Aqu y all, un remolino de color azul se destaca en
medio de los rojos y marrones terrosos, elctricos siempre la misma forma, una
espiral que irradia hacia el exterior. Las espirales azules son un foco, pero pueden
no tener sentido de ellas. Los colores son tan brillantes que parecen como si
alguien las hubiera pintado ayer. Con un sobresalto, reconozco los mismos rojos,
azules y amarillos que vimos secas en las tapas de las latas de pintura en el
cobertizo, all cuando inspeccionamos el aerodeslizador.
Pintura gotea abajo de las paredes de los monitores. Algunas de las
pinturas son ordenadas, casi artsticas, pintadas con cuidado y delicadeza.
Claramente identificable. Pero superpuestos en estos murales son ms crudas,
pinturas salvajes de muerte y carnicera, de hombres y animales que luchan y
mueren. Un llamativo carmes fluye de una herida a travs de la garganta de una
figura. Otra es atravesada por una gruesa barra de pintura de color negra, una
especie de lanza. Llamas rojas corren arriba de una hoguera cargada de cuerpos.
Se volvieron locos susurra, temerosa, y empujo mis manos en mis
bolsillos para evitar tomar su mano.
S lo que est pensando que algo sobre este planeta despidi al pueblo
estacionado aqu dejndolos locos. Si una estacin entera de especialistas en
monitoreo, investigadores y cualquier otro vino aqu abajo de manera tan
completa, qu posibilidades tenemos nosotros? Por lo menos estamos empezando
a obtener una imagen de por qu este lugar fue abandonado. Por qu todo el
planeta est vaco y olvidado? Alejo los ojos de las paredes y me concentro en las
luces del techo. Tenemos que seguir en movimiento.
Me aclaro la garganta, y ella se sobresalta. Si hay un generador
podramos apagarlo. Interrumpir la energa, y si estn monitoreando, alguien
podra aparecer para arreglarlo. O tal vez ellos estn emitiendo actualizaciones,
podramos cortar eso y tratar de sealar los nmeros primos para mostrar que hay
alguien aqu?
Creo que podemos hacerlo mejor dice, tragando saliva. Su piel es
plida bajo sus pecas, pero su voz es ms firme. Veo que sigue haciendo un
esfuerzo por mantener la compostura. Hablar sobre las fuentes de energa y
circuitos era lo que le gustaba como mi Lilac, estas cosas le interesaban. Creo
que tal vez podramos enviar una seal real.
Arrastra los ojos a las pinturas y camina lentamente hacia los interruptores
de circuito. Lentamente, cierra la tapa para que pueda ver la marca estampada all.
Parece una V invertida, pero todo el mundo en el universo sabe el smbolo. Incluso
yo lo s, afuera en los confines fangosos de la galaxia. Sobre todo all.
El lambda. Industrias LaRoux. No slo era un proyecto de terraformacin
abandonada, era el padre de Lilac.
Ella no dice nada, dndole la espalda al smbolo. Nos movemos en torno a
la sala de control, explorando las escotillas y maquinaria, tratando de ignorar la
sensacin de que las figuras primordiales en las pinturas nos estn mirando.
Pasamos al mismo tiempo, y si hubiera sido mi Lilac, habra llegado juntar mis
dedos con los suyos. En su lugar slo me quedo ah, inmvil, y la dejo ir medio
camino delante de m.
El vestbulo conduce a un dormitorio lleno de literas y una ducha, pulso el
botn y espero que las tuberas con largo desuso gorgoteen y giman una protesta,
para que luego, proporcionen un flujo de agua algo entrecortado. Medio minuto
ms tarde se estabiliza, y entonces comienza a calentarse. Los dos miramos como el
agua fluye como si nunca la hubiramos visto hacer eso antes.
Esto no est bien dice. Las luces, el agua caliente. Un generador por
s solo no podra estar haciendo esto, sobre todo despus de haber sido
abandonado por tanto tiempo. Tiene que haber otra fuente de energa.
Extiendo la mano y pongo mi mano bajo el chorro de agua, observando
hipnotizadamente como las gotas de agua se curvan alrededor de mis dedos y caen
en corrientes hacia abajo. Es una cosa tan pequea, una ducha y luego a la vez, es
todo lo que no hemos tenido. Es la limpieza y la comida en platos, sentarse en una
silla en vez de en una roca. Es la civilizacin, la seguridad. Por supuesto, la
seguridad ha llegado demasiado tarde.
Cruza para inspeccionar un manojo de cables que se conectan a un banco
de ordenadores silenciosos. Estos cables se dirigen hacia abajo. Debemos
seguirlos y ver a dnde nos lleva.
En la planta baja? Hecho un vistazo alrededor de la habitacin
cerrada. Estos lugares no suelen tener un nivel subterrneo. Est segura de que
no es slo cables all abajo el suelo?
Estoy segura dice, tirando a un lado un panel para llegar a un teclado
que se encontraba debajo. Hay demasiados de ellos; tiene que haber ms debajo
de nosotros.
Se ve atenta y reflexiva, al igual que Lilac. Apenas puedo mirarla, y sin
embargo no puedo dejar de mirarla. Cada palabra y cada gesto, cada mirada que
me da... todos son como lo haca Lilac. Pero esto no es ella. Te vi morir, mi mente le
grita. Te sostuve mientras te desangrabas hasta morir.
Al final me tengo que ir, dejar algo de espacio entre nosotros, con el
pretexto de buscar el nivel subterrneo, el que insiste en que est aqu. Tardo
veinte minutos en buscar la pequea base, pero eventualmente la encuentro. El
suelo en el pasillo estaba dbilmente desgastado, pero slo hasta la mitad. Cuando
me agacho para levantar las alfombras de goma, levantando una pequea nube de
arena y polvo, parece una escotilla.
Est cerrada, y trato de cavar mis dedos y hacer palanca hacia fuera. No
funciona, y despus de varios intentos me rindo. Es hora de un poco
convencimiento, como mi sargento sola decir.
Piso duro por el camino del vestbulo, las vibraciones viajando a travs de
mi taln. Las grietas de yeso llaman mi atencin, pero al final tengo que dirigirme
hacia el cobertizo para recuperar la palanca. En la habitacin principal, todo lo que
puedo ver es un destello de su pelo rojo fugarse debajo de uno de los bancos de los
controles mientras trata de averiguar lo que hay debajo. No se levanta cuando
paso. Levanto la tapa de la escotilla. Una escalera desaparece hacia abajo en la
oscuridad.
He visto un montn de terraformacin de las estaciones de control esto
no vienen de serie.
Tomo una respiracin profunda. Est abierto digo en voz alta, y unos
momentos despus ella camina hasta pararse a mi lado, bajando la mirada hacia la
oscuridad. No hay interruptor aqu, as que las luces deben encenderse desde
abajo. Agarro mi mochila. He estado atrapado en edificios destruidos antes, y no
voy a explorar sin comida ni agua. Me dirijo hacia abajo primero y luego de que
llego a una parte estabilizada ella baja despus de m, su respiracin cada vez ms
rpida y superficial.
Se deja caer a mi lado y luego se aleja de mi mano todava resiste a
tocarla. No puedo ver mi mano delante de mi cara, y el aire est perfectamente
inmvil. No se siente cerca y mal ventilado, pero eso no me dice mucho. Es
dolorosamente fro aqu abajo lo siento hasta los huesos.
Buscamos alrededor de la oscuridad por luz y nos chocamos, me estremezco
al or su jadeo.
Dnde diablos est el cambio? Tropiezo contra la escalera, sofocando
mi maldicin cuando mi codo choca con el metal.
A modo de respuesta, una luz parpadea en lo alto. Es un panel del techo un
plido fluorescente que hace poco para iluminar nada ms all del alcance del
brazo. Parece que estamos en el extremo de un pasillo, y el resto de la misma se
pierde en la oscuridad. Estamos congelados por la luz repentina, enfrentndonos a
ella, parpadeando.
Fuiste t? le pregunto, a pesar de que est de pie en medio del pasillo,
lejos de cualquier interruptor que puedo ver.
Niega con la cabeza. La luz fluorescente que se ve an ms plida que la luz
del da. Es como que si algo te escuchara.
La luz parpadea, dejndonos en la oscuridad por espacio de un latido del
corazn y luego arrastrndose de vuelta a la vida de nuevo. Me dirijo, en busca de
nuevo por el interruptor, pero ella lo encuentra primero. Est de pie a un lado del
pasillo, mirando el interruptor mientras cruzo a su lado.
Est apagado susurra, mirndome con los ojos abiertos a la dbil y
vacilante luz.
Perocmo
De repente, se endereza, levantando la mirada hacia a la luz. Conozco esa
mirada significa que Lilac est pensando en algo. Pero esta no es Lilac. Es una
copia. No es real.
Si puedes or nos dice lentamente, parpadear la luz tres veces.
El comando de luz corta una vez, dos veces, esperamos, en silencio. Estoy
conteniendo la respiracin. Entonces las luces parpadea una tercera vez, y mi
estmago cae a mis pies.
Una vez para s, dos para no. Trago, mi boca est seca. Ests
tratando de hacernos dao?
Las luces parpadean dos veces.
No.
Advertirnos?
Una breve pausa, y luego tres parpadeos. Eso es un tal vez?
Decirnos algo?
S.
Dnde ests? Por qu no vienes y hablas con nosotros? No confo en
nadie que se niega a mostrarse.
Las luces permanecen quietas pero no hay respuesta a esa pregunta.
Levanto las dos manos para fregar mi cara. Eres capaz de venir a hablar con
nosotros?
No.
Miro, capturando los ojos de Lilac. Me mira, su cara drenada de todo el
color. Entonces se hace cargo, con una voz ms tranquila que la ma, haciendo eco
por el pasillo.
Tu nos has estado enviando las visiones? Trayndonos aqu?
S.
Has trado la flor de nuevo?
Pausa.
S.
No.
Flor? Qu flor? Quiero preguntarle, pero me detengo, los ojos de Lilac
estn enfocados en las luces, escaneando en busca de signos de parpadeo.
No entiendo dice Lilac. T la trajiste de vuelta... pero no lo hiciste?
No del todo?
S.
Est{an?Niega con la cabeza, tratando de una manera diferente.
Eres capaz de mostrarte a nosotros? T tienes una forma fsica?
Hay una larga pausa, y luego las luces parpadean dos veces.
No.
Su voz se reduce a un susurro. Eres un fantasma?
No.
Toma una respiracin lenta y vacilante. Son ustedes los que me trajeron
de vuelta?
Las luces parpadean una vez. Entonces nos sumergimos en absoluta
oscuridad.
Oigo su grito de asombro. No! Espera, regresa! Tengo preguntas, qu
soy? Por qu me trajiste de vuelta? Golpea el interruptor en la pared y las luces
se encienden de verdad, estables y fras. El interruptor hace clic mientras lo vuelve
a apagar y encender frenticamente. Puedo ver su cara, en el parpadeo de una luz
estroboscpica. Por favor, regresa!
Eventualmente se retira de un tirn del interruptor. Esta tan angustiada que
ni siquiera se da cuenta de que la estoy tocando por unos momentos. Luego vuelve
a la vida y retrocede, sus hombros encorvados.
De qu estabas hablando? Qu flor?
Se endereza. Tu paquete, el diario esta all?
S,pero
Llega a l, deslizndolo por mis hombros y volcndolo, enviando
suministros y cosas por todas partes. La cartera con la foto de mi familia va
ruidosamente por el suelo junto a las barras de racin junto a la cantina, pero es el
diario lo que est buscando.
La flor de la llanura, la pongo aqu, entre estas pginas. Voltea las
pginas, pero cuando llega al final se congela. No hay ninguna flor all.
Comienza a hojear frenticamente las pginas, una y otra vez, buscando.
Est aqu, s que estaba aqu. Tiene miedo, su voz empieza a temblar.
Dejaste esa flor en el ro le digo con cuidado. No recuerda, y cmo
podra? Ella no es la Lilac. Se marchit y muri, la dejaste atrs.
No jadea. Su repentina angustia tironea mi corazn si tan slo
pudiera entender el significado de eso. Ellos lo trajeron de vuelta. Mientras
estabas enfermo, el resto del naufragio, lo trajo de vuelta, lo recrearon como si
fuera la cantina. Una copia exacta. Lo hicieron para seguir adelante, para
recordarmelomuchoqueSe ahoga, cerrando los ojos. Nunca te dije. Pero lo
pongo aqu para mantener su seguridad, y ahora se ha ido.
Esta vez, cuando alcanzo el diario que me permito tomar de su mano inerte,
con los ojos fijos en algn lugar ms all de m, su cuerpo empieza a temblar. Le
doy la vuelta a las pginas, pero no veo ninguna flor atrapada all. Est
equivocada, tal vez es un falso recuerdo que los seres le implantaron cuando la
crearon. Pero mi estmago se retuerce inquieto, un instinto de lucha contra el
intento de mi mente para mantenerla en condiciones. Record que yo estaba
enfermo, que tena este diario. Por lo que s, la verdadera Lilac encontrara esa
flor, la cual se habr resbalado de mi diario. Su miedo es tan real.
Algo me llama la atencin, y mis manos se congelan. Le doy la vuelta unas
cuantas pginas atrs. All, es difcil de ver el contexto de un poema que escrib en
Avon la ms dbil de las impresiones de colores. Casi podra ver la silueta de
una flor.
En su angustia, se olvida de su miedo a mi tacto y se inclina hacia adelante,
una de sus manos se tironea alrededor de mi manga, urgente. Mi corazn se
apodera y de repente no puedo respirar. El gesto es tan familiar que no puedo
soportarlo.
Toma el diario de nuevo, despacio esta vez, volcndolo en la final. Una fina
lluvia de polvo cae en nuestros brazos, pero no estoy mirando el polvo, o mis
brazos, o incluso el diario. Estoy mirando su rostro. La forma en que transmite
cada uno de sus emociones, la forma en que sus labios se estremecen, la forma en
que sus pestaas sombrean su mirada.
Ellos lo re-crearon, pero no lo hicieron susurra. Las cosas que hacen
son slo temporales.
La claridad me golpea como un torrente de agua helada. Tal vez el miedo
me impeda verlo, o el dolor, tal vez tuve que llorar antes para que pudiera
entender lo que estaba justo en frente de m. No s cmo es posible, o por qu ha
sucedido.
Pero esta es mi Lilac. Y me niego a perderla de nuevo.
Nos sentamos en el suelo del pasillo, compartiendo una barra de racin y
bebiendo de la cantimplora. Lilac no es la nica que necesita un descanso. Mis
pensamientos estn producindose tan rpido que no puedo darle sentido a nada.
Todo lo que s es que se trata de ella, mi Lilac, y no puedo vivir sin ella.
Inspeccionamos la cantina, la nica otra cosa que conocemos de los susurros que
han re-creado aparte de Lilac. Pero parece igual de slido, tan real, ya que fue el
da en que nos encontramos. La flor es una casualidad. Sirvi su propsito y ahora
se ha ido, no vale la pena sostenerla ms.
Ellos no tomaran a Lilac de vuelta. No pueden.
Eventualmente los dos somos estamos lo suficientemente calmados como
para continuar lo que hemos venido hacer hasta aqu, localizar cualquiera que sea
la fuente de energa de esta estacin. Si podemos encontrarlo, es posible que
podamos restablecer todo el poder de los sistemas de comunicacin y enviar una
seal de auxilio.
El corredor se extiende lejos de nosotros en un ngulo hacia abajo, forrado
con puertas a ambos lados. Cada puerta esta estampada con la insignia LaRoux, el
revs de la letra V de la lambda. Nos abrimos paso por el pasillo en silencio.
Abro algunas de las puertas a medida que pasamos, pero slo contienen
ms de lo que encontramos all arriba pantallas oscuras, que no respondan. Es
entonces cuando Lilac se mueve desde su silencio, dando un paso ms all de m.
Seala algunas luces tenues de color naranja aqu y all que me perd las
mquinas estn en modo de espera.
Es como si toda la estacin est en el poder de copia de seguridad.
Cuando la empresa de mi padre se retir, no debieron cerrar todo, no del todo.
Da un paso atrs, mirando hacia la raz de una maraa de cables que corren por la
esquina de la pared donde se unen con el techo, para luego salir al pasillo
principal. Si podemos encontrar la verdadera fuente poder y hacerlo plenamente
operativo, en lugar de este modo de copia de seguridad, tal vez podamos enviar
una seal.
Nos dirigimos de nuevo al pasillo, siguiendo los cables por el inclinado
pasillo. Ests segura de que no puede ser slo un generador? me pregunto en
voz alta.
Niega con la cabeza sin levantar la vista. Hay mucho equipo aqu para
eso. Tiene que haber algo ms aqu, algo dando poder al agua caliente y las luces.
Y cmo alimentan todo lo dems, cuando este lugar estaba en funcionamiento?
Hay algo ms. Puedo sentirlo. Su voz es tranquila, y hay un temblor ah
cansancio, o angustia.
Qu quieres decir con que lo sientes?
Quieres decir que no puedes? Hace una pausa, tragando fuertemente,
y presiona un dedo contra su sien.Est{ah.Escomotenerundolordecabeza
o, no, no un dolor de cabeza. Es como tener algo dentro, algo que no debera estar
ah. Algo est mal aqu.
Te refieres a los temblores cuando te envan una visin? O una voz?
Niega. Cerca, pero diferente. Su voz se reduce a un susurro. Creo que
lo que quiera que sea que est aqu abajo es lo que los susurros quieren que
encontremos.
Trato de quitarme la incmoda sensacin de que a pesar de que nuestros
amigos de luz estn tranquilos ahora, siguen vigilndonos mientras tratamos de
localizar la fuente de alimentacin.
Lilac hace la mayora del trabajo mientras seguimos los cables por las
habitaciones y pasillos. Este lugar debe de ser cuatro o cinco veces mayor bajo
tierra que lo que es la superficie. Lentamente, sin embargo, empiezo a ver su
lgica, y juntos trazamos un camino por una serie de habitaciones a lo largo del
primer pasillo que vimos. Y despus bajamos por una escalera de metal al segundo
nivel del stano.
Cuando giramos por la esquina de la parte inferior de las escaleras,
encontramos una puerta.
No es pesado y cuadrado como todo lo dems aqu abajo, sino un crculo
perfecto, totalmente sellado. Estiro la mano para pasar mis dedos por las lneas de
los bordes; estn hechos para dilatarse como el iris de un ojo. Con las secciones
entrelazadas. Es mucho ms fuerte de lo que cualquier puerta normal sera.
Lilac estudia un teclado al lado de la puerta, sus blancos y azules botones
son brillantes. Puedes sentirlo? Est plida, temblando. Ahora s lo que
quera decir antes: No estoy afectado por los temblores que anuncian una visin,
pero hay un temblor casi insoportable corriendo por mi espina dorsal, y un sabor a
cobre en mi boca. Le est afectando ms fuerte a ella puedo verla tragando duro,
obligndose a respirar lentamente.
Est detrs de esta puerta. Mi voz es un susurro. Tienes razn. Esta es
la razn por la que nos han trado aqu.
Prueba el teclado con dedos temblorosos, metiendo algunos nmeros y
letras arbitrarios. La iluminacin de los botones parpadea en rojo con un furioso y
bajo pitido. Y no sabemos la contrasea.
Podra rerme, si nuestras vidas no estuviesen en el borde. Todo esto la
lucha para sobrevivir, para salir del bosque, superar tormentas, nieve y derrumbes
en la cueva. Mantenindonos cuerdos para hacerle frente a lo imposible. Todo
eso para esto. Llevndonos a una puerta que no podemos abrir, una contrasea
que no tenemos.
Capto un rpido y furtivo movimiento por la esquina de mi ojo Lilac,
pasndose una mano por su cara. Es rpida, y trata de ser sutil, pero los temblores
la han hecho torpe, y puedo ver lo que est tratando de ocultar. Su nariz est
sangrando, dejando una mancha de color carmes en el dorso de su mano. Est
apretando la mandbula, con una mano apoyada en la pared; est tratando de lucir
casual, pero sus rodillas se estn doblando. Lo que sea que est aqu abajo la est
haciendo empeorar por segundos.
Estoy tratando de no pensar en lo que ha dicho que ellos resucitaron a la
flor, de la misma manera que la resucitaron a ella. Y que ahora la flor no es ms
que polvo.
Me quedo ah mirando, incapaz de mover los pies. Cuando te queda tan
poco que perder, incluso la prdida ms pequea se siente como un golpe al
cuerpo. Es Lilac quien finalmente me aparta. Ahora que s que es ella, el toque de
su mano por s sola es suficiente para hacer que la sangre ruja en mis odos. Nunca
pens que iba a tocarla de nuevo.
Parece distrado, Comandante.
En absoluto. Solo tan centrado como cuando empezamos esta pequea
conversacin.
Tal vez si fueses ms cooperativo, habramos terminado ya.
Estoy siendo tan cooperativo como puedo. Desde luego que no quiero un
inconvenienteparalaIndustriasLaRoux.Sisupieseloqueestabashaciendoen
Estamos tratando de determinar la extensin que exploraste de la
estructura y su entorno.
Entonces ya he respondido a esa pregunta.
Por lo que parece.
35
Lilac

