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traduccin de

STELLA MASTRANGELO
CONOCER EL MUNDO,
traduccin del captulo 15
SABER EL MUNDO:
ROBERTO BRICEO
HEINZ R. SONNTAG EL FIN DE LO APRENDIDO
Una ciencia social para el siglo XXI

por
IMMANUEL WALLERSTEIN
siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
CERRO DEL AGUA 246, DELEGACIN COYOACN, C4310, MXICO, D.F.

En EL MUNDO DEL SIGLO XXI se publican algunas obras


significativas de pensadores contemporneos que, desde
distintos espacios sociales, polticos y acadmicos, es
tudian los problemas locales, nacionales, regionales y
globales que constituyen la compleja agenda de nuestro
tiempo.

Las primeras veinte obras que rene esta coleccin son


una muestra de la variedad de puntos de vista con que
se observan y analizan la condicin global del mundo y
los intensos cambios experimentados en los ltimos
decenios en la sociedad, la economa, la poltica y la
cultura.

portada de mara Iuisa martnez passarge

primera edicin en espailol, 200 l


siglo xxi editare.~. s.a. de c.v.
en coedicin con el centro de investigaciones
interdisciplinarias en ciencias y humanidades, unam
isbn 968-n2304-5

primera edicin en ingls, 1999


regents of the univcrsity of minnesota, minneapolis
publicado por university of minnesota press
ttulo original: lhe end of the wodd as we lmow it. social science
for the twentyjirst century

derechos reservados conforme a la ley


impreso y hecho en mxico / printed ar.d made in mexico

[vii]
NDICE

PREFACIO 3

INCERTIDUMBRE Y CREATIVIDAD.
Premisas y conclusiones 5

l. EL MUNDO DEL CAPITALISMO

l. LAS CIENCIAS SOCIALES Y EL INTERLUDIO COMUNISTA,


O INTERPRETACIONES DE LA HISTORIA CONTEMPORNEA 11

2. F.l. CNA Y SUDAFRICA


Pasado y futuro de los movimientos de liberacin
en el sistema mundial 24

3. EL ASCENSO DEL ASIA ORIENTAL, O EL SISTEMA


DEL TERCER MUNDO EN EL SIGLO XXI 41

CODA: LA LLAMADA CRISIS ASIATICA 58

4. ESTADOS? SOBERANA?
Los dilemas de los capitalistas
en una poca de transicin 67

5. LA ECOLOGA Y LOS COSTOS DE PRODUCCIN CAPITALISTAS


No hay salida 88

6. LIBERALISMO Y DEMOCRACIA
Hermanos enemigos? lOO

7. INTEGRACIN A QU? MARGINACIN DE QU? 120

8. CAMBIO SOCIAL?
El cambio es eterno. Nad cambia jams 136
[ix]
PREFACIO

De 1994 a 1998 me toc ser presidente de la Asociacin Sociolgi-


ca Internacional. Exhort a la AS! a colocar en el centro de sus preo-
cupaciones la necesidad de reevaluar el saber social colectivo de la
ciencia social a la luz de lo que, Segn yo sostena, sera un nmndo
totalmente transformado en el siglo XXI. Como presidente de la AS!
pronunciaba discursos en muchas reuniones de socilogos y otros
cientficos sociales, y decid seguir mi propio cons~jo y utilizar esas
ocasiones para exponer mis opiniones sobre el tema de una ciencia
social para el siglo XXI.
El ttulo me lo proporcion Patrick Wilkinson, quien ley mu-
chos de estos ensayos a medida que yo los escriba. Un da me dijo
que lo que yo haba estado escribiendo era "el fin del mundo tal co-
mo we know it", en el doble sentido de "know": como cognoscere y co-
mo scire, y yo tom esa idea como forma de organizar esta coleccin
de ensayos, dividida en "El mundo del capitalismo" y "El mundo del
saber": el mundo que hemos conocido en el sentido de que consti-
tuy el marco de nuestra realidad (el mundo del capitalismo, o cog-
noscere) y el mundo que hemos conocido en el sentido de llegar a
comprenderlo (el mundo del saber, o scire).
Creo que estamos vagando por una selva oscura y no tenemos su-
ficiente claridad acerca de para dnde debemos ir. Creo que nece-
sitamos urgentemente discutir esto entre todos, y que esa discusin
debe ser verdaderamente mundial. Creo adems que en esa discu-
sin no es posible separar el conocimiento, la moralidad y la polti-
ca, colocndolos en distintos rincones. Trato de explicar rpidamen-
te esto en el primer ensayo, "Incertidumbre y creatividad". Estamos
metidos en un debate singular y bastante difcil. Pero no resolvere-
mos los problemas evitndolos.

[3]
X NDICE

JI. EL MUNDO DEL SABER

9. LA CIENCIA SOCIAL Y LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA


Las garantas de la racionalidad en extincin 157

10. DIFERENCIACIN Y RECONSTRUCCIN EN


LAS CIENCIAS SOCIALES 179 AJacob,Jessie, Adam y Joshua
con el deseo de que lleguen a conocer una ciencia
11. EL EUROCENTRISMO Y SUS AV."-TARES socialtns til que la que encontr yo
Los dilemas de la ciencia social 191 cuando llegu a su estudio

12. LAS ESTRUCTURAS DEL SABER, y


O DE CUANTAS MANERAS PODEMOS SABER 210
a don Pablo Gonzlez Casanova
13. EL ASCENSO Y LA FlHURA EXTINCIN DEL ANLISIS porque el trabajo de toda su vida ha sido un intento
DE SISTEMAS-MUNDO 218 de poner-la ciencia social
al servicio de un mundo ms democrtico,
14. LA CIENCIA SOCIAL Y LA BSQUEDA DE
y nos ha inspirado a todos
UNA SOCIEDAD JUSTA 229

15. EL LEGADO DE LA SOCIOLOGA, LA PROMESA


DE LA CIENCIA SOCIAL 249

NDICE ANALTICO 297


INCERTIDUMBRE Y CREATIVIDAD
Premisas y conclusiones*

Creo que la primera mitad del siglo XXI ser mucho ms difcil, ms
inquietante y sin embargo ms abierta que todo lo que hemos cono-
cido en el siglo XX. Digo esto basado en tres premisas, ninguna de
las cuales tengo tiempo de defender aqu. La primera es que los sis-
temas histricos, igual que todos los sistemas, tienen vidas finitas.
Tienen un comienzo, un largo desarroHo y finaln1ente, a medida
que se apartan del equilibrio y llegan a puntos de bifurcacin, un
deceso. La segunda premisa es que en esos puntos de bifurcacin
seguramente ocurren dos cosas: inputs pequeos tienen grandes
efectos (al revs de los tiempos de desarrollo normal de un sistema,
en que grandes inputs tienen efectos pequeos); y el resultado de
esas bifurcaciones es intrnsecamente indeterminado.
La tercera premisa es que el moderno sistema mundial, como sis-
tema histrico, ha entrado en una crisis terminal y dentro de cin-
cuenta aos es poco probable que exista. Sin embargo, como el de-
senlace es incierto, no sabemos si el sistema (o los sistemas)
resultante ser mejor o peor que ste en el que ahora vivimos, aun-
que s sabemos que el periodo de transicin ser una poca de tre-
mendas perturbaciones, porque lo que se juega en 1a transicin es
mucho y porque la capacidad de pequeos inputs para afectar el re-
sultado es muy grande.
Muchos piensan que el derrumbe de los comunismos en 1989
marca un gran triunfo del liberalismo. Yo creo que ms bien marca
la cada definitiva del liberalismo como cultura geopoltica defini-
toria de nuestro sistema mundial. EJ liberalismo esencialmente pro-
meta que las desigualdades del sistema mundial y la polarizacin
aguda se atenuaran por medio de reformas graduales. La ilusin
de que eso era posible dentro del marco del moderno sistema mun-
dial ha sido en realidad un gran elemento estabilizador, puesto que
legitimaba a los estados a los ojos de sus poblaciones y les prometa

*Conferencia pronunciada en "Foro 2000: Inquietudes y esper;mzas en el umbral


del nue\o milenio", Praga, 3-6 de septiembre de 1997.

[5]
6 INCERTIDUMBRE Y CREAT1VJDAD I:--:CERTII)Ll.\1BRE Y CRE...\TIY1DA.D 7

un paraso en la tierra en un futuro alcanzable. La cada de los co- no es sino una secularizacin del pensamiento cristiano, que simple-
munismos, as como la cada de los movimientos de liberadn na- mente sustituye a Dios por "la naturaleza", y que la necesaria acep-
cional en el Tercer Mundo y la cada de la fe en el modelo keyncsia- tacin de la certeza deriva de las verdades de la profesin religiosa
no en el mundo occidental, fueron otros tantos reflejos .simultneos ~, es paralela a ellas. No es mi intencin aqu iniciar una discusin
de la desilusin popular con la validez y la realidad de los progra- teolgica per st:, pero siempre me ha parecido que la creencia en un
mas reformistas que cada uno de ellos propugnaba. Pero esa desilu- Dios omnipotente, visin comn por lo menos en las llamadas reli-
sin, por merecida que haya sido, quita toda base a la legitimacin giones occidentales (el judasmo, el cristianismo y el Islam), en rea-
popular de los estados y anula efectivamente cualquier razn por la lidad es tanto lgica como moralmente incompatible con la creen-
que sus poblaciones deberan tolerar la continua y creciente polari- cia en In certeza, o por lo menos en cualquier certeza humana.
zacin de nuestro sistema mundial. Por lo tanto, yo espero conside- Porque si Dios es omnipotente, los humanos no pueden limitarlo es-
rable turbulencia del tipo de la que ya hemos estado viendo en los tableciendo lo que creen que es eternamente cierto, o en tal caso
noventa, extendindose desde las Bosnias y Ruandas de este mun- Dios no sera omnipotente. No cabe eluda de que los cientficos de
do hasta las regiones ms ricas (y supuestamente ms estables) del pocas anteriores, muchos de los cuales enm muy religiosos, pue-
mundo (como Estados Unidos). <len haber credo que las tesis que defendan eran consonantes con
stas son, como ya he dicho, premisas, y es posible que no los la teologa imperante, y no cabe duda de que muchos telogos de su
. 1
convenzan a ustedes, pero no tengo tiempo para fundamentarlas. tiempo les dieron motivos para creerlo, pero siinplemente no es
Quiero simplemente extraer las conclusiones morales y polticas de cierto que la creencia en la certeza cientifica sea un complemento
1nis premisas. La primera conclusin es que el progreso, a diferen- necesario de los sistemas de creencias religiosos.
cia de lo que predic la Ilustracin en todas sus formas, no es en ab- Adems la creencia en la certeza est hoy bajo ataques severos, y
soluto inevitable. Pero no a~;_epto que eso signifique que es imposi- yo dira que muy sugest.iyos, dentro de las propias ciencias natura-
ble. Moralmente, el mundo no ha avanzado nada en los ltimos les. No hace falta ms que recordar el ltimo libro de Ilya Prigogi-
miles de aos, pero podra hacerlo. Podemos avanzar hacia lo que ne, La fin de.\ rertitudes, 2 en el que sostiene que, aun en el sanctasanc-
;Max Weber llamaba "racionalidad material", es decir, valores racio- truin de las ciencias naturales, los sistemas dinmicos de la
,'nales y fines racionales, determinados en forma colectiva e inteli- mecnica, los sistemas son gobernados por la flecha del tiempo e
gente. inevitablemente se alejan del equilibrio. Esas visiones nuevas sella-
La segunda conclusin es que la creencia en certezas, premisa man ciencia de la complejidad, en parte porque sostienen que las
fundamental de la modernidad, conduce a la ceguera y la invalidez. certezas nc\vtonianas slo se sostienen en sistemas muy sencillos y
La ciencia moderna, es decir, la ciencia cartesbno-newtoniana, se muy limitados, pero tambin porque afirman que el universo mani-
ha basado en la certeza de la certeza. El supuesto bsico es que exis- fiesta el desarrollo evolutivo de la complejidad, y que la abrumado-
ten leyes universales objetivas que gobiernan todos los fenmenos ra mayora de las situaciones no se puede explicar con base en las
naturales, que esas leyes pueden ser conocidas por la investigacin premisas de equilibrios lineales y reversibilidad del tiempo.
cientfica, y que una vez conocidas esas leyes podemos predecir per- La tercera conclusin es que en los sistemas sociales humanos,
fectamente el futuro y el pasado, a partir de cualquier conjunto de los sisteinas ms complejos del universo y en consecuencia los ms
condiciones iniciales. difciles de analizar, la lucha por la buena sociedad contina. Ade-
Con frecuencia se ha sostenido que esa concepcin de la ciencia ms, es precisamente en los periodos de transicin de un sistema a
otro (cuya naturaleza no podemos conocer por anticipado) cuando
l Estas tesis han sido examinadas bastante extensamente en dos libros recientes: la htcha humana adquiere ms significado. Para decirlo de otro mo-
Immanuf'l Wallerstein, Aft(T l.iberalism, Nueva York, New Press, 1995 [Despus delli- do, es slo en esas pocas de transicin cuando lo que llamamos li-
bemlisrno, trad. deStella Mastrangelo. Mxico, Siglo XXICllCl-lUNAM, 1996), y Teren-
ce K. Hopkins e Immanuel Wallcrstein (eds.), The Age ofTransition: Trajectory ofthe 2 llya Prigoginc, La fin des certitudes, Pars, Odile Jacob, 1996 (trad. esp., El fin de
Yt-"orld-S_lslem, 1945-2025, Londre.s, Zed Press, 1996. las certidumbn>, Santiago de Chile. Andrs Bello, 1996).
S lNCERTJDlTr>.iBRE Y CREATIVIDAD

bre albedro supera las presiones del sistema existente por regresar 1
al equilibrio. As, el cambio fundamental es posible, aunque nunca
es seguro, y este hecho apela a nuestra responsabilidad de actuar ra- EL MUNDO DEL CAPITALISMO
cionalmente, de buena fe y con fuerza en busca de un sistema hist-
rico m~jor.
No podemos saber cmo se vera ese sistema en trminos estruc-
turales, pero podemos establecer los criterios con base en los cua-
les lo consideraramos un sistema histrico sustancialmente racio-
nal. Es un sistema bastante igualitario y bastante democrtico. Lejos
de ver algn conflicto entre estos dos objetivos, yo dira que estn
intrnsecamente vinculados entre s. Un sistema histrico no puede
ser igualitario si no es democrtico, porque un sistema no democr-
tico es un sistema que distribuye el poder en forma desigual, y eso
significa que tambin distribuir otras cosas en forma desigual. Y
no puede ser democrtico si no es igualitario, porque un sistema no
igualitario significa que unos tendrn ms 1nedios materiales que
otros y por lo tanto inevitablemente tendrn ms poder_f'O}_ltico.
La cuarta conclusin que extraigo es que la incertdumbre es ma-
raYillosa y que la certeza, si fuera real, sera la muerte moral. Si es-
tuviramos seguros del futuro no habra QQmpulsin moral a hacer
nada. Estaramos en libertad para perfitin:10s cualquier pasin y
entregarnos al egosmo en todas sus formas, puesto que todas las ac-
ciones caen dentro de la certeza ordenada. En cambio, si todo es in-
cierto, el futuro est abierto a la creatividad, no slo la creatividad
htunana, sino la creatividad de la naturaleza. Est abierto a la posi-
bilidad. y por lo tanto a un mundo mejor. Pero slo podemos llegar
all en la tnedida en que estemos dispuestos a invertir nuestras ener-
g;as morales en ese logro, y en la medida en que es"ten1os dispues-
tos a luchar con los que, en cualquier guisa y con cualquier excusa,
prefieren un mundo no igualitario y no democrtico.
l. LAS CIENCIAS SOCIALES Y EL INTERLUDIO COMUNISTA,
O INTERPRETACIONES DE LA
HISTORIA CONTEMPORANEA'

ilnterludio comunista? iEntre qu y qu? Y ante todo: icundo?


Considerar que fue en el periodo comprendido entre noviembre
de 1917 (la llamada Gran Revolucin de Octubre) y 1991, el ao de
la disolucin del Partido Comunista de la URSS en agosto y de la
propia URSS en diciembre. se es el periodo en el que hubo esta-
dos gobernados por partidos comunistas, o marxistas-leninistas, en
Rusia y su imperio, y en Europa Central y OrientaL Desde luego,
basta hoy hay algunos estados en Asia que se consideran goberna-
dos por partidos marxistas-leninistas, a saber China, la Repblica
Democrtica de Corea, Vietnam y Laos. Y est Cuba. Pero la era en
que haba un "bloque socialista de estados" en cualquier sentido sig-
nificativo ha terminado. Y en mi opinin tambin ha terminado la
era en que el marxismo-leninismo era una ideologa con un apoyo
significativo.
Es decir que estamos hablando de un interludio en el sentido ele-
mental de que hubo un punto en el tiempo antes de la era en que
haba un grupo coherente de estados que afirmaban gobernarse
por la ideologa marxista-leninista y hoy estamos viviendo en un pe-
riodo po~terior a esa era. Por supuesto, su sombra estaba all antes
de 1917. Marx y Engels haban afirmado en su Manifiesto ya en 1848
que "Un fantasma recorre Europa, es el fantasma del comunismo".
Y en muchas formas ese fantasma sigue vagando por Europa. iSlo
por Europa? Examinemos qto.
iQu era ese fantasma antes de 1917? iQu era entre 1917 y 1991?
iQu es hoy? Creo que no es demasiado difcil llegar a un acuerdo so-
bre qu era el fantasma antes de 1917. Era el fantasma de que de al-
guna manera el "pueblo" -visto principalmente como una masa de
personas sin educacin ni cultura ni sofisticacin alguna- se iba a le-

* Conferencia pronunciada en un coloquio regional de la Asociacin Sociolgica


Internacional, "La construccin de la sociedad abierta y las perspectivas de la socio-
loga en Europa Centro-Oriental", Cr~rc~ia, Polonia, 15-17 de septiembre de 1996.

lll]
12 EL MUNDO DEL CAPITALISMO CIENCIAS SOCIALES E INTERLVDJO C0:\1l:J\JSTA 13

vantar en forma desordenada para destnr y confiscar propiedades y ciones de vida eran generalmente terribles, cre una nueva fuerza
redistribuirlas ms o menos, llevando al poder a personas que gober- poltica formada por personas que en su mavora estaban cxc1uida.s
naran sin respeto por el talento o la iniciativa. Y en el proceso des- de los beneficios del credmiento econmi~o. Sufran econmica-
truiran todo lo que se consideraba valioso en las tradiciones de un mente, estaban excluidos socialmente y no tenan ninguna partici-
pas, incluyendo por supuesto sus tradiciones religiosas. pacin en los procesos polticos, ni en el nivel nacional ni en el Jo-
Ese temor no era del todo ilusorio. En la versin cinematogrfi- cal. Cuando Marx y Engels dijeron: "Trabajadores de todos los
ca de la novela de Pasternak El doctor Zhivago hay una escena en la pases, unos; no tenis nada que perder ms que vuestras cadenas",
que el doctor, al regresar del frente poco despus de la revolucin se referan y se dirigan a ese grupo.
a su hogar moscovita que es casi un palacio, es recibido aH no slo Entre 1848 y 1917 ocurrieron en Europa dos cosas que afectaron
por su familia sino por un colectivo muy grande de personas que esa situacin. Primero, los dirigentes polticos de los diferentes esta-
han ocupado esa casa haciendo de ella su nueva residencia. Su pro- dos empezaron a aplicar un programa de reforma, reforma racional,
pia familia ha quedado relegada a una sola habitacin en la vasta ca- destinado a responder a las quejas de ese grupo, paliar sus sufri-
sa. Alguien pregunta en forma bastante agresiva a Zhivago, repre- mientos y calmar su sentiinicnto de enajenacin. Programas de este
sentante del intelectual ruso idealista esencial, qu piensa de esa tipo se aplicaron en la mayora de los estados europeos, aunque a
nueva realidad, y l responde: "Este ar.c:glo es mejor, camaradas, diferente ritmo y en diferentes momentos. (Incluyo en mi definicin
ms juste. 1 Hasta el final de su vida tan llena de acontecimientos el de Europa a los principales estados colonizados por blancos: Esta-
doctor 711 ivago sigue creyendo que es mejor, a pesar de que el lec- dos Unidos, Canad, Australia y Nueva Zelanda).
tor/ l L"ador se queda con sentimientos ms ambiguos. Esos programas de reforma tenan tres componentes principales.
Conocemos bastante bien la historia poltica y social de Europa El primero era el sufragio, que fue introducido con cautela pero cu-
en el siglo XIX. Permtanme resumirla. Despus de la Revolucin ya cobertura se fue expandiendo incesantemente: ms tarde o ms
francesa hubo en Europa una creciente y generalizada aceptacin temprano se otorg a todos los hombres adultos (y ms tarde tam-
de dos conceptos que antes de la Revolucin la mayora de las per- bin a las mujeres) el derecho a votar. La segunda reforma consisti
sonas habran considerado extraas. El primero era que el cambio en legislacin correctiva sobre los lugares de trabajo ms beneficios
poltico es un fenmeno absolutamente normal y esperable. El se- redistributivos, lo que despus llegaramos a llamar "estado de bie-
gundo era que la soberana, la soberana nacional, no reside en go~ nestar". La tercera refonna, si es que reforma es 1a palabra correc-
bernantes ni en legislaturas sino en algo llamado "el pueblo". Esas ta, fue la creacin de identidades nacionales, en gran parte a travs
ideas no slo eran nuevas: eran ideas radicales que inquietaban a la de la educacin primaria obligatoria y el servicio rnilitar universal
mayora de las personas con poder y propiedades. (para los hombres).
Ese nuevo conjunto de valores que trascenda a los estados parti- Esos tres elementos juntos -participacin poltica a travs del voto,
culares, lo que yo llamo la geocultura del sistema mundial emergen- intervencin del estado para reducir las consecuencias polarizadoras
te, fue acompaado por cambios importantes en la estructuracin de las relaciones del mercado sin control y una lealtad nacional unifi-
social y demogrfica de la mayora de los estados europeos. La tasa cadoh ms all de las clases- constituyen el soporte, y de hecho en
de urbanizacin aument, y tambin la proporcin de trabajo asala- realidad la definicin, del estado liberal, que para 1914 haba llegado
riado. Esa sbita concentracin geogrfica de nmeros considera- a ser la norma y en parte la prctica paneuropea. Despus de 1848, las
bles de asalariados urbanos en las ciudades europeas, cuyas con di- diferencias existentes antes de 1848 entre las fuerzas polticas llama-
das liberales y .~as llamadas conservadoras se redujeron radicalmente,
1 En la novela original de Pastcrnak, ZhiYago es recibido solamente por su fami- al tiempo que tendan a concordar con respecto a los 1nri tos de un
lia, que le explica que han "regalado" dos de los tres pisos de "espacio vital" (el nue- programa de reforma, aunque desde luego siguieron discutiendo so-
vo trmino)"a varias instituciones soviticas. Pero tambin en esa versin Zhivago ex- bre la velocidad de las reformas y el grado en que sera til preservar
presa su sentimiento de que es ms justo y de que antes los ricos tenan demasiado
la veneracin de smbolos y autoridades tradicionales.
de todo.
l4 r:.L MUNDO DEL CAPITAUSMO CIENCIAS SOCIALES E INTERLUDIO CO:\IUNISTA 15

Ese mismo periodo presenci el surgimiento en Europa de lo que so luto revolucionarias sino que en el mejor de los casos constituan
a veces se llama el movimiento social, formado por un lado por los una variante del liberalismo. Segundo, decan que, cualquiera gue
sindicatos y por el otro por partidos socialistas o laboristas. La tna- pudiera ser la justificacin de ese "revisionismo" en otras regiones,
yora de esos partidos, aunque no todos) se consideraban "mancis- no era aplicable a la realidad de Rusia, porque Rusia no era un es-
tas", aunque Jo que en realidad significaba eso fue causa de un de- tado liberal y por lo tanto no haba ninguna posibilidad de que Jos
bate permanente que an contina. El ms fuerte de esos partidos socialistas pudieran llegar al socialismo a travs del voto. Es preci-
y el partido "modelo", para s mismo y para la mayora de los de- so decir que, vistas retrospectivamente, ambas evaluaciones parecen
ms, fue el Partido Socialdemcrata alemn. absolutamente correctas.
El Partido Socialdemcrata alemn, como la mayora de los dems De ese anlisis los bolcheviques extraan una conclusin funda-
partidos, enfrentaba una cuestin prctica principal: deba partici- mental: Rusia nunca llegara a ser socialista (e imp1citainente nin-
par en las elecciones parlamentarias" (con la pregunta subsiguiente: gn otro estado) sin un proceso insurrecciona} que inclua tomar el
(deban sus 1niembros participar en el gobierno?). Por ltimo, h abru- control del aparato del estado. Por consiguiente, el "proletariado"
madora mayora de Jos partidos y de los militantes de los partidos res- (el Slijcto aprobado de la historia) de Rusia, que de hecho todava
pondieron que s a esas preguntas. El razonamiento era bastante sen- era numricamentereducido, tena que hacerlo organizndose en
cillo: as podrian hacer algn bien inmediato a sus electores. un partido de cuadros rgidamente estructurado que planeara y or-
Eventualmente, con el sufragio extendido y suficiente educacin po- ganizara la "revolucin". El tamao "pequeo" del proletariado in-
ltica, la mayora de los votantes les dara el poder total, y una vez en dustrial urbano era ms importante para la teoria in1plcita -no ex-
el poder podran legislar el fin del capitalismo y la instauracin de plcita~ de lo que Lenin y sus compaeros admitan. Porque lo gue
una sociedad socialista. Ese razonamiento se apoyaba en varias pre- tenemos aqu en realidad es tma teoria de cmo ser un partido so-
misas. Una era la visin de la racionalidad humana de la Ilustracin: cialista en un pas que no era rico ni estaba altamente industrializa-
todas las personas actan en su propio inters racional, a condicin do, y por lo tanto no formaba parte de la zona central de la econo-
de que tengan la oportunidad y la educacin necesaria para percibir- ma-mundo capitalista.
Jo correctamente. La segunda era que el progreso era inevitable, y Los dirigentes de la Revolucin de Octubre crean haber encabe-
por lo tanto la historia estaba del lado de la causa socialista. zado la primera revolucin proletaria de la historia moderna; sera
Esa lnea de razonamiento de los partidos socialistas de Europa ms realista decir que encabezaron una de las primeras, y posible-
en el periodo anterior a 1914 Jos transform en la prctica de una mente la ms espectacular, insurrecciones de liberacin nacional en
fuerza revolucionaria, si es que alguna vez lo fueron, en una simple la perferia y semi periferia del sistetna mundiaL Lo que hizo que esa
versin algo ms impaciente del liberalismo ~entrista. Muchos de insurreccin fuera diferente de las dems, sin embargo, fueron dos
esos partidos siguieron hablando el lenguaje de la "revolucin", pe cosas: fue encabezada por un partido de cuadros que afectaba una
ro ya no pensaban realmente en la revolucin como algo que impli- ideo1ogia universalista y por lo tanto procedi a crear una estructu-
caba insurreccin o siquiera uso de la fuerza. Ms bien la revolucin ra poltica mundial directamente controlada por l; y la revolucin
babia pasado a ser la esperanza de un acontecimiento poltico espec- ocurri en el pas ms fuerte -industrial y militarmente- de los si-
tacular, como una victoria electoral del 60 por ciento. Como en esa tuados fuera de la zona central. Toda la historia del interludio co-
poca Jos partidos socialistas en general obtenan muy pocos votos, munista de 1917-1991 deriva de esos dos hechos.
la perspectiva de una victoria en las urnas todava tena un sabor psi- Un partido que se proclama de vanguardia y a continuacin
colgico a revolucin. procede a tomar el poder del estado no puede ser otra cosa que
Aqu entra Len in, o ms bien la faccin bolchevique del Partido un partido dictatorial. Si uno se define a s mismo como la van-
Socialdemcrata ruso. El anlisis bolchevique tena dos elementos guardia, entonces necesariamente tiene razn. Y si la historia est
fundamentales. Primero, ls bolcheviques decan que la teora y la del lado del socialismo, entonces el partido de vanguardia est l-
prctica de Jos partidos socialdemcratas europeos no eran en ab- gicamente cumpliendo el destino del mundo cuando itnpone su
16 EL \JC'\DO DF.I. C:\PlTALISTv!O CJE~CI:\S SOCJALES E 1:-.ITERLUDIO COMUNISTA 17

voluntad a todos los dems, incluyendo a las personas cuya van- bien creo que fue una especie de reaccin inmediata, casi instintiva,
guardia supuestamente es, en este caso el proletariado industrial. acorde con sus prejuicios ideolgicos.
De hecho estara faltando a su deber si actuara de otro modo. Y si Lo que ocurri a continuacin fue reflexin racional. Los bol-
adems slo uno de esos partidos. en todo el mundo, tiene el po- cheviques se encontraban en una guerra civil militarmente difcil y
der estatal, como en esencia ocurri de 1914 a 1945, y si se orga- temieron que "dejar ir" significara la creacin de regmenes activa-
niza una estructura de cuadros internacional, parece natural y mente hostiles en sus fronteras. Queran ganar la guerra civil, y de-.
plausible que el partido del estado en el poder sea el partido diri- cidieron que eso requeria reconquistar el imperio. Para Finlandia y
gente. En todo caso, ese partido posea los medios materiales y po- Polonia result ser demasiado tarde, pero para Ucrania y el Cuca-
lticos necesarios para insistir en ese papel contra cualquier oposi- so no. Y as fue como, de los tres grandes imperios multinacionales
cin que se presentara. Por lo tanto no parece injusto decir que el que existan en Europa en el momento de la primera guerra mun-
rgimen de partido nico de la URSS y su control de Jacto de la Co- dial-el austro-hngaro, el otomano y el ruso- slo el imperio ruso
mintern eran consecuencias casi ineYitables de la teora del parti- sobrevivi, por lo menos hasta 1991. Y as fue como el primer rgi-
do de vanguardia. Y con ella vena tan1bin, si no inevitablemente tnen marxista-leninista se convirti en un rgimen imperial ruso, e}
al menos muy probablemente, lo que de hecho ocurri: purgas, sucesor del rgimen imperial zarista.
gulags y la Cortina de Hierro. El segundo punto de inflexin fue el Congreso de los Pueblos
No hay duda de que la clara y continuada hostilidad del resto del del Este en Bak en 1921. Enfrentados a la realidad de que la tan es-
mundo hacia el rgimen comunista de Rusia tuvo un papel muy im- perada revolucin alemana no se iba a producir, los bolcheviques se
portante en esos procesos, pero ciertamente es falso atribuir esos volvieron hacia adentro y hacia el este. Se volvieron hacia adentro
procesos a esa hostilidad, puesto que la teora leninista prevea la en la medida en que ahora proclamaron una nueva doctrina, la de
hostilidad y por lo tanto la hostilidad formaba parte de las constan- la construccin del socialismo en un solo pas. Y hacia el este en la
tes de la realidad externa que el rgimen siempre supo que tendra medida en que el congreso de Bak desplaz el nfasis de los bol-
que enfrentar. cheviques en el sistema mundial de una revolucin del proletariado
La hostilidad era de esperar. La estructuracin interna del rgi- en los pases altamente industrializados a la lucha antimperialista en
men era de esperar. Lo que quiz no lo era tanto fue Ja geopoltica los pases coloniales y semicoloniales del mundo. Ambos parecan
del rgimen sovitico. Hubo cuatro decisiones geopolticas sucesi- virajes pragmticos sensatos. Y ambos tuvieron enormes conse-
vas tomadas por Jos bolcheviques que marcaron puntos de infle- cuencias para la domesticacin del leninismo como ideologa revo-
xin, y no parecen haber sido necesariatnente el nico camino que lucionar]a mundial.
el rgimen bolchevique poda tomar. Volverse hacia dentro signific concentrarse en volver a consoli-
La primera fue la reorganizacin del imperio ruso. En 1917 las dar el estado y el imperio rusos como estructuras estatales y pro~o
fuerzas armadas imperiales rusas estaban en el caos, y vastos seg- ner un programa para alcanzar econmicamente, a travs de la In-
mentos de la poblacin clamaban por "pan y paz". Tal era la situa- dustrializacin, a los pases de la zona central. Volverse hacia el este
cin social en la que el zar fue obligado a abdicar y en la que, des- era admitir implcitamente (todava no explcitamente) la virtual im-
pus de un breve periodo, los bolcheviques pudieron lanzar su posibilidad de la insurreccin de los trabajadores en la zona central.
ataque al Palacio de Invierno y tornar el poder del estado. Adems era unirse a la lucha por la autodeterminacin de las nacio-
Al principio los bolcheviques parecieron indiferentes al destino nes de Wilson (bajo la bandera ms vistosa del antimperialismo l-
del imperio ruso en cuanto tal. Despus de todo eran socialistas in- Esos cambios en sus objetivos hicieron que el rgimen sovitico re-
ternacionalistas, comprometidos con la creencia en los males del sultara mucho menos intolerable para }as dirigendas polticas de los
nacionalismo, el imperialismo y el zarisrno. As "dejaron irse" a Fin- pases occidentales que su posicin anterior, y echaron las bases pa-
landia y Polonia. Podemos ser cnicos y decir que no hacan otra co- ra una posible entente geopoltica. .
sa que arrojar lastre por la borda en un momento difcil, pero n1s Esto condujo lgicamente a} siguiente viraje, que lleg al ao s1-
18 EL MUNDO DEL CAPITAUSMO CIE;.;C1AS SOCI:\LES E ll"TERLUDIO CO}.IUJ'\ISTA 19

