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O COMBATE OBESIDADE ATRAVS DA EDUCAO ALIMENTAR

NA ESCOLA

Vincius Nascimento Arajo

Resumo
de conhecimento geral que a obesidade uma epidemia que est presente em grande parte
da populao. Conforme pesquisas realizadas pelo IBGE - Instituto Brasileiro de Geografia e
Estatsticas (1974 - 2002/2003), apesar do ndice de desnutrio ter cado de forma
significativa, ouve um gradativo crescimento da populao adulta obesa no Brasil. Este
problema muitas vezes decorrente da m alimentao na infncia ou na adolescncia, que
resulta tambm em outras doenas crnicas como problemas cardiovasculares, diabetes, falta
de disposio e mau desenvolvimento corporal. Portanto, de suma importncia que haja uma
interveno neste processo, e na escola, por seu papel educativo e por sua funo social na
famlia e comunidade, encontra-se um meio favorvel para a obteno de resultados positivos
na luta contra o sobrepeso. Nota-se que, apesar das dificuldades na aplicao, a viabilizao
de programas sociais voltados pratica da alimentao saldvel no contexto escolar aliada
insero da educao nutricional no projeto pedaggico conseguem trazer mudanas
significativas na alimentao de crianas e jovens, e at da comunidade e consequentemente a
diminuio do ndice de obesidade de um modo geral.
Palavras-chave: Nutrio, Obesidade, Educao Alimentar.
1. Introduo
fato que ter uma alimentao balanceada e rica em frutas, verduras e legumes traz
uma srie de benefcios para a sade, tais como melhor desempenho fsico e intelectual,
fortalecimento do sistema imunolgico e maior disposio para realizar as tarefas cotidianas.
Pode ser que crianas e pr-adolescentes tenham resistncia em gostar desse tipo de comida,
sendo facilmente atradas por guloseimas que no trazem os mesmos benefcios e podem,
quando consumidas em excesso, apresentar riscos para a sade. Desse modo, seria
interessante que os alunos fossem constantemente conscientizados sobre os benefcios de se
consumir vegetais diariamente e manter a alimentao equilibrada. Assim, a escola pode
contribuir de maneira significativa para reduo do nmero de crianas e adolescentes com
peso acima do ideal.
2. O processo evolutivo da obesidade no Brasil

De acordo com a Pesquisa de oramentos familiares no Brasil, realizada pelo IBGE -


Instituto Brasileiro de Geografia e Estatsticas (1974 - 2002/2003), com as fortes mudanas na
situao nutricional brasileira, a falta de crescimento decorrente da desnutrio em crianas
com idade abaixo de cinco anos teve uma queda de aproximadamente 75% de 1974 at os
anos de 2002/2003. Entretanto, ao passo que a desnutrio infantil caa, o sobrepeso em
adultos atingiu ndices alarmantes, onde triplicou-se entre homens adultos entre os anos 1970
e 2000 e atinge, hoje, cerca de 50% da populao adulta.

Desse modo, as mudanas observadas no hbito alimentar da populao brasileira,


em funo de fatores diversos, tm favorecido o aparecimento da obesidade, doenas do
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corao, cncer e outras enfermidades (MONTEIRO & MONDINI, 1995; WORLD


HEALTH..., 1997).

O Grfico 1 demostra o processo evolutivo da obesidade no Brasil, onde pode-se


observar que, ao mesmo tempo que o ndice de baixo peso decai, o sobrepeso e a obesidade
nos homens tm se elevado preocupantemente.

Fonte: IBGE (2006)


Grfico 1 Classificao de homens de acordo com o IMC, entre 1974 e 2002/2003.
(Preto: ENDEF - Estudo Nacional da Despesa Familiar 1974/1975;
Cinza Mdio: PNSN - Pesquisa Nacional sobre Sade e Nutrio 1989;
Cinza Claro: POF - Pesquisa de Oramentos Familiares 2002/2003)

Grande parte da populao obesa surgiu em decorrncia da m alimentao na


infncia. A ingesto desordenada de alimentos, ocasionada pela falta de orientao
nutricional, acarreta na ingesto inadequada de nutrientes, e o inconsciente consumo
exagerado de fontes muito calricas: balas, doces, salgados e guloseimas em geral e a
ausncia de planejamento esto comumente presentes na rotina alimentar de crianas e
adolescentes brasileiros, o que pode acarretar futuramente em problemas de sade.

Estudos no Brasil relacionados ao consumo alimentar de adolescentes, indicam baixa


ingesto de produtos lcteos, frutas, hortalias, alimentos fontes de protena e ferro e excesso
de acar e gordura (LERNER, 1994; GAMBARDELLA, 1996; GAMBARDELLA ET AL.,
1999).

Os maus hbitos alimentares na infncia podem resultar em grandes consequncias


futuras. A escassez da ingesto de alimentos saldveis, ricos em nutrientes e de baixa caloria,
e o alto consumo de alimentos calricos so as principais causas de diversas doenas crnicas,
como o diabetes, alm daquelas que envolvem problemas cardiovasculares, falta de
disposio e mau desenvolvimento corporal.

A obesidade na infncia e na adolescncia tem como consequncia a possibilidade de


sua manuteno na vida adulta, levando a uma situao de risco sade e ao aumento da
morbi-mortalidade (MUST et al., 1992; GUO et al., 1994).
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Portanto, importante que desde os primeiros anos de vida, haja uma preocupao
sobre as prticas alimentares, e a escola, por ser formadora de opinies, deve ter papel
fundamental como veculo de incentivo ao jovem prtica de uma alimentao mais
equilibrada, e consequentemente a reduo da obesidade entre a populao.