Nos sentamos en el suelo del cuarto principal de la estacin, examinando


cuidadosamente a travs de las pginas medio quemadas, en busca de respuestas.
La nusea ha pasado y mi cabeza no est latiendo tanto. Lo ms importante, mi
nariz finalmente ha parado de gotear sangre. Si Tarver se dio cuenta de lo que me
pas cuanto ms cerca llegu a la habitacin cerrada, no dijo nada, por lo cual
estoy agradecida. La clave de este planeta, los susurros, para encontrar un camino
a casa... todo se encuentra detrs de esa puerta, y vamos a encontrar un forma de
atravesarla si eso me mata de nuevo.
Lucho por permanecer en silencio mientras un burbujeo histrico de risa
intenta escapar. Si eso me mata de nuevo. Qu diferencia hay, de todos modos, si lo
hace? Por primera vez no me siento como las violentas pinturas en las paredes de
esta habitacin que me miran. Ellas solan sentirse como una amenaza, o una
advertencia, de lo que podra estar en la tienda. Ahora slo parecen coincidir con la
violencia de mis pensamientos.
Los registros dejados fueron esparcidos por toda la habitacin, algunos
carbonizados en los incendios que se consumieron por falta de combustibles en el
edificio de hormign, otros cayeron, apilados, dispersos, al igual que este lugar fue
evacuado a toda prisa. Hemos reunido tantos como pudimos, y estamos buscando
minuciosamente lnea por lnea por cualquier cosa que nos pueda ayudar.
O, al menos, la contrasea de la puerta debajo de nosotros. Los hombros de
Tarver estn encorvados, con los ojos fijos en la chamuscada pgina en su mano.
Determinado, concentrado. Motivado. Un fragmento de m quiere ir a su lado,
pasar mis dedos por su pelo, besar su sien, distraerlo hasta que la tensin
desaparezca.
Pero en cambio slo me siento aqu, inmvil. No importa cun
ardientemente queme esa parte de m, el resto est congelado, incapaz apenas de
alcanzarlo. Esta media vida es una tortura; soy poco ms que una prisionera en
esta insensible cscara sin vida. Todo lo que me queda, ahora, es tratar de llevar a
Tarver a casa. Fuerzo mi atencin de vuelta a los registros dispersos por todas
partes.
La lambda de mi padre es una marca de agua en cada pgina. No puedo
evitar mirarla fijamente, los pensamientos que habitan en el hombre que pens que
haba conocido tan bien. Quiero creer que l no sabe sobre este lugar, que los
misterios y horrores de este planeta estn enterrados en algn profundo lugar
dentro de las Industrias LaRoux. Pero conozco a mi padre, y s que tiene su dedo
en el palpitante pulso de la compaa que construy. l fue quien escondi este
lugar. l tiene que ser.
Siguenhaciendoreferenciaaunagrietadimensionalaqu.La voz de
Tarver me saca de mis pensamientos.
Dimensional? Cmo el hiperespacio? Observo la pgina en mi mano,
tratando de concentrarme. Pero mi hoja es slo una lista de suministros y
requerimientos, nada til.
Tal vez. Los ojos marrones de Tarver escanean el documento. El
Icarus fue arrancado del hiperespacio por algo. Quizs hay una conexin.
Las luces del techo brillan a travs de la pgina que est sosteniendo,
perfilando la insignia de mi padre estampada en la parte superior. Entonces no
es casualidad que resultamos estrellados en un planeta terraformado, el planeta de
mi padre.
No se ve como eso, no? Se queda en silencio, luego se inclina hacia
delante, repentinamente alerta.Aqudice:Otrosintentosparavolverarecrear
la grieta dimensional utilizando los reflectores sper-orbitales han fracasado, tanto
aqu como en Avon. Qu diablos significa todo esto? Conozco Avon, me
destinaron all durante unos meses.
Abandono mi pila de hojas para cruzar al otro lado de de la habitacin con
Tarver, dnde empiezo a examinar cuidadosamente a travs de algunos
documentos medios quemados.
Estn hablando del espejo-luna? Eso debe ser lo que quieren decir con
reflectores sper-orbitales. Espejos en el cielo, para acelerar la terraformacin.
Incluso elevar la temperatura un grado o dos puede cambiar las lneas de tiempo
de la terraformacin por dcadas.
Est bien, pero entonces, cmo el espejo-luna causa una grieta? Dice en
alguna parte cul es la grieta?
Saca otra hoja, alejando de un soplido una capa de cenizas e inspeccionando
el texto. El colapso de la grieta dimensional liberar cantidades impredecibles de
energa, potencialmente fatal en la naturaleza. No intentar contacto fsico directo
con personas u objetos.
Entonces es como el hiperespacio. Puedo sentir las conexiones juntarse,
y tropiezo con mi lengua tratando de explicar. El poder aument
repentinamente cuando el Icarus fuearrancadodelhiperespaciorecuerdasque
te dije entonces que siempre hay una enorme oleada de energa cuando una nave
entra o sale del hiperespacio? Por lo general hay preparacin, una mejor
proteccin. La grieta de la que estn hablando deber ser como una grieta del
hiperespacio. Una forma de acceder a otra dimensin, pero sin la necesidad de una
nave.
Ellos encontraron una manera de llegar a otra dimensin? Su voz es
muy baja.
Y es inestable. Lo que hace que viajar por el hiperespacio sea tan peligroso
es que estas grietas siempre quieren cerrarse; es su tendencia natural. Han
encontrado una manera de mantener abierta la grieta dimensional, pero si la tocas,
colapsar. Habr una explosin de energa como la que fundi los circuitos en la
nave. O peor.
Sacude su cabeza, observando la hoja una vez ms. La continua
extraccin de sujetos de prueba depende de la estabilidad de la grieta. El resto
est quemado, no puedo leerlo.
Extraccin de sujeto de prueba repito. Estn sacando algo de la otra
dimensin para experimentar? Pero, qu? Y, dnde est esa grieta?
Detrs de esa puerta, apostara. Estoy ms interesado en los propios
sujetos de prueba.
Qu quieres decir?
Esto. Alcanza algo detrs de l y tira un fragmento de papel de una pila.
Es poco ms que un cuarto de pgina, el resto est quemado, pero hay algo de
escritura legible en la esquina. Me lo pasa.
Los sujetos muestran notables habilidades telep leo, obligada a
detenerme dnde la pgina ha desaparecido, y saltndome las lneas restantes de
texto. ...formas devida por etapas...a base de energa...incorpreo...conversin
temporal de energa-materia....
El resto del texto se pierde en las cenizas en ruinas, dejando rayas negras
sobre mi palma.
Los susurros.
Los susurros concuerda.
La cabeza me da vueltas. Hay respuestas en alguna parte, en los restos
quemados del centro de investigacin secreto de mi padre. Estos seres, sujetos
experimentales de prueba para los equipos de mi padre, nos han conducido a
travs de la jungla a este lugar. Si estamos en lo correcto, entonces Tarver y yo no
somostandiferentesdeellostodosn{ufragosenunmundoolvidado.
Ojal supiramos lo que quieren. Quizs ellos podran llevarnos ms all
de la puerta.
Lo resolveremos. Levanta la cabeza, sus ojos encuentran los mos. Su
boca se retuerce como si estuviera a punto de hablar, y s lo que va a decir. Juntos.
Los resolveremos juntos.
Me aparto antes de que l pueda formar las palabras. Slo su mirada es
suficiente para hacer arder mi propia sangre. Se ha vuelto tan seguro de m en tan
poco tiempo. Piensa que no me doy cuenta cuando me observa moverme, piensa
que no veo la forma en que llega despus de m, detenindose justo antes de tomar
mi mano. Es impaciente, pero no insistenteme quiere de vuelta, pero est{
esperando. Cree que tenemos tiempo.
Pero s lo que los susurros me decan en el pasillo de abajo. Ellos regresaron
la flor y no como yo. Estoy aqu, y no aqu. Quiz{s el esfuerzo requerido para
parpadear las luces se llev su atencin de sostener la flor. Las palabras estn ah
en la carbonizada hoja de papel. Conversin temporal de energa-materia. Cunto
tiempo voy a durar?
El tiempo suficiente para ayudar a Tarver a llegar a casa? Trato de
imaginarme a la deriva en infinitesimales pedazos en el viento, convirtindome en
polvo como lo hizo la flor. Es ms fcil considerarlo si no soy real despus de
todosi slo soy una copia, un fragmento de la chica que sola estar aqu.
Recuerdo todo de mi vida, de la vida de Lilac. Pero, es la memoria suficiente?
La pregunta del vestido me obsesiona demasiado, vuelve a m en todo
momento. S que l tambin piensa en eso. Dej este vestido atrs en el naufragio
del Icarus, descartndolo por la ropa ms prctica. Cada rasgada y corrida en el
satn es idntico a los que el original tena. Puedo trazar mi viaje en laqu, la
primera lgrima, atrapada en un espina cuando vimos la cada del Icarus. All, en
carne viva mientras suba al rbol para escapar de la bestia gato. Cada marca y
mancha da testimonio de lo que he pasado. Excepto que, esto no es ese vestido.
As que, la historia de quin cuenta este impostor?
Necesito ver el cuerpo.
Ambos nos sobresaltamos, levantamos nuestras cabezas. No es hasta que
veo el horror registrado en el rostro de Tarver que me doy cuenta de que yo era la
que hablaba. El fragmento de papel cae de mis manos inertes, revoloteando al
suelo, las cenizas fluyendo.
Elqu?
El cuerpo. Supongoqueloenterram.Estospensamientosdeberan
hacer que me enferme, debera asustarme. Por qu los pienso slo
inexpresivamente?
Lilac susurra. No. No. Qu bueno puede salir de eso?
Necesito que me lleves all. Mis manos recuerdan cmo trabajar otra
vez, hacindolas puos y presionndolas contra mis muslos. Qu pasa si hay un
cuerpo all? Y si no lo hay?
El rostro de Tarver se pone plido, algo que nunca pens que vera de nuevo
despus de que se recuper de su enfermedad. Mi corazn se rompe un poco, pero
no lo suficiente como para que me derrumbe.
De dnde viene este vestido? prosigo. Los dos sabemos que lo dej
en el piso de la lavandera, atrs en el Icarus. Tarver, tengo que saber.
Yo no replica, repentinamente violento. Se inclina sobre el espacio entre
nosotros, buscando mi mirada. Lilac, te tengo de vuelta. Eso es todo lo que
quiero. No quiero hacer preguntas.
Al mirarnos, uno podra pensar que l era el que haba regresado de entre
los muertos. Quiz, de alguna manera lo fue. La forma en que me mira ahora,
como si fuera agua en un desierto cmo puedo quitar eso de l? Me obligo a
asentir, y l se relaja.
l cree en m ahora.
El nico problema es que no estoy tan segura de lo que hago.
Arm una cama para nosotros en una de las habitaciones ofrece Tarver,
abrindose camino por el pasillo. Cuando llegamos a los cuartos de dormir, ya veo
lo que quieredecirjuntdosjuegosdeliteras,lado alado,haciendounacama
ms grande en la parte inferior, las literas de arriba formando un dosel encima de
ella.
Nosotros repito en voz alta, detenindome en el umbral.
Tarver se detiene a pocos pasos en la habitacin y me mira. Lilac?
Trago y niego. Por favor. No. Dormir en la sala comn.
Tarver se gira y alcanza mis manos. Puedo frenarme de espantarlas, pero l
siente el impulso enterrado en la manera en que mi piel se sacude, y las deja caer
otra vez.
Por qu? dice en voz baja, su cara lleva todas las lneas de pena,
cansancio y dolor.
Y, por qu no puedo concederle esto? Me estremezco. Debo parecer tan fra
con l ahora. Cmo puede pensar que soy la misma que su Lilac? l no sabe lo
que recuerdo. No sabe lo difcil que es habitar mi propio cuerpo, hacerme hablar,
caminar, comer. Cunto me siento como una prisionera, capaz de ver y or, pero
incapaz de hacer las cosas que la vieja Lilac habra hecho.
Nopuedo.Tedijetutacto,quema.Nopuedo,notodava.
Presiona sus labios. El impulso de ir a l es tan fuerte que pienso que debo
estar desgarrada en dos. No puedo dejarlo ir as.
Te ment susurro, volviendo a inclinarme hacia atrs contra el marco de
la puerta. Al menos el dolor de esa presin sobre mi cuerpo es fsica, distractora.
Dejquecreyerasquenorecuerdonadadesdeelmomentoenquemehabaido.
Oigo como toma aire. QuCmo?
Lo recuerdo todo. El frio diluye mi voz, goteando helada a travs de
mis extremidades, chirriante en mis pulmones.
TerefieresCuandosucedi?
No se merece saber esto. Es ms generoso dejarle pensar que solamente me
despert siendo yo misma otra vez. Quizs la vieja Lilac lo habra protegido de
esto.
Me refiero a despus. Cierro los ojos. Por un momento, todo est
tranquilo y casi puedo creer que me he ido de nuevo, al silencio. Fro y oscuro no
comienzan a describirlo. El frio es slo una ausencia de calor, oscuro la ausencia de
luz.No,escomosilaluzyelcalornoexistieran,nunca.
El roce de su zapato en el piso de cemento. Est tratando de no ir a m. Est
tratando de contenerse.
La escarcha en mi chirriado pecho, algo ms tratando de salir adelante.
Recuerdo estar muerta, Tarver. Trago, y mi aliento sale como un sollozo.
Cmo puedes vivir de nuevo, sabiendo qu espera por ti al final?