guiente, 1922, en Rapallo, cuando Alemania y la Rusia sovitica vol- estaba decidida a instalar en el poder regmenes comunistas subor-
vieron a ingresar al escenario poltico mundial como actores de pri dinados en todas las regiones donde el Ejrcito Rojo acert a encon
mera 1nagnitud accediendo a reanudar relaciones diplomticas y trarse al trmino de la segunda guerra mundial, esencialn1ente Eu-
econmicas, y renunciando a todas sus mutuas reclamaciones de ropa al este del Elba. Digo esencialmente porque hay de inmediato
guerra, haciendo as efectivamente a un lado los diferentes tipos de tre.s excepciones: Grecia, Yugoslavia y Albania. Pero ya sabemos lo
ostracismo que cada una estaba sufriendo de parte de Francia, Gran que ocurri all. En Grecia, Stalin abandon al Partido Comunista
Bretaa y Estados Unidos. De ah en adelante la URSS qued com Griego en forma dramtica. Y tanto Yugoslavia como Albania, que
prometida a integrarse plenamente al sistema de estados. Se uni a tenan movimientos marxistas~leninistas que haban llegado al po-
la Liga de las Naciones en 1933 (y lo habra hecho antes si se lo hu der mediante sus propios esfuerzos insl:'-rreccionales, romperan
hieran permitido); se ali con el Occidente en la segunda guerra abiertamente con la URSS. En cuanto a Asia, la renuencia de Stalin
mundial; fue cofundadora de las Naciones Unidas, y en el mundo fne evidente para todo el mundo y por supuesto para el Partido Co~
posterior a 1945 nunca d~j de buscar el reconocimiento de todos munista Chino, que tambin rompi dramticamente con la URSS
(y en primer lugar de Estados Unidos) como una de las dos "gran en cuanto pudo. El encuentro de 1\1ao con Nixun es resultado direc-
des potencias" mundiales. Esos esfuerzos, como seal repetida- to de ese cuarto pnnto de inflexin sovitico.
mente Charles de Gaulle, eran difciles de explicar en trminos de iQu quedaba despus de cuatro virajes? No mucho del antiguo
la ideologa marxista~leninista, pero eran perfectamente comprensi- fantasma del comunismo. Lo que quedaba era algo bastante dife-
bles como polticas de una gran potencia militar que actuaba den- rente. La URSS era la segunda potencia militar del mundo. De he-
tro del marco del sistema mundial existente. cho era suficientemente fuerte para hacer un trato con Estados Uni-
Por lo tanto no fue ninguna sorpresa lo que ocurri en el siguien rlos, que era la primera potencia, y de lejos, que le permiti
te punto de inflexin, la frecuentemente olvidada pero ideolgica asegurarse una zona de influencia exclusiva, desde el ro Elba has-
mente significativa disolucin de la Comintern. Disolver la Comin- ta el Yal, pero no tns all. El trato era que el control de esa zona
tern fue ante todo reconocer formalmente lo que haba sido una era suyo y Estados Unidos lo respetara, a condicin de que la URSS
realidad por mucho tiempo, el abandono del proyecto original bol- realmente permaneciera dentro de esa zona. El trato fue consagra-
chevique de las revoluciones proletarias en los pases ms "avanza~ do en Yalta y esencialmente respetado por las potencias occidenta-
dos". Esto parece obvio. Menos obvio es que eso representaba tam les y la URSS hasta 1991. En eso los soviticos actuaron como here-
bin el abandono de los objetivos de Bak, por lo menos en su deros directos de los zares, desempeando mejor su papel
forma original. geopoltico.
Bak ensalzaba los mritos de los movimientos antimperialstas Econmicamente, la URSS haba emprendido el camino clsico
de liberacin nacional en el "Este", pero para 1943los dirigentes de para superar el rezago por la va de la industrializacin. Lo hizo bas-
la URSS ya no estaban realmente interesados en revoluciones en tante bien, considerando todas sus desventajas y los costos de la des-
ninguna parte, a menos que fuesen totalmente controladas por tntccin causada por la segnnda guerra mundial. Si examinamos las
ellos. La dirigencia sovitica no era estpida, y comprenda que era cifras de 1945-1970, son impresionantes en una escala comparativa
muy poco probable que movimientos que llegaban al poder a travs mundiaL La URSS oblig a sus pases satlites a seguir el mismo ca-
de largas luchas nacionales fueran a entregarse enteramente en ma~ mino, que para algunos de ellos no tena tanto sentido, pero al prin-
nos de alguien situado en Mosc. EntOnces quin? Haba una sola cipio tambin les fue bastante bien. Sin embargo su visin econmi~
respuesta posible: los movimientos que llegaran al poder gracias al ca era ingenua, no porque no dejara suficiente espacio para la
Ejrcito Rojo y bajo su ojo vigilante. As naci la poltica sovitica iniciativa privada sino porque supona que alcanzar a los primeros"
hacia la nica parte del mundo donde eso tena posibilidades de ha- era una poltica plausible y la industrializacin era la ola del futuro
cerse realidad, por lo menos en esa poca, que era Europa oriental econmico. En todo caso, como sabemos, tanto la URSS como los
y central. En el periodo comprendido entre 1944 y 1947, la URSS pases de Europa central y oriental empezaron a andar mal en tr-
20 EL MtT!\DO DF.l. CAPI'L\LlSiiiO CJEI\'CIAS SOClALE.."i E INTERLUDIO COMUNISTA 21
1ninos econmicos en las dcadas de 1970 y 1980 y eventualmente de tener relacin con el problema persistente del mundo moderno,
se derrumbaron. Desde luego, en ese periodo gran parte del mun- su combinacin de gran progreso material y tecnolgico con una
do andaba mal, y en buena medida lo que ocurri en esos pases for- polarizacin extraordinaria de las poblaciones de todo el mundo.
ma parte de un patrn mayor. Sin embargo lo importante es que, En el mundo ex comunista, muchos sienten que han "vuelto a la
desde el punto de vista de la gente que viva en ~sos pases, los fra- normalidad". Pero esa posibilidad no es ms realista que cuando el
casos econnlicos fueron algo as como el col.Ino, especialmente te- presidente Warren Harding lanz ese lema para Estados Unidos en
niendo en cuenta que la mayor prueba de loS mritos del marxismo- 1920. Estados Unidos no poda volver al mundo anterior a 1914, y
leninismo era lo que poda hacer de inmediato para mejorar la tampoco Rusia y sus ex satlites pueden regresar al mundo anterior
situacin econmica. a 1945 o a 1917, ni en los detalles ni en el espritu. El mundo ha
Era el colmo porque la situacin poltica interna en todos esos avanzado, decididamente. Y si bien la mayora de la gente en el mun-
pases era tal que prcticamente nadie estaba satisfecho con ella. La do ex comunista siente un alivio inmenso por el hecho de que el in-
participacin democrtica no exista. Si para mediados de los cin- terludio comunista ba quedado atrs, no es nada seguro que ellos,
cuenta lo peor del terrorismo haba pasado, el control de la polica y el resto de nosotros, hayan pasado a un mundo ms seguro, ms
secreta y los encarcelamientos arbitrarios seguan siendo la realidad esperanzado o ms vivible.
normal de la vida. Y no se permita ninguna expresin de naciona- En primer lugar, el mundo de los prximos cincuenta aos pro-
lismo. Eso quiz no tena mucha importancia en Rusia, donde la rea- mete ser mucho ms v-iolento que el mundo de la guerra fra del
lidad era que los rusos estaban en la cumbre de ese ml'ndo polti- que venimos. La guerra fr:a era algo coreogrfico, muy limitado
co, aun cuando no se les permita decirlo. Pero para todos los por la preocupacin tanto de Estados Unidos como de la URSS por
den1s el dominio ruso era intolerable. Finalmente, el sistema de que no estallara una guerra nuclear entre ellos, y por el hecho igual-
partido nico significaba que en todos esos pases haba un estrato mente importante de que ambos pases tenhm la fuerza necesaria
mu;.: priYilegiado, la Nomenklatura, cuya existencia haca que la para asegurar que esa guerra no estallara. Pero esa situacin cam-
afirmacin ideolgica de los bolcheviques de que representaban el bi radicalmente. La fuerza militar de Rusia, a pesar de que sigue
igualitarismo pareciera una burla. siendo grande, se ha debilitado en forma considerable. Y lo mismo
Siempre hubo en esos pases muchsima gente que no comparta ha ocurrido, es preciso decirlo, con la de Estados Unidos, aunque
en ningn sentido los objetivos bolcheviques, pero lo que hizo que en menor grado. En particular, Estados Unidos ya no tiene tres ele-
por ltimo todo el sistema se desplomara fue que grandes nmeros mentos que antes aseguraban su fuerza militar: el dinero, la dispo-
de los que s los compartan llegaron a ser tan hostiles al rgimen sicin del pueblo estadunidense de soportar las prdidas de la ac-
como los otros, quizs incluso ms. El fantasma que" recorri el mun- cin militar y el control poltico de Europa occidental y el Japn.
do de 1917 a l99llleg a ser una monstruosa caricatura del fantas- Los resultados ya son claros. Es extremadamente difcil contener
ma que recorra Europa de 1848 a 1917. El viejo fantasma exudaba la escalada de la violencia localizada (Bosnia, Ruanda, Burundi, et-
optimismo, justicia, moralidad, que eran sus fuerzas. El segundo ctera). En los prximos veinticinco aos ser prcticamente impo-
fantasma IIeg a exudar estancamiento, traicin y opresin. Hay un sible contener la proliferacin de armas, y debemos esperar un au-
tercer fantasma en el horizonte? mento significativo del nmero de pases que disponen de armas
El pritner fantasma no lo era para Rusia o Europa central y orien- nucleares, as como biolgicas y qumicas. Ade1ns, teniendo en
taL sino ms bien para Europa (y el mundo). El segundo fantasma cuenta, por un lado, el relativo debilitamiento de la fuerza de Esta-
lo era para el mundo entero. Y el tercer fantasma seguramente lo dos Unidos y el surgimiento de una divisin tripartita entre los es-
ser ele n11evo para el mundo entero. Pero podemos llamarlo el fan- tados ms fuertes, y, por el otro, una constante polarizacin econ
tastna del comunismo? Ciertamente no en el sentido usual que el mica Norte-Sur en el sistema mundial, debemos entender que
trmino tuvo de 1917 a 1991, y slo hasta cierto punto en el senti- probablemente habr ms provocaciones deliberadas Sur-Norte (ti-
do usual de 1848 a 1917. Pero es un fantasma aterrador y no deja po Saddam Hussein). Esas provocaciones sern cada vez ms difci-
22 EL MUNDO DEL CAPITAUSMO CIENCIAS SOCIALES E INTERLUDIO COl\IUNISTA 23
les de manejar po1ticamente, y si se producen varias al mismo tiem- por lo menos para nuestros hijos. Eso fue lo que hizo al estado libe-
po es dudoso que el Norte pueda resistir la marejada. Las fuerzas ral plausible y aceptable como estructura poltica. Actualmente el
armadas estadunidenses ya han empezado a prepararse para mane- mundo ha perdido esa fe, y con ella perdi su estabilizador esencial.
jar dos de esas situaciones simultneamente. Pero y si fueran tres? E.,a prdida de fe en la reforma inevitable es lo que explica el
El segundo elemento nuevo es la migracin Sur-Norte (que inclu- gran viraje en contra del estado que vernos por todas partes hoy. En
ye la migracin de Europa oriental hacia Europa occidental). Digo realidad el estado nunca le gust a nadie, pero la gran mayora ha-
que es nuevo, pero desde luego esa migracin ha sido caracterstica ba permitido que su poder creciera cada vez ms porque vean al
de la economa-mundo capitalista desde hace ya quinientos aos. estado como mediador de la reforma. Pero si no puede cumplir esa
Sin embargo. tres cosas han cambiado. La primera es la tecnologa funcin, para qu soportar al estado? Pero si no tenemos un esta-
del transporte. que facilita mucho el proceso. La segunda es el al- do fuerte, quin proveer la seguridad cotidiana? La respuesta es
cance de la polarizacin econmica y demogrfica global. que da mu- que tendren1os que proveerla nosotros, por nosotros mismos. Y es-
cho mayor intensidad al impulso global. La tercera es la difusin de to pone al mundo colectivamente de vuelta en el periodo de los ini-
la ideologa democrtica. que mina la capacidad poltica de los esta- cios del moderno sistema lllUIHlia1. Fue para salir de la necesidad de
dos para oponerse a 1a marejada. construir nuestra propia seguridad local para lo que emprendimos
Qu va a pasar? A corto plazo parece claro. En los estados ricos, la construccin del sistema de estados moderno.
veremos el crecimiento de movimientos de derecha con una retri- Y un ltimo cambio, no tan pequeo. Se llama democratizacin.
ca centrada en no dejar entrar migrantes. Veremos la ereccin de Todo el mundo habla de l y yo creo que en realidad est ocurrien-
ms y ms barreras fsicas a la nligracin. Y pese a todo veremos un do. Sin embargo la democratizacin no va a reducir el gran desor-
aumento en l<asa real ele migracin, legal e ilegal. en parte por- den, sino a aumentarlo. Porque para la mayora de la gente la demo-
que el costo de las barreras fsicas es demasiado elevado y en parte cratizacin se traduce en primer trmino en la demanda de tres
debido a la \'asta colusin de patrones que quieren utilizar esa ma- cosas como derechos iguales: un ingreso razonable (un empleo y
no de obra migrante. despus una pensin), acceso a la educacin para los hijos y aten-
Tan1bin estn claras las consecuencias a mediano plazo. Habr cin mdica adecuada. En ]a medida en que haya democratizacin,
un grupo estadsticamente significativo de familias migrantes (in- 1a gente insistir no slo en tener esas tres cosas, sino en elevar pe-
cluyendo con frecuencia a familias de segunda generacin) mal pa- ridicamente el mnimo aceptable de Cada una. Pero tener esas tres
gadas, no integradas a la sociedad y casi seguramente sin derechos cosas. en el nivel que el pueblo demanda cada da, es increblemen-
polfticos. Esas personas constituirn esencialmente el estrato ms te costoso hasta para los paises ricos, no digamos Rusia, China, la
bajo de la clase trabajadora de cada pas. Si se es el caso, estaremos India. La nica manera de que todos puedan realmente tener ms de
de regreso a la situacin de Europa antes de 1848: una subclase con- esas cosas es tener un sistema de distribucin de los recursos del
centrada en reas urbanas, sin derechos y con graves motivos de Inundo radicalmente diferente dd que tenemos hoy.
queja, y esta vez adems claramente identificable tnicamente. Fue Entonces cmo le llamaremos a este tercer fantasma? El fantas-
esa situacin la que condujo al primer fantasma del que hablaban ma de la desintegracin de las estructuras estatales, en las que el
Marx y Engels. pueblo ya no confa? El espectro de la democratizacin y la deman-
Sin embargo, ahora hay otra diferencia con 1848. En el siglo XIX el da de un sisten1a de distribucin radicalmente diferente? Los prxi-
sistema mundial cabalgaba sobre una ola de enorme optimismo acer- mos veinticinco-cincuenta aos sern un largo debate poltico sobre
ca del futuro, que de hecho dur hasta hace veinte aos. Vi<iamos en cn1o manejar a este nuevo fantasma. No es posible predecir el de-
una era en la que todos estaban seguros de que la historia estaba del senlace de ese debate poltico mundial, que ser una lucha poltica
lado del progreso. Esa fe tenia una consecuencia poltica enorme: era mundial. Lo que est claro es que la responsabilidad de los cientfi-
increblemente estabilizadora. Creaba paciencia, puesto que asegura- cos sociales consiste en ayudar a aclarar las opciones histricas que
ba a todos que algn da las cosas mejoraran, y ese .da estaba cerca, tenernos delante.
EL CNA Y SUD FRICA 25
2. EL CNA Y SUDFRICA surgieron inicialmente en Gran Bretaa, Francia, Estados Unidos y
Pasado y futuro de los movimientos de liberacin en el sistema mundial* otras partes de las zonas ms industrializadas del mundo, y en ellas
un proletariado urbano muy acrecentado se enfrentaba a la vez a sus
patrones burgueses y a las aristocracias que todada conservaban el
poder. Tambin hubo numerosas luchas nacionalistas en las que el
pueblo de una "nacin" se enfrentaba a un invasor "externo" o bien
a un centro imperial dominante, como en Esp.aa o Egipto en la
El Congreso Nacional Africano es uno de los movimientos de libe- poca napolenica, o como en el caso de los mltiples movimientos
racin ms antiguos del sistema mundial. Adems es el ltimo que de Grecia, Italia, Polonia, Hungra y una lista cada vez ms larga en
ha alcanzado su objetivo primario, el poder poltico. Es posible que la poca posnapolenica. Y adems haba tambin otras situaciones
sea el ltimo movimiento de liberacin que lo consiga, y as ellO de en las que la fuerza dominante externa se combinaba con una po-
mayo de 1994 marcar no slo el fin de una era en Sudfrica sino blacin interna colonizadora que tena su propio reclamo separado
tambin el fin de un proceso sistmico mundial que ha durado des- de autonoma, como en Irlanda, en Per y en el caso ms significa-
de 1789. tivo (aunque con frecuencia ignorado) de Hait. El movimiento de
Por supuesto que "liberacin nacional" es un trmino reciente, Sudfrica es bsicamente una Yariante de esta ltima categora.
pero el C?ncepto en s es mucho ms antiguo. Ese concepto a su vez Aun en la primera parte del siglo XIX, como podemos ver rpida-
presupone otros dos conceptos: "naciones'' y "liberacin". Ninguno mente, esos movimientos no se limitaban a Europa occidental sino
de ellos tena mucha aceptacin ni legitimidad antes de la Revolu- que incluan las zonas perifricas del sistema mundial. Y por su-
cin francesa (aunque quiz los disturbios polticos ocurridos en las puesto a medida que pasaban los aos se fueron fundando cada vez
colonias britnicas de Norteamrica despus de 1765 y que condu- ms movimientos en lo que despus empezamos a llamar Tercer
jeron a la Revolucin estadunidense reflejaban ideas similares). La Mundo, o el Sur. En el periodo desde 1870 hasta la primera guerra
Revolucin francesa transform la geocultura del sistema mundial mundial apareci una cuarta variedad, la de movnientos en esta-
moderno. Hizo que se difundiera la creencia de que el cambio po- dos formalmente independientes en los que la lucha contra el An
ltico es "normal" en lugar de excepcional, y de que la soberana de cien Rgime era considerada al mismo tiempo con1o una lucha por
los estados (que es en s un concepto que se remonta como mximo el renacimiento de la vitalidad nacional y por lo tanto contra el do-
al siglo XVl) no reside en un gobernante soberano (sea un monarca minio de fuerzas externas. Tales fueron los movimientos que surgie
1
o un parlamento) sino en el "pueblo" en su conjunto ron, por ejemplo, en Turqua, Persia, Afganistn, China y Mxico.
Desde entonces esas ideas han sido tomadas en serio por mu~ Lo que una a todos esos movimientos era el sentin1iento de que
chas, muchas personas. Demasiadas, para los que estn en el poder. saban quin era el "pueblo" y qu significaba para el pueblo la "li-
El principal problema poltico del sistema mundial en las ltimas beracin". Tambin compartan 1a opinin de que en esos momen-
dos dcadas ha sido la lucha entre los que quieren ver esas ideas tos el pueblo no estaba en el poder, de que no era realmente libre
aplicadas en su totalidad y los que se resisten a esa aplicacin total. y de que haba grupos concretos de personas que eran responsables
Esa lucha ha sido continua y dura, y ha asumido diferentes formas de esa situacin injusta y moralmente indefendible. Por supuesto, la
en las diferentes regiones del sisten1a mundial. Las luchas de clase increble variedad de las situaciones polticas significaba que cada
uno de los detallados anlisis hechos por los diYersos movimientos
* Discurso principal pronunciado en la reunin anual de la Asociacin Sociol- era distinto de los dems. Y a medida que las situaciones internas
gica Sudafricana, Durban, Sudfrica, 7-11 de julio de 1996. fueron cambfando en el tiempo, con frecuencia los anlisis de los
1 Para una elaboracin de estas ideas vase lmmanuel Wallerstein, "The French
distintos movimientos cambiaron tambin.
Revolution as a World-Historical Event", en UnthinkingSocial Science, Cambridge, Po-
lity Press, 1991, pp. 7-22 [~La Revolucin francesa como suceso histrico mundial",
Sin embargo, a pesar de su variedad, todos esos movimientos te-
en Impensar las ciencias sociales, Mxico, Siglo XX1-CIICHUNAM, 1998]. nan en comn adems una segunda caracterstica: su estrategia de
[24)
26 EL !llC:'-JDO DEL CAPITALIS!I.10 EL CNA Y SUDFR1CA 27

mediano plazo. Por lo menos era compartida por todos los movi- dial: invencible en trminos de la eficiencia de sus empresas produc-
mientos que llegaron a ser importantes polticamente. Los movi- tivas, lder de una poderosa coalicin poltica que contena efectiva-
mientos triunfantes, los movimientos dominantes, crean todos en mente la poltica mundial dentro de cieno orden geopoltico, impo-
lo que nosotros llamamos la estrategia en dos tiempos: primero al- niendo su versin de la geocultura al resto del mundo. Y ese periodo
canzar el poder poltico, despus transformar el mundo. La expre- fue notable adems porque fue el de mayor expansin de la produc-
sin ms jugosa de ese lema comn es la de Kwame Nkhrumah: cin mundial y de la acumulacin de capital que la economa-mundo
"Buscad primero el reino poltico y todo lo dems os ser dado por capitalista ha conocido desde su nacimiento hace cuatro siglos.
aadidura." sa fue la estrategia seguida por los movimientos socia- Esos dos aspectos de dicha poca -la hegemona de Estados Uni-
listas que centraban su retrica en la clase trabajadora, por los mo- dos y la increble expansin de la economa-mundo- destacan en
vimientos etnonacionales que centraban la retrica en los que com- nuestra mente de tal modo que con frecuencia no nos damos cuen-
partan una herencia comn, y tambin por los movimientos ta de que tambin fue la poca del triunfo de los movimientos ami-
nacionalistas que utilizaban h1 ciudadana y la residencia comunes sistmicos histricos del sistema mundial. Los movimientos de la
como rasgo definitorio de su "nacin". Tercera Internacioual, los llan1ados partidos comunistas, llegaron a
Es a esta ltima variedad a la que hemos dado el nombre de mo- controlar un tercio de la superficie mundial, la del Este. En Occi-
vimientos de liberacin nacional. La quintaesencia de esos movi- dente, los movimientos de la Segunda Internacional estaban de jac
mientos, y el ms antiguo de ellos adems, es el Congreso Nacional to en ~~ poder en todas partes, a veces literalmente y casi siempre
Indio, fundado en 1885 y existente (por lo menos nominalmente) por pnmera vez, y el resto del tiempo indirectamente en la medida
hasta hoy. Cuando se fund el CNA en 1912 se llam Congreso Na- en que los partidos de la derecha aceptaban plenamente los princi-
cional Nativo Sudafricano, adaptando el nombre del movimiento in- pios del estado de bienestar. Y en el Sur los movimientos de libera-
dio. Desde luego el Congreso Nacional Indio tena una caractersti- cin nacional iban llegando al poder uno tras otro en Asia, en fri-
ca que pocos rnoYhnientos con1partan: durante los ms difciles y ca, en Amric~ Latina. La nica zona grande en que ese triunfo se
ms importantes aos de su historia 'fue orientado por Mahatma retras era el Africa austral, y ahora ese retraso ha llegado a su fin.
Gandhi, que haba elaborado una visin del mundo y una tctica No hemos discutido con suficiente claridad la incidencia de ese
poltica de resistencia no violenta, satyagraha. De hecho elabor esa triunfo poltico de los ll!.~yirr:li~nt()S antisisttp.icos. Desde el punto
tctica originalmente en Sudfrica y despus la traslad a la India. de vista de mediados del siglo XIX. fue una realizacin absolutamen-
Se puede discutir por mucho tiempo si la lucha india triunf gra- te extraordinaria. Comprese el periodo despus de 1945 con el del
cias a satyagraha, o a pesar de satyagraha. Lo que est claro es que la sistema mundial en 1848. En 1848 tuvimos en Francia la primera
independencia de la India en 1947 fue un acontecimiento simblico tentativa de un movimiento cuasisocialista de alcanzar el poder. Al-
de primera magnitud para el sistema mundial. Simbolizaba tanto el gunos historiadores llaman asimismo al ao 1848 "la primavera de
triunfo de un movimiento de liberacin importante situado en la co- las naciones". Pero para 1851 todas esas cuasinsurrecciones haban
lonia ms grande del mundo como la garanta implcita de que la des- sido fcilmente sofocadas en todas partes. A los poderosos les pare-
colonizacin del resto del mundo era polticamente inevitable. Pero ca que la amenaza de las "clases peligrosas" haba pasado. En el
adems simbolizaba que la liberacin nacional, cuando llegaba, llega- proceso las disputas entre el viejo estrato terrateniente y el ms nue-
ba en una forma menor que, y diferente de, la que e1 movimiento ha- vo estrato burgus industrial, que haban dominado la poltica de la
ba buscado. La lndia fue dividida y despus de la independencia vi- primera mitad del siglo XIX, fueron hechos a un lado en el esfuerzo
nieron terribles matanzas entre induistas y musulmanes. Y Gandhi unificado y exitoso por contener al "pueblo" y a los "pueblos".
fue asesinado por alguien definido como induista extremista. Esa restauracin del orden pareci funcionar. Despus de eso,
Los veinticinco aos siguientes a la segunda guerra mundial fue- por quince o veinte aos no hubo movimientos populares serios
ron extraordinarios en muchos aspectos. Por un lado representaron perceptibles dentro ni fuera de Europa. Adems, los estratos supe-
el periodo de clara hegemona de Estados Unidos en el sistema mun- nores no se quedaron simplemente sentados en sus laureles de
28 EL \JU:'\DO DEL C.-\ i'ITALJS:'\10 EL CNA Y Sl1D:'i.FR1CA 29
triunfantes supresores de movimientos de liberacin: emprendie- Contra ese ataque masivo, cada uno de los movimientos -que ini-
ron un programa po1tico no de reaccin sino de liberalismo, a fin cialmente eran casi siempre obra de grupos pequeos- trataba de
de asegurarse de enterrar definiti\'amente ]a an1enaza de rebelin movilizar apoyo masivo y de canalizar el descontento y la inquietud
popular. Tomaron el camino de] reformismo lento pero constante: de las masas. Sin duda los movimientos evocaban temas y hacan
extensin del sufragio, proteccin de ]os dbiles en el lugar de tra- anlisis que resonaban bien dentro de la masa de la poblacin; sin
bajo, los comienzos de] bienestar redistributiYo, la construccin de embargo, la movilizacin poltica efectiva era una tarea ardua y
una infraestructura educacional y de salud que se extenda conti- prolongada_ La mayora de la gente vive da a da y no quiere metet--
nuamente. Ese programa de reforma, que durante e] siglo XIX toda- se por el peligroso camino de desafiar a la autoridad. Muchos estn
va estaba limitado al mundo europeo, lo combinaron con la propa- dispuestos a aplaudir calladamente las acciones de los valientes y los
gacin y legitimacin de un racismo panemopeo -la carga del osados, pero esperan a ver si otros iguales a e11os se unen al movi-
hombre blanco, ]a misin civilizadora, el Peligro Amari11o, un nue- miento para apoyarlo activamente.
vo antisemitismo- que sirvi para integrar a los estratos ms b<~os Qu es lo que moviliza el apoyo masivo? No se puede decir que
de la sociedad europea a las filas de una identidad e identificacin sea el grado de opresin. Ante todo, ste suele ser una constante y
nacionales no liberadoras sino de derecha. por consiguiente no explica por qu las personas que se moviliza-
No voy a repasar aqu toda 1a historia del moderno sistema mun- ron en T 2 no se haban movilizado ya en T 1. Adems, con mucha
dial de 1870 a 1945, salvo decir que fue durante ese periodo cuan- frecuencia la represin aguda funciona, impidiendo que los menos
do los primeros movimientos antisistn1icos fueron creados como audaces estn dispuestos a participar activamente en el movimien~
fuerzas nacionales con vocacin internacional. La lucha de esos mo- to. No, lo que moviliza a las masa? _}19. es. la opresin, s_ino la espe-
vimientos antisistmicos, individual y colectivamente, contra la es- ranza y_la certeza -la_creencia en que el fin de la_opresin est cer-
trategia liberal de una mano de hierro con guante de terciopelo fue c~ y en que un mundo mejor es realmente posible. Y nada refuerza
siempre cuesta arriba. Por lo tanto podemos asombrarnos de que esa esperanza y esa certeza tanto como el xito. La larga marcha de
entre 1945 y 1970 hayan triunfado con tanta rapidez y, al fin ele los moYirnientos antisistmicos ha sido como una piedra que rueda:
cuentas, con tanta facilidad. De hecho podemos inc1uso desconfiar. fue adquiriendo impulso con el tiempo. Y el mayor argumento que
El capitalismo histrico -como 1nodo de produccin, corno sistema cualquier movimiento poda utilizar para movilizar apoyo era el xi-
mundial, como civilizacin- haba demostrado ser notablemente to de otros movimientos que parecan comparables y razonablemen-
ingenioso, flexible y resistente. No debernos subestimar su capaci- te cercanos en geografa y cultura.
dad- de contener a la oposicin. Desde este punto de vista, el gran debate interno de los movi-
Por lo tanto, empecemos por examinar esa prolongada lucha de mientos -reforma contra revolucin- n6 fue un debate. Las tcti-
los movimientos antisistmicos en general, y Jos 1novirnientos de li- cas reformistas alimentaron las tcticas revolucionarias, a condicn
beracin nacional en particular, desde el punto de ,-ista de los mo- nicamente de que funcionaran, en el sentido muy simple de que el
vimientos. Los movimientos tenan que organizarse dentro de un resultado de cualquier esfuerzo en particular fuese aplaudido por el
ambiente poltico que les era hostil, que con frecuencia estaba dis- sentimiento de las masas (distinto del sentimiento de los dirigentes
puesto a eliminar o a restringir mucho su actiYidad poltica. Los es- y los cuadros). Y eso porque cualquier triunfo movilizaba apoyo ma-
tados llevaban a cabo esa represin tanto directamente contra los sivo para acciones ulteriores, mientras todava no se haba alcanza-
movimientos (en particular los dirigentes y los cuadros) corno indi- do el objetim primario del poder estatal.
rectamente por ]a intimidacin de potenciales miembros. Adems Los debates sobre qu era mejor, si reforma o revolucin, esta-
negaban a esos movimientos toda legitin1idad mora] y muy a menu- ban envueltos por pasiones enormes. Pero eran pasiones que divi-
do reclutaban a las estructuras culturales no estatales (las iglesias, el dan a un pequeo grupo de estategas polticos. Por supuesto, esos
mundo del saber, los medios de comunicacin) para la tarea de re- estrategas crean que las diferencias de tctica eran importantes,
fOrzar esa negacin. tanto a corto plazo (eficacia) como a mediano (resultado final). No
30 EL MUNDO DEL CAPlTAUSMO EL CN:\ Y SCDAFRIC:\ 31
es seguro que la historia les haya dado la razn en su creencia si ob- De hecho el momento de la llegada al poder es muy marcado en la
servamos lo que ocurri a largo plazo. percepcin general en todas partes. Fue visto en el momento y re
Si se examina el mismo proceso de movilizacin masiva desde el cordado despus como un mon1cnto de catarsis, que marcaba el ac-
punto de vista de los que tenan el poder, de aqullos contra los cua ceso del "pueblo" por fin al eje1-cicio de la soberana. Sin embargo,
les los movimientos movlizaban, encontramos la otra cara de lamo- tambin es cierto que los movitnientos casi en ninguna parte llega-
neda. Lo que ms teman los que estaban en el poder era no la con ron al poder plenamente en sus propios trminos, y en todas partes
dena moral de los movimientos sino su capacidad de perturbar la el cambio real fue menor de lo que queran y esperaban. sa es la
escena poltica con movilizaciones masivas. La reaccin inicial al historia de los movimientos en el poder.
surgimiento de los movimientos antisistmicos, por lo tanto, siem- La historia de los movin1ientos en el poder es en ciertos aspectos
Pre fue tratar de mantener a la dirigencia aislada de su potencial paralela a la historia de los movimientos en movilizacin. La teora
apoyo pasivo -aislamiento fsico, aislamiento poltico, aislamiento de la estrategia en dos etapas deca que una vez que el movitniento
sociaL Los estados negaban precisamente la legitimidad de los diri- tomaba el poder y controlaba el estado, entonces poda transformar
gentes de los movimientos como "portavoces" de grupos mayores, el mundo . por lo menos su mundo. Pero por supuesto e:so uo era
alegando que de hecho provenan de orgenes culturales y/ o de da verdad. En realidad, visto retrospectivamente, parece extraordina-
se distintos. Era el bien conocido y utilizado tema de los "agitado riamente ingenuo. Tom la teora de la soberana por su valor de-
res forneos". clarado y dio por sentado que los estados soberanos eran autno-
Sin embargo, en cualquier lugar determinado llegaba un mo- mos. Pero no son autnomos y nunca lo han sido. Hasta los ms
mento en que ese te~a de que el movimiento consista nicamente poderosos, como Estados Unidos en la poca contempornea, no
en "agitadores" infrusos dejaba de funcionar. Ese viraje era conse- son verdaderamente soberanos. Y cuando hablamos de estados tnuy
cuencia tanto de los pacientes esfuerzos del movimiento (con fre dbiles, como por ejemplo Liberia, hablar de soberana es un mal
cuencia despus de haber pasado al modo "populista") como del chiste. Todos los estados modernos, sin excepcin, existen dentro
efecto contagioso de la "piedra rodante" en el sistema mundial. En del marco del sistema interestatal y estn limitados por sus reglas y
ese punto de inflexin los defensores del statu qua se enfrentaban a sus polticas. En todos los estados modernos, sin excepcin, las ac-
un dilema idntico al de los tnovimientos, pero en la forma inversa: tividades productivas se dan dentro del marco de la economa-
en lugar de reforma o revolucin, discutan si concesiones o lnea mundo capitalista y estn determinadas por sus prioridades y su vi-
dura. Ese debate, que fue constante, tampoco fue un debate. Las sin econmica. Las identidades culturales que se encuentran
tcticas de lnea dura alimentaban las concesiones y las concesiones dentro de todos los estados modernos, sin excepcin, existen den-
alimentaban las tcticas de lnea dura, a condicin nicamente de tro de una geocultura y estn determinados por sus modelos y sus
que funcionaran, en el sentido muy simple de que alterasen la pers jerarquas intelectuales. Gritar que uno es autnomo es un poco co-
pectiva de los movimientos, por un lado, y de su apoyo masivo, por niO- el rey Canuto ordenando a las olas que retrocedieran.
el otro. Qu pas cuando los movimientos llegaron al poder? Ante to
Los debates sobre si concesiones o lnea dura tambin estaban do, encontraron que tenan que hacer concesiones a los que estaban
envueltos por pasiones enormes. Pero tambin eran pasiones que en el poder en el sistema mundial en su conjunto. Y no slo conce-
dividan a un pequeo grupo de estrategas polticos. Los estrategas siones, sino concesiones importantes. La argumentacin que ellos
crean que las diferencias de tctica eran importantes, tanto a corto mismos emplearon fue la de Lenin al lanzar la NPE (Nueva Poltica
plazo (eficacia) como a mediano (resultado final). Pero tambin Econmica): las concesiones son transitorias; un paso atrs y dos pa-
aqu no es seguro que la historia les haya dado la razn en su creen- sos adelante. Era una argumentacin !uerte, porque en los pocos ca
cia, si observamos lo que ocurri a largo plazo. sos en que el movimiento no hizo concesiones generalmente se vio
A largo plazo lo que ocurri fue que los movimientos llegaron al expulsado del poder muy poco despus. Sin embargo, las concesio-
poder casi en todas partes, lo que marc un gran cambio simblico. nes causaban irritacin y provocaban disputas dentro de la dirigen-
32 EL l\ll'NDO DEL CAPJT:\USl\10 EL C:l\".-\ Y SUDAFRICA 33