3. A escola como mediadora da prtica da alimentao saldvel

A informao um fator fomentador da busca e aderncia de hbitos mais saldveis.


Assim, para Zancul (2008), as atividades educativas promotoras de sade na escola so
muito importantes se considerarmos que pessoas bem informadas tm mais possibilidades de
participar ativamente na promoo do seu bem-estar.

Nesse sentido, a escola exerce grande influncia na formao humana, por seu papel
educativo e por sua funo social e, consequentemente, neste ambiente onde se encontram
as condies propcias para o combate de doenas crnicas causadas por m conduta
alimentar.

Conforme Vargas & Lobato (2007):


Embora os hbitos alimentos estejam arraigados nas prticas familiares, as escolas
tm um papel vital na promoo de noes saudveis, j que os professores tm uma
influncia importante frente s atitudes dos estudantes, encompassada pelo seu
contato expressivo e envolvimentos com a escola e ambiente social.

Tendo em vista a influncia praticada pela escola sobre a famlia e a comunidade,


surgem novas oportunidades de transio da alimentao incorreta para a saudvel atravs da
implantao de programas sociais de educao alimentar nas escolas. Estes programas
procuram mudar os hbitos alimentares e nutricionais, visando trazer melhorias na sade e
qualidade de vida das comunidades.

Vargas & Lobato (2007) afirmam que:


Vrios programas de educao nutricional vm sendo criados em todo o mundo com
o objetivo de prevenir doenas crnicas, apontadas como as principais causas de
morte na idade adulta. Estes programas beneficiam as crianas por meio de
orientao adequada sobre ingesto energtica e de micronutrientes, alm de
promoverem modificaes comportamentais precocemente. Alm disso, o
conhecimento, as atitudes, comportamentos e habilidades desenvolvidos por meio de
efetivos programas de sade em escolas, voltados para a conscientizao de que a
adoo de hbitos saudveis trar melhor qualidade de vida, capacitam crianas e
jovens para fazer escolhas corretas sobre comportamentos que promovam a sade do
indivduo, famlia e comunidade.

Pode-se citar como exemplo "A Horta Escolar como Eixo Gerador de Dinmicas
Comunitrias, Educao Ambiental e Alimentao Saudvel e Sustentvel", projeto social
aplicado em escolas pblicas municipais de todo o Brasil, desenvolvido pela FAO - Food and
Agriculture Organization, em parceria com o Fundo Nacional de Desenvolvimento da
Educao do Ministrio da Educao (FNDE/MEC). Este programa, engajado ao Mais
Educao (outro programa implementado pelo MEC), visa trazer mudanas atravs do
envolvimento do aluno desde o plantio da horta at o seu consumo na prpria merenda
escolar.

Para que estes programas entrem em vigor nos hbitos escolares, importante que
todo o ambiente escolar esteja engajado, mas nem sempre esta situao empegada.
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Entretanto, comum a presena de lanchonetes, fontes de alimentos extremamente calricos,


prejudiciais sade, nestes estabelecimentos de ensino, o que comprometem, e em grande
proporo, o andamento dos programas sociais de alimentao saudvel.

Essas lanchonetes competem, de forma desleal, com a orientao alimentar


desenvolvida e oferecida pelos projetos, e assim arrisca a quebrar a linha de combate
obesidade e outras doenas.

Por outro lado, as lanchonetes podem se tornar fortes aliados, uma vez que esses
passem a comercializar produtos saudveis, como defendido por Vargas & Lobato (2007)
quando afirmam que no contexto escolar, parece relevante exibir e estimular o consumo de
alimentos saudveis e no comercializar alimentos prejudiciais, h evidncias de que a
disponibilidade de alimentos em lanchonetes influencia hbitos alimentares e no o
contrrio.

Outro fator que expe a risco o prosseguimento de projetos de conscientizao


alimentar nos estabelecimentos de ensino a baixa durao desses projetos. Por estes no
terem uma participao contnua no projeto pedaggico, muitas vezes esses acabam por no
alcanarem o impacto desejado.

De acordo com Zancul (2008), apud Levine, et al (2002), a durao e intensidade no


desenvolvimento das atividades educativas so fortes determinantes de seu impacto sobre o
conhecimento, atitudes e hbitos alimentares de crianas e adolescentes.

Zancul (2008) ainda complementa:


De todo modo, deve-se compreender a educao como um processo de mudanas de
comportamento e de formao de atitudes que nem sempre se consolidam num curto
espao de tempo, ou seja, os resultados destas aes e programas tambm precisam
ser avaliados num prazo mais longo.

Mesmo assim, a realizao de programas nutricionais ainda promovem resultados


positivos na luta contra doenas crnicas causadas por m alimentao, principalmente
quando aliada a introduo da educao nutricional no currculo escolar. Dessa forma,
Zancul (2007) relata que:
Projetos com objetivos bem definidos so colocados em prtica, mas na maioria das
escolas os trabalhos de orientao e educao alimentar e nutricional acontecem de
forma pontual, descontextualizada ou sem continuidade e no esto inseridos nos
projetos pedaggico das escolas.

Contudo, de suma importncia a insero do estudo contnuo sobre a alimentao


correta no currculo escolar.
4. Concluso

Apesar das dificuldades a escola ainda o principal veculo para combater a obesidade
no Brasil e no mundo.
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Referncias
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