No suenas como si me creyeras.


Es nuestra poltica en estos casos mantener un cierto grado de saludable
escepticismo.
Tienes muchos precedentes con sobrevivientes de traumas serios
haciendo las cosas a medida que suceden?
Teniendo en cuenta las circunstancias en las que se quedaron varados y
posteriormente rescatados, no tenemos una gran cantidad de precedentes para
cualquier cosa.
Qu razn tendra para mentir?
Ahora eso, Comandante, es una pregunta muy interesante.
36
Tarver
Cuando despierto nuevamente hay una luz crepitante por las persianas, y
me giro para entrecerrar los ojos al reloj del muro. He aprendido que este lugar
tiene veintisis horas al da. No le he mencionado eso a Lilac. Tal vez eso parece
demasiado como validacin de cada vez que me ha dicho que el da realmente no
parece durar para siempre aqu.
La ltima cosa que recuerdo era pensar que nunca conseguira dormir en
esta maldita litera. El colchn es estrecho y limitado, y hay un molesto sentido de
estar tan lejos sobre el suelo y en un espacio no familiar. Le quito las camas de
nuevo y subo a la parte superior de la litera, la estructura chilla con una protesta
mientras me arrastro al suelo.
El reloj anuncia que no es demasiado temprano para levantarse, y hago las
sbanas a un lado para inclinarme en la orilla de la litera y revisar si Lilac sigue
dormida abajo.
Se fue.
Una corriente de hielo me recorre, sobrepasando las ideas racionales
completamente, de alguna forma bajo de la litera hasta el suelo, golpeando mi
hombro contra la puerta durante pasa por ah, directa a la sala de comunicaciones.
No hay seal de que estuviera ah.
Imgenes pasan por mi mente fuera de la lnea de la flor en mi peridico, la
flor que dijo que haban creado, la flor que dijo se desintegr. Por qu no la
escuch?
No, por favor.
Casi hago mi camino por la maldita entrada, tropezando en el claro y
mirando salvajemente alrededor. No puede haberse ido. No lo haran. No pueden.
Estoy a escasos pasos en el claro cuando sale de entre los rboles, alisando
su vestido arruinado que se rehsa a reemplazar. Me acerco un poco, y nos
miramos en el espacio por un largo momento. Mi pecho pesa cuando intento alejar
el pnico otra vez.
Traver?
Pensmedespertytehabas
Su boca se abre un poco mientras lo entiende, y creo que me encuentro
clavado en el suelo, cierra la distancia entre nosotros y se para al alcance de mi
brazo. Cuando dudo, se acerca a tocar mi mano, rozando con la punta de sus
dedos. Despus de tanto de no tocarla, ese pequeo gesto es electrizante.
Lo siento susurra. Aqu estoy. Fui a caminar. Dejar una nota la
prxima vez, o una seal. Lo siento.
Quiero girar mis manos y entrelazar mis dedos con los suyos, para acercarla
ms y as envolver mis brazos a su alrededor, arroparla debajo de mi barbilla,
quedarme en este lugar en este sitio preciso, y abrazarla hasta que el sol se ponga y
est oscuro de nuevo.
En lugar de eso, asiento, y aclaro mi garganta, y asiento nuevamente. Noto
que mis pies descalzos escosen con el fro del roco, y por correr entre los
escombros de la entrada. Estoy temblando sin mi playera.
Levanta la mirada hacia m por largos instantes, luego se gira hacia la
estacin.
Se ha ido la maana siguiente cuando despierto, y la maana despus de
esa. Me recuesto despierto por horas durante la noche, esperando escuchar el
sonido de su partida, pero nunca lo escucho. Despus de esa primera maana,
comienza a dejar la cantimplora colgando del pomo de la puerta, una silenciosa
garanta de que regresar.
Cada da trabajamos en una forma de pasar por la puerta y encender la
estacin apropiadamente, Para transmitir la seal que necesitamos. Estamos aqu.
Alguien est vivo. Vengan por nosotros. Cada da se pone ms dbil. Sigue intentando
pretender que lo que sea que est detrs de la puerta no la destruye.
Hemos intentado poner la palabra lambda en el teclado a travs de la puerta
intransitable, pero en vano. Lilac intenta con cada palabra que puede creer en
asociacin con el negocio de su padre. Seguimos buscando entre los documentos
quemados en la sala principal, intentando encontrar alguna sea de contrasea.
Hemos intentado con patrones de nmeros al azar, palabras de las grabaciones, no
obstante, la puerta no cede.
La tercera o cuarta maana luego de que empezara con sus paseos
matutinos, baj de mi cama me puse las botas, alcanzando la cantimplora donde se
situaba en la puerta. El sol matutino est pasando entre las nubes cuando camino
en el claro, levantando la mirada al reflejo de la luna, tenuemente visible.
Deseara saber qu parte juega en todo esto. Si eso caus que el Icarus se
estrellara, si caus la grieta mencionada en los documentos, Por qu mantenerlo
en secreto? Lo que sea que pase aqu est mal. Hubiera costado una fortuna
mantener al planeta entero oculto de la galaxia y las Industrias LaRoux no
hubieran gastado tanto dinero si no estuvieran haciendo algo para que el
ocultamiento funcionara.
Hemos intentado algunas veces hacer que los susurros nos vuelvan a hablar
usando las luces en el pasillo de abajo, pero slo hemos obtenido oscuridad y
silencio como respuesta. Probablemente se salieron desde aquella primera vez. Ya
sea que no puedan responder, o no lo harn.
Incluso intentamos anoche sobrecargar la puerta, asumiendo que si tuviera
un mecanismo de seguridad electrnico, cargndolo podra hacer que su sistema se
abriera. Pero a pesar de que Lilac reprogramara todas las rutas del sistema que
pudiramos imaginar para entrar por la puerta, permaneci cerrada. Toda la
estacin de poder fluctu y se atenu, sin embargo la puerta no cedi. Lilac estuvo
indispuesta a intentarlo otra vez, sealando que si no conocemos una estacin de
poder, no sabemos cunto poder tiene. Si lo usamos todo para abrir la puerta, no
habr ms para crear la seal de peligro.
Giro la cantimplora en mis manos y me encuentro pensando en fragmentos
del significado de ese pedazo de papel del que ley Lilac. Conversin de la
Energa-Materia, deca. Formas de vida basadas en la energa. As que, estas
cosas pueden manipular la energa. Pueden generar energa en nuestro cerebro, y
la electricidad en las luces. Lograran convertir energa en materia slida, crear
objetos fsicos. Despus de todo, agarro la evidencia con mis manos. Re-crearon la
cantimplora. Lilac dice que re-crearon su flor.
Sacudo la cabeza y me estiro, lanzando la cantimplora en el aire y dejndola
caer de nuevo de golpe en mis palmas. La lanzo una segunda vez, vindola
elevarse como en cmara lenta al pinculo de su arco.
Atestiguo que se disuelva el momento, hacindose polvo fino mientras
miro, paralizado. El polvo traspasa mis manos, deslizndose entre mis dedos y
cayendo al suelo. La sorpresa me mantiene en mi lugar, y lentamente levanto mis
manos para que el resto del polvo pase entre ellas y desaparezca en el an
quemado y sucio pasto debajo de mis pies.
Es cuando finalmente levanto la mirada y noto a Lilac parada en la orilla del
claro, mirando el lugar donde permanecen los restos de la cantimplora.
Tal vez sea el quinto da, o el sexto, o sptimo, cuando me despierto y no
est de nuevo. Mis botas se han movido por la puerta de entrada como seal de
que no sale por la noche, y me aproximo para deslizarme en ellas, haciendo mi
camino por la sala comn para agarrar una racin de barra, y salir al claro.
He estado intentando desesperadamente alejar la idea de la cantimplora
desintegrada justo como lo hizo la flor. Los susurros de alguna manera re-crearon
esas cosas, y Lilac es la nica cosa que nos queda de lo que nos dieron. Lo
disolvieron porque era demasiado esfuerzo mantenerlo junto? Nos estaban
enviando un mensaje?
Todo lo que s es que las cosas que crean no son permanentes. Si estos seres,
lo que quiera que sean, estn detrs de la puerta cerrada, entonces es a dnde
requerimos ir. La fuente de energa que la hizo, si lo podemos clasificar de alguna
manera, posiblemente conseguiramos detenerla de llevrsela. Si hay alguna forma
de salvar a Lilac, ah es donde la hallar.
Estoy masticando la barra y parado en el camino de entrada por casi un
minuto, sooliento inspeccionando el claro, antes de que me golpee. La puerta al
cobertizo est entreabierta. Por qu Lilac va ah? Cruzo el claro y meto la cabeza.
Algo se perdi.
La pala no est.
Y en un momento de atemorizante comprensin, s la razn.
Las maanas camina, a pesar de su debilidad; la forma en que me espera
despierta antes de salir; la forma en que regresa cada da al amanecer, antes de que
pueda irla a buscar.
Est buscando su tumba.
La barra se convierte en cenizas en mi boca, lanzo lo que queda mientras
comienzo a correr. Paso entre los rboles y salgo del otro lado, quedando muy
cerca de la orilla del arroyo.
Llego tarde. Mi montculo de flores muertas y marchitas ahora ha sido
revuelto y movido a un lado. Est en sus rodillas, la pala a su lado, mirando dentro
del hoyo que ha cavado. Desde aqu simplemente puedo ver un reflejo de cabello
rojo en la tumba, pero Lilac puede verlo todo.
Quiero arrastrarla lejos, quitarle ese recuerdo, de cierta forma hacer que no
hubiera visto lo que est mirando. Deseara poder regresar el tiempo y detenerla
antes de que pueda encontrar la tumba.
Pero no puedo. Y ahora ambos lo sabemos.