cia y perplejidad y cuestionamientos en la masa de la poblacin. La fe, como todos sabemos, est sujeta a dudas. Las dudas sobre
En ese punto pareca haber una sola poltica posible, si el movi- los movimientos fueron alimentadas por dos fuentes. Una fuente fue-
miento haba de mantenerse en el poder: la postergacin del cam- ron los pecados de la Nomenklatura. Movimientos en el poder signi-
bio realmente fundamental, sustituyndolo por el intento de ''alcan- fica cuadros en el poder. Y Jos cuadros son humanos. Ellos tambin
zar"' al sistema mundial. Todos los regnenes y los movimientos desean la buena vida y con frecuencia son menos pacientes que lama-
establecidos buscaron hacer a su estado 1ns fuerte dentro de la eco- sa de la poblacin para alcanzarla. En consecuencia, la corrupcin, la
noma-mundo y aproximar su nivel de vida a} de }os estados ms arrogancia y la mezquindad opresiva han sido prcticamente inevita-
;wanzados. Como en general lo que la masa de la poblacin quera bles, especialmente a medida que se va apagando el fulgor de la ca-
no era el cambio fundamental (que era difcil hasta de imaginar) sino tarsis. Con el tiempo los cuadros del nuevo rgimen fueron parecin-
ms bien justamente alcanzar los beneficios materiales de Jos ms dose cada vez ms a los cuadros del Ancien Rgime, y de hecho a
acomodados (cosa bastante concreta), el viraje poltico de los diri- n1enudo fueron peores. Esto puede haber ocurrido en cinco aos o
gentes de los movimientos despus de la catarsis en realidad fue po- puede haber tomado veinticinco, pero ocurri repetidamente.
pular, a condicin de que funcionara. iAqu est el problema! (Pero y entonces qu, una revolucin contra los revolucionarios?
Lo primero que necesitamos saber para determinar si una polti- Nunca de inmediato. El mismo letargo que haba hecho que movili-
ca funciona es el periodo en que vamos a medirlo. Entre el tiempo zar a la masa de la poblacin contra el Ancien Rgime fuera un pro-
instantneo y las calendas griegas hay un largo contnuum de posi- ceso tan lento oper aqu tambin. Hace falta algo ms que Jos pe-
bilidades. Naturahnente, los dirigentes de los movimientos en el po- cados de la Nomenklatura para derrotar a un movimiento en el
der pidieron a sus seguidores que ese periodo de medicin fuera poder. Hace falta un colapso completo de la economa combinado
ms bien largo. /Pero qu argumentos podan dar a la masa de la con el colapso de la certeza de que la piedra rodante sigue rodan-
poblacin para asegurarse ese margen? Hubo principalmente dos do. Una vez que eso ocurre tenemos el fin de la "era posrevolucio-
tipos de>-argumentos. Uno era material: la demostracin de que ha- naria", tal como se ha dado recientemente en Rusia, en Argelia y en
ba algunas mejoras inmediatas, significativas y medibles, aunque muchos otros pases.
fuesen pequeas, en la situacin real. Eso fue ms fcil de lograr pa- Volvamos de nuevo los ojos hacia la piedra rodante mundial, el
ra algunos 1novimientos que para otros, puesto que las situaciones proceso en el sistema mundial en su conjunto. Ya he hablado de la
nacionales eran 1nuy variadas. Adems esos argumentos eran ms larga lucha cuesta arriba de los movimientos de 1870 a 1945, y su
fciles de proponer en ciertos momentos que en otros, dadas las repentino avance en todo el mundo de 1945 a 1970. Ese repentino
realidades fluctuantes de la economa-mundo. En realidad los mo- avance provoc un triunfalismo considerable, fue embriagador y
Yimientos en el poder slo tenan un grado limitado en el que po- fue lo que sostuvo a los movimientos en las zonas ms difciles, co-
dan hacer tales mejoras significativas, aunque pequeas. mo el frica austral. Sin embargo, el problema ms grande que los
Sin embargo, haba un segundo tipo de argumentos, y con res- movimientos han tenido que enfrentar fue su xito, no tanto sus
pecto a ellos era ms fcil para los movin1ientos hacer algo: eran los triunfos individuales, sino su xito colectivo tnundial. Cuando los
argun1entos de la esperanza y la certeza. El movimiento poda sea- movimientos en el poder enfrentaban descontento interno debido a
lar la piedra rodante de la colectividad mundial de movimientos de su desempeo menos que perfecto, siempre podan utilizar el argu-
llberacin y utilizarlo para demostrar que la historia estaba (visible- mento de que sus dificultades derivaban en gran parte de la hostili-
mente) de su parte. Y a continuacin enunciaban la promesa de que dad de poderosas fuerzas externas, y ese argumento era en buena
si no ellos, sus hijos vivirian mejor, y si no sus hijos, entonces sus medida cierto. Pero cuando hubo ms y ms movimientos en el po-
nietos. Es un argumento muy poderoso, y de he~ho sostU\'O a los der en ms y ms pases, y cuando los propios movimientos estaban
movimientos en el poder por mucho tiempo, como ahora podemos usando ese aumento de su fuerza colectiva como argumento, la atri-
Yer. La fe mueve montaas. Y la fe en el futuro mantiene en el po- bucin de sus dificultades presentes a la hostilidad externa empez
der a los movimientos antisistmicos -n1ientras dura. a parecer menos coherente. Por lo menos pareca contradecir la te-
34 EL MUNDO DEL CAPITALISMO
EL CNA Y SUDFRICA 35
sis de que la historia estaba visiblemente de su lado. En medio de todo esto ha ocurrido el milagro de Sudfrica, tra-
El fracaso de los movimientos en el poder fue uno de los facto- yendo un fulgor de luz brillante a esta sombra escena mundial. Es
res subvacentes a la revolucin mundial de 1968. De repente, porto- el tiempo dislocado. Es el triunfo de los movimientos nacionales de
das pa;tes se oan voces que se pregunlaban si las lin1itaciones de liberacin de los aos sesenta de nuevo, y ocurri en el lugar que
los movimientos antisistmicos en el poder no derivaban, no tanto todos siempre dijeron que tena la peor y la ms intratable de las si-
de la hostilidad de bs fuerzas del statu q11o como de la colusin de tuaciones. La transformacin ocurri muy rpido y con una suavi-
los propios movimientos con las fuerzas del statu qua. La llamada dad asombrosa. En cierto modo, el mundo ha cargado a Sudfrica,
Vieja Izquierda se vio atacada en todas partes. Dondequiera que los y al CNA, con una responsabilidad extraordinariamente injusta: tie-
movimientos de libcacin nacional estaban en el poder, en todo el nen que tener xito no slo por ellos mismos, sino por todos noso-
Tercer Mundo, no pudieron escapar a esa crtica. Slo se salvaron tros. Despus de Sudfrica no vendr ningn otro a actuar como
los que todava no estaban en el poder. movilizador todava .optimista de fuerzas populares, saludado por
Si las revoluciones de 1968 conmovieron la base popular de los los movimientos de solidaridad de todo el mundo. Es como si le hu-
movimientos, el estancamiento de la economa-rnundo en las dos bieran dado una ltima oportunidad al concepto mismo de movi-
dcadas siguientes continu el desmantelamiento de los dolos. En- mientos antisistmicos en el mundo, como si todos nos encontrra-
tre 1945 y 1970, el periodo de gran triunfo. de los movimientos, la mos en el momento decisivo en ~1 purgatorio, antes de que la
gran promesa era el "desarrollo nacional", que muchos de los mo- historia emita su veredicto final.
vimientos llamaban "socialismo". En realidad, los n1ovimientos de~ No estoy seguro de lo que ocurrir en Sudfrica en los prximos
can que ellos y slo ellos podan acelerar el proceso y realizarlo ple- diez a quince aos. (Quin podra estarlo? Pero s siento que ni los
namente en sus respecti,os estados. Y entre 194.? y 1970 esa sudafricanos ni el resto de nosotros deberan cargar el peso del
promesa pareca plausible, porque la econon1amundo estaba ere mundo sobre sus hombros. El peso del mundo le corresponde al
ciendo en todas partes y la marea al subir elevaba todos los barcos. mundo. Bastante tienen los sudafricanos con sus propias cargas y
Pero cuando la marea empez a bajar, los movimientos en el po con la parte que en justicia les toca de la carga del mundo. Por lo
der en zonas perifricas de la economamundo encontraron que tanto reservar mis ltimas palabras para la carga del mundo.
era muy poco b que podan hacer para prevenir los efectos negati Los movimientos antisistmicos como estructura, y como con-
vos del estancamiento de la economarnundo sobre sus estados. Su cepto, fueron el producto natural de la transformacin de la geocul-
poder era menor de lo que crean, y de lo que sus poblaciones tura del sistema mundial despus de 1789. Los movimientos antisis-
crean -mucho menor. La desilusin con !a perspectiva de alcanzar tmicos fueron un producto del sistema; desde luego, tenan que
a los primeros se tradujo en pas tras pas en desilusin con los mo serlo. Por crtico que sea el balance que podemos hacer ahora, y me
vimientos mismos. Se haban mantenido en el poder vendiendo es- temo que as es el mo, no veo ninguna alternatiVa histrica que hu-
peranza y certeza. Ahora pagaban el precio de las esperanzas des- biera sido mejor a mediados del siglo XIX que el camino que toma-
hechas y el fin de la certeza. ron. No exista ninguna otra fuerza por la liberacin humana. Y si
A esa crisis moral saltaron los vendedores de placebos, tambin los movimientos antisistmicos no lograron la liberacin hu1nana,
conocidos como "Chicago boys", quienes con el apoyo masivo de una por lo menos redujeron algunos sufrimientos humanos y mantuvie-
revigorizada lnea dura por parte de los que estaban en el poder en ron en alto la bandera de una visin alternativa del mundo. Qu
el mundo entero propusieron como sustituto la magia del mercado. persona razonable no cree que Sudfi-ica es un lugar mejor hoy que
Pero el "mercado" tiene tantas posibilidades de transformar las hace diez aos? y a quin corresponde el mrito sino al movimien-
perspectivas econmicas del 75 por ciento ms pobre de la pobla- to de liberacin nacionali
cin del mundo como las vitaminas de curar la leucemia. Es un El problema bsico estribaba en la estrategia de los movimientos.
fraude, y sin duda dentro de poco correremos del pueblo a los ven- Histricamente se encontraban en una situacin sin s3.1ida. Despus
dedores de placebos, pero el dao ya est hecho. de 1848 slo haba un objetivo polticamente posible que ofreca al-
36 EL !>HJNDO DEL CAPITAUSMO EL CNA Y SUDA FRICA 37
gn alivio inmediato de la situacin: el objetivo de tomar el poder tas viven con una contradiccin bsica. Si en todo el mundo los tr-
en las estructuras estatales, que eran el principal mecanismo de minos de la remuneracin del trabajo son demasiado b;,~os, eso li-
ajuste del sistema mundial moderno. Pero tomar el poder en el sis- tnita el mercado, y como ya nos dijo Adam Smith, el alcance-de la
tema mundial era el nico objetivo que aseguraba el eventual vacia- divisin del trabajo es una funcin del alcance del mercado. Pero si
miento de los movimientos antisistmicos y su incapacidad de trans- los trminos son demasiado elevados eso limit(t los beneficios. Los
formar el mundo. En realidad se encontraban entre Escila y trabajadores, por su parte, naturalmente siempre quert:I1 aumentar
Caribdis: la insignificancia inmediata o el fracaso a largo plazo. Es- su porcin y luchan polticamente para lograrlo. Con el tiempo,
cogieron el segundo, con la esperanza de poder evitarlo. y quin donde quiera que se concentran trabajadores, eventualmente lo-
no lo habria hecho? gran hacer sentir su peso sindical y eso peridicamente conduce a
Quiero argumentar que hoy, paradjicamente, el propio fracaso una de las reducciones de los beneficios que se han producido re-
colectivo de los movimientos antisistmicos, incluyendo el fracaso gularmente durante toda la historia de la economa-mundo capita-
de los movimientos de liberacin nacional que no pudieron ser ple- lista. Los capitalistas slo pueden luchar contra Jos trabajadores has-
na y verdaderamente liberadores, es el elemento que da ms espe- ta cierto punto, porque despus de ese punto la reduccin excesiva
ranza de desarrollos positivos en los prximos veinticinco a cin- de los salarios reales amenaza con reducir la demanda eft:ctiYa de
cuenta aos. Para apreciar esta particular visin debemos entender sus productos en todo el mundo. La solucin recurrente ha sido
lo que est ocurriendo en el presente. Lo que esta1nos viviendo no permitir que los trabajadores mejor pagados abastezcan el mercado
es el triunfo final del capitalismo sino su primera crisis, y la nica y atraer a la fuerza de trabajo mundial a nuevos estratos de perso-
real. 2 nas polticamente dbiles y que por muchas razones estn dispues-
Quiero sealar cuatro tendencias a largo plazo, cada una de las tas a aceptar salarios muy bajos, reduciendo as el total de los cos-
cuales se va acercando a su asntota y cada una de las cuales es de- tos de produccin. A lo largo de cinco siglos los capitalistas
vastadora desde el punto de vista de los capitalistas que buscan la constantemente han encontrado a esas personas en las reas rurales
acumulacin de capital interminable. La primera, y la menos men- y las han transformado en proletarios urbanos; sin embargo, esas
cionada de esas tendencias, es la desruralizacin del mundo. Hace personas sern mano de obra barata slo por algn tiempo, y des-
slo doscientos aos entre el 80 y el 90 por ciento de la poblacin pus habr que atraer a otros a la oferta de trabajo. La desruraliza-
del mundo, y de hecho de la poblacin de cada pas, era rural. Hoy cin del mundo amenaza a ese proceso esencial y por lo tanto ame-
en todo el mundo estamos por debajo del 50 por ciento y descen- naza la capacidad de los capitalistas para mantener el nivel de :Sus
diendo rpidamente. Hay regiones enteras del mundo que tienen beneficios globales.
menos del 20 por ciento de poblacin rural, algunas menos del 5 La segunda tendencia a largo plazo es Jo que se llama la crisis
por ciento. Bueno, pueden decir algunos y qu hay con eso? Aca- ecolgica. Desde el punto de vista de Jos capitalistas, esto deberia
so urbanizacin y modernidad no son prcticamente sinnimos? llamarse la amenaza de terminar con la externalizacin de costos.
No es lo que esperbamos que sucediera con la llamada revolucin Aqu de nuevo tenemos un proceso crtico. Un elemento crucial pa-
industrial? S, tal es sin duda el lugar comn, la generalizacin SO" ra el nivel de los beneficios ha sido siempre que los capitalistas no
ciolgica que todos hemos aprendido. pagan la totalidad de los costos de sus productos. Algunos costos se
Pero eso es no entender cmo funciona el capitalismo. El plusva- "externalizan", lo que quiere decir que se reparten a prorrata entre
Jor es siempre dividido entre los que poseen el capital y Jos que ha- la totalidad de poblaciones mayores, eventualmente entre toda la
cen el trab~jo. Los trminos de esa divisin son en ltimo anlisis poblacin del mundo. Cuando una planta qumica contamina un
polticos, la fuerza del poder de regateo de cada lado. Los capitalis- ro, la limpieza (si es que se hace) normalmente es pagada por los
2 contribuyentes. Lo que los ecologistas vienen seialando es que se
La argumentacin de los prrafos que siguen resume un extenso <1nlisis que
se encuentra en Terence K. Hopkins e Immanuel Wallerstein (cds.), Tht AgP oJTmn agotan las zonas para ser contaminadas, los rboles para ser talados,
sil ion: Tmjector'y of the \Vorld-System, 1945-2025, Londres, Zed Press, 1996). etctera. El mundo enfrenta la eleccin entre el desastre ecolgico
1

38 EL MUNDO DEL C..-\PIT:\.LIS!\10 EL CN.-\ Y Sl.JDAFRICA 39


0 imponer la internalizacin de los costos. Pero imponer la interna- gan al poder. Funcionaron como aval moral de las estructuras del
Iizacin de Jos costos amenaza seriamente la capacidad de acumular estado. En la medida en que los movimientos estn perdiendo su
capita~. . . . . derecho a pedir apoyo, porque ya no pueden ofrecer esperanza y
La tercera tendenCia negativa para los cap1tahstas es la democra- ceneza, la masa de la poblacin se va volviendo profunda1nente an-
tizacin del mundo. Ya hemos n1encionado el programa de conce- tiestatal. Pero quienes ms necesitan el estado no son los reforma-
siones iniciado en la zona europea en el siglo XIX, que en estos das dores ni los movimientos, sino los capitalistas. El sistema mundial
llamamos genricamente estado de benestar. Eso incluye gastos en capitalista no puede funcionar bien sin estados fuertes (siempre,
un salario social: dinero para los nios y los ancianos, instalaciones por supuesto, algunos ms fuertes que otros) dentro del marco de
de salud y de educacin. Esto pudo funcionar por mucho tiempo un sistema interestatal fuerte. Pero los capitalistas nunca han podi-
por una razn: al principio los recipientes tenan demandas modes- do afirmar esto pUblicamente en trminos ideolgicos porque su le-
tas, y slo los trabajadores europeos reciban ese salario social. Hoy gitimidad deriva de la productividad econmica y la expansin del
los trabajadores de todas partes lo esperan, y el niYel de sus deman- bienestar general, y no del orden ni de los beneficios garantizados.
das es significativamente ms alto que hace cincuenta aos. Por l- En el ltimo siglo los capitalistas se han apoyado cada vez ms en
timo ese dinero slo puede provenir de la disminucin de la acumu- los moYimientos para que desempeen para ellos la funcin de le-
lacin de capital. La democratizacin no es ni nunca ha sido de gitimar las estructuras estatales.
inters para los capitalistas. Hoy los movimientos ya no son capaces de hacerlo. Y si lo inten-
El cuarto factor es la inversin de la tendencia en el poder esta- taran no podran arrastrar a los pueblos tras ellos. Por eso vemos
tal. Durante cuatrocientos aos los estados han ido au1nentando su que por todas partes surgen "grupos" no estatales que estn asu-
poder, tanto interna como externmnente, como mecanismos de miendo el papel de protegerse a s mismos e incluso de proYeer a su
ajuste del sistema mundial. Eso ha sido absolutamente crucial para propio bienestar. se es el camino del desorden global hacia el que
c1 capital, a pesar de su retrica antiestatal. Los estados han asegu- hemos venido encan1inndonos. Es el signo de la desintegracin del
rado el orden, pero tambin, e igualmente importante, han asegu- moderno sistema mundial, del capitalismo como civilizacin.
rado los monopolios, que son el nico camino que existe para la Podemos estar seguros de que los que tienen los privilegios no se
acumulacin de capital en serio. 3 van a quedar sentados a ver cmo sus privilegios se desvanecen sin
Pero los estados ya no pueden cumplir su funcin como mecanis':' tratar de salvarlos. Pero podemos estar igualmente seguros de que
mos de ajuste. La democratizacin del mundo y la crisis ecolgica no pueden salvarlos con slo ajustar el sistema una vez ms, por to-
han cargado con un nivel imposible de demandas a las estructuras das las razones que he indicado. El mndo est en transicin. Del
estatales, que estn todas padeciendo una "crisis fiscal". Pero si pa- caos saldr un nuevo orden, diferente del que conocemos. Diferen-
ra enfrentar la crisis fiscal reducen sus gastos, tambin reducen su te, pero no necesariamente mejor.
capacidad de ajustar el sistema. Es un crculo vicioso, en el que ca- Aqu es donde entran de nuevo los movimientos. Los privilegia-
da fracaso del estado produce menos disposicin a confiarle tareas, dos intentarn construir un nuevo tipo de sistema histrico que se-
y por lo tanto una rebelin impositha genrica. Pero a medida que re desigual, jerrquico y estable. Tienen las Yentajas del poder, el di-
el estado es cada vez menos solvente, cada vez puede desempear nero y mucha inteligencia a su servicio. Seguramente inventarn
sus tareas actuales menos bien. Ya hemos entrado en esa espiral. algo bien pensado y capaz de funcionar. pueden los movimieritos,
Es aqu donde entra el fracaso de los movimientos. Han sido los revigorizados, enfrentrseles? Estamos en una bifurcacin de nues-
movimientos, ms qne ninguna otra cosa, los que de hecho han sos- tro siste1na. Las fluctuaciones son enormes, y pequeos impulsos
tenido polticamente a los estados, sobre todo despus de que lle- determinarn hacia qu lado ir el proceso. La tarea de los mod-
Inientos de liberacin, que ya no son necesariatnente movimientos
3 Vase Fcrnand Braudel, Citiili:.acin material, economa)' capitalismo: siglos 15-18, de liberacin nacional, es entender seriamente la crisis del sistema,
3 Yols., Madrid, Alianza.19B4. la falta de salidas de su estrategia pasada y la fuerza del genio del
40 El, !11UNDO DEL CAPIT:\LIS\10

descontento popular desencadenado precisamente por el derrumbe 3. EL ASCENSO DE ASIA ORIENTAL, O EL SISTEMA DEL
de los viejos movimientos. Es un momento para la utopstica, para TERCER MUNDO EN EL SIGLO XXI'
el anlisis riguroso e intensivo de las alternativas histricas. Es un
momento en el que los cientficos sociales tienen una contribucin
importante que hacer, sl es que quleren hacerlo. Pero tambin los
cientficos sociales necesitan impensar sus viejos conceptos, deriva-
dos de la misma situacin del siglo XIX que condujo a las estrategias
adoptadas por los movimientos antisistmicos. Desde alrededor de 1970 lo que se llama el ascenso del este asiti-
Sobre todo es una tarea que, por un lado, no es para un da ni co ha sido uno de los principales temas de discusin entre los que
para una semana, pero, por e} otro, tampoco es para un siglo. Es se interesan por la evolucin del sistema mundial, ya sea con nfa-
una tarea ~xactamente para los prximos veinticinco a cincuenta sis en la economa-mundo o en la geopoltica. Para la mayora eso
aos, y su resultado final depender por completo del tipo de ele- significaba, primero, e} extraordinario crecimiento de todos los in-
mentos que podamos y queramos aportar. dicadores econmicos en Japn, en comparacin incluso con la d-
cada de 1960; segundo, el subsecuente ascenso de los llamados Cua-
tro Dragones; y lo ms reciente, el sostenido patrn de crecimiento
econmico en el este asitico y la Repblica Popular de China. La
realidad emprica parece bastante clara; lo que se discute es princi-
palmente su significacin.
Esa discusin mundial se ha centrado en dos preguntas: 1] cul
es la expllcacin de ese crecimiento, especialmente puesto que pa-
rece produclrse pdmadamente en un "punto del tiempo en que el
crecimiento en otras panes es mucho menos significativo, y en al-
gunas regiones incluso negativo? 2] Qu presagia el crecimiento
econmico del este de Asia para el sistema mundial en el siglo xxi?
Me propongo examinar esas dos preguntas sucesivamente, como
caminos hacia el anHsis de la estructura y trayectoria de} moderno
sistema mundiaL La estructura y la trayectoria, por supuesto, estn
ntin1amente ligadas. Por eso para exanlinar la trayectoria hay que
empezar por examinar algunas de las premisas generales sobre la
estructura de la economia-mundo capitalista. Aqu resumir algu-
nas opiniones que he explicado extensamente en otra parte median-
te una lista de las proposidones ms relevantes a esas preguntas:

El moderno sistema mundial es una economa-mundo capitalista,


Jo que significa que es gobernada por el impulso hacia la acumu-

* Discurso principal pronunciado en un simposio titulado "'Pcrspective of the


Capitalist World"System in the Beginning of the Twenty-First Ccntury" [Perspectiva
del sistema mundial capitalista al comienzo del siglo XXI], patrocinado por el
proyecto Perspectives on International S!udies de la Uni,ersidad Mei Gakuin de
Tokio, 23-24 de enero de 1997.