Puedes mirarme tanto como quieras, Comandante. No tengo prisa de


todas formas.
Estaba mirando? Me deb haber quedado dormido ah.
Si ests preocupado por responder la pregunta, tal vez yo puedo mandar
por algo de cenar, y consigamos tomar un descanso.
Qu pregunta?
Qu razn tendras para mentir?
37
Lilac

Lo dej llevarme a la estacin, e incluso despus de que me dejara y se fuera


a la sala comn, puedo sentir su mano en la ma.
Ahora, de vuelta en mi dormitorio, estoy parada en frente de un espejo. Me
muestra pecas. Dispersas por toda la nariz, apuntada hacia arriba, muy respingona
para ser realmente bella. Esta nariz que siempre he odiado, ahora ni siquiera
parece ma. Una pequea lnea blanca adorna el borde de un pmulo, un recuerdo
del golpe que Tarver dio en su delirio. Los labios estn agrietados. Los ojos
hundidos, la piel debajo de ellos como una contusin. Debajo de las pecas, mi
rostro es plido.
Por un momento, estoy de pie otra vez en el bosque, mirando en una tumba
poco profunda una piel translcida color gris porcelana, las largas pestaas
barriendo la mejilla, el pelo una burla brillante contra la gris y opaca tierra. Sus
labios son de color violeta, ligeramente separados, como si hubiera respirado en
otro momento. Mi propia respiracin se detuvo, el sonido de mis latidos en mis
odos.
Por un vertiginoso momento no s qu cuerpo soy: el que est en la tumba o
el que est en el espejo.
No. No soy ella.
No soy ella.
Luego estoy de vuelta en frente del espejo en la estacin, mirando a este
muy delgado cuerpo envuelto en una toalla. No es mi cuerpo, algo ms, algo
distinto. Algo creado.
La toalla me roza, una agona de sensacin. La dejo caer, de todas maneras
Tarver no est aqu. No hay nadie para ver este cuerpo excepto yo.
Cierro mis ojos, dejando de mirar a la cara en el espejo. Antes de encontrar
la tumba, era prisionera de mi propio cuerpo, sintiendo el impulso de alcanzar, de
tocar, de amar, pero incapaz de hacerlo. Ahora es como si fuera un eco, que habita
en nada ms que una estatua. Un monumento a la Lilac que una vez vivi aqu.
La antigua Lilac, la que Tarver amaba, se habra secado, peinado su cabello
hasta que se secara brillante y suave. Ella se habra situado lo suficientemente cerca
para que l sintiera su calor, para que sus brazos se rozaran, para que su cabello le
hiciera cosquillas en el hombro, hasta que lo nico que l pudiera hacer fuera
girarse y alcanzarla, en llamas. Ella lo habra amado.
Por primera vez en una vida de bailes y salones, diseadores y alta costura,
coqueteos e intriga, Lilac cobr vida en su propia piel. Quin soy ahora?
Tarver est tan seguro que soy yo, que soy su chica, pero cmo puede
saberlo? Quiero creerle. A veces casi lo hago. Quiero creer que soy ms que humo
imaginario saliendo de una chimenea imaginaria. Pero por el roce de la tela contra
mi cruda y desnuda piel, podra pensar que no soy ms que un recuerdo.
Para cuando l regresa me he forzado dentro de mi ropa, he puesto mi pelo
mojado en un lazo que gotea hielo por mi cuello, me he lavado los dientes y he
tragado suficiente agua para darle a estos agrietados labios algo de color.
Tarver se detiene en el umbral al entrar y me sonre.
Lilac dice. l piensa que no veo como empieza a alcanzarme y se
detiene, el movimiento tan rpido que es casi inexistente. Mis pensamientos le
gritan para que no utilice ese nombre. Lilac. Un eco.
Sin l para decir el nombre, podra slo desvanecerme.
Se afana para intentar hacer el desnudo dormitorio habitable, extraamente
domstico. S que lo hace por m, sino que tampoco est acostumbrado a ser
impotente. l me ve desmoronndome, poco a poco. Est desgarrado, queriendo
mi ayuda para ordenar a travs de los documentos y tratar de eludir los
mecanismos de bloqueo, y queriendo que est en ninguna parte cerca de la
estacin de metro y su debilitante influencia.
l no sabe que quiero que me toque, que no quiero nada ms que lanzarme
a sus brazos. Mi cuerpo est todava en bruto pero ya no me importa. Quiero sus
dedos en mi cabello y sus labios en mi rostro, quiero su calor y su fuerza tanto que
duele. Lo quiero en cada momento, durante todo el tiempo que pueda, antes de
que me haya ido para siempre.
Pero no soy su Lilac. No puedo pensar en que soy o en qu me he
convertido, o dejar que me toque, todo lo que tengo es lo que me impuls antes de
morir en el claro. Todo lo que tengo es la necesidad de encontrar el rescate y
llevarlo a casa. Si voy a ser polvo en cualquier momento, y no puedo luchar contra
ello, entonces por lo menos puedo terminar lo que empec cuando tir las puertas
de la estacin.
Puedo salvarlo.
l es ms capaz de tolerar el campo de energa extraa en las entraas de la
estacin, el poder radiando desde detrs de esa puerta. l no es el nico que sabe
de electrnica, por lo que voy desmontar poco a poco los paneles de la pared,
inspeccionando los circuitos, tratando de sobrepasar el bloqueo electrnicamente.
Pienso que la nica razn por la que no me ha arrastrado a la fuerza lejos de la
puerta redonda del stano es que piensa que traspasarla es nuestra nica
esperanza. Todo lo que ha pasado aqu nos ha llevado a esa puerta, y l piensa que
puede usar lo que hay detrs de ella, slo si pudiera llegar a ella. l piensa que lo
que sea que haya detrs de esa puerta me salvar
Pero cmo puedes salvar a alguien que ya est muerto?
Estoy empezando a pensar que s lo que hay detrs de la puerta. Las
sacudidas, el sabor metlico, el vrtigo que me toca cada vez que recibo una visin
o un sueo, las sensaciones son abrumadoras cuando me acerco a la puerta.
Casi puedo sentir los susurros detrs. Desesperadamente deseando algo,
pero incapaz de hacer otra cosa que alcanzarlo en nuestros pensamientos.
Atrapados all. Esperando.
Y estoy empezando a entender qu es lo que quieren de nosotros.
Despus de todo, ahora tambin soy una prisionera, en un cuerpo que se
est desmoronando. Entiendo mejor que Tarver la agona que representa estar tan
atrapado.
No puedo seguir con esto. Es ms difcil y ms difcil de enfocar. No puedo
dejar de imaginar que su dolor es cmo el mo, atrapados entre la vida y la muerte,
incapaces de llegar ms all de su propio tormento. Cuando traspasemos esa
puerta, va a ser lo nico que pueda hacer para usar lo que sea que haya all para
alimentar la seal de socorro, y no sucumbir a la urgencia de darles lo que s que
quieren.
Porque mientras esa pequea parte de m lo quiere a l, y slo a l, el resto
de m quiere lo que los susurros quieren. Acabar con todo.
Durante el da, por la noche, mientras comemos, l me observa y no puedo,
mi mente no funciona. Puedo orlo intentando conseguir mi atencin.
Lilac, ests bien?
La cuchara est inerte en mi mano. Estamos cenando, y un plato de estofado
rehidratado est frente a m. Se me haba olvidado.
Lo miro, en blanco, confundida.
Lilac? Su voz es suave, su ceo se frunce. Su mano izquierda se contrae
donde descansa contra la mesa, como si pudiera llegar a travs de la brecha entre
nosotros y tomar la ma.
No me llames as.
Qu? Me mira, desconcertado. Es tu nombre, qu ms debera
llamarte?
No me importa. Pero no me llames as. No soy tu Lilac. Soy una copia.
Hablas en serio? La conmocin da paso a la ira, el dolor y la confusin.
Su voz es entrecortada. T eres t. Tienes tus recuerdos, tu voz, tus ojos, la forma
en la que hablas. No me importa cmo pas, t eres t. Dime cul es la diferencia.
Respiro. Me obligo a mirarlo. Lilac hubiera apartado la mirada. En algn
lugar dentro de mi mente ella est desesperada por salir, por ir hacia l, para que
deje de torturarlo as.
La diferencia es que ella est muerta.
Lo puedo ver en guerra consigo mismo. La urgencia de venir a mi lado. El
impulso de gritar. Las ganas de darse por vencido, slo por un poco. Le dar la
ltima victoria, para darnos un descanso. Slo un poco.
T eres t repite, sus ojos llenos de dolor. Eres la misma chica que se
estrell en este planeta conmigo, a la que arrastr a travs de bosques y montaas,
la que subi por una catstrofe llena de cuerpos para salvar mi vida. Eres la misma
chica que am y amo ahora.
Detente. Detente. No ms. Por favor.
Mi garganta se aprieta.
Te amo, Lilac Su voz es suave, profunda. Te amo y debera habrtelo
dicho antes de que t
Oigo la manera en la que su voz se corta, sintiendo la pausa en lo profundo
de mi propio pecho. Cierro los ojos.
T eres mi Lilac.
Sacudo la cabeza, intentado encontrar mi voz.
No s qu soy o por qu estoy aqu, pero hasta que lo descubra har lo
que ella hubiera querido. Que es traspasar esa puerta, encender la seal y
devolverte a casa.
Devolvernos a casa. No me voy sin ti.
Mi padre es un hombre poderoso, pero estamos hablando de una
corporacin lo suficientemente poderosa como para enterrar un planeta entero.
Puede que ni siquiera sepa lo que est pasando aqu y si alguien ms es el que
descubrequepasaqu,piensasquenopuedenenterrarnos?Yoestabamuerta
Piensas que ellos slo van a dejarme caminar en una vida normal?
La mandbula de Tarver se aprieta.
Ellos nunca descubrirn lo que pas. Mentiremos.
Lo miro, con el corazn roto.
Tarver respiro. No puedes mentir. Van a saberlo. Van a realizarme
pruebas y lo averiguarn. Van a llevarte a la corte. Lo perders todo.
No todo.
Me mira calmadamente. Ahora que ha tomado una decisin acerca de m,
que soy su Lilac, es como si nada ms importara. Se ve tan cansado. Si slo pudiera
dormir.
Ella te amaba tanto me encuentro susurrando. Deseara que lo
hubieras escuchado de ella.
No es hasta ms tarde, cuando me cambi para la cama y l limpiaba los
pocos platos de la cena, que me habla de nuevo. Se pone de pie en la puerta,
mirndome abrir los postigos de la puerta para poder mirar a la noche.
De verdad te imaginas quedndote aqu si ellos vienen por m?
pregunta.
No. Pero s que estoy aqu por ti. Ellos no me devolvieron para ser
buenos, ellos lo hicieron porque necesitan que pasemos esa puerta y hagamos lo
que han estado tratando que hagamos todo este tiempo. Sin ti aqu no hay ninguna
razn para que me mantengan.
Mantengo mis ojos en la noche del exterior, tratando de no dejarle ver lo
asustada que estoy.
No es que me imagine estando aqu cuando te vayas digo
suavemente. Me imagino dejando de existir. Tienes que dejarme ir, Tarver. No
puedes
No puedo qu? Su voz es baja, fuertemente controlada. Nunca lo haba
escuchado as. Me vuelvo para encontrarlo agarrando el marco de la puerta, su
agarre con los nudillos blancos, cada msculo tenso.
Trago. Perderte en un fantasma.
Durante un largo momento est quieto y en silencio, el silencio se dibuja
entre nosotros con tanta fuerza como un alambre. En cualquier momento pienso
que me va a sacar de mi lugar en la ventana y atraerme por fin hacia l.
No puedo seguir con esto.
Pero l termina primero y desaparece de la puerta. Oigo sus pasos, rpidos
y enojados, crujiendo sobre los escombros del cuartito de la entrada mientras se
dirige hacia la noche. La tensin se escurre y me encuentro cayendo, golpeando el
suelo con fuerza, mi piel frgil y fina como el papel. Apenas puedo reunir la
energa para arrastrarme hasta la cama.
No puedo.
Tengo que pasar esa puerta y por primera vez, mientras mis ojos se
iluminan en la lambda de LaRoux bordada en las mantas, creo que se cmo. Tengo
que hacerlo pronto. No creo que tenga mucho tiempo.
Esto es una locura. T eres el nico que imagina que no estoy diciendo la
verdad, luego quieres que diga por qu. Dime t.
Tal vez podemos estar de acuerdo, hipotticamente, que puede existir
alguna razn para que encubras la verdad.
Hipotticamente.
Significa condicionalmente, que es concebible.
S lo que la palabra significa.
38
Tarver

Es tarde cuando camino de regreso a lo largo del claro, la cabeza ms clara,


paso ms seguro. Hay algo sobre salir y estirar las piernas que me ayuda a alinear
mis pensamientos. Cuando entro en la sala de comunicaciones, est{ vacapero
diferente.
Los monitores, normalmente negros, estn encendidos como el horizonte de
la ciudad, parpadeando lneas incomprensibles de cdigos al rojo vivo, luces
bailando a travs de los controles. Tenemos energa. De alimentacin adecuada, no
lo que hemos estado exprimiendo del modo de reserva.
La esperanza surge en m. Quizs ella encontr la forma de pasar por la
puerta, hacia la habitacin cerrada. Pas cada minuto de mi caminata intentando
encontrar una forma de entrar, esperando poder usar algo de lo que hay detrs de
esa puerta para ayudarla.
Pero si logr abrir las puertas, por qu no vino a buscarme? Mi mente sigue
repitiendo una imagen: la cafetera disolvindose en polvo.
Clmate. Ella est bien. Pero mi corazn late salvajemente mientras bajo los
peldaos de la escalera. Puedo or a mi viejo sargento gritndome en el odo para
que no intente hacer algn salto estpido e imposible para llegar a ella
rpidamente. Mantente a salvo, me grita desde su tumba en otro planeta lejano. No
puedes ayudar a nadie si ests en pedazos. No entres corriendo.
Pero no puedo evitarlo. Me agacho con dificultad, haciendo caso omiso de la
punzada de dolor cuando me tuerzo el tobillo en el apuro. Las luces estn
encendidas, y me lanzo por los pasillos y las escaleras de metal, girando en la
esquina.
La puerta redonda est abierta.
Lilac debe haberme odo llegar est{ en marcada de pie mirando hacia
fuera, esperndome. Su piel es de un gris leve, demasiado plido, sus ojos
perdidos en la sombra. Puedo verla temblar mientras se agarra al borde de la
puerta redonda. Bajo el ritmo entretanto me acerco hacia ella.
Adivin la contrasea susurra en tono spero.
No quiero nada ms que ir a su lado, pero s que no quiere que lo haga, y
me mantengo atrs con un esfuerzo monumental. Cmo?
Mipadre.Estaessuestacinsuemblemaest{entodoslados.Siempre
dijo que mi nombre era todo lo que necesitara para ir a donde quisiera. As que lo
hice. Us mi nombre.
Lilac.
Asiente, su boca retorcindose. Entiendo el dolor en su expresin. Si la
combinacin era su nombre, significa que su padre hizo esto, y no una persona sin
rostro en la Industria LaRoux sin su conocimiento o consentimiento. Es el
responsable por lo que sea que haya pasado aqu, y por cubrirlo despus. Y us su
nombre como la clave.
Recib una llamada de auxilio que funciona, aunque es dbil dice en
voz baja, con fuerza. Slo aparece como esttica, a no ser que atrapen bastantes
transmisiones y aumenten la seal.
Esta noticia que hubiera sido una de las mejores que he odo en su lugar es
retorcida, oscura. Ya no s si quiero que vengan por nosotros. No, si no puedo
encontrar una forma de salvar a Lilac.
Acrcate dice. Hay ms.
Da un paso atrs, y subo por la puerta, incapaz de evitar alcanzar su mano.
Cuando agarro sus dedos, el apretn que devuelve es slo un aleteo dbil. Puedo
sentir mi propia fuerza agotndose mientras los temblores comienzan a aduearse
de m. Es como los efectos secundarios de las visiones, slo que diez, veinte veces
peor.
La habitacin zumba con poder, alineado en cada lado con monitores,
paneles de control y mquinas. Gruesos cables se extienden desde las consolas en
el medio del cuarto. Elevndose sobre nosotros est un marco de acero circular de
dos veces mi estatura. Destellos de luz azul serpentean dentro de l, como rayos
cayendo, creando una capa brillante de aire. El marco domina el espacio,
abrumador.
Yanopuedoormislatidos,midurarespiracintodosonidoest{perdido
en el crujido y siseo de la electricidad. La habitacin ms all del marco de
metal es borrosa. El aire es pesado y denso, con sabor metlico en la parte de atrs
de mi garganta. El zumbido en el lugar hace que mis dientes duelan.
Dos grandes smbolos de advertencia amarillo y negro estn montados en el
marco, uno en la cima, el otro abajo. Prohibido el contacto con sujetos. Riesgo de
inestabilidad, decan, en letras gruesas.
Sujetos. Los sujetos de prueba de los documentos por encima de nosotros.
Los susurros se elevaron de golpe, inundando mis odos, insistentes. Estn al lmite
de la comprensin como si, si pudiera cerrar la brecha entre nosotros un poco
ms, los entendera.
Sin pensar, di un paso hacia el marco, incapaz de resistir el tirn.
Por un momento la habitacin desaparece, y la oscuridad se sobrepone,
localizando estrellas centelleantes.
Y entonces, algo me jala hacia atr{s. Vuelvo a parpadear, y desaparecey
Lilac est ah, agarrando mi mano y alejndome.
Ests demente? jadea. Olvidaste lo que dicen esos documentos? Si
lo tocas, podras hacer que la cosa colapse por completo.
Qu? Sigo temblando por la visin de las estrellas, la sensacin de que
estaba a pelo de distancia de comprenderlo.
Seala la hipnotizadora luz azul dentro del marco de metal. No lo
ves? Esta es la ruptura. Tiene que serlo.
Abro la boca para responder, pero antes de que pueda, la luminaria de
arriba parpadea, dejando slo la luz azul turbulenta para iluminar la habitacin.
Las luces se atenan una vez. S.
Oh, Dios susurra Lilac, sus ojos en el portal. Est sudando, su mano es
fra y hmeda en la ma. Se siente helada, demasiado glida. No puedo decir con
seguridad por la luz parpadeante que proviene del portal de metal, pero parece
que sus ojos se hundieron ms, los crculos oscuros debajo de ellos ms
pronunciados.
Lilac?
Son ellos.
Qu?Pero puedo verla mirar fijamente el portal. Y me dio cuenta a
lo que se refiere.
Las criaturas, los sujetos. Los susurros. Ellos son la fuente de energa para
laestacin.Estaluz,estaenergaestoesgrietademipadre.Unportalentredos
dimensiones. Y estn aqu, de alguna forma atrapados por este anillo de metal que
construyeron a su alrededor.
Las luces parpadean con locura, y sobrecargada de una serie de las luces
fluorescentes que se fragmentan, lloviendo fragmentos de vidrio en el piso de
metal. Dentro de la estructura de acero que contiene la grieta, las horquillas azules
de electricidad oscilan salvajemente.
Formas de vida basadas en energa. Mi voz es un susurro.
De repente, el peso de Lilac se hunde, su mano fra deslizndose de la ma
mientras cae de rodillas con un gemido.
Mi corazn se detiene, y caigo al suelo junto a ella.
Su p{lida piel es casi transparente ahorapuedo ver las oscuras venas
sacudiendo sus brazos. Levanta la cabeza con esfuerzo, jadeando por aire. Cuando
apoyo una mano en su hombro, una parte de su vestido se desmorona con mi
toque, alejndose. Como la flor; como la cafetera.
Estarasdecercadelossusurroslaest{matandolossntomassonciento
de veces peores. Tengo que sacarla de aqu. Rodeo un brazo alrededor suyo y logro
ponerla de pie, ms de su vestido se convierte en polvo con cada movimiento. La
tela revolotea y se cae, cayendo por el aire como ceniza. Halo de mi chaqueta y la
envuelvo a su alrededor, luego la giro levantndola en mis brazos.
Ellos son la fuente de poder, oigo el eco de su voz.
Y estn escapando.
Mi mente queda en blanco, y me vuelvo para cargarla por la puerta. Todo lo
que s es que tengo que sacarla de aqu.
Se recupera lo suficiente para agarrarse de la escalera mientras tanto
subimos de nuevo a la superficie, y la coloco en una de las sillas de la sala comn.
Tan suave como puede ser, pero todava se estremece. Est claro que tiene una
conexin con las criaturas en la grieta que yo no. La energa que fluye por la
estacin es la misma energa que fluye en ella, la fuerza de vida que la mantiene
conmigo.
Fija la mirada en la pared mientras intenta estabilizarse, y por un momento
mi corazn se paraliza cuando la veo quedarse quieta. Luego me doy cuenta que
est mirando las pinturas de los salvajes que intentamos tanto ignorar.
Sigo su mirada hasta una figura pintada de rojo.
Tarver, s lo que son esas pinturas. Su voz es un dbil susurro ahora,
temblando con intensidad. Lo ves? Levanta una mano, es obvio el esfuerzo,
para apuntar a la siguiente secuencia, tambin en rojo, y luego a la siguiente. Ah
est de nuevo. Ves la mano a su lado? Es igual. En la primera, rompe su cuello.
Aqu, es la lanza. Ac, est ardiendo. Es el mismo hombre, una y otra vez. Tarver,
los investigadores apostados aqu se hicieron esto a s mismos. Su voz es cruda,
y est obligando a las palabras a salir de su garganta. Y luego los volvieron a
traer, como a m.
Santocielotienesrazn.Mi mente est girando, desenfrenadamente,
tratando de encontrar algo para aferrarse. Volvieron una y otra vez.
Las figuras pintadas en la pared son claramente distinguibles, y de repente
puedo ver cada una pasando muerte tras muerte, las imgenes rodeadas de marca
de manos, y el LaRoux lambda, pintado grande y grueso al lado. De pronto, las
espirales azules recurrentes esparcidos por las pinturas tienen un nuevo
significado. La grieta y sus prisioneros.
Su mirada barre por las pinturas, las cuales se vuelven salvajes, ms
frenticas, y lentamente se degeneran en pinceladas primitivas que apenas puedo
distinguir. Al final de la secuencia de imgenes es una sola huella de la mano,
manchada.
Luego nada.
S que ambos estamos viendo lo mismo. Esto es lo que encontraron aqu.
Murieron, y volvieron a vivir, y se encontraron con la locura del medio.
Vinieron aqu a estudiar las criaturas que me devolvieron a Lilac, o a matarlos,
quizs, y descubrieron un tipo retorcido de inmortalidad.
Hasta qu? Hasta que los susurros fueron demasiado dbiles para
traerlos de regreso y alimentar la estacin al mismo tiempo, y los investigadores
murieron de una buena vez? Hasta que la Industria LaRoux los sacara y enterrara
este lugar?
Sigo mirando cuando Lilac lleva una mano hacia abajo contra el suelo con
un golpe sordo. Por qu alguien elegira esto? Vivir en el limbo, con miedo
constante de derrumbarse? Su voz es desigual, rota.
Deseara poder estirarme, envolver mis brazos a su alrededor. En su lugar,
la distancia entre nosotros se siente inmensa. Quizs fue diferente para ellos,
cuando este lugar estaba lleno de energa. Solo tenemos los restos, lo que la
compaa dej atrs.
Y cuando se desvanezcan, no tendrn la energa para traerme de regreso.
Sonaba como si eso fuera lo que quera. Me falla el aliento, y me quedo
mirndola, sufriendo.
Solo quiero dormir susurra, los ojos oscuros en su blanco rostro,
transformado por su anhelo. Lodeseoporqueestarasconelcoraznroto,ylo
lamentaras, pero te sanar{s. Encontrar{n la seal y podras volver a casa. Y
tienes a tus padres, y el jardn y luego la estacin morira, y los susurros
descansaran. Yo podra descansar. Eso es lo que todos queremos. Descanso
verdadero,noesafrialdad,esa
Lilac, no necesito sanar. No quiero hacerlo. Mi voz est tan rota como la
suya. Te quiero a ti. Vamos a encontrar una forma de detener esto, de conseguir
la energa para mantenerte completa. No te volver a perder.
No ests perdiendo nada, Tarver. Yo ya me he ido. Su lucha est escrita
en toda su cara, ojos cerrados con fuerza, labios presionados en una fina lnea que
no evitan que las lgrimas rueden por sus mejillas.
Por primera vez, puedo ver su otro deseoel deseo de quedarse. Por
primera vez, me doy cuenta que quizs insiste en que estemos separados
porque ella no quiere volver a perder esto.
Deslizo mi mano hacia adelante un par de centmetros a la vez, hasta que
puedo deslizar mi mano en la suya. Cierra los ojos, atorndosele el aliento. Si mi
toque le duele, no se aleja.
Loqueseaquemehayashecho,Tarver,loqueseaqueyoseateamo.
No olvides eso.
La jalo hacia m, su cabello cayendo sobre mi pecho, su cara en el hueco de
mi cuello. La sostengo hasta que se duerme, su aliento es clido contra mi piel.
Debera sentirse como una victoria: ella est aqu, finalmente volviendo a ser ella.
En su lugar, todo se siente como una despedida.
Los peldaos de la escalera de metal son fros contra mis palmas mientras
trepo por debajo de la estacin una vez ms. A pesar de que es de noche all arriba,
aqu es la misma dura luz fluorescente. Mis pasos hacen eco mientras camino por
el pasillo hasta la bulliciosa habitacin.
La grieta me espera, luz azul enrocndose dentro del circular marco de
acero que contiene el dispositivo.
Los susurros se elevan, y el marco de metal cruje con la electricidad de los
que permanecen atrapados ah. Tiene que haber una forma en la que estas criaturas
me ayuden a salvar a Lilac. Las im{genes que nos mostraron regresanun valle
repleto de flores, casa de mis padres tan grande y colorido como la vida, una sola
flor en la hora ms oscura de Lilac para mantenerla en marcha. Me niego a creer
que una especie capaz de tal compasin pueda ser tan cruel.
Levanto la mirada al crujiente brillo azul elctrico de la grieta, desesperado
por descifrar de alguna forma a estos seres, de entender por qu llegaron a
traernos hasta aqu desde tan lejos. Frustracin surge dentro mo mientras tanto
miro la siempre cambiante luz azul. Me estoy quedando sin tiempo, y no estoy
cerca de salvarla.
Los susurros corren por mis odos una vez ms, formas parpadeando en los
bordes de mi visin. Mi corazn se acelera.
Todo este camino, todo este dolor, y ahora no pueden encontrar la forma
de darme el maldito mensaje?
Qu diablos quieres de m? Mi voz es dura.
Los susurros surgen, como si respondieran. Pero por supuesto, como
siempre, no tienen sentido. No hay respuestas. No hay salida para Lilac.
Adelante, entonces. Peleo la urgencia de golpear la maldita cosa con
mis puos, de atacar el problema de la nica forma que conozco. Me trajeron
aqu. Hice el largo viaje hasta su maldito planeta. Qu quieren que haga?
Silencio, roto solo por el crujido y chasquido de la electricidad, y el zumbido
de la mquina. Si no puedo averiguar cmo detener esto, Lilac no va a durar
mucho ms. Y esta vez suceder lentamente, y voy a tener que verla morir de
nuevo.
Como el infierno lo har. Algo dentro de m se rompe. Me giro, golpeando las
manos en la caja de control pegada al portal de metal que rodea la grieta. Golpeo
una de las pantallas dbilmente iluminadas, el plasma ondeando ante mi toque. Lo
pego otra vez, y otra, hasta que los plsticos crujen y el marco del monitor se
deforma y mi brazo palpita con el impacto, y todava no es suficiente.
Cada paso en este viaje, cada gramo de sufrimiento, todo lo que encontr en
ella. Puede terminar aqu. Hay una silla en mis manos ahora, y chispas vuelan
mientras aporreo la estructura metlica. Mi boca sabe a cobre, y la habitacin da
vueltas a m alrededor. Alguien muy lejos grita de dolor y la frustracin, la sangre
rugiendo dbilmente en mis odos. Bajo nuevamente la silla, y de nuevo, cavando
en la caja de control y los monitores en la grieta, enviando chispas y humo, solo
con la intencin de destruir.
Entonces se oye otra voz, gritando por ser oda por mi dolor.
Tarver. Tarver.
Me doy la vuelta, temblando de furia e impotencia. Alec est de pie al otro
lado de la habitacin, apoyado contra la pared, las manos en los bolsillos. El aire
escapa de mis pulmones.
Alec,nopuedesestar
En el segundo siguiente me doy cuenta que tiene los bordes difuminados,
no slidos.
Mis manos siguen temblando, y suelto la silla con traqueteo, tragando con
fuerza el fuerte sabor metlico en la boca.
Alec da un paso al frente. Su caminar, la pequea inclinacin de su cabeza,
la mirada pensativa en su cara: todo es tan familiar, tan inquietantemente real. Mi
corazn se estremece, estrechndose dolorosamente en mi pecho. No me responde,
pero en su lugar mira la grieta, a la energa girando dentro. Con un sobresalto, me
doycuentaquesusojosnosonlosmarronesquerecuerdo.Sonazulesm{sazules
que los de Lilac, ms que el cielo. Concuerda con el color de la grieta
perfectamente.
No eres mi hermano. Mis manos aferran el borde de la consola,
sostenindome.
No. Duda.VinimosdesdeMira ms all de m, hacia la luz azul.
La grieta? Cmo?
Asiente hacia la consola golpeada. Rompiste el campo amortiguador.
Alcanzamos ms fcilmente tus pensamientos ahora. Podemos encontrar palabras,
y esta cara. Siempre est en algn lugar de tu mente.
Tomo una lenta y calmante respiracin. Qu son?
Alec o la cosa usando la cara de Alec hace pausa de un modo muy
humano. Tengo que seguir recordndome que no es quien parece. Somos
ideas. Poder. En nuestro mundo, somos todo lo que existe.
Por qu has venido?
La boca de Alec se tensa, como si sintiera dolor. Curiosidad. Pero
encontramos que no ramos los nicos aqu.
Industria LaRoux.
Alec asiente. Encontraron una forma de cortarnos, de separarnos unos de
los otros.
Pero, por qu no se van? pregunto. Regresar a casa?
Esta es la jaula que construyeron para nosotros. No podemos entrar
completamente a su mundo o regresar al nuestro. Su rostro la cara de mi
hermano est{tensapor el malestar.Su imagen parpadea,y el miedo trepa por
mi estmago. Su fuerza la de Lilac se est agotando.
Por favor! Cmo puedo ayudarlos? No puedo volver a perder a Lilac.
El rostro de Alec est lleno de simpata. Esta jaula nos mantiene aqu, pero
estamos exigiendo demasiado. No queda mucho tiempo. Menos, ahora. Si
pudiramoscambiarnuestravidaporladeella,lo haramos.Paraencontrarel
final, para dormir.
Por qu menos?
Su seal.
La seal de auxilio? Eso los est drenando?
Pronto no quedar mucho. Alec parpadea de nuevo, desapareciendo
mientras su imagen chisporrotea. Al momento siguiente estoy solo yo en la
habitacin, y nunca me sent ms solo.
Corro hacia el banco de monitores donde Lilac arregl la seal de
emergencia, vindola saltar alegremente a travs de las pantallas entretanto busco
alguna manera en que pueda apagarla. Al final simplemente tir un puado de
cables. Las pantallas mueren, y por un instante la grieta brilla un poco ms.
La voz de Alec la voz susurrante todava resuena en mis odos. Estamos
exigiendo demasiado. La nica esperanza de Lilac est atada a estas criaturas, y se
estn desvaneciendo.
Camino de regreso a la escalera. Necesito aire necesito espacio para
moverme. Profundamente dentro de m, siento el peso que cargan los susurros.
Vertieron la energa que tienen en llegar a nosotros, trayndonos aqu con
visiones y susurros, dndonos lo que necesitbamos dndome a Lilac as
podamos encontrarlo. Ahora apenas nos pueden mantener aqu.
Recin entiendo por qu la trajeron de regreso. Necesitaban que me
moviera, que explorara, intentando entender el misterio de la estacin. No podan
arriesgarse a que me volara los sesos en la cueva, cuando era su nica esperanza de
liberacin. Pero siguen atrapados, y no s cmo darles lo que necesitan. Mi cabeza
da vueltas.
El aire fresco fuera de la estacin es un alivio mientras doy un paso hacia los
escombros en la puerta y hacia el claro. Inclino la cabeza hacia atrs para ver las
ahora familiares estrellas, trazando las formas que llegu a conocer. Parpadeo
cuando mi visin se nubla un momento, las estrellas movindose. Otro parpadeo,
y s que lo que estoy viendo es real.
Unadelasestrellassemueve.No,nounaahhayotra.Yotra.
He visto esto antes. Lo he visto en cada planeta a los que me han enviado.
Esos son cambios de rbita. Deben haber recibido la seal de auxilio de Lilac y
venido a investigar.
El pnico me sacude como un golpe mortal. Si nos encuentran si
encuentran a Lilac nos subirn a bordo, y si la alejan de los susurros que la
sustentan
Mi cuerpo fluye a la accin antes de completar la idea, y aporreo de nuevo
la estacin. Tenemos que escondernos. Si nos arrastran fuera del planeta antes de
que encuentre la forma de salvarla, morir, y escojo cualquier cantidad de tiempo
con ella antes que una vida en casa, solo. La elijo. Prefiero cualquier mundo en
donde ella est.
Entro de golpe en la habitacin, y un momento despus est sentada
derecha en la cama, con los ojos abiertos y perplejos. Tarver?
R{pidoEl pnico me roba el aliento, y estoy jadeando. Hay naves
enlarbita.Nocreoquesepanexactamentedondeestamosan.Tenemosque
Lucha por ponerse de pie antes de que termine, agarro mi mochila y mi
arma mientras corremos hacia la trampilla que lleva a la estacin. Rezo para que
crean que si alguna vez estuvimos aqu, ya nos fuimos.
Cae en mis brazos en los ltimos peldaos, y medio la cargo a lo largo del
pasillo hasta la sala de control. Se separa de m, tambalendose pasando la grieta
hacia el banco de motores. Oigo si jadea horrorizada mientras se da cuenta que la
seal de auxilio est apagada, y al siguiente segundo sus dedos danzan por los
teclados y pantallas. Un instante despus una estridente alarma suena destellando
en rojo.
Lilac, qu diablos ests haciendo?
Levanta la mirada hacia m, con los ojos grandes, en sombras, la mirada
salvaje. Logr encenderla de nuevo. Puedo sobrecargar el sistema. Puede crear
suficiente actividad elctrica para que podamos mostrar un escaneo.
Mi corazn se detiene. Est intentando mostrarles a dnde venir y
encontrarme, usando las ltimas fracciones de energa que quedan. Los ltimos
fragmentos que la mantienen viva. Me lanzo hacia ella. Lilac,dtente
Golpea la pantalla, y otra alarma comienza, gritndonos en alerta. Luz azul
se dispara desde la grieta, luego se desvanece hasta casi nada. Envuelvo mis brazos
a su alrededor, manteniendo sus brazos a los costados, arrastrndola lejos de los
monitores.
Luces se disparan desde las pantallas, y las alarmas gritan en coro.
Les voy a fallar a todos. La energa de Lilac se agotar, y se convertir en
polvo. Los aliens permanecern atrapados en la abertura, ni vivos ni muertos.
Tiene que haber una salida. La luminiscencia azul en la grieta se retuerce y
late, ms dbil que antes, pero atrapada por el anillo de acero, la jaula, incapaz de
inclinarse hacia nada. Mis ojos se detienen en los signos pegados en la jaula de
acero. Prohibido el contacto con sujetos. Riesgo de inestabilidad de la grieta.
Y luego, recuerdo los papeles carbonizados, la primera vez que se ha
encontrado ningn indicio de la existencia de la grieta. El colapso de la grieta
liberara energa, decan. La palabra fatal salta en mi memoria.
Fatalparaunapersonanormal,quiz{speroLilacnoloes,yano.Lilaces
algo diferente, creada por la misma energa en la grieta. Todo este tiempo los
susurros nos estuvieron ayudandotodo este tiempo solo pudimos confiar en
ellos.
De todas las personas que podran haber elegido, usaron a Alec para
hablarme. La nica persona en el universo que confo ms que en m mismo. El
nico sujeto que siempre saba qu hacer.
Aprieto mi agarre en Lilac y la alejo de la consola. Grita, peleando conmigo
mientras la arrastro hacia la luz azul de la grieta. Es como si presintiera mi
intencin, usando cada sobra de fuerza restante para alejarse. Al final, envuelvo
mis dos brazos a su alrededor y salto, sumergindonos a ambos en el corazn de
la grieta.