[4 1J
n
1

42 EL i\WNDO DEL CAPITALISMO El .A.SCF:'\.'SO DE ASL-\ ORIE:'\.IT.:-\L 43

]acin interminable de capital, llamado a veces ley del valor. de un periodo (catico) de transicin el sistema ser remplazado
Ese sistema mundial naci en el curso del siglo XVI, y su divisin por uno o Yarios otros sistemas.
del trabajo original inclua entre sus lmites buena parte de Euro-
pa (pero no los imperios ruso ni otomano) y partes de las Am- Dentro de este co1~junto de- premisas es bastante t~.dl analizar el
ricas. l1a1nado ascenso del Asia oriental. Ocurri durante una fase B Kon~
Ese sistema mundial se expandi al paso de los siglos, incorpo- drateff, periodo que era a la vez el del comienzo de la declinacin
rando sucesivamente a otras partes del mundo a su divisn del (o fase B) de la hegemona de Estados Unidos. Hay una encendida
trabajo. discusin acerca de si ese mismo perodo fue tambin el comienzo
El oriente de Asia fue la ltima regin grande incorporada, y eso de la poca de transicin. 1 E.:;ta descripcin nos permite examinar
ocurri apenas a mediados del siglo XIX, despus de lo cual se po- con ms claridad las dos cuestiones: la explicacin de la situ~cin
dra decir que el moderno sistema mundial lleg a ser realmente presente y pasada de Asia oriental y la importancia del ascenso del
mundial en su alcance, siendo el primer sistema mundial que in- Asia oriental para el futuro.
cluy a todo el globo. Qu podemo$ decir sobre las fases B de Kondratieff en general?
El sistema mundial capitalista est constituido por una economa- Normalmente tienen varias caractersticas generales, comparadas
mundo dominada por relaciones centro-perifricas y una estruc- con las fases ;'\: los beneficios derivados de la produccin estn des~
tura poltica consistente en estados soberanos en el marco de un cendendo y los grandes capitalistas tienden a desplazar sus activida-
sistema interestatal. des lucrativas hacia el terreno financiero, que es el reino de la espe~
Las contradicciones fundamentales del sistema capitalista se han culacin. En todo el mundo el empleo asalariado est disminuyendo.
expresado en el proceso sistmico a travs de una serie de ritmos La reduccin de las ganancias derivadas de la produccin provoca
cclicos, que han servido para contener esas contradicciones. una reubicacin significativa de la actividad productiva; la prioridad
Los dos ritmos cclicos ms importantes han sido los ciclos de de los costos de transaccin b;;~os cede ante la prioridad de la reduc~
Kondratieff de 50/60 aos en que las fuentes primarias de bene- cin de los niveles de salarios y una ad1ninistracin 1ns eficiente. La
ficio alternan entre la esfera de produccin y la escena financie- reduccin del empleo lleva a una intensa competencia entre los esta~
ra, y los ciclos hegemnicos de 100/150 aos, que representan e] dos que son centros de acumulacin, que intentan todo lo posible pa~
ascenso y la declinacin de sucesivos aseguradores del orden glo- ra exportar el desempleo a otra parte. Eso a su vez conduce a tasas
bal, cada no con su particular patrn de control. de cambio fluctuantes. No es difcil mostrar que todo esto ha estado
L~: rit_mos cclicos dieron origen a peridicos y lentos pero sig- ocurriendo desde alrededor de 1967-1973 hasta hoy. 2
nifiCativos desplazamientos geogrficos de los centros de acumu- Para la mayora de las regiones del mundo, una fase B de Kon-
lacin y de poder, sin modificar sin embargo las relaciones fun- dratieff es una declinacin, una "mala racha", en comparacin con
damentales de desigualdad dentro del sistema. la anterior fase A. Sin embargo, un periodo de sos nunca es malo
Esos ciclos nunca fueron perfectamente simtricos, sino que ms para todm. Por un lado, los grandes capitalistas, o por lo menos al-
bien cada nuevo ciclo provoc pequeos pero significativos vira~ gunos grandes capitalistas, pueden ser capaces de encontrar otras
jes en direcciones particulares que consthuyen las tendencias se~ salidas ventajosas, de modo que su nivel individual de acumulacin
culares del sistema.
El n1oderno sistema mundial, como todos los sistemas, es finito 1 ste es prc-cisamcntc el tema de Tcrence K. Hopkins e Immanue] Wallerstein
en duracin y llegar a su fin cuando sus tendencias seculares He~ (eds.). 171e A:;e ~f Tmnsition: Trajrctmy ofthe lVorldSystem, 1945-2025, Londres, Zed
guen al punto en que las fluctuaciones del sistema sean suficien- Prcss, 1~)96.
temente amplias e impredecibles para que les resulte imposible ~Para un ;~mlisis t"mprano y detallado de estos procesos vase Folker Frbel,
'"The Currcnt Dc\'dopment of the WorldEconomy: Reproduction of Labor and
asegurar la renovada viabilidad de las instituciones del sistema.
Accumulation of Capital on a \Vorld Scale", Review 5, nm. 4 (prima-rera de 1982),
Cuando se llegue a ese punto ocurrir una bifurcacin, y a travs pp. 507555.
44 EL MUNDO DEL CAPJTALISMO EL ASCENSO DE ASIA ORIENTAL 45

aumenta. Y segundo, como una de las caractersticas de una fase B gencia) econmica, poltica y militar por razones relacionadas con
de Konclratieff_~s la reubicacin de la actividad productiva, norma}w la guerra fra. Esa diferencia en el periodo 1945-1970 se tradujo en
mente ocurre que en alguna zona del sistema mundial la situacin una ventaja crucial en el periodo 1970-1995.
econmica general mejora significativamente, y por lo tanto para La consecuencia econmica del ascenso de Asia oriental ha sido
esa zona el periodo es una "buena racha". la transformacin de la geografa del mundo de la posguerra. En los
Di.go "alguna zona del sistema mundial" porque rara vez est de- aos cincuenta, Estados Unidos era el nico centro importante de
ter~mado de antemano de qu zona se trataf, y generalmente hay acumulacin capitalista. Para los sesenta, Europa haba vuelto a ser
v~11:1a~ zonas que compiten vigorosamente por ser la principal bene- un centro importante. Y para los setenta Japn (y ms en general
fioana de ;sa reubicacin. Pero tambin generalmente ocurre que Asia oriental) haba llegado a ser el tercero. Habamos llegado a la
de hecho solo una de esas zonas logra prosperar, puesto que ]a can- llamada trada. El ascenso de Europa y Asia oriental signific nece-
tidad de actiVIdad productiva por reubicar es finita y para Jos pro- sariamente una reduccin del papel de las estructuras econmicas
ductores resulta ventajoso concentrar toda la reubicacin en una so- estadunidenses, y por consiguiente las finanzas estatales de Estados
la regin. Por lo tanto, hay un cuadro bsico de oportunidad para Unidos sufrieron. Durante la dcada de 1980, Estados Unidos ad-
vanas zonas, pero gran xito para una sola de ellas. Les recuerdo quiri una enorme deuda externa para pagar su keyncsianismo mi~
~u~ tod~ava en _los set~nt~, cuando se inven~ el trmino PR1 (pases litar, y en los noventa Estados Unidos ha dado prioridad a la reduc-
I cctentn~ente mdustnahzados [NIC, new~-v zndu.strialized countries]), cin del gasto estatal. Eso a su vez tuvo- efectos muy importantes
1~ mayona de los que comentaban el tema mencionaban como los sobre su capacidad de realizar actividades militares. Por ejemplo, la
ejemplos ms significativos a cuatro pases: Mxico, Brasil Corea victoria militar de Estados Unidos en la guerra del Golfo dependi
del Sur y Taiwn. Sin embargo, en los ochenta Mxico y Br~sil em- del hecho de que sus fuerzas fueron financiadas por otros cuatro es-
pezaron a desaparecer de la lista de ejemplos y en los noventa slo tados: Arabia Saudita, Kuwait, Alemania y Japn.
se oye habla- del "ascenso de Asia oriental". En consecuencia est Si examinamos un periodo un poco ms largo, los dos siglos que
claro que la gran beneficiaria de la reestructuracin geogrfi~a de van de 1789 a 1989, observamos otra realidad fundamental del mo-
esta fase B de Kondratieff es Asia oriental. derno sistema mundial, y tambin all Asia oriental desempe un
..Por supuesto, tambin debemos explicar por qu la gran benefi- papel notable. Es la historia de la estabilizacin poltica del sistema
c ~d~Ja fue Asia onental en lugar de, por ejemplo, Brasil o Asia me- mundial. La historia. se inicia con la Revolucin francesa, 3 cuyo im-
ndwnal. Algunos estudiosos atribuyen el actual ascenso del oriente pacto cultural transform el sistema mundial capitalista. La ms sig-
asi~~-ico a s_u historia en los ltimos quinientos aos: la Revolucin nificativa consecuencia duradera de la turbulencia revolucionaria y
Me1p, explicada a su vez por el desarrollo comercial del periodo su secuela napolenica fue la aceptacin generalizada, por primera
Edo (Kawakatsu I-leita), o bien el sistema tributario centrado en vez, de dos temas bsicos asociados con ella: la normalidad del cam-
Chma (Takeshi. 1-!amashita). Sin embargo, se podra sostener que en bio poltico, y por lo tanto su fundamental legitimidad, y la visin de
1945 la sJtuaoon econmica de Brasil o de Asia meridional no era que la soberana del estado encarnaba no en la persom del gobernan-
en realidad muy diferente a la de Asia oriental, y que por 0 tanto te ni en la legislatura, sino ms bien en "el pueblo", y por lo tanto la
razonablemente se podra haber esperado que cualquiera de ellos negacin de legitimidad moral a los regmenes no democrticos.
eh era un salto adelante en el mundo posterior a 1945. La gran difC- Esas ideas eran verdaderamente revolucionarias y peligrosas, y
r~n_Cia entre Asia oriental, por un lado, y tanto Brasil como Asia me- amenazaban a todas las autoridades establecidas. Desde entonces,
ndwnal, por el otro, era la geografa de la guerra fra: Asia oriental todos los que gozan de privilegios dentro del sistema existente han
estaba en_ el1rente y los otros dos no. Por esa razn la visin de Es- tenido que luchar con esas ideas y tratar de contener sus efectos. La
tados Unidos era muy diferente. Japn se benefici enormemente 3 Resumo aqu material examinado extensamente en Jmmanuel Wallerstein, Aftet
tanto de la asistencia econmica directa estadunidense como de la
Liberalism, Nueva York, New Press, 1995 [Despuis delliberalismn, Mxico. Siglo XXI
guerra de Corea. Corea del Sur y Taiwn recibieron apoyo (e indul- CIICH-UNAM, 1996}.
46 EL ML'NDO DEL CAPITALIS1JO EL ASCENSO DE .-\SIA ORIENTAL
47

principal forma en que se ha hecho eso ha sido la construccin v so en la retrica, para ofrecer versiones de su ideolot,ra que resulta-
propgacin de ideologas que en realidad son estrategias poltica~ ban ser meras variantes del programa poltico del centro liberal. Las
para enfrentar la difusin m~siva de esos Ya lores. Histricamente se diferencias entre los otros dos grupos y los liberales, que originalmen-
han propuesto tres ideologas como forn1as de contencin. La pri- te eran de principio5 fundamentales, fueron reducindose cada vez
mera, la ms inmediata y obYia, era el conservadurismo, que inicial- ms a discusiones sobre la velocidad del cambio: lento si es posible,
mente slo quera rechazar abiertamente como herejas esos valores decan los conservadores; rpido si es posible, decan los radicales; a
populistas. El liberalismo surgi como ideologa para enfrentar al la velocidad precisa, decretaban los liberales. Esa reduccin de los de-
conservadurismo, pues sus proponentes consideraban que como bates a uno solo, ms sobre la velocidad del cambio que sobre sn con-
respuesta al desafio el conservadurismo era rgido y contraprodu- tenido, es el origen de las quejas -que fueron acentundose a lo lar-
cente. En su lugar, los liberalcs sostenan la necesidad de canalizar go de todo el periodo- sobre la diferencia mnima que haban hecho
esos valores populistas, aceptando su legitimidad en teora pero re- los repetidos cambios de gobierno ocurridos en casi todas partes,
trasando el paso de su realizacin prctica. Lo hicieron insistiendo analizados a rnediano plazo, incluso cuando tales cambios eran pro-
en que la aplicacin racional de esos Ya lores requera la intermedia- clamados como "revolucionarios".
cin de especialistas. El radicalismo/socialismo surgi como la ter- Esto, por supuesto, no es toda la historia poltica de los siglos XIX
cera ideologa, apartndose del liberalismo. Los radicales estaban y XX- Tambin tenemos que explicar cmo fue que las ideas popu-
horrorizados por la tlmidez de los liberales y sentan una profunda listas que despus de la Revolucin francesa haban adquirido tanta
desconfianza por los motivos y las intenciones de los especialstas, y fuerza, suficiente para obligar eventualmente a todas las fuerzas po-
por lo tanto insistan en la importancia del control popular de la ad- lticas importantes a respetar aunque slo fuera de palabra esos va-
ministracin del cambio. /\.dems sostenan que slo 1a transforma- lores, pudieron ser tan bien contenidas en la prctica. Porque hacer-
cin rpida poda contener la subyacente presin popular para de- lo no fue nada fcil. Ese mismo periodo (1848-1968) que propongo
sestabilizar la rida social y posibilitar la recreacin de una realidad como era del triunfo del liberalismo en la geocultura del sisten1a
social armoniosa. mundial (y por ]o tanto el triunfo de un programa de cambio pol-
La batalla entre los defensores ele cada una de las tres ideologas tico muv ~oderaclo conlrolado por lites), tambin fue despus de
ha sido la historia poltica central ele Jos siglos XIX y xx. Retrospec- todo el,periodo de nacimiento, ascenso y s, triunfo de la llamada
trvamente, hay dos cosas claras respecto a esas batallas. La primera Vieja Izquierda, Ahora bien, los miembros de esa Vieja Izquierda
es que en la prctica ninguna de esas ideologas era antiestatal, a pe- siempre haban afirmado que sus objetivos eran antisistmicos, es
sar de la retrica que las tres utilizaban. Los movimientos formados decir, que ellos continuaban la batalla de la Revolucin _fr.ancesa p~
e~~ nombre de esas ideologas, sin excepcin, buscaban e1 poder po- ra imponer, pero ahora verdadera y plenamente, la tnmdad de h-
httco en los estados, y todos perseguan sus fines polticos median- bertad, igualdad y fraternidad.
te el uso y e] aumento del poder del estado cuando lo tuvieron. El Pero si bien los valores de la Revolucin francesa realmente se ha-
resultado fue un continuo y significatiYo aumento del aparato admi- ban difundido a comienzos del siglo XIX, las grandes y crecientes
nistrativo y del alcance efectivo de las maquinarias estatales, as co- desigualdades del mundo real hacan que de hecho fuera sumamen-
mo de las intenTnciones legislativas de los gobiernos. La justifica- te difcil para las fuerzas populares organizarse polticamente. Al
cin propuesta siempre ha sido la realizacin de los ideales principio, no tenan votos, ni dinero ni cuadros preparados. La crea-
popularizados por la Revolucin francesa. cin de las estructuras organizacionales que eventualmente llega-
La segunda es que por un largo periodo -para ser exactos, de ran a ser una red global de movimientos radicales-populares fue
1848 ~ 1968- el liberalismo fue la ideologa dominante de las tres y una larga y ardua batalla cuesta arriba, _
marco la geocultura del sisterna mundial. Esto se puede ver en el he- La segunda mitad del siglo XIX presenci la lenta creaon de es-
cho de que despus de 1848 (y hasta 1968) tanto los conservadores tructuras burocrticas ~sindicatos, partidos socialistas y laboristas,
como los radicales modificaron sus posiciones en la prctica, e inclu- y partidos nacionalistas- principalmente en Europa y Norteamri-
48 EL ~tUNDO DEL CAPITALISMO EL ASCENSO DE ASIA ORIENTAL
49

ca en ese momento, aunque ya haba algunas fuera del mundo eu- gente afroestadunidense W.E.B. Du Bois dijo en 1900 que el siglo
ropeo. En ese punto, conseguir elegir una sola persona al parlamen xx sera el siglo de la lnea de color, y el tiempo ha demostrado que
to o ganar una sola huelga importante pareca un gran logro. Las estaba totalmente acertado. Las clases peligrosas de Europa habwn
organizaciones antisistmicas se concentraron en la creacin de cua- sido domadas, pero las clases peligrosas del mundo no europeo,
dros y militantes, la InO\'iizacin de grupos mayores para activida- mucho ms grandes, planteaban un problema _p;.u-a el o~d_en mun-
des colectivas y la educacin para la accin poltica. dial que tendra que resolver el siglo xx. Los liberales hJC1eron un
Ese periodo fue al mismo tiempo el momento de la ltima gran intento valeroso y al principio aparenteJnente exitoso d~ repetir la
expansin geogrfica de la economa-tnundo, incluyendo la ncor- estrategia triunfante y domar tambin a las clases pehgros~s del
poracin de Asia oriental. Fue tambin el momento de la ltima mundo no europeo. Por un lado, los movimientos de hberacton ~a
gran subordinacin poltica de la periferia: la colonizacin de fri cional del mundo no europeo fueron adquiriendo fuerza organiza-
ca, Asia sudorienta! y el Pacfico. Y fue asimismo el momento de la dona! y poltica, y aplicando una presin cada vez _mayor a las po-
primera gran demostracin de la posibilidad real de adelantos tec tencias coloniales e imperialistas. Ese proceso llego a un punto de
nolgicos capaces de afectar la calidad de la vida cotidiana -el fe mxima fuerza en los veinticinco aii.os si guen tes al fin de la segun-
rrocarril, y despus el automvil y el avin; el telgrafo y el telfo da guerra mundial. Por otra parte, los liberales ofrecan un progra
no; la luz elctrica; la radiotelefona; aparatos electrodomsticos-, ma mundial de autodeterminacin de las nanones (el paralelo del
todos los cuales resultaban deslumbrantes y parecan confirmar la sufragio universal) y el desarrollo econmico de las nacion~s subde-
plausibilidad de la promesa liberal del gradual mejoramiento de las sarrolladas (el paralelo del estado de b1enestar), que segun soste-
condiciones para todos. nan respondan a las demandas esenciales del ml~ndo no europ:o-
Si juntamos todos esos elementos -la organizacin efectiva de las En todo el mundo, en el periodo comprend1do entre 194:> v
clases trabajadoras en Europa y Norteamrica, y su entrada (por 1970, la Vieja Izquierda lleg al poder con base en esos programas
marginal que fuese) en la poltica parlamentaria ordinaria; el inicio polticos liberales. En EuropajNorteamrica la Viea lzgUJerdaob-
de una compensacin material para las clases trabajadoras euro- tuvo la plena legitimacin poltica de sus part1dos v la 1mplantaoo_n
peas y el apogeo de la dominacin por Europa del mundo no euro del pleno empleo y de un estado de bienestar que 1ba mucho mas
peo- no es difcil comprender por qu el programa poltico liberal all de todo lo construido anteriormente. En el resto del mundo los
de tres puntos para las clases trabajadoras europeas (sufragio uni- movimientos de lberacin nacional y/ o comunistas llegaron al po-
versal, estado de bienestar y creacin de una identidad nacional, der en gran nmero de pases, alcanzando sus objetivos polti~os _in-
que se combinaba con el racismo blanco) logr para comienzos del mediatos y emprendiendo un programa de desarrollo econom1co
siglo XX domar a las clases peligrosas de Europa. nacional. .
Sin embargo, fue precisamente en ese punto cuando el "Oriente" Lo que a esas alturas haban alcanzado los miembros de la VieJa
levant su cabeza poltica en el sistema mundial. La derrota de Ru- Izquierda, sin embargo, no era en absoluto_ Jo que ongmaln:ente se
sia por Japn en 1905 fue la primera seal de que la expansin eu- haban propuesto lograr a mediados del s1glo XIX. No hablan des-
ropea poda sufrir reveses. La Revolucin china de 1911 inici el truido el sistema. No haban logrado establecer un mundo verdade-
proceso de reconstitucin del Imperio Medio, la entidad ms anti- ramente democrtico e igualitario. Lo que haban conseguido era,
gua y demogrficamente ms grande del mundo. En cierto sentido, en el mejor de los casos, la mitad del pastel, exactamente lo que los
Asia oriental, la ltima regin incorporada, fue la primera en ini- liberales se haban propuesto ofrecerles en la pnmera mltad del SI
ciar el proceso de derrota del triunfalismo europeo 4 El gran diri- glo XIX. Si a esas alturas estaban "domados"'. es dec, si estaban dis-
puestos a trabajar detro del sistema rnundwl pers1gwendo objeti-
4
Por supuesto, otras regiones del mundo tambin estaban reaccionando al mis-
mo tiempo. Etiopa haba derrotado a Italia en 1896. Mxico tuvo su Revolucin en donal1ndio se fund en 1886, y el Congreso Nacional Nativo Sudaft-ic~no \q\le des-
191 O. A comienzos del siglo x.x hubo una serie de acontecimiC'ntos revolucionarios en pus se conYertira en el CNA), en 1912. Pem _los acontecimientos de .-\s1a onental tu-
el imperio otomano/Turqua, Persia, Afganistn y el mundo rabe. El Congreso Na- \'ieron una resonancia particularmente ampha.
50 EL ii.1UNDO DEL CAJ>ITA.LJSJ\10 EL ASCENSO DE ASIA ORlENTAL
51

vos desarrollistas y reformistas, no es porque estuvieran satisfechos o desarmados en los dos o tres aos siguientes. Pero la revolucin
con la mitad del pastel. Lejos de ello. Era porque las fuerzas popu mundial de 1968 tuvo un efecto inmediato perdurable, y un efecto
lares realmente crean que iban camino de quedarse con todo el pas- que se hizo sentir en las dos dcadas siguientes. El efecto inmedia-
tel. Fue gracias a la esperanza (y k) gradualista de las masas popu- to perdurable fue la destruccin del consenso liberal y la liberacin
lares de que sus hijos heredaran el mundo por lo cual los tanto de los conservadores como de los radicales de la sirena del li-
movimientos lograron canalizar sus ardores revolucionarios hacia beralismo. Despus de 1968 el sistema mundial volvi al cuadro
ese callejn sin salida reformista. Porque esa esperanza y esa fe que ideolgico de 1815-1848: una lucha entre las tres ideologas. El con-
tenan los pueblos no se basaban en absoluto en las promesas de los servadurismo ha venido resurgiendo, con frecuencia bajo el falso
liberales centristas que deseaban contener los ardores dcmocnticos nombre de neoliberalismo, y ha resultado tan fuerte que hoy, lejos
y merecan la desconfianza popular, sino ms bien en otras dos con- de presentarse como una encarnacin del liberalismo, es el libera-
sideraciones: una, el hecho de que los movimientos populares real- lismo el que est empezando a presentarse como una encarnacin
mente haban conseguido la mitad del pastel a travs de un siglo de del conservadurismo. Al principio, el radicalismo/socialismo inten-
lucha. y dos, el hecho de que sus propios movimientos les estaban t resucitar en varias formas: los mltiples y efmeros maosmos de
a~egurando que la historia estaba de su parte y por lo tanto, impl- comienzos de la dcada de 1970 y los llamados movimientos de la
cttanwnte, que el graduallsmo era efectivamente posible. Nueva Izquierda (verdes, tnovimientos de identidad, feminismo ra-
El genio de los liberales consisti en que lograron dominar a las dical y otros) que han vivido ms tiempo pero no han logrado li-
fuerzas populares, por un lado, mediante trucos y retrica (la espe- brarse por entero de la imagen de avatares del liberalismo anterior
ranza de que el medio pastel que ofrecan sera algn da el pastel a 1968. La cada de los comunismos en Europa central y oriental y
entero) y por el otro transfonnando los movimientos de sus oponen- en la ex URSS fue simplemente la ltima fase de la crtica del falso
tes (y en particular de sus oponentes radicaljsocialistas) en avatares radicalismo que era un avatar del liberalismo anterior a 1968.
suyos, que de hecho difundan la doCirina liberal de la reforma gra- El segundo cambio posterior a 1968, el que tom dos dcadas pa-
dual manejada por especialistas/expertos. Sin embargo, las limita- ra realizarse plenamente, fue la prdida de fe popular en el gradua-
Clones de los liberales eran tan grandes como su genio. Algn da, lismo, o ms bien en los movimientos de la Vieja Izquierda que lo ha-
m';'vJtablemente, quedara claro que la mitad del pastel nunca po- ban predicado como forma revolucionaria. La esperanza (y fe) de
dna ser el pastel entero, puesto que si se daba a las fuerzas popula- que los hijos de las masas populares heredaran el mundo se ha he-
res el pastel entero el capitalismo dejara de existir. Y ese da los mo- cho ailicos, o por lo menos se ha debilitado seriamente. Las ltimas
Yimientos de la Vieja Izquierda, los avatares radical/ socialistas del dos dcadas a partir de 1968 han sido precisamente el momento de
liberalismo, inevitablemente perderan su credibilidad. la fase B de Kondratieff. El periodo de 1945 a 1970 fue la fase A ms
Ese da de que hablaba ya ha llegado. Se llama 1968-1989. Y aqu espectacular de la historia de la economa-mundo capitalista y tam-
encontramos de nuevo 1a particularidad de Asia oriental. La revolu- bin el de la llegada al poder de movimientos antisistmicos de todo
cin mundial de 1968 se sinti en todas partes: en Estados Unidos y tipo en todo el globo. Las dos cosas juntas alimentaron en forma ad-
en Francia, en Alemania y en Italia, en Checoslovaquia y en Polonia, mirable la ilusin (esperanza y fe) ele que realmente todas las partes
en Mxico y en Senegal, en Tnez y en la India, en China y en Japn. del mundo capitalista podan "desarrollarse", es decir, de que las
Las quejas y demandas especficas eran particulares de cada lugar, pe- fuerzas populares podan esperar una reduccin drstica de las pola-
ro los dos ten1as repetidos eran: uno, la denuncia del sistema mundial ridades econmicas v sociales de la economa-mundo. Por lo tanto la
dominado por Estados Unidos, en colusin con su adversario retri- subsiguiente desilusin de la fase B fue tanto 1ns dramtica.
co, la URSS; y dos, la crtica de la Vieja Izquierda por sus fallas, y en Lo que esta fase B de Kondratieff dej claro fue la estrechez de
parttcular por el hecho de que sus mJtiples movimientos se haban los lmites dentro de los cuales puede darse el llamado desarrollo
convertido en meros avatares de la doctrina liberal. econmico de las naciones subdesarrolladas. La industrializacin,
Los efectos inmediatos y ms visibles de 1968 fueron suprimidos incluso cuando es posible, no es un remedio por s sola. Porque la
52 EL l'dUNDO DEL C..\PJT.-\LIS\10 EL .-\SCENSO DE :\SI..\ ORIE~TAL
53

mayor parte de la industrializacin de las zonas perifricas y semi- ra sohreviYir en el terreno electoral tenan que volverse an ms
perifricas ha sido una industrializacin de segunda mano, el des- centristas que antes. En consecuencia, su atractivo para las ~asas
plazamiento de la antigua zona nuclear a otras zonas de acti\idades disminuv seriamente y tambin, hasta cierto punto, su confianza
que ya no podan generar tasas de beneficio muy altas. As ocurri, en s mismos. En cualquier caso, ya no pueden servir d~ gara~ta
por ejemplo, con la produccin de acero, por no hablar de la textil, del reformismo liberal para poblaciones empobrecidas e Im paClen
que a fines del siglo XVIII era una de las primeras. Y as ocurre tam- tes. Por lo tanto ya no son capaces de funcionar como mecanismo
bin en los aspectos ms rutinarios del sector de servicios. de control (antes eran el principal mecanismo de control) de las
El juego capitalista de saltar de una actividad a otra en busca de reacciones polticas de esas poblaciones, muchas de las cuale_s se
sectores relativamente monopolizables y altamente rentables no ha han vuelto a otra cosa: la apata poltica (que de todos modos siem
terminado. Mientras tanto, la polarizacin econmica y social gene- pre es una etapa pasajera), movimientos fm;da_menta1is~as de toda
ral no slo no ha disminuido sino que se ha venido intensificando ndole y en algunos casos movimientos neofasostas/. ~o 1m portante
rpidamente. Por rpido que corran los pases o las regiones llama- es que esas poblaciones se han 'uelto de nuevo volat1les, Y por con-
dos subdesarrollados, los otros corren ms rpido. Desde luego al- siguiente peligrosas. desde el punto de vista de los estratos priVIle-
gunos pases o regiones individuales pueden cambiar de posicin, giados del sistema mundiaL
pero el ascenso de uno siempre ha significado la declinacin relati La segunda consecuencia poltica ha sido que, en todo el mundo,
va de otro, para mantener aproximadamente los mismos porcenta- las poblaciones se han vuelto en contra del estado. Por supuesto, en
jes en las distintas zonas de la economa mundiaL eso han sido considerablemente alentadas por fuerzas conservado-
El efecto inmediato de la fase B de Kondratieff se sinti con ms ras res urgentes que intentan aprovechar la oportunidad,, segn lo
fuerza en las reas ms indefensas, como frica. Pero tambin se ven, de destruir los ltimos vestigios del programa pohttco hb_e-
sinti severamente en Amrica Latina, el medio Oriente, Europa ral/centrista que domin la poltica mundial de 1848 a 1968. SI~
central y oriental, la ex URSS y Asia meridional. Incluso se sinti, embargo, esas poblaciones, al adoptar tal posicin, en su mayor~a
aunque con mucho menor severidad, en Norteamrica y Europa oc- no estn expresando su apoyo a ninguna utopa reacc1onana. mas
cidental. La nica zona que sustancialmente escap al efecto nega- bien lo que expresan es su descreimiento de la idea de que el refor-
tivo fue Asia orientaL Por supuesto, cuando se dice que una regin mismo gradualista es una solucin para sus sufnmientos. Y por eso
geogrfica fue afectada negativamente eso no significa que todos se han vuelto contra el estado, que ha sido el instrumento por exce-
los habitantes hayan sido afectados en la misma medida. En absolu- lencia de ese reformismo gradualista.
to. Dentro de cada una de esas reas aument la polarizacin, lo que La actitud antiestatal se refleja no slo en el rechazo del papel
quiere decir que aun en esas reas la fase B de Kondratieff fue muy del estado en la redistribucin econmica, sino tambin en una VJ-
positiva para una minora de la poblacin en trminos de sus ingre- sin general negativa del nivel de los impuestos y de la eficacia Y
sos y posibilidades de acumulacin de capital, pero no para la ma- motivacin de las fuerzas de seguridad del estado. Se reflep ~SI_IDIS
yora. De nuevo, Asia oriental, o por Jo menos partes de Asia orien- m o en un renovado desdn activo por los expertos/ espeCiahstas
tal, han sufrido menos ese aumento de la polarizacin interna. que por tanto tiempo han sido los intermediarios del reformismo li-
Meditemos sobre las consecuencias polcas de las dificultades beral. Se expresa en un desprecio cada vez mayor por los procesos
de la economa-mundo en el periodo 1970-1995. Ante todo, y sobre legales, y de hecho en el aumento de la delincuencia c?mo forma de
todo, signific el grave descrdito de la Vieja Izquierda, Jos antiguos protesta. La poltica de ese antiestatismo es acumulatva. Las pobla-
movimientos antisistmicos: Jos movimientos de liberacin nacional ciones se quejan de que la seguridad es inadecuada y empiezan a de-
en el mundo antes colonial, los movimientos populistas en Amrica volver las funciones de seguridad a manos privadas. En consecuen-
Latina, pero tambin los partidos comunistas de Europa (oriental y cia, su renuencia a pagar los impuestos asignados aumen~a. ~~d~
occidental) y los movimientos socialdemcratas/laboristas de Euro- uno de esos pasos debilita la maquinaria estatal y hace mas dJfi_ol
pa occidental y Norteamrica. La mayora de ellos sintieron quepa- para los estados cumplir sus funciones, lo que hace que las queJaS
~'! ,.