Industrias LaRoux ha sufrido enormes prdidas como resultado de esta


aventura, Comandante.
No estrell la nave.
Pero el dao en la estacin de monitoreo. Eso era propiedad de Industrias
LaRoux.
De nuevo, cunto cost la construccin de Icarus? Cuntas vidas se
perdieron? Y t ests ms preocupado por una estacin de monitoreo? Crees que
la estacin fue la enorme prdida?
Por supuesto que no. Pero nos tomamos seriamente cada exceso de
destruccin de nuestra propiedad.
Quizs le podra sealar a Monsieur LaRoux que intent salvar a su hija.
Es a peticin de Monsieur LaRoux que est siendo interrogado. Creo que
l sealara en respuesta que ya ha perdido a su hija, de cualquier modo.
39
Lilac

Estoy inundada con una gratitud tan abrumadora que me convierte y toma
el control sobre m. No hay voces, pero las sensaciones me envuelven y me alejan
de las sacudidas de la luz azul que me rodea.
El mundo sigue en silencio. Todo a m alrededor es energa, y siento que se
centra en m, se vierte en m y me llena, me sana, me restaura.
Estoy entre las dos dimensiones, y veo todo, conozco todo.
Recuerdo a otros de mi clase, de un tiempo diferente. Todo lo que soy se
extiende hacia ellos, anhelando un fin.
Todava no. Suenan cansados. Dbiles.
Intento de nuevo llegar hasta ellos, pero me alejo. Lentamente. Fatigada.
Ms all de ellos puedo sentir a muchos otros, aunque no puedo verlos o tocarlos.
Estn detrs de algn velo que no puedo correr, y retrocediendo cada vez ms
lejos.
Trato de gritar, para decirles que esperen, pero se han ido. Todo es fro y
oscuro de nuevo, y estoy sola. Tenuemente las sensaciones vuelven a mi cuerpo.
Puedo sentir algo que me toca, envolvindose a m alrededor. Me zumban los
odos, la sangre ruge ms all de mis tmpanos. Algo clido y suave toca mi cara.
El zumbido en mis odos se est convirtiendo en una voz.
Lilac?
Esforzndome, nado desde la oscuridad.
Tarver jadea y coloca sus manos en mis mejillas. Ests bien? Puedes
moverte?
Trago saliva y parpadeo. La nica luz que hay, proviene de una serie de
monitores que recubren la pared, y su brillo poco a poco va desapareciendo. En
una oleada, recuerdo donde estamos: el stano de la estacin. Estoy acostada en el
piso donde aterrizamos, mirando hacia arriba a un anillo de metal hueco. La grieta
Tarver, me jal a travs de ella. El azul elctrico se ha desvanecido.
Cualquiera que sea la puerta de enlace entre las dimensiones que est aqu
en esta sala, ha desaparecido, dejndonos solos.
De alguna manera, l todava est vivo. Ambos lo estamos.
Me empujo hacia arriba con mis codos, aturdida, mirndolo fijamente.
Tarver?
Sus brazos me envuelven, jalndome contra l. Presiona sus labios contra mi
sien. Por un segundo all Su voz queda atrapada dolorosamente en su
garganta.
Qu hiciste?
Me libera lo suficiente para poder ver mi cara. Necesitabas una explosin
de energa. Los documentos hablaban de un gran aumento de energa si nos
ponamos en contacto con la grieta. Tena la esperanza de que te dara lo que
necesitabas y ellos queran irse. Queran que terminara.
Ests loco? Hundo mis dedos en la tela de sus mangas, apremiada.
Tambin me parece recordar haber ledo la palabra fatal all tambin. Podras
haberte matado!
Tarver mira a donde estoy agarrando sus brazos, y luego mira hacia arriba,
sonriendo. No lo he visto sonrer as desde antes de que encendiera ese fusible.
Yo te eleg. Y no creo que quisieran matarme, creo que queran que nosotros lo
logrramos.
Miro al anillo metlico que rodeaba la grieta. La luz azul se ha ido, dejando
slo la jaula vaca que la empresa de mi padre construy para contener los
susurros. Tarver sigue mi mirada, atenuando su sonrisa.
Ellos queran un fin dice en voz baja. Estiraron demasiado el regreso
a casa.
Cuando la energa se ha ido, el ltimo de los monitores se desvanece,
dejndonos en la ms absoluta oscuridad. Imgenes permanecen delante de mis
ojos, pero no de las pantallas. Por un momento los vi. A todos ellos. Una vez
todos formaron parte de los otros en una manera que nosotros nunca podramos...
era hermoso, Tarver. Me gustara que pudieras haberlo visto.
Su brazo se aprieta a m alrededor mientras besa la cima de mi cabeza.
Entonces se retira para que pueda ponerme de pie, manteniendo agarrada mi
mano en la oscuridad para ayudarme a levantar.
Mi cabeza gira, pero puedo sentir mi fuerza regresar. Abro la boca, pero se
produce un rugido metlico que enva vibraciones a travs del suelo hasta la rejilla
a nuestros pies.
Quees
Otro grito metlico me interrumpe, produciendo un temblor en la tierra
debajo de nosotros. La mano de Tarver aprieta la ma, y lo oigo.
Laestacinlaondadechoquedelcolapsodelagrietadebe...vamos!
Sacude mi brazo, y aunque me preparo, no duele como lo hubiera hecho hace
unos minutos. Tan pronto como me muevo puedo or algo enorme el contenedor
de metal, tal vez venirse abajo de donde estaba.
Juntos corremos por el pasillo, hasta la pequea colina en la oscuridad ms
absoluta. No hay ni un pequeo pice de luz, aunque mis ojos siguen tratando de
acostumbrarse a la oscuridad de todos modos, distinguiendo formas imaginarias
que se avecinan. Tarver mantiene su mano envuelta firmemente alrededor de la
ma, y me encuentro cada vez ms fuerte con cada paso. Mis sangre corre, mi
corazn late mis pulmones trabajan por primera vez en lo que parecen semanas.
Tarver choca con la escalera, el estruendo del impacto perdido entre un mar
de maldiciones. Me empuja delante de l. El mundo se reduce al sonido de nuestra
respiracin agitada y el metlico sonido de los pies en los peldaos. La escalera se
sacude debajo de nosotros mientras la estacin tiembla. Me dejo caer en el suelo
justo por encima de la escotilla, y Tarver se apresura detrs de m y me levanta.
Hay luz aqu, la suficiente para que distingamos las puertas y los escombros, y ms
all de eso, donde hay claro iluminado por luz de las estrellas tan brillante que
encandila los ojos.
Luchamos por salir al igual que en las cuevas, y por un momento horrible es
como si estuviera en la cpsula de escape de nuevo mientras que la gravedad del
exterior est en guerra con la gravedad del interior mi cabeza da vueltas y no
puedo averiguar en qu direccin estamos. La mano de Tarver se cierra alrededor
de mi mueca, y luego me desplomo, mientras nos arrastramos sobre el borde del
derrumbe.
Durante largos momentos trabajosos, todo lo que puedo ver son manchas
mientras mis pulmones exhalan aire, y aunque Tarver intenta un par de veces ms
volver a ponerse en pie, con el tiempo se ve obligado a reconocer la derrota y
yacemos all, escuchando a los ltimos restos del edificio colapsando.
Despus de la oscuridad de estar bajo tierra, las estrellas parecen como faros
encendidos, brillantes y prometedores. Me arrastro para poder mirar hacia Tarver,
que an est medio aturdido, en busca de aliento.
Estpido, estpido hombre murmuro, tocando su cara, trazando el
camino entre el puente de su nariz y los pmulos. No tenemos ninguna manera
para realizar seales ahora. Si esas eran naves all, nunca nos encontrarn. Nunca
vas a volver a casa.
Tarver coloca las manos sobre la tierra y se pone a s mismo de pie para
poder mirarme. Estoy en casa. Levanta la mano cuando empiezo a protestar.
Mis padres lo entenderan. Si supieran lo que pasa aqu, ellos me diran eso.
Sin embargo, cmo pudiste hacer eso? La seal funcionaba. Ellos la
veran.
Te estaba matando dice simplemente.
Ya estoy muerta. Las palabras revolotean en mi lengua, pero sigo sin decirlas.
Porque ahora, aqu, por primera vez, esas palabras no son ciertas. Realizo un largo
suspiro, observando la forma de los vapores del aire cuando exhalo.
Tarver se acerca, tratando de alcanzar mi mano. Todava estoy dbil por
tanto tiempo comiendo casi nada y durmiendo tan poco. Pero mis msculos
responden a mis rdenes. Mi mano, mientras entrelazo mis dedos con los de l,
deja de temblar.
Por primera vez desde que me trajeron de vuelta, algo dentro de m destella,
clido y vital. Esperanza. Juntos nos movemos lejos del sumidero que sola ser la
estacin.
Tarver empieza a soltar mi mano, pero aprieto mis dedos a travs de los
suyos, y me mira por un largo momento. No me aparto. Levanta las manos unidas
y besa mis dedos, cerrando los ojos mientras sus labios permanecen contra mi piel.
No puedo evitar preguntarme qu es peor: perder a la chica que amas de
repente o ser incapaz de tocarla mientras ella se consume.
Cmo te sientes? pregunta, mirndome fijamente.
Increble. Viva. Tarver, cmo lo supiste?
No lo haca. Todava est mirando nuestras manos unidas. Pero
slosentquenoqueranhacernosdao.Sloqueranserlibres.Losupuse.
Empiezo a temblar por el fro, entonces Tarver se quita la chaqueta y la
envuelve alrededor de mis hombros. Fue una conjetura bastante grande
sealo.
Tuve que creerlo.
Escogiste un mal momento para empezar a creer en corazonadas y
sentimientos. Aprieto la chaqueta a m alrededor y le doy una sonrisa.
Su brazo alrededor de m se tensa, y por un momento slo escuchamos a la
brisa agitando las hojas sobre nuestras cabezas.
Qu hacemos ahora? Dejo que mi cabeza se incline hacia atrs,
mirando hacia el cielo.
No tengo ni idea responde alegremente. Para empezar construir una
casa, supongo.
Me ro de nuevo, sorprendindome de lo fcil que es. No pensaba
acordarme de cmo hacerlo. Puede tener un jardn?
Una docena de jardines.
Y una baera?
Lo suficientemente grande para los dos.
Puedo ayudarte?
Desde luego no estoy haciendo todo esto por mi cuenta.
Cambio mi peso y me apoyo contra l.
Tenemos que descansar un poco primero dice, volviendo la cabeza para
tocar mi sien con sus labios. Podemos comenzar por la casa maana. Vamos a
volver a la cueva? Algn idiota destruy tu dormitorio.
Un idiota repito, con una sonrisa. No quiero dormir en la cueva de
nuevo. Podemos dormir aqu, bajo el cielo, como solamos hacerlo? Antes de
todo esto?
Cualquier cosa que te guste. Me besa la mejilla de nuevo, todava
suavemente, vacilante, y desenreda el brazo del mo para poder ponerse de pie.
Voy a la cueva por las mantas. Maana vamos a empezar a planificar nuestra vida
como nufragos.
Ya hemos estado viviendo una vida como nufragos sealo. Creo
que vamos a estar bien.
Es slo una sombra entre los rboles iluminados por las estrellas mientras
realza su camino de regreso hacia la cueva. No es hasta que est fuera de mi vista
que dejo que mis ojos se cierren, inclinando la cabeza contra el rbol en mi espalda,
imaginando que puedo sentir el suave brillo de las estrellas en mis mejillas.
Todo est en silencio y quieto. El aire es fresco, y cuando realizo una
respiracin profunda, cauteriza el interior de mi nariz, hormigueante y fuerte.
Descansa murmuro.
Aunque si me estoy hablando a m misma, o a nuestros amigos ausentes,
creo que jams lo sabr.

De eso se trata?
Esto se trata de la verdad de lo que sucedi en ese planeta.
Ya le he dicho la verdad.
Nada de lo que nos has dicho ha explicado las anomalas en las pruebas
mdicas de la Seorita LaRoux.
Lo siento, no lo hago bien con las grandes palabras. Qu quiere decir?
Comandante, sabe a lo que me refiero.
Estoy bastante seguro de que no lo s. Seor.
40
Tarver
Todava no he sido capaz de dormir, pero no me importa. Bostezo,
sosteniendo a Lilac un poco ms fuerte. Ella murmura en sueos uno de esos
pequeos sonidos obstinados que me derriten y se entierra en m ms cerca.
He estado mirando las estrellas, las constelaciones son familiares ahora, y
nombrndolas. Entorno los ojos a la que he decidido llamar la Lira, trazando la
forma de un arpa mientras la aprendo. Desde la brillante estrella en la base, a la
siguienteencimadeellayluegolasiguienteestrellasemueve.Lomismohacesu
vecina. Parpadeo de nuevo y se deslizan dentro de foco.
Estn aterrizando luces.
Lilac, rpido, despierta. Me apresuro a sentarme, alcanzando
automticamente el Gleidel, aunque no s para qu me podra servir. Levanto mi
otra mano para protegerme los ojos cuando la gran nave baja hacia nosotros, el
sonido de los propulsores llegando a un rugido constante. Estar aterrizando en
uno o dos kilmetros.
Lilac se despierta arremetiendo con un brazo y agarro su mueca con
suavidad. No, no, Djanos solos! Hicimos lo que queras! Su voz est llena de
miedo mientras mira hacia arriba, parpadeando, intentando entender lo que est
viendo.
No, Lilac, es una nave. Debieron haber registrado la explosin o el
aumento de energa. Rpido, tenemos que movernos. El temor es fuerte en mis
entraas. Si nos encuentran, nos llevarn a bordo y quin sabe lo que sus exmenes
mdicos mostrarn. Tratemos escondernos en la cueva, podran tener infrarrojos.
Ella est an sentada all, mirando, su boca algo abierta ahora. Una nave?
Apenas puedo or su susurro.
No podemos dejar que nos encuentren. Vamos. Me agacho por su mano
para tratar de tirar de ella hacia arriba.
Se resiste, mi estpida nia obstinada, tirando hacia atrs. Cmo lleg a
encontrar esa fuerza tan rpidamente? Tarver, de qu ests hablando? Puedes
ir a casa despus de todo! Necesitamos encontrarlos, hacer que nos lleven con
ellos.
Me dejo caer en cuclillas a su lado, respirando, tratando de frenarme.
Estamos hablando de nosotros no sabiendo que te pasar si ponen sus manos en ti.
Quin sabe lo que encontrar la compaa de tu padre si hacen exmenes en ti?
Vamos, hay comida en la cueva. Podemos escondernos ah hasta que se vayan.
Tarver, no. Hay un indicio del viejo acero LaRoux en su voz, pero es
templado ahora, ms clido. Vamos a subirnos a esa nave. Vas a ir a casa.
Lilac, he hecho mi decisin, no tenemos tiempo para esta conversacin.
Detrs de m, las luces aterrizantes estn bajando ms y el zumbido de los
motores rugen ms profundo. He escuchado esto miles de veces. Usualmente es un
zumbido bienvenido. Estn casi abajo.
No. Ella es suave, pero segura. Voy contigo. Me decas que me
llevaras a casa contigo y eso es lo que vas a hacer. Me aprieta la mano, ahora
ponindose en pie.
Quiero tanto creerle, sin embargo el amargo giro de miedo dentro de m
dice que har cualquier cosa para mantenerme a salvo. Ella me minti en la cara
porque crey que eso me salvara.
S que lo hara. Hara lo mismo por ella.
Enrolla su mano alrededor de la parte trasera de mi cuello, tirando mi
cabeza hacia abajo para que su frente pueda tocar la ma. S que te habras
rendido por m. Nunca podra dejar que eso fuera por nada.
Nos quedamos as por un instante, para siempre, y trato de alcanzar dentro
de m esa confianza. Espera, mirndome, segura de que lo har por ella.
Me enderezo, alcanzando su mano para guiarla hacia la nave de rescate. Ve
la decisin en mi cara y abre su boca para hablar cuando es interrumpida por un
nuevo sonido en la distancia, hay maleza sonando, crujiendo, pies con botas
movindose hacia nosotros. Me doy cuenta que el sonido de la nave se ha
desvanecido.
Han aterrizado. No tenemos mucho tiempo antes de que nos localicen.
Lilac se vuelve hacia m, de repente atenta. Ellos van a hacer preguntas.
Su mano se estrecha alrededor de la ma. Necesitamos nuestras historias.
Hay mucho riesgo si mentimos. No les digas nada. S la chica que
esperan. Deteriorada, cabreada. Grita por tu padre, llora si puedes, pero no
contestes sus preguntas. Se una princesa.
Est sacudiendo la cabeza, sus ojos en los mos. Hay linternas en la
distancia, pero aqu slo estn las estrellas en lo alto para iluminar su rostro. No
quiero que te enfrentes a ellos solo. No sabes lo que la compaa de mi padre es
capaz de
No estar solo. Me inclino a presionar mi frente con la de ella, rpido y
seguro. Vas a estar jugando tu parte tanto como yo. Di que ests muy
traumatizada para contestar preguntas. Voy a tener que hablar, no puedo evitar un
interrogatorio, pero si nos contradecimos, no seremos capaces de esconder lo que
pas aqu.
Traumatizada. Est nerviosa, pero hay un atisbo de risa en su voz.
Puedo hacer eso.
Me empiezo a mover hacia los sonidos de los matorrales y las hojas muertas,
pero se queda quieta y tira mi mano para detenerme.
Tarver susurra, sus ojos en mi rostro, van a haber cmaras todo el
tiempo. Ms preguntas. Todos van a querer or tu historia. Tu vida va a ser
diferente, sin importar cun lejos nos vayamos de Corinth.
Una linterna parpadea a travs de los rboles, quebrada y desigual ya que
brilla ms all de los troncos. La luz rebota en su cara, iluminando sus ojos por un
breve y brillante momento.
Doy un paso ms cerca. No me importa.
Mi padre va a tratar de Traga, luego levanta la barbilla, la boca
formndose en una recta y determinada lnea. No. Encontrar una manera para
manejarlo.
No puedo evitar sonrer hacia ella, esta seguridad de acero, mi Lilac hasta la
mdula. Pagara para verlo.
Sonre, rpida como un rayo, luego aprieta mi mano con ms fuerza,
aferrndose como si temiera que alguien vendr y nos separar. Hars frente a
todo conmigo?
El mundo se estrecha, los sonidos del equipo de bsqueda desvanecindose,
las luces volvindose borrosas hasta que slo somos ella y yo, nuestro aliento
condensndose y mezclndose con el aire fro. Ella rob mi voz, la chica en mis
brazos, y por un momento no puedo responder. Tengo que reunir mi ingenio,
tratar de recordar como respirar.
Siempre.
Su sonrisa es como el sol saliendo. Entonces deberas besarme mientras
puedas, Comandante Merendsen. Puede pasar un tiempo antes de su prxima
oportunidad.
Sus pmulos siguen ensombrecidos, su rostro sigue mostrando los signos de
su debilidad, pero sus ojos son brillantes, sus mejillas se encendieron con vida una
vez ms. Sus dedos se enroscaron alrededor de un puado de mis mangas, como si
no pudiera esperar.
Pens que nunca conseguira tocar a mi Lilac de nuevo. Incluso cuando
volvi, pens que la perd para siempre.
Me separ de su lado un instante antes que los equipos de rescate
irrumpieron en el claro. Estoy casi tentado de decirles que vuelvan despus.

Por qu volaste en pedazos la estacin, Comandante?


Poda ver las naves en rbita. Esperaba que alguien lo notara. No quera
perderme esta pequea reunin.
El dao fue significante.
Bueno, no pareca que alguien realmente necesitara ms el lugar.
No era su decisin para hacer.
41
Lilac