54 EL ivlUNDO DEL CAPITALISlviO EL .-\SCENSO DE _\SI.-\ ORIE:--:T:\l


55

originales adquieran ms validez y produce an ms rechazo del es- Habr una intensa competencia entre Japn, la "Unin Europea y
tado. Vivimos hoy el primer periodo de declinacin significativa del Estados t'nidos por llegar a ser los productores primarios de esas
poder del estado que ocurre desde la creacin del moderno sistema nuc\os productos principales.
mundial. Al mismo tiempo se iniciar una c01npetencia entre Japn y la
La nica regin que todava no ha presenciado la difusin del an- Unin Europea por suceder a Estados Unidos como potencia he-
tiestatismo es precisamente Asia oriental, porque es la nica que no gemniCa.
vivi una declinadn seria de sus perspectivas econmicas durante Como una trada en competencia feroz generalmente se reduce a
el periodo 1970-1995, y por lo tanto la nica donde no se ha produ- ttn do. b combinacin ms probable es Japn con Estados Uni-
cido la desilusin con el reformismo gradualista. El relativo orden dos contr~ la Unin Europea. combinacin sostenida por conside-
interno de los estados de Asia oriental refuerza la sensacin del as- raciones tanto econmicas como ~parad~jicamcilte~ culturales.
censo de Asia oriental, tanto en Asia oriental como en otras partes. Ese arrecrlo
b
nos J1e,ara de recrreso
o a la situitcin clsica de una
Incluso es posible que sea lo que explica el hecho de que los estados potencia de mar y aire apoyada por la ex potencia hege1nnica
comunistas de Asia oriental son los nicos que hasta ahora han es- contra una potencia de base terrestre, y por razones tanto geopo-
capado al colapso que experimentaron los dems alrededor de lticas como cconmicas sugiere el eventual triunfo de Japn.
1989. Cada uno de los miembros de la trada seguir reforzando sus
Hasta aqu he intentado explicar el presente y pasado de Asia vnculos econmicos y polticos con regiones particulares: Esta-
oriental dentro del sistema mundial. Qu augura esto para el futu- dos Unidos con todo d continente americano, Japn con Asia
ro? Nada menos seguro. Bsicamente hay dos libretos posibles. El oriental y sudorientaL la Unjn Europea con Europa central Y
sistema mundbl puede continuar ms o menos como antes v entrar oriental Y la ex URSS.
en otra serie de cambios cclicos. O bien el sistema mundi;I ha lle- El probl~ma ms difcil en ese reagrupamiento geopoltico sera
gado a un punto de crisis y en consecuencia Yeremos cambios es- la inclusin de China en la zona ele Japn-Estados Unidos Y de
tructurales drsticos, una explosin o una implosin, que termina- Rusia en la zona de la t'nin Europea, pero sin duda existen tr-
r con la constitucin de algn tipo nuevo de sistema histrico. Las minos en los que esos asuntos podrn resolverse.
consecuencias para Asia oriental pueden ser muy diferentes en los
dos casos. En un guin de este tipo debemos esperar una tensin conside-
Si seguimos el libreto nmero uno, y suponemos que lo que sea rable entre la Unin Europea y Asia oriental dentro de cincuenta
que est ocurriendo en el sistema mundial en este momento es siin- aos aproximadan1entc. y un probable triunfo de Asia oriental. E:"
plemente una variante de la situacin que se produce repetidamen- 1
nuy difcil decir si en ese punto China estar en condiciones de qui-
te_ en las primeras etapas de la declinacin de una potencia hegem- tarle a Japn el papel dominante en esa nueva estructura.
nica, entonces podemos esperar los siguientes conjuntos No quiero dedic-ar ms tiempo a esta posibilidad porque no creo
"normales" de procesos, que resumir brevemente en unas pocas que vaya a ocurrir. O m<S bien creo que ya ha empezado y continua-
proposiciones rpidas::' r, pero no llcgar a la conclusin "natural" que podra ~spera~se
debido a la subvaccnte crisis estructural del sistema n1und1al capita-
Pronto deber iniciarse otra fase A de Kondratieff, con base en lista en cuanto ~ist.ema ..\qu t<tmbin resumir brevemente mis opi-
6
los nuevos productos principales que han llegado a la primera l- niones porque ya las he elaborado con algn detalle en otra parte:
nea en los ltimos veinte aii.os.

5 Ya antes he desarrollado esta argumentacin en ')apan and the Future (i En partirubr. n:anse los captulos R \. 9 d(' Hopkins y VVallerstcin, A.ge of

Trajectory of the World-Systcm: Lessuns from Histof', en Cenpolitics and Tmmition, cit. [trad. esp. I.a imagen glob~1l v las posibilidades alternavas de la
Geoculture: Essays on thr Changng ll'orld-System. Cambridge, Cambridge UniYcrsity eyo]ucin del sistema-mundo. I94!J-202!J_ en Revi-11a ~Uexicana de Sociologia, LXI, 2.
Press, 1991, pp. 36-48. 1999. pp. 3-'\4].
EL MUNDO DEL CAPJT.-\LIS\10 EL ASCENSO DE ASIA ORIENTAL 57
No podemos estar seguros de si la presente fase B de Kondratieff El colapso de la Vieja Izquierda habr eliminado las fuerzas mo-
Ya a terminar con suavidad o violentamente, es decir, si habr deradoras ms efectivas contra esas fuerzas desintegrado ras.
una cada deflacionaria o no. Creo que no importa mucho, salvo
porque la cada lo_ harfa ms dramtico. En todo caso creo que Esto nos permite anticipar un periodo ms bien prolongado de
probablemente estarnos yendo hacia una poca de defladn, len- tiempos revueltos, con aumento de las guerras civiles (locales, re-
ta o rpidamente. gionales y quiz mundiales). Y el guin termina aqu. Porque el re-
El reinicio de una fase A de Kondratieff requiere, entre otras co- sultado de este proceso impondr la "bsqueda del orden" en direc-
sas, una expansin de la demanda efectiva real. Eso significa que ciones contradictorias (una bifurcacin), cuyo desenlace es
algn sector de la poblacin del mundo tiene que ganar poder totalmente imprevisible. Adems, no es fcil conocer de antemano
adquisitivo por encima del que ya tiene. Ese segmento podra es- la geografa de ese conflicto. Es posible que algunas reas se bene-
tar desproporcionada mente ubicado en Asia oriental. ficien ms que otras, o sufran ms que otras. pero cules? Asia
En cualquier caso, un viraje hada arriba requerira una inversin oriental? No sabra decirlo.
productiva considerable, y es fcil predecir tambin que una frac- Entonces iha habido un ascenso de Asia oriental? Indudablemen-
cin desproporcionada de ella se ubicar en el Norte, puesto que te. iPero por cunto tiempo? iUna dcada? iUn siglo? iUn milenio?
la inYersin que se va hacia zonas perifricas y semiperifricas en y el ascenso de Asia oriental es bueno para el mundo o slo para
busca de mano de obra barata disminuir significativamente. El Asia oriental? Lo repito: nada es menos claro.
resultado ser una mayor marginacin del Sur.
La desruralizacin del mundo ha llegado a eliminar prcticamen-
te el mecanismo de compensacin tradicional de abrir nuevas zo~
nas de produccin primaria, y por lo tanto el costo del trabajo se
elevar en todo el mundo, en detrimento de la acumulacin de
capital.
Los graves ~ilernas ecolgicos crearn una enorme presin para
que los gob1ernos reduzcan otros gastos a fin de poder manejar
l~s costos de la restauracin de un nivel aceptable de equilibrio
bttico e npedir que el deterioro contjne, o bien obliguen a las
empresas productivas a internalizar tales costos. Esta ltima alter-
nava limitarla enormemente la acumulacin de capital. La pri-
mera requerira el cobro de mayores impuestos a las empresas,
con el mismo resultado, o bien ms impuestos y menos servicios
para la masa de la poblacin, con cohsecuendas polticas muv
negath,as, teniendo en cuenta la desilusin con el estado de qu~
he hablado antes.
El niYel de demanda popular de servicios estatales, espcciahncn-
te ed_uc~n, salud y niveles de, ingreso, no disminuir, a pesar
del VIr")e en contra del estado. Ese es el precio de la "democrati-
zacin".
El Sur excluido se mostrar polticamente mucho ms inquieto
que ahora, y el nivel de desorden global aumentar marcada-
mente.
LA LL-\l\L\DA CRISIS ASJATIC.-\ 59
CODA En este anllsls hay que sealar Yarias cosas. La depresin fi-
LA LLAMADA CRISIS ASI.-\TICA nanciera ele Asia oriental es examinada desde el punto de vista de
GeojJo!ftira e11 la longue durle'.:: los inversionistas, principalmente inversionistas externos, y el edi-
torial sugiere que una consideracin de la mayor importancia pa-
ra explicar la magnitud del problema fue su pnico. Si leemos con
atencin vemos que est hablando especlalmente de inversionistas
relativamente pequeos, los que tienen menos fuerza poltica y
ms razn para querer "escapar antes que todos los dems." La se-
Los titulares recientes han abrumado rcpctldamente a polticos, pe- gunda cosa que hay que notar es la conclusin casi izquierdista del
riodistas )-' muchos estudiosos. Esto es lamentable porgue conduce Financia! Times:
a anlisis curiosos e in<;atisfactorios del significado y la importancla
de acontecimientos incluso ele gr-;-m magnitud. As ocurri con la Es necesario reconsiderar la prudencia de integrar demasiado aprisa eco-
cada de Jos comunismos; as ocurri con el reto poltico de Saddam nomas en surgimiento a los mercados financieros globales. La inversin ex-
Hussein; y asf ocurre con la llamada crisis financiera asitica. Para tranjera directa es invaluable, pero el acceso fcil del sector privado a prs-
entender el sentido de este "acontecimiento" es tll recurrir a los tamos a corto plazo puede ser mortal. En ese ocano slo pueden navegar
mltiples tiempos sociales que segn insiste Fernand Braudel son el los ms hbiles y mejor preparados. En ausencia de un verdadero presta-
crisol donde poden1os anallzar esto con realismo. mista global de ltimo recurso, las economas en ascenso ms frgiles de-
Permtaseme comenzar con un intf're.sante comentaro editorial beran permanecer cerca de la costa.
ele! Financia/ Time.s ( lli ele febrero de 1998, p. 15) sobre la situacin:
Primero, el artculo ataca el saber neolbcral reciente al hablar de
lPor qu se han hnndido ahora Jo; pases asiticos"!? Huena parte de }a ex- "integrar demasado aprlsa economas en surgimiento a los merca-
plicacin tiene que \Tr con el humor cambiante de los in-.;ersionistas extran- dos financieros globales". A continuacin sugiere que la economa-
jeros, que primero actuaron como si bs economas de Asia oriental no fue- mundo (/siempre) islo ahora?) es un "ocano" donde "slo pue-
ran capaces de hacer nada mal y, poco despus, como si no fueran capaces den navegar los m{ts hbiles y mejor preparados". Supongo que hay
de hacer nada bien ... que culdarse de los "empresarios sin experiencia, instituciones fi-
Prestamistas aterrados. L;t afluencia de ca pita les representaba una tcnta- nancieras garantizadas o polticos corruptos e incompetentes." Tal
'
cin mayor de lo que podan resistir emprt'sarios sin experiencia, lil"stitucio- vez los polticos <_::orruptos deberan ser ms competentes. Finalmen-
nes financieras garantizadas o polticos corruptos e incompetentes. Las sali- te, la conclusin seala la ausencia de "un verdadero prestamista
das de capitales empeoraron c1 castigo subsecuente; una burbt~ja de activos global de ltimo recurso", aludiendo (sugerira yo) a la estructural
interna puede ser m;m~jada par las instituciones internas ..\ medida que el debilidad financiera ele Estados Unidos, que lejos de ser un presta-
capital se escapaba a chorros, bs tasas de cambio se desplomaban y el sector mista global de ltimo recurso es un prestatario global que actual-
privado caa en 1a bancarrota. los pases se encontraron a merced de presta- mente depende de) apn.
mistas pri-\'ados presa del pnico _v prestamistas oficiales exigentes .. Por todas sus limitaciones, este editmlal es ms sensato que mu-
ViYimos en un mundo de pnico. l'na Yez que e1 pnico se inicia, cada chos pronsticos sobre la situacin actual porque est libre de la ilu-
inYersionista racionalmente quiere escapar a~tes que todos los dems. En- sin de que todo lo que hace falta es un poquito ms de mercurio-
tonces se causan dai1os mucho ms gnndes que los originad_os por la sitln- cromo del Hff y, sobre todo, porque destaca el tema del "pnico". El
cin econmica subyacente. pnico nunca es problema en la llamada economa real. El pnico
se produce cuando hay especulacin, es decir, cuando grandes gru-
pos de personas estn haciendo dinero principalmente no de bene-
* Discurso pronunciado en la reunin de 1:1 lnlnncttional Stuclies A.ssociation,
i\finncapolis, 20 de marzo ele 1998. ficios de la produccin sino de manipulaciones financieras. La rela-

[5H]
11' ,,

60 EL l'v1UNDO DEL CAPIT.-\LlSl\.10 L:\ LL:\!\1:\DA CRISIS ASIATICA 61

cin alternante o cclica entre el nfasis en los beneficios derivados pico del viraje hacia debajo de Kondratieff es el esfuerzo de los go-
de la produccin y los beneficios derivados de manipulaciones fi- biernos de la zona central por exportar el dese1nplcn unos hacia
nancieras es un elemento bsico de la economa-mundo capitalistal otros. Si examinamos el patrn de los ltimos treinta aos, Estados
y nos recuerda que el primer lugar donde debemos buscar una ex- Unidos fue el que ms sufri al principio, en los setenta y especial-
plicacin de lo que est ocurriendo es el hecho de que estamos en mente a comienzos de los ochenta; despus le toc a Europa. que
una fase B de un ciclo de Kondratieff, que de hecho se inici desde an no termina; y slo recientemente toc a Japn, cuyas dificulta-
1967/1973. des desde 1990 han permitido que las tasas de empleo vuehan a as-
Valdra la pena recordar algo de la historia econmica reciente cender en Estados Unidos.
del sistema mundial. Podemos examinar lo que ha ocurrido desde Mientras tanto inversionistas de todas partes se dedicaban a espe-
1967/1973 en dos zonas: por un lado los pases de la zona central, culaciones financieras. Las subidas del precio del petrleo por la
que son Estados Unidos, Europa occidental (colectivamente) y .Ja- OPEP en los setenta condujeron a acumulaciones globales que fueron
pn Qapn, no Asia oriental); y por el otro en las reas semperif- recicladas como prstamos a pases del tercer mundo. Esos prsta-
ricas y perifricas, que incluyen a los llamados tigres de Asia orien- mos eventualmente empobrecieron a los prestatarios, pero durante
tal, China y Asia sudorienta!. Empecemos por la zona central. El alrededor de un decenio mantuvieron los ingresos de la zona cen-
significado bsico de una fase B de Kondratieff es que hay demasia- tral a nivel global, hasta que finalmente el juego termin con la lla-
da produccin para la demanda efectiva existente, de manera que la Inada crisis de la deuda a cmnienzos de los ochenta. Esa manipula-
tasa de. beneficio de la produccin est descendiendo. Una solu- cin fue seguida por un segundo juego en la misma dcada de Jos
cin global inmediata podra ser reducir la produccin. Pero quin ochenta, la combinacin de prstamos al gobierno de Estados l'ni-
se ofrece como perdedor sacrificial? Normalmente la reaccin real dos (el keynesianismo militar de Reagan) y a capitalistas pri,cHlos
cuando la tasa de beneficios baja es que los productores agresivos (bonos chatarra), hasta que ese juego tambin termin con la llama-
tratan de aumentar su produccin (para mantener sus beneficios da crisis del dficit estadunidense. 2 El juego de los noYenta ha sido
reales, aunque sea a una tasa de beneficio menor) o trasladarse a un la gran afluencia de capital global a travs de "prstzunos a corto
rea con tasas de salario real ms bajas, aun1entando as su tasa de plazo" a Asia oriental y sudorienta}, lo que segn el F'inanal Times
beneficio. Aumentar la produccin (la primera solucin) por su- "puede ser mortal".
puesto es globalmente contraproducente y despus de un tiempo 'e En todo esto, por supuesto, algunas pcrsoncts han ganado mucho
desploma. La reubicacin (la segunda solucin) resuelve el proble- dinero (y otras han perdido hasta la camisa). Un peldao ms abajo
ma global por ms tiempo gue aumentar la produccin, pero slo de los grandes capitalistas se encuentra el nivel de yuppies sobrerre-
hasta que tan1bin conduce a aumentar la produccin global sin au- munerados a los que tambin les ha ido bastante bien, siempre que
mentar simu1tneamente la demanda efectiva, o por lo menos sin se encontraran en el pas debido en la dcada debida. Pero lo ms im-
aumentarla suficientemente. portante es que, en general, la mayor parte de los beneficios se deri-
Esto es lo que ha estado ocurriendo durante los ltimos treinta varon de manipulaciones financieras. Probablcn1ente el nico campo
aos. La produccin global de todo tipo (automviles, acero, elec- de la produccin en que se obtuvieron beneficios considerables es el
trnica, entre otras cosas, y ms recientemente software para com~ de las computadoras, una industria "nueva", y aun all estamos alcan-
putadoras) ha estado trasladndose de Norteamrica, Europa occi- zando el punto de sobreproduccin; por lo tanto una declinacin de
dental y Japn hacia otras reas. Eso ha provocado un desempleo la tasa de beneficio, por lo menos en lo que respecta al hardware. Si
considerable en las centrales. Sin embargo, ese desempleo no nece- nos volYemos al conjunto de los pases perifricos y se1niperifricos,
sariamente est distribuido en forma pareja; en realidad un rasgo t-
2 He analizado todo este proceso tanto en Samir Amin el al., 'La crisis como
1
Los historiadores econmicos han discutido esto por mucho tiempo, y rcciente- ansicin"', en Dinmica de la crisi.~ global, !\-lxico, Siglo XXI, 1983, pp. 14-60. como
men!e lo explic con gi-<ll1 detalle Giovanni Arrighi en The Long 11tHmlil-'th Cnilun. en Cropolitics and Geoculture: !'.,'ssa)'S in World-Fmnomy, Cambridge, Cambridge l..'nin~r
Londres, Verso, ] 994. sil y Press. 1991, en especial la parte l.
62 EL MUNDO DEL C..\HfALISI\.fO LA LLAMADA CRISIS ASIA.TICA 63
una fase B de Kondraticff ofrece tanto desastres como oportunida- batoriamente nada menos que Henry Kissinger, el FMI est actuan-
des. El lado desastroso es la reduccin del mercado para sus exporta- do "como un mdico especializado en el sarampin [que] trata de
ciones, especialmente sus productos primarios, debido a la reduccin curar todas las enfern1cdades con m1 solo remedio".?.
en la produccin global. El aumento del precio del petrleo los afec- Kissinger observa que en realdad los pases asiticos haban es-
t .seriamente adems porque, a la vez que provoc la reduccin de la tado haciendo exactamente lo que la "sabidura convencional" ha-
produccin mundi~I. tambin trajo un aumento de los costos de las ba recomendado y que ninguno de los pases ni de los centros fi-
iTnportaciones para los pases fuera de la zona central. La combina- nancieros del mundo "haba previsto la crisis actual". Entonces a
cin de disminucin de las exportaciones y aumento del precio de las quin echarle la culpa? Es una combinacin, dice Kissinger, de "de-
importaciones cre graves dificultades con la balanza de pagos para ficiencias internas v exuberantes inversionistas v prestamistas ex-
la mayora de esos pases, especialmente en los setenta, que hicieron tranjeros, [que haban estado obteniendo] grand~s beneficios ines-
que sus gobiernos fueran receptivos a los prstamos (el reciclaje de perados ... [a travs de] inversiones insensatas". En todo caso,
los superbeneficios de la OPEP) y condujo un decenio ms tarde a la Kissinger advierte que los remedios del Fl\H, que imponen "debilitar
llamada crisis de la deuda. seriamente el sistema bancario nacional [en pases] que no Lienen
Pero una fase B de Kondratiefl ofrece tambin oportunidades. red de seguridad social", son desastrosos y causan ]o que es esen-
Como uno de sus principales efectos es la reubicacin de industrias cialmente una crisis "poltica", con potenciales efectos sumamente
de los pases centrales, los pases no centrales son los beneficiarios de negativOs para la posicin de Estados Unidos en el sistema mundial.
esa reubicacin, es decir, algunos de los pases no centrales. Es esen- La leccin que Kissinger extrae para los poderosos de este mundo
cial tener presente que la cantidad de reubicacin posible es finita es la siguiente:
y que todos los pases no centrales estn en competencia entre ellos
para recibirla. En la dcada de 1970 se invent un trmino nuevo: Est claro que los lderes mundiales necesilan emender mejor los flt~jos de
empezamos a hablar de PRI, es decir de "pases recientemente indus- capital globales y sus potenciales efectos sobre 1a economa de pases tanlo
trializados". La literatura de la poca daba cuatro ejemplos princi- industrializados como en desarrollo. Y tienen que tener ms conciencia del
pales: Mxico, Brasil, Corea (del Sur) y Taiwn. Para los ochenta potencial impacto internacional de decisiones que con frecuencia se toman
l\-Ixico )' Brasil tienden a desaparecer de las listas y empezamos a en gran parte por razones internas.
hablar de los Cuatro Dragones (Corea, Taiwn, Hong Kong v Singa-
pur). Para los noventa hay indicios de otra reubicacin, ms al]; de En ese punto Kissinger estaba hablando como un economista po
los Cuatro Dragones, hacia Tailandia, 1\tfalasia, Indonesia, Filipinas, ltico, preocupado po.r mantener la estabilidad de la economa-
Vietnam y China (continental). Y ahora hay una llamada crisis fi- mundo capitalista como sistema histrico, y muy consciente de las
nanciera, sobre todo en este ltimo grupo, pero tambin en los limitaciones del grado de polarizacin que es polticamente tolera-
Cuatro Dragones. Desde luego JaHn ha estado experimentando al- ble, especialmente cuando la causa inmediaL1. del aumento de los su-
gunas dificultades econmicas desde comienzos de los noventa y los frimientos viene directamente de especulaciones financieras. Pero,
especialistas sugieren que la crisis actual podra "extenderse" aJa- por supuesto, tambin est actuando cmno un plomero que aconse-
pn, y despus posiblemente hacia otros lugares, por ejemplo a Es- ja cmo contener la fuga, y en ese aspecto no est haciendo un an-
tados Unidos. lisis de largo plazo.
En ese cuadro entr el HII, fuertetnente respaldado por el gobier- Examinc1nos la llamada crisis de Asia oriental en tres dimensio-
no estadunidense, con su "solucin" inventada para la crisis de la nes temporales, dos de ellas coyunwraks y una estructuraL Acaba-
deuda a comienzos de los ochcnla: la recomendacin de que los go- tnos de relatar la historia como la historia del actual ciclo de -Kon-
biernos en crisis practiquen la austeridad fiscal y al mismo tiempo dratieff, que todava no ha terminado. En la fase B de Kondratieff,
abran an ms su mercado a los inversionistas. Como seal el prin- 3 Hemy Kissingcr. '"How U.S. Can End llp as the Good Cuy", Los ltngeles Times,
cipal economista del Deutsche Bank en Tokio, y como lo cit a pro- 8 de fehn:ro rle 1998.
64
65
F.L :>.JLNDO DEL C:\PlT:\U.'i:'llO L\ l.L\:'>1:\D.-\ C:R1SJS_..\SI.\.TIC-\

por algu~a razn (que sugerir ms adelante) la regin Asia orien- Europa occlctehtal. Cualquiera que sea la explicacin, Japn, que to-
tal-sudorienta] del sistema mundial fue la principal beneficiaria de dava en la dcada de 1960 los estudiosos estadumdenses compara-
la reubicacin causada por el Yiraje hacia ab~jo del ciclo de Koudra- ban con Turqua,4 lleg a ser una superpotencia ccon~mica. El xi-
tieff Esto significa que, a diferencia de otras zonas de la periferia y to de los Cuatro Dragones y despus de Asia sudonental en los
semi periferia, los pases de esa regin tuYieron un gran impulso de ochenta se debi a su vinculacin geogrfica y econmica con Ja-
crecimiento y aparentemente prosperaron, hasta que los alcanzaron pn (el llamado efecto de los gansos voladores). Dentro de cinco
los efectos del viraje haca abajo. En este sentido, Jo ocurrido no tie- aos es posible que Tailandia no se vea mejor que Venezuela, Y Co-
ne nada de desusado ni de inesperado, aunque desde luego para rea no mejor que Brasil, pero Japn seguir siendo. una superpotc?~
apreciar esto tenemos que dejar de lado todas las brillantes explica- cia econmica y probablemente a comienzos del siglo XXI, d~s~ues
ciones de las virtudes de Asia oriental, que ahora han dejado su Ju- del prximo viraje hacia arriba del ciclo de Kondratieff, surgira co-
gar a amargos reproches sobre el "capitalismo de compinches." Du- mo el Jugar de mayor acumulacin de capital del srstema mundtal.
rante los aos setenta y ochenta, Asia oriental hizo exactamente lo Qu papel desempear una China resurgente en esa centrahdad
correcto para atraer la reubicacin de la industria mundial. Lo que econmica de Japn/Asia oriental es uno de los grandes _factores m-
la crisis reciente det!luestra es que aun hacer todo lo correcto es in- ciertos de esa reestructuracin geoeconmica y geopohnca, IlllCIO
suficiente para sostener una mejora fundamental a largo plazo de la de un nuevo ciclo hegemnico y de competencia entre Japn o Ja-
situacin econmica relatiYa de una regin en el sisten1a mundiaL pn/China y Europa occidental por el nueYo papel prinpal. En es-
Pero hay otro ciclo coyuntural, ms largo que el de Kondratieff. ta perspectiva, la llamada crisis financiera de As1~ 01~1e~1tal es un
Es el ciclo de la hegemona. En el caso actual, ese ciclo se remonta acontecimiento transitorio v menor, de importancia lrmttada, que
no a 1945 sino a alrededor de 1873, y sigue el ascenso v ahora la de- probablemente no cambiar nada del subyacente ascenso de Japn
clinacin de la hegemona de Estados Unidos en el sistema mundial. 0 Japn/China o Japn/Asia oriental. ., . .
Empez con una prolongada competencia entre Estados Unidos v Si la crisis de Asia oriental provoca una depres1on mund1al sena,
Alemania por suceder a Gran Bretaa como potencia hegemnic;. es probable que Estados Unidos sea el pas ms afectado. Y aun
Esa lucha culmin en la Guerra de Treinta Aos entre los dos riva- cuando todos salgan de la subfase final de la fase B de Kondral!eff
les, que dur de 1914 a 1945 y fue ganada por Estados Unidos. Si- y entren a una nueYa fase A, probablemente ser el comienzo de
gui el periodo de verdadera hegemona, de 1945 a 1967/1973. Pe- ~ma deflacin secular, como Jas que la economa-mundo conoci en
ro la verdadera hegetnona no puede durar: su base, que es la ]OS siglos XVII y XIX. ,
superioridad econmica productiva, inevitablemente debe ser mi- Por ltimo, est la temporalidad estructural. La e~onon1ta-tnun-
nada por la entrada de otras potencias en una posicin competitha do capitalista existe como sistema histrico desde el lejano siglo )(Y!.
fuerte, en este caso Europa occidental y japn. La declinacin eco Todo sistema histrico tiene tres momentos: el mmnento de gene-
nmica relativa de Estados Unidos ha continuado sin interrupcin sis, el momento de desarrollo normal de su Yida y el momento de
desde entonces, lo que beneficia a sus rivales econmicos. Hasta su crisis estructural. Es preciso analizarlos por separado. Hay bue-
cierto punto Estados Unidos ha logrado contenerlos polticamente, nas razones para creer que el moderno sistema mundial, el_sistema
5
sobre todo utilizando la amenaza de la guerra fra para n1antener en que todos yivin1os, ha entrado en su crisis estructural. St.esto es
en lnea a sus aliados, pero esa arma desapareci con el desplome as, es poco probable que yean1os todo el desarrollo de otro ctclo he-
de la URSS entre 1989 y 199 ]_ gemnico. Es posible que Japn nunca tenga su Iuga: al sol, como
Por varias razones, en ese periodo Japn logr obtener resulta- sucesor histrico de las Provincias Unid<1s, el Reino Un1do Y los Es-
dos an mejores que los de Europa occidental, en parte porque sus
4 \'ase Robcrt E. V/ard y Dankwart A. Rustow (eds.), Pofitiral .Uodemization in
aparatos econmicos eran "1ns nuevos" (el efecto de Gerschen-
Tinkn and Jajmn. Princeton,"Princeton CniYcrsiLy Press, J964. _
kron) y en parte porque las empresas estadunidenses parecan estar : \t:a:;c.cl an;.li~i.~ en Tcn:nre K. Hopkins e Immanll<.:l \\'allcrstcin (cds.). T~r' A,g-e
ms interesadas en hacer arreglos a largo plazo con Japn que con oJTransition: Trajectm"}' ofthe H'orld-Sy5tnn, 1915-2025, Londrc~, Zccl Press, 199b.
!T

66 EL i\JUNDO DEL CAPJTAUSMO

tados Unidos. Por supuesto tendremos otro ciclo de Kondratieff, 4. iEST.-\DOS: iSOBER,\N.-\;
pero no cabe duda de que su gloriosa fase A slo har ms aguda la Los rlilPII/aS di? los mjlit(/listas n1 una c'pom de transicin>,::
crisis estructural, en lugar de anularla.
En este caso, podemos considerar que nos encontramos en lo que
los cientficos de la complejidad llaman una "bifurcacin", durante la
cual el sistema mundial estar en estado "catico", en el sentido tc-
nico de que habr~ simultneamente muchas soluciones posibles para
todas las ecuaciones del sistetna mundial, y por lo tanto ninguna pre- Ha habido largos debates, como todos sabemos, sobre l.a.relacin
decibilidad de los patrones de corto plazo. Sin embargo de ese siste- entre los estados indhiduales ~, los capitalistas. Las posiCIOnes Ya-
ma saldr algn nueYo "orden", absolutamente indeterminado (en el ran entre los que destacan el grado en que los capitalistas man~pu
sentido de que es imposible de predecir) pero muy sujeto a la "agen- lan a los estados para senir a sus intereses individuales y colect~vos
cia' (en el sentido de que incluso pequeos impulsos pueden tener y los que destacan la medida en que los estados son actores aut?no-
efectos enormes sobre e] curso del sistema en crisis). mos que se relacionan con los capitalistas como un grupo de mte-
Desde este punto ele vista, la crisis de Asia oriental es un signo rs entre ,arios o n111chos. Tambin ha habido debates sobre el grado
anunciador. No es el primero. El primero fue la revolucin mundial en que los capitalistas pncden escapar al control de la Jnaquinaria
de 1968. Pero en la medida en que los neoliberales afirman haber estatal v muchos sostienen que su capacidad de hacerlo ha aumen-
encontrado el secreto para volver a estabilizar el sistema, la crisis de tado e~ forma considerable en las ltimas dcadas, con el surgi-
Asia oriental habr demostrado la esterilidad e irrelevancia de su miento de bs empresas transnacionales y la llamada globalizacin.
teora. Eso es lo que causa pnico a quienes, con1o el Financia/ Ti- Adems ha habido largos debates acerca de la relacin de los 11a-
mes y Henry Kissinger, se preocupan por los efectos polticos del maclos estados soberanos entre s. Las posiciones yaran entre los
"pnico" de los inversionistas financieros. Los especialistas tienen que destacan la sobtTana cfectiYa de los distintos estados y los que
razn en sus crticas al FMI, pero ellos a su \'ez tienen muy poco que se muestran cnicos acerca de la capacidad de los llamados estados
ofrecernos, porque creen que tienen que sostener que el sistema dbiles para resistir a las presiones (y a los halagos) de los llamados
histrico en el que vivimos es inmortal, y en consecuencia tienen estados fuertes. Ese debate con frecuencia se mantiene separado del
que evitar el anlisis de sus dilemas. Sin embargo, ningn sistema debate sobre la rdaci6n de los estados indiYicluaks con los capita-
es inmortal, y ciertamente no el que ha generado la mayor polariza- listas como si estuYiramos hablando de dos cuestiones diferentes.
cin econmica y social en la historia de la humanidad. Sin e'mbargo, a 1n me parece dificil examinar estos problernas _en
forma inteligente sin yerlos como un tnde1n, debido a la pecuhar
estructura del moderno sistema mtmdial.
El moderno sistema mundiaL q11c por lo menos en parte del glo-
bo existe desde el lc;jano siglo :\\'1, es una economa-rnundo capita-
lista. Esto significa Yarias cosas. Un sistema es capitalista cuando la
dinmica primaria de la acti\'idad social es la acumulacin intenni-
nable de capital. Esto en ocasiones se llama ley del valor. Por su-
puesto, no todos estn necesariamente n1otivados para dediCarse a
tal acunmlacin interminable. " de hecho slo unos pocos logran
hacerlo con xito. Pero un sist~ma es capitalista si los que se dedi-
can a es<1 actiYidacl tienden a prevalecer a mediano plazo sobre los
'~ Discmso p1incpal pmnumiado en la confr:Te~cia "Swte and So\ereignty in,... the
World Economy ... l'ninnidad de Californi; en Inmc, 21-2~ de febrero de 1991.

[G7]
EL \ll'NDO DEL C:\PJTA.Ll.SMO ESTADOS? SOBERA.N:\? 69
que siguen otras dinmicas. La acumulacin interminable cte capi- nmeno que se inici como mximo en la dcada de 1970, de hecho
tal Zl su \"t'Z requiere una creciente mercancificacin de todo, y una las cadenas de mercancas transnacionales abundaron desde e1 surgi-
economa-mundo capitalista dcbcJa presentar una tendencia conti- miento mismo del sistema, y las globales desde la segunda mitad del
nua en esa direccin, cosa que el moderno sistema mundial cierta- siglo XIX. Desde luego, el progreso de la tecnologa ha hecho posible
mente hace. transportar mayores cantidades y diferentes tipos de artculos en
Esto conduce entonces al segundo requisito, que las mercancas grandes distancias, pero yo sostengo que no ha habido ningn cam-
estn ligadas en las llamadas cadenas de mercancas, no slo porque bio fundamental en la estructuracin y las operaciones de esas cade-
esas cadenas son "eficientes" (lo que quiere decir que constituyen nas de mercancas en el siglo xx, y que no es probable que se produz-
un mtodo que minimiza los costos en trminos de produccin), si- ca ninguno debido a la llamada revolucin de la informacin.
l JO tambin porque son "opacas" (para emplear el trmino de Brau- Sin embargo, e1 crecimiento dinmico de la economa-mundo ca-
dcl). La opacidad de la distribucin del plusvalor en una cadena de pitalista en quinientos aos ha sido extraordinario y muy impresio-
mercancas larga es la forma ms efectiva de minimizar la oposicin nante, y desde luego estamos deslumbrados por las mquinas cada
poltica, porque oscurece la realidad y las causas de la polarizacin vez ms notables y otras formas de conocimiento cientfico aplicado
agud<l de la distribucin que es la consecuencia de la acumulacin que han aparecido. La afirmacin bsica de la economa neoclsica
interminable de capital, polarizacin que hoy es ms aguda que en es que ese crecimiento econmico y esos logros tecnolgicos son re-
cualquier sistema histrico preYio. sultado de la actividad empresarial capitalista, y que ahora que las
La extensin de la cadena de mercantilizacin determina los lmi- ltimas barreras que quedaban a la acumulacin interminable de ca-
tes de la divisin del trabajo de la economa-mundo. Cun extensa pital estn siendo eliminadas, el mundo ir de una gloria a otra, de
sea est;. en funcin de yarios factores: el tipo de materias primas la riqueza a ms riqueza, y por lo tanto de satisfaccin en satisfac-
que es necesario incluir en la cadena, el estado de 1a tecno)oga de cin. Los economistas neoclsicos, y sus asociados en otras discipli-
tl~~msporte y comunicaciones, y -quiz lo ms importante- el grado nas, pintan un cuadro totalmente color de rosa del futuro, a condi-
cn que bs fncrzas dominantes en la economa-mundo capitalista tie~ cin de que se acepten sus frmulas, y otro muy sombro si esas
ncn la fuerza poltica necesaria para incorporar reas adicionales a frmulas son rechazadas o incluso obstaculizadas.
su red. Ya he afirmado que podemos ver que la geografa histrica Pero hasta los economistas neoclsicos admitirn que los ltimos
de nuestra estructura actual tiene tres momentos principales. El pri~ quinientos aos no han sido en realidad aos de ilimitado "flujo li-
mero fue el periodo de su creacin original, entre 1450 y 1650, du- bre de los factores de produccin". De hecho, eso es lo que nos dice
rante el cual el moderno sistema mundial lleg a incluir principal- ese hablar de "globalizacin". Aparentemente es slo hoy, y ni si-
mente b m;:tyor parte de Europa (pero no Rusia ni el imperio quiera todava hoy, cuando estamos viendo ese flujo verdaderamen-
otomano) ms algunas partes de Amrica. El segundo momento fue te libre. Si es as, debemos pregunta-rnos cmo es que los empresa-
el de la gran expansin, de 1750 a 1850, en que se incorporaron rios capitalistas han podido tener tanto xito antes de las ltimas
principalmente los imperios ruso y otomano, Asia meridional y par- dcadas, puesto que personas de prcticamente todas las posiciones
tes de A.sia sudorienta], grandes partes de frica occidental y el res- intelectuales y polticas parecen estar de acuerdo en que realmente
to de las .\ruricas. La tercera y ltima expansin se prodtUo en e1 los empresarios capitalistas, como grupo; han tenido un gran xito
periodo 1R50~1900, cuando principalmente Asia oriental, pero tanl- en estos ltimos siglos en trminos de su capacidad de acumular ca-
bin varias zonas ms de frica, e1 resto de Asia sudorienta} y Ocea- pital. Para explicar esta aparente anomala debernos volvernos hacia
na fueron incorporadas a 1a divisin del trabajo. En ese punto 1a una parte de la historia que los econmnistas neoclsicos desde Al-
economa-mundo capitalista lleg por primera vez a ser Yerdadenl- fred Marshall se han esforzado por excluir de toda consideracin, la
mente globaL Fue el primer sistema histrico cuya geografa abarc historia poltica y social. Y aqu es donde entran los estados.
al globo entero. El estado moderno es una entidad peculiar, puesto que esos esta-
.\un que hoy est de moda hablar de la globalizacin como un fe- dos llamados soberanos estn dentro de un sistema interestatal. Yo
70 EL \Jl1NDO DEL C:\PlTAUSl\10 ESTADOS? CSOBERA~:\7- 71

sostengo que las estnH.:turas polticas que existan en sistemas no ca- moderno sistema mundial en comparacin con otros tipos de siste-
pitalistas no funcionaban de la misma manera y que cualitativamen- mas 1Titmdiales?
te constituan nn tipo diferente ele in~titucin. Cules 3on entonces En realidad, el concepto de soberana fue formulado en Europa
las peculiaridades del estado moderno~ ..-\_ntc todo y sobre todo, que occidental en una poca en que las estructuras estatales eran real-
afirma poseer soberana. La soberana, tal cmno se ha definido des- n1ente dbiles. Los estados tenan burocracias pequeas e inefica-
de el siglo XY1, es una afirmacin que no se refiere al estado sino al ces, fuerzas armadas que no controlaban n1uy bien, y tenan que li-
sistema interestatal. Es una dohle afirmacin, (}Ue mira a la vez ha- diar con toda clase de autoridades locales fuertes y jurisdicciones
cia adentro y hacia afuera. La soberana del estado, mirando hacia superpuestas. El equilibrio empieza, apenas empieza, a restablecer-
adentro, es la.afinnacin de que. dentro de sus lmites (que por lo se con las llamadas nuevas monarquas de fines del siglo X\'. La doc-
tanto nece~anamente deben ser definidos con claridad y legitima- trina del derecho absoluto de los monarcas era una afirmacin te-
~~s en el s1ste~1a interestatal) . el estado puede aplicar cualquier po- rica de gobernantes dbiles hacia una utopa lejana que esperaban
htica que consJclete adecuada. decretar cualquier ley que considere establecer. La diplomacia moderna, con su reconocimiento de ex-
neccsarla, y que puede hacerlo sin que ningn individuo, grupo o traterritorialidad y paso seguro para los diplon1ticos, fue Uil<:t in-
estructura subestat.al tenga dcrerho a negarse a obedecer las leves. vencin de Italia en el Renacimiento y slo se difundi hacia Europa
L~ so,berana del estado, ,ista rlesde crftic~a, es el argun1ento de que en el siglo XYI. El establccin1iento de un sistema interestatal mnima-
nmgun otro estado del sistema tiene derecho a ejercer autoridad al- mente institucionalizado tard tns de un siglo para realizarse, con
guna, directa o indirectamente. dentro ele las fronteras ele ese esta- la paz de Westfalia en 1648.
do, porque tal intento constituira una violacin de la soberana de La historia de los ltimos quinientos aos es la del lento pero
ese estado. N o hay eluda de que anteriores formas ele estado tam- constante incremento lineal, dentro del tnarco de la econmna-mun-
bin afirmaron tener autoridad dentro de su~ respectiYos reinos, pe- do capitalista, del poder interno de los estados y de la autoridad de
ro la "soberana' incluye adems el reconocin1iento mutuo de las las instituciones del sistema interestatal. Sin embargo, no debemos
afirmaclones de esos estaclo.s en 1m sistema interestatal. Es decir que exagerar. Esas estructuras fueron de un punto muy bajo de la esca-
en ~~ mundo moderno la sobcr~ma es un concepto recproco. la a uno ms alto, pero en ningn momento se han acercado a na-
S1~1 embargo, apenas ponemos esas afirmaciones en el papel, in- da que pueda llamarse poder absoluto. Adems, en todos los pun-
nledtatamentc vetnos qu }~jos estn de describir cmo funciona tos del tiempo, algunos estados (los que llamamos fuertes) tenan
realmente el mundo moderno. Nint,rlm estado moderno ha sido ms poder interno y externo que la mayora de los otros estados.
rcalm~nte s~b~rano de Jacto hacia adentro, pon1uc siempre ha habi- Por supuesto, debemos tener claro qu significa aqu poder. El po-
do res1stenoa m terna a su autoridad_ En realidad, en la mayora de der no es pompa y tampoco es (al menos, legalmente) una terica
los estados esa resistencia ha conducido a la institucionaliz~cin de autoridad ilimitada. El poder se mide por los resultados: el poder
limitaciones legales a la soberana interna en la forma, entre otras, tiene que Yer con conseguir lo que uno quiere. Los verdaderos po-
de legislacin constitucional. Asimismo, ningn estado ha sido nun- derosos pueden ser (y generalmente son) personas respetuosas, que
c~ verdaderamente soberano hacia afuci-a, puesto que ia interferen- hablan sume y manipulan calladamente; los verdaderos poderosos
Cla de un estado en los asuntos de otro es cosa habitual, y puesto tienen xito. Los poderosos son los que son obedecidos, aun cuan-
que todo el corpus de derecho internacional (especie reconocida- do su legitimidad slo se admita parcialmente. En la mayora de los
mente dbil) 1epresenta una serie de limitaciones a la soberana ex- casos la an1enaza de la fuerza obvia la necesidad de usarla. Los ver-
terna. En todo caso, es notorio que los estados fuertes no son ple- daderos poderosos son maquiavlicos. Saben que su capacidad de
namente recprocos en el reconocimiento ele la soberana ele los utilizar la fuerza en el futuro normalmente disminuye en el proceso
estados ms dbiles. Entonces por qu se expone una idea tan ab- mismo de utilizarla realmente en el presente, y por lo tanto son su-
surda? y por qu digo que esa afirmacin de la soberana dentro mamente prudentes y ahorrativos en su uso.
de un sistema interestatal es la caracterstica poltica peculiar del Ese sistema poltico de estados soberanos dentro de un sistema
72
EL MUNDO DEL CAPITALISMO F~'STADOS? SOBERANA? 73
interestatal, en que tanto los estados como el sistema interestatal tie- nantes fuertes, en sistemas no capitalistas. Sin duda la confiscacin
nen un grado intermedio de poder, responda perfectamente a las ha sido uno de los principales mecanismos por los que se impidi
necesidades de los empresarios capitalistas. Porque qu necesitan que los captalistas hicieran prevalecer la prioridad de la acumula-
las personas cuyo objetivo es la acumulacin interminable de capi- cin interminable de capital. Es por eso por lo que la institucionali-
tal para alcanzar sus objetivos? O podramos preguntar esto de otro zacin de la ilegitimidad de la confiscacin a travs del estableci-
modo: ipor qu el mercado libre no es suficiente para sus propsi- miento no slo de los derechos de propiedad sino del "imperio de
tos? ser que realmente les ira mejor en un mundo en el que no ]a ley" ha sido una condicin necesaria de la construccin de un sis-
existiera ~utoridad poltica alguna? Al hacer esta pregunta vemos tema capitalista histrico. La confiscacin era bastante corriente en
que nmgun capitalista o apologista del capitalismo -ni siquiera Mil- los primeros tiempos del moderno sistema mundial, si no directa-
ton Friedman, ni siquiera Avn Rand- la ha planteado nunca. Han mente entonces indirectamente a travs de quiebras del estado (rc-
i~sistido como mnimo en tener al llamado estado-sereno, o guar- curdense las cuatro quiebras sucesivas de los Habsburgo espao-
dta nocturno. les), y la confiscacin por la va de la socializacin ha sido un
. CQu hace un sereno? Se la pasa sentado en la penumbra, remo- fenmeno del siglo xx. Sin embargo, lo notable no es cunta sino
hneando sus pulgares de aburrimiento, de vez en cuando re 1noli- cun poca confiscacin ha habido. En ningn otro sistcn1a mundial
neando _1~ porra o el revlver, cuando no est durmiendo, y espera. ha habido un nivel de seguridad comparable para los capitalistas, y
Su funoon es mantener alejados a lo~ intrusos que quieren robarse de hecho esa seguridad contra la confiscacin ha crecido con el
algo, y la cumple bsicamente estando all. De modo que llegamos tiempo. Incluso con frecuencia los procesos de confiscaci6n se han
a lo basteo, la universalmente reconocida demanda de seguridad pa- hecho "con compensacin", y adems, como sabemos, muchas ve-
ra los derechos de propiedad. No tiene sentido acumular capital si ces han sido revertidos y por lo tanto, desde el punto de vista sist-
uno no puede conservarlo. rnico, han sido slo transitorios. En todo caso, la expansin del im-
Los empresarios pueden perder capital acumulado en tres for- perio de la ley ha tendido a hacer ms predecibles los niveles
mas principales, fuera de las operaciones del mercado. El capital futuros de ingresos, lo que permite a los capitalistas hacer inYcrsio-
puede ser robado; puede ser confiscado; puede ser gravado. El ro- nes ms racionales y en consecuencia por ltirno con mayores bene-
bo en una forma u otra es un problema persistente. Fuera del mo- ficios.
derno sistema mundial, la defensa bsica contra el robo serio sem- En cuanto a los impuestos) por supuesto nadie quiere tener que
p~~ haba sido invertir en sistemas privados de seguridad. Esto es pagarlos, pero los capitalistas como clase nunca se han opuesto a los
vahdo para la economa capitalista incluso en sus primeros das. Sin tributos- que consideran razonables. Desde su punto de vista, im-
embargo, existe una alternativa, que es transferir el papel de provee- puestos razonables son los que compran servicios del estado. Como
dor de seguridad contra robo a los estados; esto se llama genrica- en cualquier compra, los capitalistas prefieren pagar el precio ms
mente la funcin policial. Las ventajas econmicas de desplazar el bajo posible, pero no esperan obtener esos servicios gratis. Ade-
papel de segundad de las manos privadas a las pblicas estn admi- ms, como sabemos, los impuestos en el papel no son exactamente
rablemente expuestas en el libro de Frederic Lane, Profits Jrom p 0 . iguales a los impuestos que realmente se pagan. Sin embargo, en
w:r, en el que inventa el trmino "renta de proteccin" para descri- justicia hay que decir que la tasa de tributacin real ha ido aumen-
bir lo~ _beneficios aumf'ntados derivados de ese viraje histrico, tando a lo largo de los siglos en la economa-mundo capitalisw, pe-
beneflCJo del que algunos empresarios (situados en estados fuertes) ro esto es porque los servicios han aumentado. No es nada seguro
se aprovecharon mucho ms que otros. que para los capitalistas resultara menos gravoso asumir directa-
Pero para los verdaderamente ricos el robo probablemente ha si- mente los costos de esos servicios. En realidad yo dira que las tasas
do un problema menor, histricamente, que la confiscacin. La con- de imposicin fiscal relativamente elevadas son convenientes para
fiscac~n siempre fue un arma poltica y econmica de primera los capitalistas, porque buena parte, incluso la mayor parte, de ese
magnitud en manos de los gobernantes, especialmente los gober- dinero se recicla y vuelve a ellos de una manera u otra, lo que signi-
74 EL MUNDO DEL CA.PlTAUS;\f ESTADOS? SOBERANA?
75

fica que Ja fisca]idad estatal tiende a ser una forma de desplazar Las prohibiciones son nportantes para los empresarios, pero pa-
plusvalor de las empresas pequeas y la clase trabajadora hacia los recen violar gravemente buena parte de la retrica, de manera que
grandes capitalistas. hay cierto grado de vacilacin poltica acerca de su uso demasiado
Qu servicios necesitan Jos capitalistas del estado? E1 primero y frecuente. Otro instrumento del estado es ]a creacin de monopo-
principal servicio que requieren es proteccin contra el mercado li- lios gue son un poco menos visibles y por lo tanto probablemente
bre. El mercado libre es enemigo mortal de la acumulacin de capi- ms importantes. Es muy fcil para el estado distorsionar el merca-
tal. El mercado libre hipottico, tan caro a las elucubraciones de los do. Como el mercado supuestamente beneficia al ms eficiente, y la
economistas, un mercado con mltiples compradores y vendedores, eficiencia es una cuestin de reducir los costos por la misma pro-
todos los cuales tienen informacin perfecta, sera por supuesto un duccin, el estado puede simplemente asumir parte de los costos
desastre desde el punto de vista capitalista. Quin podra hacer di- del empresario. Cada vez gue subsidia en cualquier forma al empre-
nero en l? El capitalista se vera reducido al ingreso del proletario sario est absorbiendo parte de sus costos. El estado puede hacerlo
hipottico del siglo XIX, viviendo de "la ley de hierro de los benefi- directamente en un producto determinado, pero lo que es ms im-
cios en un mercado libre", apenas lo suficiente para sobrevivir. Sa- portante, puede hacerlo para varios empresarios al mismo tiempo
bemos que no es as como funciona, pero eso se debe a que el mer- de dos maneras. Puede construir Jo que se llama infraestructura, lo
cado que realmente existe no es en absoluto libre. que por supuesto significa que determinados empresa:ios_ ~o ten-
Obvia1nente, cualquier productor determinado podr aumentar drn qUe cargar con esos costos. Esto generalmente se JUSttftca ale-
sus ganancias en la medida en que monopolice el mercado. Pero el gando que los costos son excesivos para cualquier empresario indi-
mercado libre tiende a socavar Jos monopolios, cosa que por supues~ vidual y que ese gasto representa una distribucin colectiva de esos
to siempre han dicho los mccros de los capitalistas. Si una actiYidad costos gue beneficia a todos. Pero esa explicacin da por sentado
es Yent'osa, y bs actividades monopolizadas por definicin ]o son, gue todos los empresarios se benefician por igual, lo que raras \'e-
entonces otros empresarios entrarn al mercado si pueden, reducien- ces ocurre, ciertamente no en e] nivel transnacional y pocas Yeces
do as el precio al que se vende en el mercado determinado artculo. aun dentro de las fronteras del estado. En todo caso, generalmente
"iSi pueden!" El mercado mismo impone muy escasas limitaciones a los costos no se imponen a la colectividad de beneficiarios sino ato-
esa entrada. Esas limitaciones se 11aman eficiencia. Si el que entra dos los contribuyentes, e incluso en forn1a desproporcionada a Jos
puede igualar la eficiencia de los productores existentes, el mercado no usuarios.
le da la bienyenida. Las limitaciones de la entrada realmente signifi- y esa asuncin directa de 1os costos a travs de la infraestructu-
cativas son obra del estado, o mejor dicho de los estados. ra no es la mayor de las formas de asistencia que el estado propor-
Los estados tienen principalmente tres mecanismos que transfor- ciona. Los estados ofrecen a los empresarios la posibilidad de no pa-
man las transacciones econmicas del mercado. El ms obvio es ]a gar los costos de la reparacin de daos causad os por ellos a cosas
fuerza de la ley. Los estados pueden crear monopolios o prohibir- que no son de su propiedad. Cuando un empresario contamina un
los, o inventar cuotas. Los mtodos ms utilizados son ]as limitacio- ro y no paga los costos de evitar la contaminacin o bien de devol-
nes a la importacin/ exportacin y, an 1ns importante, las paten- ver ese ro a su estado p'rstino, de Jacto e] estado est permitiendo la
tes. Cuando esos monopolios se rebautizan "propiedad intelectual", transmisin de ese costo a la sociedad en su conjunto, y con frecuen-
1a idea es que nadie notar hasta qu punto esa idea es incompati- cia esa cuenta no se paga por generaciones, pero eventualmente al-
ble con el concepto de un mercado libre, o quiz nos permite ver guien tendr que pagarla. Mientras tanto, ]a ausencia de imposicio-
hasta gu punto el concepto de propiedad es incompatible con el de nes a] empresario, su capacidad de "externalizar" costos, es un
un mercado libre. Despus de todo, la frase inicial clsica de los subsidio de importancia considerable.
asaltantes, "La bolsa o Ja Yida", ofrece una alternativa de mercado Y el proceso tampoco termina ah. Ser un empresario en un es-
libre. Lo mismo puede decirse de la clsica amenaza terrorista: "Ha- tado fuerte tiene una ventaja especial de la gue no disfrutan igual-
ga x porgue si no ... " mente Jos empresarios en otros estados. Y aqu vemos la ventaja de
76 EL 1\HJNDO DEL CAPITALIS:'\10 ESTADOS? soBERANA? 77

la ubicacin de los estados dentro de un sistema interestatal desde Desde luego, el monopolio no es la nica ventaja que los capita-
el punto de vista de los empresarios. Los estados fuertes pueden im- listas pueden obtener del estado. La otra gran ventaja que siempre
pedir que otros estados otorguen ventajas n1onoplicas contrarias a se seala es el mantenimiento del orden. Orden dentro del estado
determinados empresarios, en general ciudadanos de esos n1ismos significa ante todo orden contra la insurgencia de }as clases trabaja-
estados. doras. Esto es algo ms que la funcin policial contra el robo; es el
La proposicin es muy sencilla. El verdadero lucro, el tipo de ga- papel del estado en reducir la eficacia de la lucha de clase de los tra-
nancias que permite la acumulacin interminable de capital en se- bajadores. Esto se hace a travs de una combinacin de fuerza, en-
rio, slo es posible con monopolios relativos, por el tic1npo que du- gao y concesiones. Cuando decimos estado liberal queremos decir
ren. Adems, el sistema de mltiples estados dentro de un sistema un estado en que la cantidad de fuerza es reducida y la cantidad de
interestata1 ofrece una gran ayuda a los empresarios al asegurarse engao y concesiones es mayor. Esto funciona mejor, por cierto, pe-
de que los estados se limiten a ayudarlos y no se pasen de la rava y ro no siempre es posible, especiahnente en zonas perifricas de la
los perjudiquen. El curioso sistema interestatal permite a los empre- economa-mundo, donde el excedente disponible es demasiado po-
sarios, en particular los grandes, esquivar a los estados que se quie- co para que e1 estado pueda destinar mucho a concesiones. Sin em-
ren agrandar demasiado buscando el patrocinio de otros estados, o bargo, aun en el estado ms liberal hay serias restricciones legales
utilizando un mecanismo del estado para dominar a otro mecanis- para acciones de las clases trabajadoras, y en conjunto esas restric-
mo del estado. ciones son mayores, normalmente mucho mayores, que las recpro-
Esto nos lleva al tercer modo en que los estados pueden impedir camente impuestas a los patrones. Ningn sistema legal es totalmen-
que el mercado funcione libremente. Los estados son grandes com- te ciego a la clase, aunque, como resultado de la actividad poltica
pradores en sus mercados nacionales, y los estados grandes son res- de los trabajadores en los ltimos dos siglos, despus de 1945 la si-
ponsables de una proporcin impresionante de las compras en el tuacin tendi a ser un poco mejor de lo que era antes. Esa mejora
mercado mundial. Con frecuencia son monop.sonistas, o casi mo- en la posicin de las clases trabajadoras es lo que la ideologa con-
nopsonistas, para algunos bienes muy caros, por ejemplo, hoy, para servadora resurgent.e en todo el mundo viene combatiendo desde
armamentos o superconductores. Desde luego podran utilizar ese los aos setenta.
poder para bajar los precios para s mismos en cuanto comprado- Pero y qu hay con el orden interestatal? Schumpeter, en uno de
res, pero en cambio en su mayora parece que lo utilizan para per- sus pocos momentos de ingenuidad, insisti en que el desorden in-
mitir que los productores monopolicen porciones tns o menos terestatal era una negativa desde el punto de vista de Jos empresa-
iguales del mercado y eleven sus precios en forma escandalosa. rios y un atavismo sociaL Tal vez no fue slo ingenuidad lo que lle-
Pero, dirn ustedes, entonces por qu se agitaba tanto Adam v a Schumpeter a insistir en eso; tal vez fue simplemente su
Smith' No clamaba contra el poder del estado de crear monopo- desesperada necesidad de no aceptar la lgica econmica de Len in
lios? N o peda laissezfaire, laissez-passer? S, Jo haca, hasta cieno en El imperialismo. En todo caso, a mi me parece bastante claro que
punto. Pero lo ms importante es comprender por qu. Ob,iamen- la posicin de los capitalistas en general hacia la guerra es la misma
te, el monopolio de un hombre es el veneno de otro. Y los empre- que hacia los impuestos. Su actitud depende de las circunstancias
sarios siempre estn compitiendo ante todo entre ellos. Por lo tan- particulares. La guerra contra Saddam Hussein puede parecer posi-
to, los que estn afuera siempre estn clamando contra los tiva en tnninos de preservar ciertas posibilidades de acumulacin
monopolios inducidos por el estado. Adam Smith era el portavoz de de capital para algunos capitalistas. Hasta las guerras mundiales
esos pobres inocentes oprimidos. Por supuesto, despus de que des- fueron provechosas para algunos capitalistas, casi siempre a condi-
truyen los monopolios de los que no formaban parte, los oprimidos cin de que estuvieran al servicio de los triunfadores y fuera de la
pasan alegremente a crear otros nuevos, pero suyos, y en ese punto linea directa de fuego, o en caso de que su produccin estuviese
dejan de citar a Adam Smith y en cambio empiezan a financiar fun- particularmente ligada a las necesidades blicas de cualquiera de los
daciones neoconservadoras. lados.
"