La primera nave que capt mi seal fue una flota de investigacin en su


camino hacia A243-Delta. Los investigadores no tuvieron suerte descifrando la
esttica, pero limpiaron lo mejor que pudieron y saltaron de nuevo hacia el resto
de la galaxia. Entonces, lleg un transporte ms grande, unos das despus, y luego
a un tugurio de tericos marginados tratando de descubrir la estructura de la
esttica de fondo del universo. Ellos fueron los primeros en limpiar lo suficiente la
seal para saber que haba una mujer en ella, pidiendo ayuda. Al final, tom
decenas de naves, reuniendo los fragmentos que les llegaban, unindolos.
La nave que nos recogi era una de las flotas de mi padre, un equipo
avanzado se apresur a llegar aqu antes de que la imagen de la seal fuera lo
suficientemente clara para que supieran quin era yo. Confirmaron lo que ya
sospechaba; nosotros somos los nicos sobrevivientes del Icarus. Imaginar
cincuenta mil personas muertas es imposible, y en su lugar veo el rostro de Ana, y
el de Swann, y el rostro del hombre cansado con el gastado sombrero de copa que
slo quera darle un mensaje a mi padre. Solamente tengo mucho espacio para el
dolor.
Cuatro das despus de nuestro rescate, aun en rbita alrededor del planeta,
otra de las naves de mi padre nos alcanza. Tarver y yo estamos en cuartos
separados, y no lo veo de nuevo.
Mis comidas son monitoreadas. Alguien se queda a mi lado a todas horas
del da, incluso cuando duermo. Mis preguntas sobre Tarver se encuentran con
evasivas educadas. l est en las mejores manos posibles. Lo vers pronto. Lo est
haciendo bien.
Tu padre estar aqu pronto. Por qu no esperas y le preguntas?
Sus intentos de hacerme preguntas se encuentran con mares de lgrimas.
Tengo mi parte que interpretar con tanta seguridad como Tarver la tiene, y lo hago
bien. Sin embargo, las lgrimas no evitan a los doctores, y soy desnudada y
examinada. Sacan un poco de mi sangre, toman un mechn de mi cabello, raspan
debajo de mis uas. Soy conectada a mquinas por medio de electrones en mis
sienes, en mi pecho. Pusieron pequeas pinzas en las puntas de mis dedos y
observan algn tipo de lectura de salida digital que no puedo ver, mirando con los
ojos muy abiertos, las caras iluminadas por el plido resplandor verde de los
monitores mientras se agrupan a su alrededor.
Y entonces, soy conducida de nuevo al cuarto de examinacin, donde una
nueva ronda de mdicos toma ms sangre, ms cabello. Revisan sus resultados una
y otra vez. Me estn llevando de vuelta a la habitacin con monitores y los
electrodos cuando las puertas de repente se abren de golpe.
Qu significa esto? Una voz de acero se escucha a travs del zumbido
de las mquinas.
La doctora agarrando mi brazo lo deja caer como si hubiera sido quemada.
Sin apoyo, mis piernas se tambalean y caigo al suelo. Ella y los otros se alejan,
dejndome parpadeando en la luz.
Seor comienza uno de ellos, slo seguamos rdenes...
Apguenlo dice la voz, y los mdicos se apresuran a obedecer. Conozco
bien esa voz, despus de todo, y nadie la escucha dar una orden sin cumplirla
inmediatamente. Desde algn lugar, alguien me da una bata de color azul marino,
un cambio agradable de la delgada bata de hospital en la que me tenan.
Alguien se acerca y apaga la cegadora lmpara superior, y mientras mis ojos
se esfuerzan por ajustarse, una cara se agacha en mi visin.
Cario?
Por un momento, todo lo que puedo hacer es mirar. Los ojos azules,
enrojecidos por la emocin; los rasgos cincelados que no traicionan sus aos, el
cabello blanco muy corto que nunca se ha molestado en teir. Es un rostro que
nunca pens que volvera a ver, un rostro que no quera volver a ver. Pero aqu,
enfrente de l, recuerdo lo seguro que es. Cun fcil, cun clido. Recuerdo lo
mucho quiero que l haga todo bien.
Pap? susurro.
Su boca tiembla, luego se tensa, como si no pudiera creer que realmente sea
yo. Lanza sus brazos a mi alrededor, y despus de un segundo recuerdo que se
supone que tengo que llorar, y una vez que comienzo me es imposible detenerme.
Durante un largo rato nos sentamos en el piso del ala mdica, yo sollozando
violentamente en el hombro de su traje, segura con los brazos de mi padre a m
alrededor. Todo lo que quiero hacer es pretender quedarme dormida, as me
llevara a casa.
Pero con el tiempo, mis lgrimas se secan y me ayuda a levantarme. Me
lleva a una sala de reuniones dominada por una larga mesa de cristal, luego me
sienta en la primera silla de la izquierda. Se deja caer en la silla en la cabecera de la
mesa y la acerca a m para que pueda tomar mi mano entre las suyas.
Cuntamelo todo, corazn.
Sentada aqu, con mi padre mirndome con los ojos enrojecidos, me resulta
imposible conectarlo con el smbolo lambda estampado por toda la infernal prisin
para las criaturas que me devolvieron mi vida. Por un momento, no quiero nada
ms que contarle lo que nos pas, lo que me pas a m, que recuerdo la muerte y el
renacimiento y todo lo dems.
Pero las palabras de Tarver todava retumban mis odos. No les digas
nada, dijo. Mentimos. No puedo decepcionarlo.
As que me sorbo la nariz muy alto y dejo caer mi cabeza, mirando mi
regazo mientras sacudo mi cabeza. No s tartamudeo. No puedo. Todo es
tan... no lo recuerdo, todo est borroso.
--Ests segura? --Acaricia mi mano, calmndome. Su piel es fra al tacto,
suave y lisa. Sus manos siempre estn bien cuidadas. Quizs te ayudara hablar
de ello.
Slo sacudo mi cabeza de nuevo. Las lgrimas que antes eran tan fciles de
encontrar se han secado as como mi conviccin regresa, as que tengo que fingir,
manteniendo mis ojos en la tela de la bata.
Mi padre est en silencio por un rato. Lo conozco lo suficiente para ver que
no me cree. Pero quiere hacerlo. Finalmente, me da una palmadita en la mano
enrgicamente otra vez y se endereza. Bueno, de acuerdo. Entonces simplemente
pondremos todo esto detrs de nosotros. Lo que necesitas es un poco de
tranquilidad. Siempre y cuando ests a salvo, eso es todo lo que me importa.
Es todo lo que quera; que slo me aceptara de vuelta, que todo esto se vaya,
que mi vida vuelva a la normalidad. Y, sin embargo, estoy inquieta. Aqu hay una
tensin que no he sentido desde que tena catorce aos y me enter que Simon se
haba ido. Una parte de mi sabe que slo me est diciendo lo que quiero or.
Mi padre se aclara la garganta. Entiendo que el joven en la otra
habitacin es parcialmente responsable de traerte de vuelta en una pieza?
Tarver Merendsen lo corrijo, asintiendo, manteniendo mi cabeza
gacha. Totalmente responsable, pap. l es la razn por la que estoy aqu.
Bueno, nos aseguraremos de recompensarlo generosamente por ello.
Hace una pausa. Todo esto en los peridicos y los clips HV sobre ustedes dos...
S? Finalmente saco mis ojos de mi regazo y alzo la mirada, mi corazn
martilleando. S lo que viene. Qu hay sobre eso?
Cuando lleguemos a Corinth ofrecers una declaracin en la que
corregirs la suposicin de los medios de que son pareja. Le dars las gracias por
su ayuda y le desears un buen viaje de vuelta al mundo natal de sus padres. Y eso
ser lo ltimo de ello.
Mi cabeza da vueltas. Padre...
Encontraremos nuestro camino para atravesar esto, Lilac. Me mira, con
el corazn en sus ojos. T y yo, lo sabes. Eres todo lo que tengo. Todo lo que
necesito. Mi querida nia, no tienes idea lo que fue escuchar que estabas a salvo.
La culpa se retuerce en mi estmago, metlica y nauseabunda. No lo
dejar.
Oh, Lilac. Suena tan cansado, tan triste. No puede saber sobre el
planeta, es imposible. Algn indiferente empleado us mi nombre para el teclado
como broma. Mi padre no es capaz de tal monstruosidad. Ahora piensas estas
cosas. Pero en una semana, dos semanas; en un mes, en un ao, eso cambiar. Slo
estoy tratando de protegerte.
As como me protegiste hace tres aos? Las palabras salen antes de
que pueda detenerlas. Mi padre y yo nunca hemos hablado sobre Simon.
Los ojos que sola pensar como centelleantes y amables, ahora son de acero,
ms plidos y fros que el hielo. Vendrs a agradecrmelo un da dice con una
voz que silenciosamente me parte hasta los huesos.
Y entonces lo s. Este es el hombre que envi a Simon a su muerte. Este es el
hombre que descubri la primera vida inteligente a parte de nosotros y la enterr.
Este es el hombre que esclaviz a los primeros embajadores de otro universo para
sus propios fines, quien cometi un encubrimiento tan grande que una nave con
ms de cincuenta mil almas cay sin dejar rastro hasta que una pequea seal de
auxilio capt la atencin de una flota de investigacin que pasaba.
Este es el hombre que me ha gobernado durante diecisiete aos.
Y lo que es peor, con una rfaga de claridad, me doy cuenta que l es el
nico que me ha gobernado porque lo dej hacerlo.
No digo, ponindome de pie mientras la palabra retumba en mis odos.
Una parte de mi mente recuerda que tengo el poder de esta manera, que de pie,
soy ms alta que l estando sentado, que haciendo que alce la mirada me da la
ventaja. Pero en realidad, simplemente no puedo estar sentada por ms tiempo; un
zumbido frentico aumentando en mis miembros me impulsa a actuar. Es todo lo
que puedo hacer para no caminar. Pero caminar es un signo de debilidad. Tambin
aprend eso de l.
Nos dejars en paz. Para siempre. A cambio, mantendremos tu secreto.
Mi padre observa impasible, sin darme nada. Para siempre no es un
tiempo muy largo para un soldado. Su voz es suave como terciopelo, as como
oscura. Mi corazn se contrae, consumindose con miedo.
Pero Roderick LaRoux no es el nico que puede amenazar sin amenazas,
intimidar sin levantar una mano. Me ha enseado todo lo que s.
T eras todo lo que siempre necesit en mi vida digo suavemente,
mirando su rostro. La dinmica en el aire ha cambiado. Puedo sentirlo. Y por el tic
nervioso en su mejilla, veo que l tambin puede. Pero la gente descubre
recuerdos enterrados todo el tiempo mientras se recuperan de eventos traumticos.
No s lo que pasara si empezara a recordar todo lo que vi en ese planeta.
Mi padre se pone de pie lentamente. Es un hombre alto, con trajes a medida
para enfatizar su estatura en colores oscuros y poderosos. Coloca una mano en el
respaldo de su silla, mirndome impasible. No dice nada, pero s lo que est
pensando.
Cuando lleguemos a Corinth, Tarver y yo emitiremos un comunicado,
explicando cmo recuperamos una cpsula de escape cada para enviar una seal
de auxilio. No mencionaremos la estacin. Probablemente Tarver ahora est en una
habitacin en algn lugar, mintiendo, guardando tus secretos. Nadie jams tendr
que saber lo que hemos visto.
>>Pero, padre, y esta es la parte ms importante, te hago personalmente
responsable de su seguridad. Porque si alguna vez le sucede algo, sabr que fuiste
t. Si es transferido al frente, lo sabr. Si caer con una misteriosa enfermedad, lo
sabr. Si tan siquiera un cabello de su cabeza est fuera de lugar, lo sabr. Y si
algn da alguien piensa en chantajearlo o amenazarlo para dejarme, tambin lo
sabr.
Lilac, estoy seguro de que no s lo que ests insinuando. Su tono es fro,
pero puedo ver algo detrs de ello, algo que nunca antes he visto. Incertidumbre.
Por qu su seguridad debe ser mi responsabilidad...?
Su seguridad es tu responsabilidad de la manera en que la de Simon
debi haber sido. Por primera vez, el recuerdo de los ojos verdes de Simon y su
risa fcil no duele. Y esta vez, cuando veo a mi padre, l no dice nada. Si algo
como lo que le pas a Simon le pasa a Tarver, ser el fin de Industrias LaRoux. La
galaxia sabr lo que hiciste aqu. Y si eso sucede, todo el poder y el dinero en el
universo no sern suficientes para salvarte.
Mi visin es borrosa, no con lgrimas, sino por el esfuerzo de no parpadear.
Ya no puedo ver el rostro de mi padre con claridad, as que miro ms all de
l. Slo supera esto. Enfrentaste un desierto con monstruos, una nave llena de cadveres, el
vaco de la muerte misma. Puedes hacer esto.
Y si alguna vez algo le sucede a Tarver Merendsen, tambin me perders.
Me perders para siempre. Y no tendrs a nadie ms.
Finalmente me permito parpadear, y cuando mi visin se aclara, puedo ver
ah a mi padre de pie, repentinamente viejo. Su cabello blanco parece ms delgado,
su piel ms suelta. Puedo ver las arrugas alrededor de sus ojos que no recuerdo
que estuvieran ah. La mano en el respaldo de la silla ahora es para apoyase, no
para conseguir una posicin poderosa. Su boca tiembla.
Endurezco mi corazn. Esto tambin lo aprend de l. Nunca hablar
contigo de nuevo. Entiendes?
Deja escapar un largo suspiro, su cabeza gacha. Lilac...
Entiendes?

Puedes irte.
Perdn?
La puerta est abierta, Comandante.
Es usted muy amable.
Comandante, entiende que su historia y nuestros resultados no cuadran.
No s qu ms decirle, seor. Es lo que pas.
No hay absolutamente ninguna evidencia que lo respalde.
Realmente cree que yo podra hacer algo como esto?
42
Tarver

Mi interrogador se levanta y se mueve a la puerta, que se balancea abierta


como si estuviera bajo voluntad.
Lo miro fijamente por un largo rato, tratando de procesar la idea de que soy
libre de irme, mi mente da volteretas sobre s misma mientras intenta buscar el
truco. Cul es el siguiente paso, la siguiente parte del juego? Mis ojos pican,
adoloridos, mi cabeza punzante en un pulso lento. Ahora el hambre se ha
desvanecido a favor de una pesada nausea que se asienta como un peso muerto en
la boca de mi estmago.
Me levanto, mis rodillas protestando, los msculos acalambrados. Salgo de
la habitacin sin darle otra mirada.
Lilac est esperando afuera en un largo corredor bordeado con amplias
ventanas. Debe ser de noche, tiempo de la nave, ya que las luces estn atenuadas y
ella est iluminada en gran medida por la luz del planeta ms all de las ventanas.
Est envuelta en una especie de bata, pero podra ser un vestido de fiesta, la forma
en la que est de pie en ella. Es azul marino, del mismo color que llevaba la noche
en que nos conocimos. Recta y serena, la piel clara y el cabello cogido en uno de
esos lujosos nudos que nunca entender; lo nico que falta es su squito. Debieron
haber atacado su rostro con algn tipo de tratamiento, porque sus pecas ya se estn
desvaneciendo. Como si las ltimas semanas nunca hubieran pasado.
He interpretado mi parte. Ella ha interpretado la suya?
Poda interpretar la suya despus de tener un vistazo de su propio mundo
de nuevo? Recuerdo lo que le dije una vez, sobre volver al mundo real. Es mejor no
hacer promesas. No es tan simple como a nosotros nos gustara que fuera.
Por un tiempo interminable, simplemente me mira fijamente, sus ojos sobre
m, recibiendo mi agotamiento. No hay ningn indicio de la Lilac que llegu a
conocer en el planeta.
Mi corazn quiere detenerse, y quiero permitrselo.
Ella es la que rompe el silencio. Tarver, ests...?
Me acerco a ella antes de que pueda parar, y me detengo a medio paso de
distancia. Estoy bien. T ests...?
Vino mi padre. Todava me est mirando, sus ojos azules profundos.
Debo lucir como el infierno. Qu les dijiste? Se termin?
Alejo mis ojos de su boca, tragando. Estamos solos en este corredor y aun
puedo sentir el peso de los reporteros esperando fotografiarnos, la gente incrdula
en los crculos de Lilac, y tambin los soldados, la sombra de su padre sobre
nosotros. Es demasiado para ella?
Es demasiado para m?
Qu poda decirles? dije a la ligera, tratando de ignorar lo mucho que
quiero acercarme, cerrar el espacio entre nosotros. Slo soy un gran y tonto
soldado. Qu s yo?
Sus labios se curvan un poco, divertida, y por primera vez mi corazn
parpadea con esperanza. Ah estn sus hoyuelos de nuevo. Escaneo su rostro,
buscando rastros del ojo negro que sola tener, sus pecas desvanecindose,
cualquier cosa para hacerla ma, no de ellos. Y usted, seorita LaRoux?
Yo? Toma una profunda respiracin, y con un sobresalto me doy
cuenta que ella esta tan temerosa como yo. Slo soy una heredera mimada,
demasiado traumatizada para recordar algo.
Y entonces sonre, de verdad, y justo como en el Icarus la primera noche en
la que nos conocimos, todo ha terminado. No es nada parecido a la sonrisa que ella
habra dado en ese entonces, es torcida y verdadera, llena de ansiosa esperanza. La
alcanzo, en llamas. Por un momento siento la curva de su boca contra la ma,
sonriendo antes de que el hambre se haga cargo. Luego, avanzo hacia ella, y agarra
en un puo mi camisa, tirando de mi con ella mientras nos estrellamos contra la
pared del pasillo. Me sostiene cerca y mis manos estn en sus caderas, sus
costados, enmarcando su rostro mientras sus labios se separan y la beso, mi mente
girando con todos los momentos en los que pens que se haba ido.
Pero est aqu, es ma. Soy suyo.
Mi corazn est martilleando cuando nos separamos, y me inclino para
descansar mi frente contra la suya. Quieres salir de aqu?
Envuelve sus brazos alrededor de mi cuello, sus labios tirando en una
sonrisa una vez ms. Crees que podemos escapar de las cmaras?
Tengo un amplio entrenamiento en el arte del sigilo y el camuflaje. Me
parece que le estoy sonriendo de vuelta, indefenso.
Abre la boca para hablar, pero un destello cegador ms all de las ventanas
la interrumpe y la manda tambalendose hacia atrs con un grito. Me doy la
vuelta, medio cegado a pesar de tener mi espalda hacia las ventanas. La luz barre
sobre la nave, ondulante hacia fuera del planeta en una ola. Parpadeando
imgenes residuales, me quedo mirando al planeta mismo, luchando por entender
lo que estoy viendo.
Lneas de fuego se extienden sobre la superficie del planeta como grietas en
una cscara de huevo, como si una enorme criatura estuviera saliendo desde las
profundidades del planeta. Lilac hace un sonido bajo en su garganta y toma mi
mano. Los abismos se ensanchan, trozos enteros de masa terrestre desapareciendo
en el fuego.
No hay sonido a travs del vaco del espacio, y durante un largo momento
nos quedamos ah en inquietud, profundo silencio, presenciando la destruccin del
planeta delante de nosotros.
Lilac es la primera en moverse, la primera en hablar. Ahora nadie nunca
sabr lo que sucedi aqu. Traga, su mirada todava fija en la ventana mientras
una serie de explosiones silenciosas expulsan chorros de roca fundida hacia el
espejo de la luna.
En el oscuro corredor, el fuego dorado rojizo consumiendo el planeta se
refleja en los ojos de Lilac, transformndolos. En su rostro puedo ver el eco de la
destruccin del planeta, la prdida de la ltima pizca de prueba de todo lo que ella
pas.
Envuelvo mis brazos a su alrededor, tanto para tranquilizarme a m mismo
como nada. Agachando mi cabeza hasta que su cabello me hace cosquillas en mi
cara, tomo un largo y tranquilizador respiro. Nosotros lo sabremos susurro.
No nos movemos de ese sitio, ni siquiera cuando los motores de la nave dan
una sacudida. Nos quedamos observando mientras el planeta destrozado y los
restos de su luna retroceden en la distancia, ms y ms atrs hacia la oscuridad
infinita. Hasta que nuestros ojos tienen que hacer un esfuerzo para verlos, hasta
que slo son puntitos irregulares de luz reflejada.
La unidad de hiperespacio da su zumbido delator, y Lilac se recuesta en m,
asegurndose mientras nos preparamos para saltar, para cubrir el espacio y llegar
ms rpido a casa. El hogar con cmaras y reporteros, y preguntas de las personas
que nunca entenderan lo que nos pas. No he renunciado a encontrar respuestas,
todava no, incluso si slo nos susurramos esas respuestas el uno al otro.
Pero justo ahora, mientras esperamos que los motores arranquen, todo eso
est muy lejos. Por un momento, la imagen ante nosotros se congela: nuestro
mundo, nuestras vidas, reducidas a un puado de estrellas rotas medio perdidas
en el espacio inexplorado. Luego se ha ido, la vista tragada por los vientos del
hiperespacio fluyendo ms all, auroras de un azul verdoso limpiando las
imgenes residuales.
Hasta que todo lo que queda somos nosotros.