78 EL MUNDO DEL CAPITAUS!\10 ESTADOS? soBER.-\~.-\-: 79

Sin embargo, hay algo de validez general en lo que dice Schumpe- polares se producen repetidamente, y algunas de ellas incluso tie-
ter, en cuanto e] desorden interestatal excesivo o demasiado prolon- nen relacin con procesos culturales revolucionarios que cuestio-
gado hace difcil predecir la situacin del mercado y lleva a la destruc- nan esos mitos bsicos.
cin insensata de propiedades. Adems hace imposibles, o por lo Por lo tanto, la legitimidad necesita explicacin. La tipologa we-
menos muy difciles, ciertos tipos de transacciones econmicas, al in- beriana nos permite comprender las diferentes formas en que la
terferir con rutas previas de cadenas de mercancas. En suma, si el sis- gente legitima sus estados. Lo que Weber llama legitimacin racio-
tenla 1nundial estuviera continuamente en un estado de "guerra nal-legal es por supuesto la forma que la ideologa liberal prefiere.
mundial", el capitalismo probablemente no funcionara muy bien. En gran parte del mundo moderno esa frma ha llegado a prevale-
Por lo tanto, los estados son necesarios para evitar eso. O ms bien es cer, si no todo el tiempo por lo menos gran parte del tien1po. Pe-
necesario tener una potencia hegemnica capaz de instituir cierto ro por qu prevalece? Insisto no slo en la importancia de esta cues-
grado de regulacin en el sistema, lo cual aumenta la predecibilidad tin sino en el hecho de que la respuesta est lejos de ser evidente
y minimiza las prdidas inesperadas. Pero, de nuevo, el orden que im- por s misma. Viviinos en un mundo sumcunente desigual. Un mun-
pone una potencia hegemnica siempre es mejor para algunos capi- do en el que la polarizacin va aumentando constantemente y en el
talistas que para otros. La unidad colectiva de las clases capitalistas que incluso los estratos medios no estn siguiendo el paso de los
no es muy fuerte en ese sentido. Podramos resumir esto diciendo ms altos, a pesar de todas las mejoras de su sitHacin absoluta. En-
que en muchos momentos del tiempo y para algunos capitalistas ha- tonces, por qu tantas personas toleran esta situacin e incluso la
cer la guerra es un gran servicio, aun cuando esto no siempre es cier- defienden?
to. Desde luego, no quiero sugerir que los capitalistas, individual o :f\..1e parece que hay dos tipos de respuestas posibles. Uno es la pri-
colectivamente, inicien o terminen las guerras .. Los capitalistas son vacin reJa ti va: es posible que a nosotros nos vaya mal, o por lo me-
poderosos en una econon1a-mundo capitalista, pero no lo controlan nos no del todo bien, pero a plfos les va realmente mal. Por lo tanto,
todo. En el cuadro de ]a decisin respecto a las guerras entran otros. vamos a no sacudir el bote, v sobre todo vamos a in1pedir que ellos
En este punto debemos examinar la llamada autonoma de los sacudan el bote. 1\le parece que el hecho de que este tipo de psico-
estados. Los capitalistas buscan acumular capital. Los polticos, en loga colectiva desempea un papel muy importante es ampliamen-
su mayora, buscan principalmente obtener cargos y permanecer te aceptado, tanto por los que lo aplauden hablando de una clase
en ellos. Podramos verlos como pequeos empresarios que, sin media considerable como base de la estabilidad democrtica como
embargo, ejercen un poder considerable ms all de su capital por los que lo lamentan y hablan de una aristocracia de los trabaja-
propio. Permanecer en el cargo es funcin del apoyo -apoyo de dores que tiene una falsa conciencia, y tanto si pensamos que esto
los estratos capitalistas, por supuesto, pero tambin apoyo de los opera principalmente dentro de los estados o en el conjunto del sis-
estratos populares de ciudadanos/votantes. Este ltimo apoyo es tema mundial. Esta explicacin es estructural, es decir, es una argu-
el que posibilita la legitimidad mnima de una estructura estatal. mentacin que cierta psicologa colectiva deriYa de la estructura
Sin esa legitimidad mnin1a, permanecer en el cargo tiene un cos- mis1na de la economa-mundo capitalista. Si ese aspecto de la estruc-
to muy alto y se limita la estabilidad a largo plazo de la estructura tura se mantiene intacto, es decir, si seguimos teniendo una estruc-
estatal. tura jerrquica que tiene muchas posiciones en la escala, entonces
Qu es lo que legitima a un estado dentro de la economa- el grado de legitimacin deriYado de la estructura debera mante-
mundo capitalista? Seguramente no es la equidad de la distribucin nerse constante. Por el momento la realidad de la estructura jerr-
del plusvalor, ni siquiera de la aplicacin de las leyes. Si decimos quica de posiciones parece mantenerse intacta, y por lo. tanto la ex-
que son los mitos que cada estado utiliza acerca de su historia, sus plicaCin estructural no puede explicar ninguna variacin en la
orgenes o sus especiales virtudes, todaYa tenemos que preguntar legitimacin.
por qu la gente cree esos 1nitos. No es evidente por s mismo que Sin embargo, parece haber un segundo factor importante que ex-
deban hacerlo. Y en todo caso sabemos que las insurrecciones po- plica la continuada legitimacin de las estructuras del estado. Ese
RO 1-:t MUNDO DEL C:\PITALIS!vlO EST:\.DOS? ~..SOBERAN.V
81

fact9f es ms coyuntural, lo que significa que puede variar, y de he- cidental y Norteamrica- los liberales ofrecan un programa de re-
cho ha variado. Antes del siglo XIX, el grado de legitimacin de la formas de tres puntos: sufragio, el comienzo de un estado de bte-
economa-mundo capitalista era sin duda muy bajo, y en }a mayora nestar y un nacionalismo racista polticamente integrador.
de las zonas perifricas se mantuvo bajo hasta muy adelantado el si- El p~ograrna de tres puntos funcion extraordinaria-mente bien,
glo xx. La continua mercan1izacin de Jas transacciones producti- y para 1914 las clases peligrosas originales, el proletanado urbano
Yas dieron Ja impresin de traer cambios, mucho e incluso la mayo- de Europa occidental y N orteamrica, ya no eran pehgrosas. Pero
ra de los cuales fueron negativos desde el punto de vista de los en ese momento los liberales se encontraron enfrentados a un nue-
productores directos. Sin embargo, despus de la Revolucin fran- vo grupo de "clases peligrosas": las fuerzas populares del resto del
cesa 1a situacin empez a cambiar. No es que los efectos de lamer- mundo. En el siglo XX los liberales trataron de aplicar un progra~a
cantilizacin se hayan Yuelto menos negativos, por lo menos para la de reformas similar en el nivel interestatal. La autodetermtnaoon
gran mayora, sino que su inquietud adopt la forma de insistir en de las naciones oper como equivalente funcional del sufragio uni-
gue no se poda hablar de la soberana como una mera definicin versal, y el desarrollo econmico de las naciones subdesarrolladas
de autoridad y poder legtimo. Era preciso preguntar: iQuin ejer- fue propuesto corno equivalente rlel estado de bienest~r nactonal.
ce ese poder? Quin es soberano? Si la respuesta no haba de ser Pero el tercer punto era imposible de trasladar porque, SI se trata de
que un monarca absoluto, 2qu alternativa haba? Como sabemos, incluir a todo el mundo, no queda ningn grupo exterior contra el
la nueva respuesta que en1pez a ser ampliamente aceptada era "el cual construir un nacionalismo racista integrador.
pueblo". Sin embargo, la versin del siglo XX del liberalismo en el nivel
Decir que el pueblo es soberano no es decir nada preciso, puesto mundial tambin pareci funcionar hasta cierto punto y por algn
que todava hay que decidir quin es el pueblo y por qu medios pue- tiempo, especialmente en los "gloriosos" aos siguientes a 1945.
de ejercer colectivamente esa autoridad. Sin embargo, simplemente Fue alrededor de 1968 cuando la frmula empez a fallar. La au-
sugerir que existe una entidad como "el pueblo" y que es capaz de todeterminacin de las naciones, por supuesto, no present mayo-
ejercer poder soberano tuvo implicaciones radicales para los que ejer- res problemas, pero la redistribucin a escala n1undial, incluso en
can la autoridad de Jacto. El resultado ha sido la gran agitacin polti- grado modesto, amenazaba con afectar seriamente la acumulacin
co-cultural de Jos siglos XIX y XX en torno a la cuestin de cmo inter- interminable de capital. Y el tercer programa estaba totalmen~e
pretar, y domar, el ejercicio de la soberana por el pueblo. ausente. Alrededor de 1970, el liberalismo global ya no pareoa
La historia de esa doma es la historia de la ideologa liberal: su viable.
invencin, su ascenso triunfal en el siglo XIX como geocultura de la Para comprender por qu esto es tan devastador para el siste~a,
economa-mundo capitalista, su capacidad de transformar a las dos tenemos que entender qu era lo que el liberalismo haba ofreCidO
ideologas rivales (el conservadurismo, por un lado, y el radicalis- y por qu en consecuencia haba logrado estabilizar polticamente
mo/ socialismo, por el otro) en avatares de! liberalismo. Cmo ocu- el sistema por tanto tiempo. El programa de tres puntos que los h-
rri eso lo he examinado extensamente en mi libro Despus del libe berales haban utilizado para domar a las clases pehgrosas no ofre-
mlismo. Permtanme solamente resumir lo esencial. ca a las clases peligrosas Jo que queran y lo que pedan inicialme_n-
El liberalismo se present como una doctrina centrista. Los libe- te, que se resume fcilmente en el letna clsico de ~a Revoluoo~
rales predicaban que el progreso es deseable e inevitable y que la francesa: "libertad, igualdad, fraternidad". Si se hub1era respondi-
mejor manera de obtenerlo sera instituir un proceso de reformara- do a esas demandas ya no habria habido economa-mundo capitalis-
cional, controlado por especialistas que podran, con base en anli- ta, puesto que habra sido imposible asegurar la acu~ulacin
sis informados, l1evar a cabo las reformas necesarias en todo el sis- incesante de capital. Por lo tanto, lo que los liberales ofreoeron fue
tema histrico, utilizando la autoridad de los estados como palanca la mitad del pastel, o ms exactamente alrededor de un sptimo .~el
poltica bsica. Enfrentados a las impetuosas demandas de las "cla- pastel: un nivel de vida razonable para una minora de la poblacwn
ses pcligro,as'' del siglo XIX -el proletariado urbano de Europa oc del mundo (Jos famosos estratos medios). Ese pedacito de pastel era
82 EL :!\fUNDO DEL CAPIT.\LIS1'1'10 ESTADOS? SOBERANA? 83

sin duda mucho rns de lo que ese sptimo tena antes, pero estaba esos moYimientos, una vez que estaban en el poder, iban ellos mis-
n1uy lejos de ser una porcin igual clcl pas1el, y para los otros seis mos en contra de las impetuosas demandas de sus seguidores, y ten-
sptimos no significaba casi n~-tcla. dan a hacerlo con tanta o ms .severidad que sus predecesores.
Dar eso no reduca significathamente 1as posibilidades de acu- Aparte de que el sedante de la esperanza era mucho Ins efectivo
mular capital para los grandes capitalistas, pero logr el objetivo cuando el que lo recomendaba era un lder revolucionario certifica-
poltico de detener la fermentacin revolucionaria a mediano plazo. do. Si el futuro les perteneca, las masas populares razonaban que
El sptimo que se benefici materialmente estaba en su mayora podan darse el lujo de esperar un poco, especialmente si tenan un
agradecido, especialmente cuando \ean las condiciones de Jos que estado "progresista". Por lo menos sus hijos heredaran la tierra.
haban quedado atrs. (Recurdese la imagen de Tawney de los ta- El de 1968 fue algo ms que un choque momentneo. El choque
lentosos que "alcanzan la ori1la nadando, sin que los disuada el pen- del 68 fue la comprensin ele que toda la geocultura del liberalismo,
samiento de sus compaeros que se ahogan "). 1 Lo ms interesante y en particular la construccin del optimismo histrico por los mo-
es la reaccin de los "compafleros que se ahogan": llegaron a inter- vimientos antisistmicos, estaban contaminados, o ms bien eran un
pretar la capacidad de los talentosos para nadar hasta la playa como fraude, y que Jos hijos de las masas populares no estaban designa-
prueba de que haba esperanza para ellos, Jo cual es psicolgica- dos para heredar la tierra; en realidad Jo ms probable era que sus
mente comprensible, pero analticamente imprudente. hijos estuvieran an peor que ellos. Y en consecuencia esas masas
El liberalismo ofreca el opio de la esperanza y se lo tragaron ente- populares en1pezaron a abandonar esos movimientos antisistmi-
ro. No fueron los ltimos en tragarlo los dirigentes de los modmien- cos, y ms all de Jos movimientos, todo reformismo liberal, y por
tos antisistmicos del mundo, que se ITIO\'an con base en la promesa lo tanto abandonaron las estructuras estatales como vehculo para
de esperanza. Afirmaban que iban a alcanzar la buena sociedad me- su mejoramiento colectivo.
diante la revolucin, aunque por supuesto en realidad queran decir Abandonar un camino de esperanza ya muy recorrido no es algo
por medio de reformas, que ellos, como especialistas sustitutivos de que se haga con el corazn alegre. Porque no se sigue que los seis
los propuestos por las autoridades presentes, administraran en cuan- sptimos de la humanidad estuvieran dispuestos a aceptar tranqui-
to llegaran a controlar las palancas del poder estatal. Supongo que si lamente su des6no como seres humanos oprin1idos y sin posibilida-
uno se est ahogando y alguien le ofrece esperanza, no es irracional des de realizarse. Muy al contrario. Cuando uno abandona las pro-
agarrarse a cualquier cosa que le extiendan como salvavidas. No es mesas de esperanza aceptadas, busca otros caminos. El problema es
posible regallar retrospectivamente a las masas populares del mundo que no son tan fciles de encontrar. Pero hay algo peor. Los estados
por dar su apoyo y su energa moral a los mltiples movimientos an- no ofrecan mejoramiento a largo plazo para la mayora de las po-
tisistmicos que expresaban sus agravios. blaciones del mundo, pero s ofrecan cierto grado de seguridad a
Los que estaban en el poder, enfrentados a movimientos antisis- corto plazo contra la violencia. Sin embargo, si las poblaciones ya
tmicos volubles, vigorosos y denunciatorios, podan reaccionar de no legitiman a los estados, tienden a desobedecer a sus policas y a
dos maneras. Si estaban asustados, y con frecuencia lo estaban, po- no pagar sus impuestos. Y en consecuencia los estados tienen menos
dan tratar de cortarle la cabeza a lo que vean como vboras. Pero capacidad para ofrecer seguridad a corto plazo contra la violencia.
como eran ms bien hidras, los defensores del statu quo ms sofisti- En ese caso los individuos (y las empresas) tienen que volver a la an-
cados -comprendieron que hacan falta respuestas ms sutiles, y lle- tigua solucin de proveer su propia seguridad.
garon a darse cuenta de que los movimientos antisistmicos de he- Pero apenas la segridad privada vuelve a ser un ingrediente so-
cho servan, en una forma perversa, a Jos intereses del sistema. cial importante, la confianza en el imperio de la ley tiende a desin-
Movilizar a las masas significaba canalizar a las masas, y el poder es- tegrarse, y lo mismo ocurre con la conciencia civil (o cvica). Surgen
tatal para los dirigentes tena efectos muy conservadores. Adems (o resurgen) grupos cerrados como nico refugio seguro, y los gru-
pos cerrados tienden a ser intolerantes, violentos e inclinados a las
1
R. H. Tawney, Equality, 4a. ed., Londres, Georgc Allen & Unwin, 1952, p. 109. purificaciones zonales. A medida que la violencia intergrupal au~
84 EL IllllNDO DEL CAP1T.-\L1SM0 ESTADOS? sOBERANA?
85

menta, 1<1 dirigencia tiende a irse convirtiendo cada vez ms en una Aqu vemos lo que podramos llamar la lnea oficial. El mercado
especie de mafia, en el sentido de que combina la insistencia mus- es objetivo y por lo tanto "disciplinador". Lo que disciplin", al pare-
cular en Ja obediencia acrtica dentro del grupo con el apro- cer, son los instintos perversos de todos de tomar decisiones sooa-
vechamiento venal. Esto lo vemos a nuestro alrededor por todas par- les con base en cualquier cosa que no sea la maximizacin de los be-
tes hoy y veremos mucho 1ns en la& dcadas que se avecinan. neficios. Cuando los estados toman decisiones sociales en esa form(l
En la ~ctualidad la hostilidad al estado est de moda y se va ex- estn siendo arbitrarios.
tendiendo. Los temas antiestatales que haban sido comunes al con- Pero dije que los estados intentan no ser "arbitrarios" cuando es-
servadurismo, el liberalismo y el radicalismo/socialismo y que en la tn en juego intereses capitalistas importantes y oir el gritero. En
prctica haban sido ignorados durante ms de ciento cincuenta 1990, cuando instituciones financieras de las mayores ele Estados
aos, ahora estn hallando una resonancia profunda en el compor- Unidos estaban en peligro de quebrar, Henry Kaufman public un
tamiento poltico en todos Jos campos. No deberan alegrarse los "editorial de opinin" en el New York Times en que deca:
estratos capitalistas? Parece dudoso que lo hagan, porque ellos ne-
cesitan al estado, al estado fuerte, mucho ms de lo que nunca ha Las instituciones financieras son las tenedoras, y por Jo tanto Jas guatdia-
admitido su retrica oficial. nas, de los ahorros y fondos temporales de Jos estadunidenses, con una res-
No hay duda de que no quieren que los estados perifricos inter- ponsabilidad pblica nica. Permitir realmente que el mercado discipline
fieran con los flujos de transacciones de la economa-mundo, y ahO- <t1 sistema financiero significara aceptar una a\'alancha de potencial e .., fr;l.-
ra que los movilnientos antisistmicos estn en dificultades serias casos.3
los grandes capitalistas pueden utilizar al FMI y otras instituciones
para imponer esas preferencias. Sin embargo, una cosa es que el es- Ah est claramente expuesto. Est muy bien que el mercado dis-
tado ruso ya no pueda impedir la entrada a los inversionistas extran- cipline a los estados cuando son arbitrarios, pero si los estados per-
jeros y otra muy diferente que el estado ruso sea incapaz de garan- miten que el mismo mercado discipline a los bancos son trre_spon-
tizar la seguridad personal de los empresarios que visitan Mosc. sables. Una decisin social de mantener el bienestar sooal es
En un nmero reciente de CEPAL Review, Juan Carlos Lerda hace irresponsable, pero la decisin social de salvar a los bancos no lo es.
una evaluacin muy cautelosa de la prdida de autonoma de las au- Debemos tener siempre claramente presente no slo que el mo-
toridades estatales frente a la globalizacin. Sin embargo, insiste en nopolio (o la decisin arbitraria) de un hombre es el veneno de
lo que cree que es un aspecto brillante en el aumento del vigor de otro, sino que los capitalistas dependen de la intervencin de los es-
las fuerzas mercantiles mundiales: tados en tal multitud de formas que cualquier debilitamiento real
de la autoridad estatal es desastrosa para ellos. Lo que hemos veni-
El fenmeno de la g1obalizacin efectivamente restringe Ja libertad de mo- do sosteniendo aqu es que la globalizacin de hecho no est afec-
vimientos de Jos gobiernos nacionales. Sin embargo, la fuerza disciplinante tando en forma significativa la capacidad de los estados para fun-
deJa competencia internacional que subyace a por Jo menos gran parte del cionar, y tampoco es sa la intencin de los grandes capitalistas. Sin
proceso podra tener efectos benficos considerables en e1 curso futuro de embargo, los estados, por primera vez en quinientos aos, van ca-
la poltica pblica de Jos pases de Ja regin. As, cuando se habla de "pr-
dida de autonoma" es preciso tener cuidado de investigar si no se trata ms sas de cambio, 0 a los prolongados dficit pblicos altos- afect<t realme~tc la atito~
bien de una benfica "reduccin del nivel de arbitrariedad" con que a ve- noma de las autoridades internas (apretando las restricciones a los gobternos) O SI
ces se aplica 1a poltica pb1lca.2 no es ms bien una fuerza benfica que impedir males mayores en el futuro (como
la acumulacin de grandes diferencias en las tasas de cambio que darc\n origen a
2JuanCarlos Lerda, "Globalization and the Loss of Autonomy by the Fiscal, Ban- traumas financieros con efectos negatiyos considerables en la esfera re<tl de la eco-
king and \1onctary Authorities", CEPAL Review 58, abril de 1996, pp. 76-77. El texto noma cuando se produzca la inevitable devalu<tcin)."
contina: "Vale la pena preguntar, por ejemplo, si la creciente intolerancia de los ~ Henrv Kaufm~n. "After Drcxcl, Wall Street ls Headed for Darker Days'', fntf'rna-
mercados fin;IJlcicros internacionales -frente a la manipulacin arbitraria de las ta- lional 1-Ja;ld Tribune, 24-25 de febrero de 1990 (reimpr. del New York Times).
86 EL MU~OO DEL CAPITALISMO ESTADOS? soBERANA? 87
yendo en picada en trminos de su soberana, nterna y externa. Es- les en el mantenimiento de los empresarios. Los principales son la
to no se debe a una transformacin de las estructuras econmicas asundn de parte de Jos costos de produccin, la garanta de cuasi-
mundiales sino a una transformacin de la geocultura v ante todo monopoJios para aumentar las tasas de beneficio y sus esfuerzos
a la prdida de esperanza de la.s masas populares en el' ;efonnismo tanto por restringir la capacidad de las clases trabajadoras de defen-
liberal y sus encarnaciones en la izquierda. der sus intereses como por suavizar el descontento mediante redis-
Desde luego, la transformacin de la geocultura es consecuencia tribuciones parciales de plusvalor.
de transformaciones en la econonla-mundo, principalmente el he- Sin embargo, este sistema histrico, como cualquier otro, tiene
cho de gue muchas de las contradicciones internas del sistema han sus contradicciones, y cuando esas contradicciOnes llegan a cierto
llegado a puntos en los gue ya es imposible hacer ajustes gue resuel- punto (o, dicho de otro modo, cuando la trayectoria se ha alejado
Yan una vez ms el problema de n1odo que vean10s una renovacin mucho del equilibrio), el funcionamiento normal del sistema se
cclica del proceso capitalista. Esos dilemas crticos del sistema in- vuelve imposible. El sistema llega a un punto de bifurcacin. Hay
cluyen entre otros la desruralizacin del mundo, el akance de los li- muchos indicios de gue hoy hemos llegado a ese punto. La desrura-
mites de la degradacin ecolgica y las crisis fiscales de los estados, Iizacin, el agotamiento ecolgico y la democratizacin, cada uno a
provocadas por ]a de1nocratizacin del terreno poltico y el consi- su modo, reducen la capacidad de acumular capital. Lo mismo ha-
guiente ascenso de los niveles mnimos de demanda de educacin y ce el hecho de que, por primera vez en quinientos aos, la fuerza de
serYicios de salud. 4 los estados est declinando, no debido al aumento de la fuerza de
La soberana de los estados -su soberana interna y externa den- las empresas transnacionales, como se suele afirmar, sino debido a
tro del marco del sistema interestatal- es un pilar fundamental de la disminucin de la legitimidad concedida a los estados por sus po-
la economa-mundo capitalista. Si cae o declina seriamente, el capi- blaciones, como resultado de haber perdido la fe en las perspecti-
talismo como sistema es insostenible. Concuerdo en que hoy est vas de mejoramiento gradual. El estado todava es importante, so-
declinando, por primera Yez en la historia de] moderno si:-;tema bre todo para los empresarios. Y debido a la declinacin de la
mundial. ste es el principal signo de la crisis aguda del capitalismo fuerza de los estados, las transnacionales se encuentran en graves
como sistema histrico. El problema fundamental de los capitalis- dificultades, ya que por primera vez enfrentan una compresin de sus
tas, individualmente y como clase, es si aprovechar a corto plazo el beneficios a largo plazo y los estados no estn en posicin de resca-
debilitamiento de Jos estados o tratar a corto plazo de reparar o res- tarlas.
taurar la legitimidad de las estructuras estatales, o dedicar sus ener- Hemos entrado en tiempos revueltos. El desenlace es incierto.
gas a] intento de construir un sistema alternatiYo. Detrs de la ret- No podemos estar seguros de qu tipo de sistema histrico rempla-
rica, defensores inteligentes del statu qUa tienen conciencia de esa zar a este en el que nos encontramos. Lo que podemos saber con
situacin crtica. Mientras tratan de que todos los dems sigamos certeza es que el muy peculiar sistema en que vivimos, y en el que
hablando de los seudotemas de la globalizacin, por lo menos algu- los estados han desempeado un papel crucial apoyando Jos proce-
nos de ellos estn tratando de imaginar cmo podra ser un sistema sos de acumulacin interminable de capital, ya no puede continuar
sustitutivo y cmo mover las cosas en esa direccin. Si no queremos funcionando.
vivir en el futuro con la solucin desigualitaria que ellos promue-
ven, nosotros deberamos estar hacindonos ]a misma pregunta.
Permtaseme resumir mi posicin. Una economa-mundo capitalis-
ta requiere una estructura en la que hay estados soberanos unidos
en un sistema interestatal. Esos estados desempean papeles cruda-
-t Vase el detallado an;lisis de la crisis de las estructuras de la economa-mundo
capitalista en Tcrence K. Hopkins e Immanud W;~llerstein (eds.), The Age of Transi-
tion: Trajector)' ofthe 1Vm1d-5)'Stem, 1945-2025, Londres, Zed Press, 1996.

1
L:\ ECOl.OGA Y LOS CO.'HOS DE PRODl."CCIN 89
5. LA ECOLOGA Y LOS COSTOS lo tanto la ecologa en general nunca es esttica. Adems, todos los
DE PRODUCCIN CAPITALISTAS fenmenos vivientes de alguna manera ingieren productos exterio-
No hay salida* res a ellos incluvendo con mucha frecuencia otros fenmenos vi-
Yientes, y l~ prop,orcin presas/depredadores nunca es perfecta, de
manera que el medio biolgico siempre est evolucionando.
Adems, los venenos tambin son fenmenos naturales y estaban
desempeando un papel en el balance ecolgico mucho antes de
que los humanos aparecieran en el cuadro. Seguramente hoy sabe-
Hoy prcticamente todos concuerdan en que ha habido una grave mos tanto ms que nuestros antepasados de qumica y de biologa
degradacin del medio ambiente natural en que vivimos, en com- que posiblemente tenemos mayor conciencia de las toxinas presen-
paracin con hace treinta aos, y forzosamente en comparacin con tes en nuestro ambiente; pero quiz no, puesto que en estos das
hace cien aos, no digamos quinientos aos. Y esto a pesar de una tambin nos vamos enterando de cun sofisticados eran los pueblos
enorme expansin del conocimiento y continuas invenciones tecno- preliteratos con respecto a toxinas y antitoxinas. Todos aprendemos
lgicas signific~tivas que podramos haber esperado que 11evaran a estas cosa:'\ en nuestra educacin primaria y secundaria, y por la sim-
las cons~cuenn_as opuestas. El resultado es que hoy, a diferencia de ple observacin de la Yida cotidiana. Sin embargq, a menudp tende-
hace tremta o Cien o quinientos aos, la ecologia ha pasado a ser un mos a descuidar esas limitaciones obvias cuando habla1nos de lapo-
problema poltic~ serio en muchas partes del mundo. Incluso hay ltica de los temas ecolgicos.
movimientos poht1cos significativos organizados centralmente en La nica razn Yaliosa para examinar estos asuntos es considerar
torno al tema de defender el medio ambiente de ulteriores degra- que en los ltimos aos ha ocurrido algo especial o adicional, que
daciOnes y dentro de lo posible invertir la situacin. el peligro ha aumentado y que es posible hacer algo acerca de es te
Por supuesto, la evaluacin del grado de seriedad del problema peligro. La argumentacin de los verdes y otros movimientos ecolo-
contemporneo vara desde los que piensan que el fin del mundo es gistas precisamente incluye los dos argumentos: mayor nivel de pe-
mmmente hasta los que creen que una solucin tcnica es perfecta- ligro (por ejemplo, los hoyos en la capa de ozono o el efecto inver-
mente posible y est cerca. Creo que la mayora de las personas se nadero, o los desechos atmicos) y sus potenciales soluciones.
coloca en una posicin intermedia. Como no estoy en condiciones Como he dicho, estoy dispuesto a partir del supuesto de que es ra-
de exp~?er_ el caso ~esde el punto de vista cientfico, adoptar esa zonable hablar de un aumento del peligro, lo cual requiere alguna
evaluao_on Intermedia como plausible y pasar ~l anlisis de la im- reaccin urgente. Sin embargo, para que nuestra reaccin ante el pe-
portanna de este tema para la economa poltica del sistema mun~ ligro sea inteligente, necesitamos hacernos dos preguntas: para
dial.
quin existe ese peligro? Y qu es lo que explica ese aumento del pe-
Todo el universo est desde luego en un proceso de cambio per- ligro? A su vez la pregunta de para quin es el peligro tiene dos com-
manente, de manera que el mero hecho de que las cosas no son lo ponentes: quines entre los seres humanos y quines entre todos los
qu~e antes eran es tan trivial que no merece siquiera sealarse. Ade- seres vivos. La primera pregunta plantea la comparacin de actitu-
n:~s, dentro de esa turbulencia constante, hay patrones de renova- des del Norte y del Sur hacia cuestiones ecolgicas; la segunda es el
Cion estructural que llamamos vida. Los fenmenos de la vida u or problema de la ecologa profunda. De hecho ambas involucran cues-
gnicos, tienen un principio y un fln de su existencia indi~idual tiones relacionadas con la naturaleza de la civilizacin capitalista y el
~ero en _el proceso procrean, de modo que la especie tiende a con- funcionamiento de la economa-mundo capitalista, lo cual significa
tmuar. S1n embargo, esa renovacin cclica nunca es perfecta, y por que antes de que podan1os ocuparnos de "para quin", es mejor que
analicemos el origen de ese aumento del peligro.
~ D~s~urso principal en PEWS XXI, '"The Global Environment and the World-Svs- La historia comienza con dos caractersticas elementales del capi-
tem , l mnrsidad de California en Santa Cruz, 3-5 de abril de 1997. ' talismo histrico. Uno es bien conocido: el capitalismo es un siste-
[88]
90 EL MUNDO DEL CAPITALISMO LA ECOLOGA Y LOS COSTOS DE PRODCCCIN
91

ma que tiene una necesidad imperativa de expandirse -expandirse ba un total desprecio por la calidad ele la vida y la alta cultura. Hoy
en trminos ele produccin total, expandirse geogrficamente- pa- eJ .smog est por todas partes: infesta Atenas y Pars. Y la economa-
ra perseguir su objetivo principal, la acumulacin incesante de capi- mundo capitalista sigue expandindose a paso arrasador. Incluso
tal. La segunda caracterstica se menciona mucho menos. Un ele- en este viraje hacia abajo ele Konclratieff omos hablar ele tasas ele
mento esencial en la acumulacin de capital es que los capitalistas, crecimient; notables en Asia oriental y sudorienta]. Qu podemos
especialmente Jos graneles capitalistas, no pagan sus cuentas. Yo lla- esperar en el prximo \'iraje hacia arriba? . .
ITIO a eso el "secreto sucio" del capitalismo. Aclems, la democratizacin del mundo, y ha hahrclo una democra-
Permtanme extenderme un poco sobre estos dos puntos. El pri- tizacin, significa que l'Sa expansin sigue siendo increblemente po~
mero, la expansin constante ele la economa-mundo capitalista, es puJar en ]a mayor parte del mundo. En realidad ahora es probable-
admitido por todos. Los defensores del capitalismo Jo proclaman mente ms popular que nunca. :tvls personas reclaman sus derechos,
como una de sus grandes virtudes. Las personas preocupadas por v eso incluye en posicin central su derecho a un pedazo del pas::l.
Jos problemas ecolgicos Jo sealan como uno ele sus graneles vi- Pero un pedazo del pastel para un porcentaje grande ele la poblac10n
cios, y en particular con frecuencia hablan de una de las bases ideo- del mundo necesariamente significa ms produccin, por no hablar
lgicas ele esa expansin, que es la afirmacin del derecho (incluso del hecho de que el tamao absoluto ele la poblacin del mundo ta~
el deber) ele los seres humanos a "conquistar la naturaleza". Por su- bin est aumentando. De manera que los que qmeren eso no son so-
puesto, ni la expansin ni la conquista de la naturaleza eran desco- lo los capitalistas sino tambin gente comn: _Eso no i_mpid: que mu-
nocidas antes del inicio de la economa-mundo capitalista en el si- chas de esas mismas personas quieran tambten reducir el ntmo de la
glo XVI. Pero, igual -que muchas otras cosas que eran fenmenos degradacin del medio ambiente mundial. Simplemente prueb~ que
sociales antes de esa poca, en los sistemas histricos previos no te- estamos metidos en una contradiccin ms de este sisterrta htstonco.
na prioridad existencial. Lo que hizo el capitalismo histrico fue Es decir, muchas personas quieren disfrutar al mismo tiempo de ms
traer esos dos temas -la expansin real y su justificacin ideolgi- rboles v ms bienes materiales, y muchos de ellos simplemente sepa-
ca- al primer plano, y as Jos capitalistas pudieron superar las obje- ran en ;u mente las dos demandas.
ciones sociales a ese terrible do. sa es la verdadera diferencia en- Desde el punto ele Yista ele Jos capitalistas, como sabemos, el ob-
tre el capitalistno histrico y los sistemas histricos anteriores. jeto de aumentar la produccin es aumentar los beneficms. En una
Todos Jos valores ele la civilizacin capitalista son milenarios, pero distincin que no me parece en absoluto superada, se refiere al
tambin otros valores contrarios Jo son. Lo que queremos decir valor ele cambio v no al valor ele uso. Los beneficios ele una sola
cuando hablamos de capitalismo histrico es de un sistema en el operacin son el ~argen entre el precio de venta y el co:to total de
que las instituciones construidas permitieron que los valores capita- produccin, es decir, el costo ele todo Jo que es necesano para lle-
listas adquirieran prioridad, a tal punto que la economa-mundo to- var ese producto hasta el punto de venta. _Por supuesto, l~s b_enefi-
m por el camino de la mercantilizacin de todo a fin de que hubie- cios efectivos de la totalidad de las operaoones de un cap1tahsta se
ra acumulacin incesante de capital por s misma. calcula multiplicando ese margen por el monto total ele sus vcn~as.
El efecto, por supuesto, no se sinti en un da, ni siquiera en un Es decir que el "mercado'' limita el precio de venta,_p_orque en cter-
siglo. La expansin tuvo efecto acumulativo. Lleva tiernpo cortar los to punto el precio llega a ser tan alto que el beneficro del total ele
rboles. Los rboles ele Irlanda se cortaron todos en el siglo XVII. Pe- ventas es menor que si el precio de venta fuese menor.
ro haba otros rboles en otros lugares. Hoy hablamos ele la selva llu- Pero qu limita los costos totales? En esto desempea un gran
viosa del Amazonas como la ltima extensin real, y al parecer est papel el precio ele la mano ele ohra, incluyendo por supuesto el pr_e-
siendo destruida rpidamente. Lleva tiempo agregar toxinas a los cio eJe la mano eJe obra necesaria para todos Jos msumos. El precro
ros y a la atmsfera. Hace apenas cincuenta aos, smog era una pa- de la mano de obra en el mercado, sin embargo, no es solan1ente re-
labra recin inventada para describir la inusitada situacin de Los sultado de la relacin entre la de1nanda y la oferta de mano de obra,
ngeles. Se pensaba que describa la vida en un Jugar que mostra- sino tambin del poder ele regateo ele Jos trabajadores. Es un tema
,.
92
EL MUNDO DEL CAPITALlS?'I!O LA ECOLOGA Y LOS COSTOS llE PRODUCCIN 93
comphcado, y en la fuerza de ese poder de regateo intervienen mu- cios de venta ms elevados; sin embargo, para los capitalistas es ab-
chos factores. Lo que se puede decir es que a lo largo de ]a historia solutamente indispensable que alguna parte importante de sus cos-
de la economa-mundo capitalista ese poder de regateo ha ido au- tos contine siendo pagada por algn otro.
mentad~ con u?a_ tendencia secular, independiente de los altibajos Ese otro por supuesto es el estado, o si no es el estado directa-
ele sus ntmos. CJchcos. En la actualidad, en el umbral del siglo XXJ, mente es "la socedad". Investiguemos un poco cmo se arregla es-
e~a fuerza esta a punto de m1oar un singular ascenso laborioso de- to y cmo se paga la cuenta. El arreglo para que los estados paguen
bido a la clesruralizacin del mundo.
las cuentas puede hacerse de dos maneras. Los gobiernos pueden
La desruralizacin es fundamental para el precio de la mano de aceptar formalmente el papel, lo que significa subsidios de algn ti
obra. Los ejrcitos ele reserva ele mano ele obra son ele diferentes ti- po. Pero los subsidios son cada vez ms visibles y cada vez ms im-
pos en trminos de su poder de regateo. El grupo ms dbil siem- populares. Son objeto de vociferantes protestas de empresas rivales
pre ha sido el de los habitantes ele reas rurales que llegan a reas y otro tanto de los contribuyentes. Los subsidios plantean problemas
urbanas por pnmera vez en b~sca de empleo remunerado. En gene- polticos. Hay otro modo, ms importante, que ha sido polticamen
ral para esas personas el salano urbano, aun cuando sea extremada- te menos difcil para los gobiernos porque todo lo que requiere es
nicnte b~Uo comparado ?01~ el niYel mundial, o incluso local, repre- no actuar. Durante toda la historia del capitalismo histrico, los go
senta ;m progreso economice en comparacin con Ia permanencia biernos han permitido a empresas no internalizar muchos de sus
en el area rural. Para que el marco de referencia econmico de esas costos simplemente no obligndolas a hacerlo. En parte construyen-
pers~nas cambie y lleguen a tener plena conciencia de su fuerza po- do infraestructura y en parte, probablemente la mayor parte, no exi-
tenCial en eiiugar de trabajo urbano, al punto ele empezar a parti- giendo que toda operacin productiva incluya el costo de restaurar
ctpzu~ en algun t.~po de actividades sindicales en busca de un mejor el medio ambiente, de manera que se "preserve".
sal ano, se necesitan probablemente entre veinte y treinta aos. Las La preservacin del medio ambiente incluye dos tipos diferentes
persona.<.; q~e han residido por mucho tien1po en reas urbanas, de operaciones. El primero es la limpieza de los efectos negativos
a:u:qnc es ten ~es~mpieadas en Ia economa normal y vhan en con- de un ejercicio de produccin (por ejemplo combatir toxinas qu-
dtuoncs de l11Jsena, en general exigen niveles de salario superiores micas que son un producto marginal de la produccin o eliminar
antes ~e aceptar un empleo asalariado. Esto es as porque han desechos no biodegradables). El segundo es invertir en la renova-
aprendido cmo obtener de otras fuentes en el centro urbano un ni- cin de los recursos naturales utilizados (por ejemplo reforestar).
ve.l de ingreso minimo que es superior al salario que se ofrece a los De nuevo, Jos movimientos ecologistas han formulado una larga se-
m1grantes rurales recin llegados.
rie de propuestas especficas para resolver todos esos problemas.
Aun cuando lodava hay un enorme ejrcito de reserva de mano En general esas propuestas enfrentan considerable resistencia de
de _obra en todo el sistema mundial, el hecho ele que el sistema se parte de las empresas que seran afectadas por ellas, con base en
esta desru.ralizando ~pidamente quiere decir que en todo el mun- que resultan demasiado costosas y por lo tanto obligaran a reducir
do el precio promed1o de la mano de obra ir aumentando constan- la produccin.
temente. Esto a su vez significa que la tasa de beneficio promedio La verdad es que esenciJJmente las empresas estn en lo cierto.
necesan~~ente tendr que ir disminuyendo con el tie 1npo. Esa Esas medidas son sin duda demasiado costosas, en general, si defi-
:on1pres10n de Ia tasa de beneficio promedio hace que sea an ms nimos el problema en trminos de 1nantener la tasa de beneficio
nnportante la reduccin de otros costos, aparte del de la mano de promedio mundial actuaL Son con mucho demasiado costosas. Da-
o~ra. Pero d~sde luego todos Ios insumas de Ia produccin estn su- da la desruralizacin del mundo y sus ya serios efectos sobre la acu-
fnendo el m1smo problema de la elevacin del costo de la mano de mulacin de capital, }a aplicacin de medidas ecolgicas significati-
obra. Es posible que innovaciones tcnicas continen reduciendo vas, llevadas a la prctica seriamente, bien podra ser el golpe de
l?s precios de algunos insumes, y que los gobiernos continen ins- gracia a la viabilidad de la economa-rnundo capitalista. En conse-
tituyendo y det<:ndiendo posiciones monoplicas que permitan pre- cuencia, cualquiera que sea la actitud propagandstica que una em-
94 EL :\1l::'\D0 DEL C.\PJTAUSI\JO LA ECOLOGA Y LOS COSTOS DE PRODUCCIN 95

presa individual adopte con respecto a estas cuestiones, debemos grande, y el consiguiente nivel ele degradacin tan severo, que ya no
esperar que los capitalistas en general no hagan nada.Dc hecho, tenemos margen para ajustar la situacin en forma significativa ex-
nos enfrentamos a tres alternativas. Cno. los gobiernos podran exi- portndola hacia la periferia. Por lo tanto nos vemos obligados a
gir a las empresas que interna]icen todos Jos costos y encararamos volver a lo fundamentaL Es un asunto de economa poltica ante to-
una inmediata compresin aguda de Jos beneficios. Dos, los gobier- do, y en consecuencia un asunto de decisin moral y poltica.
nos podran pagar la cuenta de las medidas ecolgicas (limpieza y Los dilemas ambientales que enfrentamos hoy son directamente
restauracin ms prevencin) utilizando para ello el dinero de los resultado del hecho de que vivimos en una economa-mundo capita-
impuestos. Pero aumentar los impuestos significa aumentar los im- lista. Todos los sistemas histricos previos transfOrmaron la ecologa,
puestos a las empresas, lo que pronKara la misma c01npresin de y algunos sistemas histricos previos incluso destruyeron la posibili-
los beneficios, o bien aumentar los impuestos a todos los dems, lo dad de mantener un equilibrio viable en determinadas reas que ha-
que probablemente provocara una enorme rebelin fiscal. O, tres, bra asegurado la supervivencia del sistema histrico existente all,
podemos no hacer pr:ktlcamente nada. lo cual llevara a las diver- pero slo el capitalismo histrico, por el hecho de quP h:1 sido el pri-
sas catstrofes ecolgicas sobre las que nos advierten los Jnovimien- mer sistema que abarc todo el globo y por el hecho ele que ha ex-
tos. Hasta ahora la tercera alternativa es la que va ganando. En to- pandido la produccin (y la poblacin) a tasas antes inconcebibles,
do caso, por ello digo que "no hay salida", en el sentido de que no ha llegado a amenazar la posibilidad de una existencia futura viable
hay salida en el n1arco del sistema histrico existente. para la humanidad. Lo ha hecho esencialmente porque en este siste-
Desde luego, si los gobiernos rechazan la primera alternativa de ma los capitalistas lograron anular en forma efectiva toda capacidad
exigir la internalizacin de costos, pueden tratar de ganar t.ien1po. de otras fuerzas para imponer limitaciones a su actividad en nombre
Que es de hecho lo que muchos han estado haciendo. Una de las ele cualquier valor distinto ele la acumulacin incesante ele capital. El
principales manera de ganar tiempo es tratar ele desplazar el pro- problema ha sido justamente Prometeo desencadenado.
blema ele los ms fuertes polticamente a las <>spaldas ele Jos ms d- Pero Prometeo desencadenado no es inherente a 1a sociedad hu-
biles polticamente, es decir, del Norte al Sur. A su vez, hay dos ma- mana. El desencadenamiento del que se jactan los defensores del sis-
neras de hacer esto. Una es arrojar Jos desechos al Sur. Esto logra tema presente fue en s una realizacin difcil, cuyas ventajas a me-
ganar un poco de tiempo para el Norte, pero no afecta la acumula- diano plazo ahora estn siendo opacadas por sus desventajas a largo
cin global y sus efectos. La otra es tratar de imponer a los pases plazo. La economa poltica actual de hecho est en crisis justamen-
del Sur una postergacin de su "desarrollo", pidindoles que acep- te porque no puede hallar soluciones razonables para sus dilemas
ten severas limitaciones a la produccin industrial o que empleen presentes, entre los cuales la incapacidad de contener la destruccin
formas de produccin ecolgicament.e mejores pero ms costosas. ecolgica es e1 principal, si es que no el nico.
Esto inmediatamente implica la cuestin de quin est pagando e1 De este anlisis extraigo varias conclusiones. La primera es que
precio de las limitaciones globales y si en todo caso esas restrccio- la legislacin reformista tiene lmites interconstruidos. Si la medida
nes parciales funcionarn. Por ejemplo, si China accediera a redu- del xito es el grado en que esa legislacin tiene probabilidades ele
cir el uso de combustibles fsiles, qu efecto tendra eso sobre las reducir en forma considerable la tasa ele degradacin ambiental glo-
perspectivas de China con1o parte en expansin del mercado mun- bal, digamos en los prximos diez a veinte aos, yo dira que ese ti-
dial, y por lo tanto para las perspectins ele acumulacin ele capital? po ele legislacin tiene muy pocas probabilidades ele xito. Esto se
Volvemos siempre al mismo punto. debe a que se puede esperar una oposicin poltica feroz, en vista
Con franqueza, probablemente es una suerte que arrojar los de- de-los efectos de tal legislacin sobre la acumulacin ele capital. Sin
sechos al Sur no provea en realidad ninguna solucin a largo plazo embargo, eso no significa que no tenga sentido insistir en ese es-
a nuestros dilemas. Se podra decir que arrojar los desechos al Sur fuerzo. Todo lo contrario, probablemente. La presin poltica en fa-
siempre ha sido parte del procedimiento durante los ltimos qui- vor ele una legislacin de ese tipo podra agravar los problemas del
nientos aos. Pero 1a expansin de la economa-mundo ha sido tan sistema capitalista. Puede cristalizar los Yerclacleros problemas poli-
rr
96 EL MUNDO Df.L CAPIT-\L!St-.10 LA ECOLOGA Y LOS COSTOS DE PRODUCCJ:-.1
97

tic os que estn en juego, a condicin, sin embargo, de que esos pro- tivos de la expansin econmica seran contrarrestados eYentual-
blemas se planteen en forma correcta. mcnte por el inevitable progreso cientfico.
Los empresarios esencialmente han sostenido que el proble1na es Hoy sabemos que esa visin de la ciencia y esa versin de la cien-
escoger entre empleos y romanticismo, o entre los seres humanos y cia tienen una aplicabilidad universal limitada. Esa Yersin de la
la naturaleza. Y buena parte de los gue se preocupan por los proble- ciencia hoy enfrenta retos fundamentales desde el interior de b. pro-
nias ecolgicos han cado en la trampa respondiendo de dos mane- pia comunidad de los cientficos naturales, del grupo hoy ya nmv
ras diferentes, ambas incorrectas en mi opinin. La primera es que grande gue lleva a cabo lo gue llaman "estudios de complejidad".
"una puntada a tiempo ahorra ciento". Es decir, algunos han dicho Las ciencias de la complejidad son muy diferentes de la ciencia new-
que en el marco del sistema actual es formalmente racional que los toniana en varios aspectos importantes: el rechazo de la posibilidad
gobiernos gasten sumas x hoy para no tener que gastar sumas ma- intrnseca de la predecibilidad; la normalidad de que los sistemas se
yores ms adelante. Esta lnea de argumentacin tiene sentido den- alejan del equilibrio, con sus inevitables bifurcaciones; la centrali-

r-
'
tro del marco de un sistema determinado. Pero yo acabo de razonar
gue desde el punto de vista de los estratos capitalistas tales "punta-
das a tiempo", si son suficientes para eliminar el dao, no son en
dad de la flecha del tiempo. Pero guiz lo ms relevante para el te-
ma que estamos tratando es el nfasis en la creatiYidacl au~o~onst.i
tutiva de los procesos naturales y la imposibilidad ele d1stmgmr
absoluto racionales, porque amenazan de manera fundamental la entre humanos y naturaleza, con la consiguiente afinnacin de que
! posibilidad de continuar la acumulacin de capital. la ciencia, por s~1puesto, es una parte integrante de la cultura. Se ha

li Un segundo argumento gue se propone, bastante diferente, me


parece igualmente imprctico polticamente. Es el argumento so-
desvanecido el concepto de una actividad intelectual sin races, con
aspiraciones a una verdad eterna subyacente. En su lugar teneinos
la visin de un mundo de realidad descubrible: pero cuyos descu-
'1 bre la naturaleza y los males de la ciencia. En la prctica esto se
traduce en la defensa de alguna oscura fauna de la que la mayora brimientos del futuro no se pueden realiza1 ahora porque el futuro
1
,i"' de las personas nunca oy hablar y con respecto a la cual la mayo- todava no ha sido creado. El futuro no est inscrito en el presente,
p
:1 ra de las personas se siente indiferente, y por lo tanto deja la res- aun cuando est circunscrito por el pasado.
il" ponsabilidad por la destruccin de empleos a frgiles intelectuales Las implicaciones polticas de esta visin de la ciencia me pare-
de la clase media urbana. El problema se ha desplazado apartn- cen bastante claras. El presente siempre es cuestin de elecciones,
dose por completo de los temas subyacentes, gue son dos y deben aunque como alguien dijo, hacen1os nuestra propia historia pero no
1 seguir sindolo. El primero es gue los capitalistas no pagan sus la hacemos como gueremos. Sin embargo, la hacemos. El presente
l. cuentas. Y el segundo es que la acumulacin incesante de capital es cuestin de elecciones, pero la gama de posibilidades se ampla
es un objetivo materialmente irracional, y que existe una alterna- mucho en el periodo inmediatamente anterior a una bifurcacin,
11 tiYa bsica, que es comparar entre s los distintos beneficios (inclu- cuando el sistema est ms lejos del equilibrio, porque en ese pun-
n yendo los de la produccin) en trminos de racionalidad material to aportaciones pequeas tienen grandes lTSllltados (a diferen~i<l
'i de los momentos cercanos al equilibrio, en que grandes aportaciO-
'1[' colectiva.
Ha habido una infortunada tendencia a hacer de la ciencia el
' nes tienen resultados pequeos).
enemigo y de la tecnologa el enemigo, cuando en realidad la raz Volvamos entonces al tema de la ecologa. He colocado ese proble-
1' genrica ele! problema es el capitalismo. Desde luego, el capitalis- ma dentro del marco de la economa poltica del sisten1a mtmdial. He
mo ha utilizado los esplendores del progreso tecnolgico intenn- explicado gue el origen de la destruccin ecolgica fue la necesidad
nable como una de sus justificaciones. Y ha respaldado una Yer- de los empresarios de externalizar costos y en consecuenCia la falta de
sin de la ciencia -ciencia newtoniana, determinista- como una incentivo para tomar decisiones ecolgicamente sensibles. Sin embar-
mortaja cultural, lo gue permiti el argumento poltico de que los go, tambin expliqu que ahora ese problema es 1ns serio que nun-
humanos realmente pueden ''conquistar" a la naturaleza, y en rea- ca debido a la crisis sistmica en la que hemos entrado. Porque esa
lidad deben hacerlo, y gue despus de eso todos los efectos ncga- crisis sistmica ha estrechado en varias formas las posibilidades de
';

98 EL M:'\!DO DEL CAPITALISMO LA ECOLOGA Y LOS COSTOS DE PRODUCCIN 99


acumulacin de capital, dejando como nica herramienta importan- colectivamente sobre temas tan fundamentales. La produccin es
te disponible la externalizacin ele costos. Por lo tanto, he sostenido importante. Necesitamos utilizar rboles para madera y como com-
que hoy es menos probable que nunca antes en la historia de este sis- bustible, pero tambin necesitamos Jos <irbolcs por su sombra y por
tema que los estratos empresariales accedan seriamente a tornar me- su belleza esttica. Y seguiremos necesitando disponer de rboles
didas para combatir la degradacin ecolgica. en el futuro para todos esos usos. El argumento tradicional de los
.. Todo esto se puede traducir fcilmente al lenguaje de la comple- empresarios es que la m~or manera de llegar a esas decisiones so-
Jidad. Estamos en un penado inmediatamente anterior a una bifur- ciales es a travs de la acumulacin de decisiones individuales, afir-
cacin. En realidad e1 sistema histrico actual est en su crisis ter- mando que no hay mejor mecanismo para llegar a un juicio colecti-
~inal. El problema q1~e tenemos ante nosotros es el de remplazar! o. vo. Por plausible que pueda ser esa lnea de razonamiento, no
Ese sera el debate pohtiCo central en los prximos veinticinco 0 cin- justifica una situacin en la que una persona toma una decisin que
cuenta aos. El tema de la degradacin ecolgica, aunque no es e] es ventajosa para l al precio de imponer costos a otros, sin que esos
nico, es uno de ~os puntos centrales de ese debate. C:reo que todos otros tengan ninguna posibilidad de intervenir en esa decisin con
debemos conYemr en que el tema del debate es la racionalidad sus opiniones, preferencias o intereses. Pero eso es exactamente lo
material, y que luchamos por una solucin o por un sistema que sea que hace la extcrnalizacin de costos.
matt>rialmente racional. No hay salida? ~No hay salida en el marco del sistema histrico
~~ .concept~ de racionalidad sustantiva supone que en todas las actual? Pero estamOs en el proceso de salir de ese sistema. La verda-
dec1s1ones soc1ales hay conflictos entre valores diferentes, as como dera cuestin que tenemos delante es adnde iremos como resulta-
entre grupos diferentes, que con frecuencia hablan en nombre de do de ese proceso. Es aqu y ahora donde y cuando debemos levan-
Ya] ores diferentes. Supone que nunca hay un sistema capaz de reali- tar la bandera de la racionalidad material, en torno a la cual
zar simultneamente todos esos conjuntos de valores, aun cuando debemos agruparnos. Debemos tener conciencia de que una vez que
sintiramos que todos ellos son meritorios. Ser Illaterialmente ra- aceptamos la importancia de enfilar por el camino de la racionali-
cio~a~ es _h_acer~ el~ccion~s que produzcan una mezcla ptima. pero dad material, es un camino largo y arduo. Implica no slo un nuevo
que sigmfica opt!ma? En parte podramos definirlo utilizando el sisten1a social, sino nuevas estructuras de conocimiento, en que la fi-
viejo lema de Jcremy Bemham, el mayor bien para el mayor nme losofa y la ciencia ya no estn divorciadas, y volver a la singular epis-
ro. El problema es que ese lema, si bien nos pone en el rumbo co- temologa en que se persegua el conocimiento en todas partes antes
rrecto (el resultado), deja muchos cabos sueltos. ele la creacin de la economa-mundo capitalista. Si emprendemos
, Quines son, por ejemplo, el mayor nmero? El problema eco- ese camino, en trminos tanto del sisten1a social en que vivimos co~
logJCo nos hace muy sensibles a ese tema. Porque est claro que mo de las estructuras de conocimiento que empleamos para inter-
cuando hablamos de degradacin ecolgica no podemos limitar el pretarlo, debemos tener muy claro que estamos en un comienzo, no
asunto a u_n solo pas. Ni siquiera podemos limitarlo a todo el glo- en un fin. Los comienzos son inciertos, aventureros y difciles, pero
bo. Ademas hay un problema generacional. Por un lado, es posible ofrecen prmnesa, que es lo mximo que podemos esperar.
que el _mayor bien para la generacin presente pueda resultar muy
perjudiCial para los Intereses de generaciones futuras. Por el otro la
generacin presente tambin tiene sus derechos. Ya estamos en ~e
dio de este debate s~bre las personas vivientes: porcentajes del gas-
to sooa~ para los mnos, los adultos trabajadores y los ancianos. Si
ahora anad1mos los todava por nacer, no es nada fcil llegar a una
distribucin justa. '
Pero se es precisamente el tipo de sistetna social alternativo que
debemos apuntar a construir, un sistema que debata, pese y decida
LJBElC\US~IO Y DEMOCRACIA
101

6. LIBERALISMO Y DEMOCRACIA ces el burgus. El empresario busca acumular capital. Para hacerlo,
Hermanos enemigos?* acta a travs de} mercado mundial, pero rara vez exclusivamente
por medio del mercado. Los empresarios exitosos necesariamente de-
penden de la ayuda de la maquinaria estata~ para qu~ los apoy~ en
la creacin y el mantenimiento de monopolios sectonales relativos,
que son la nica fuente de ganancias realmente sustanciales en el
mercado. 1
Tanto liberalismo como democracia han sido trminos espoz~ja. De Una vez que el empresario ha acumulado cantidades sustanciales
ambos se han dado muchas definiciones, con frecuencia contradic- de capital, tiene que preocuparse por conservarlo -contra las v~lei
torias. Adems los dos trminos tienen una relacin ambigua entre dades del mercado, por supuesto, pero tambin contra las tentatrvas
s desde la primera mitad del siglo XIX, cuando por primera vez em- de otros de robarlo, confiscado o reducirlo demasiado a travs de
pezaron a ser usados en el discurso poltico moderno. En algunos impuestos. Pero sus problemas no terminan, ah. Adems tiene_que
usos parecen ser idnticos, o por lo menos superponerse abundan- preocuparse por pasrselo a sus herederos. Esa no es una necesrdad
temente. En otro usos han sido considerados casi como opuestos econmica, sino ms bien una necesidad sociopsicolgiCa, que s1n
polares. Yo sostengo que en realidad han sido hermanos enemigos. embargo tiene consecuencias econmicas serias. La necesidad _de
En cierto sentido han sido miembros de la misma familia, pero han asegurar que el capital se transmita a los herederos no es esencial-
representado impulsos en direcciones muy diferentes. Y la rivalidad mente un problem<I de impuestos (que podra ser visto como un
fraterna, por as decirlo, ha sido intensa. Ir ms all. Digo que hoy problema de defender el mercado contra el estado), sino de la com-
lograr una relacin razonable entre esos dos impulsos, o conceptos, petencia de los herederos como empresarios (lo que stgnrf!Ca qu~ el
o valores, es una tarea poltica esencial, un prerrequisito para resol- mercado pasa a ser el ene1nigo de la herencia). A la larga, la umca
ver positivamente lo que anticipo que sern conflictos sociales 1nuy manera de asegurar que herederos incompetentes puedan heredar
intensos en el siglo XXI. No es una cuestin de definiciones sino an- y conservar capital es transformar la fuente de la renovacin d~l ca-
te todo y sobre todo de opciones sociales. pital de ganancias en rentas. 2 Pero si bien eso resuelve_ ~a necesidad
Ambos conceptos representan respuestas, respuestas bastante di- sociopsicolgica, mina la legitimidad de la acumulaoon empresa-
ferentes, al moderno siste1na mundial. El moderno sistema 1nundial rial, que es }a competencia en el mercado. Y eso a su vez crea un
es una economa-mundo capitalista, que se basa en la pdoridad de continuo dilema poltico.
la acumulacin interminable de capital. Ese sistema es necesaria- Ahora examinemos el mismo problema desde el punto de Yista
mente desigualitario, en realidad polarizador, tanto econmica co- de las clases trab~adoras, que no estn en condiciones de aCumu-
mo socialmente. Al mismo tiempo, el propio nfasis en la acumula- lar capital en serio. El desarrollo de las fuerzas productivas bajo el
cin tiene un efecto profundamente ecualizador, puesto que capitalismo lleva, como sabemos, a un enorme aumento de la Indus-
cuestiona cualquier esta tus obtenido o mantenido con base en cual- trializacin y la urbanizacin, y a la concentracin geogrfica de la
quier otro criterio, incluyendo todos los criterios adquiridos a tra- riqueza y los empleos de salarios elevados. Aqu no nos interesa por
Ys de la filiacin. Esa contradiccin ideolgica entre la jerarqua y
la igualdad que forma parte de la racionalidad misma del capitalis- 1 He esbozado las formas en que los empres-arios siempre han dependido del esta-
mo ha creado problemas, desde el comienzo, para todos los que tie- do en el captulo 4, supra. Vase tambin Femand Braudel, Civilisation matri~ll:,_ co~_o
nen privilegios dentro de ese sistema. mie et capitalisme, xr"-xmf sil!cles, Pars, Armand Colin. 1979 [trad. esp. CmJflzacwn
Examinemos este dilema desde el punto de .vista del actor esen- mn.laial, economa)' ca'pitnlismo, siglos 15-18,3 \'Ols., Madrid, Alianza, 1984].
2 He descrito ~mo y por qu se hizo eso a lo largo de los siglos en "The Bour-
cial de la economa-mundo capitalista, el empresario, llamado a ve-
geois(ie) as Reality and Concept'", en enne Balibar e Immanuel Wallerst.ein, Ra~e,
,., Cuarta Conferencia Daalder, Rijksunivesiteit Leiden, Interbcult<~ire V<~kgnwp }.,Talion, Clas.>: Amhiguousldmtities, Londres, Verso, 1991, PP 135-152 ["La burgucs1a:
Politieke Wetenschappen, 15 de marzo de 1997. concepto y realidad" en Raza, nacin, clase, Madrid, JEPALA, 1991, pp. 211-238].

[1 00]
102 EL r.-fUNDO DEL CAPITALISMO
103
LIBERALISMO Y DET\IOCRACJA

qu es as ni cmo ocurre, sino simplemente sus consecuencias po- plenamente desarrollado, a esa altura. gener~lmcr~t~ con el no~?r_e
lticas. Con e] tiempo, y especialmente en el ncleo o en los pases de socialistas. Despus de 1848 el honzont.e IdeologicO se estab1hz~;
"ms desarrol1aclo5", ese proceso 11eva a una reconfiguracin del pa- habamos llegado a la trinidad de ideologas que han enmarcado la VI-
trn Je estratificacin a nivel estatal, con porcentajes crecientes de da po1tica de los siglos XIX y xx: con5CrYadurismo, Jiberalismo y s?~
estratos medios y empleados de salarios altos, y por lo tanto a un au- alismo/radicalismo (conocidos tan1bin como derecha, centro e IZ-
mento de la fuerza poltica de esas personas. La principal conse- quierda). No voy a repetir aqu mi argumentacin acerca de _cmo Y
cuencia geocultural de la Revolucin francesa y su continuacin na- por qu despus de 1848 el liberalismo obtuvo la supremaCia sobre
polenica fue la legitimacin de las demandas polticas de esas sus rivales como construccin ideolgica, creando a su alrededor un
personas mediante e] argumento de que la soberana nacional resi- consenso que lleg a ser consagrado como la geocuJtura del mod~r
da en "el pueblo". Es posible que la soberana popular fuera com- no sistema rnunclial y en el proceso condrti tanto al conservaduns-
patible con el hipottico igualitarismo de la acumulacin mercantil, mo como al socialismo en a\atares del liberalismo. Tampoco voy a re-
pero chocaba de frente con cualquiePtEntativa de crear fuentes de petir la argumentacin de que ese consenso se mantuvo firme hasta
ingreso como las rentas. 1968 cuando fue nuevan1ente cuestionado, pcrmttJendo que tanto el
Reconciliar la ideologa de la legitimidad del mercado con la ne- cons~rvadurismo como el radicalismo reaparecieran como ideologas
cesidad sociopsicolgica de crear ngresos por rentas ha sido siem- distintas.3
pre un asunto del que los empresarios hablan muy rpido. Uno de Lo que me parece esencial para los fines de esta discusin e_s
los resultados es el lenguaje contradictorio de los liberales. Ese in- comprender que despus de 1818 la preocupacin centr~l de los:~
tento de hacer malabarismos con el lenguaje fue Jo que prepar el berales dej de ser argumentar en contra del Anczen Regzme. Mas
escenario para la ambigua relacin entre "liberalismo" y "denlocra- bien su preocupacin central pas a e:;tar en el otro extremo del es-
cia" en los ltimos doscientos aos. En la poca en que liberalismo pectro poltico: cmo enfrentar la creciente demanda_ de denwcra-
y democracia empezaron a ser por primera vez trminos polticos cia. Las revoluciones de 184R demostraron. por pnmera \'ez, la
de uso comn, en la primera mitad del siglo XIX, la divisin polti- energa potencial de una fuerza izquierdista militante, los conlien-
ca fundamental era entre conservadores y liberales, el partido del zos de un verdadero moYimiento social en las zonas del centro y de
orden y el partido del movimiento. Los conservadores eran los que movimientos de liberacin nacional en las zonas ms perifricas. La
se oponan fundamentalmente a la Revolucin francesa en todas sus fuerza de ese resurgimiento result aterradora para Jos liberales
formas: girondina, jacobina o napolenica. Los liberales eran los centristas, y aun cuando torlas ]as reYolucioncs de 1848 fracasaron
que vean la Revolucin francesa con1o algo positivo, por lo menos 0
fueron sofocadas, los liberales estaban decididos a reduCir la volu-
en su versin girondina, que segn crean representaba algo similar bilidad de lo que para ellos eran las demandas demasiado radicales
a la evolucin inglesa hacia el gobierno parlamentario. Esa visin y antisistmicas de las clases peligrosas. .
positiva de la Revolucin francesa, cautelosa al principio, en 1815, Sus esfuerzos en ese sentido se dieron en tres formas. Pnmero,
inmediatamente despus de la derrota de Napolen, fue hacindo- en los cincuenta aos siguientes propusieron un programa de "con-
se ms osada a medida que pasaban Jos aos. cesiones" que segn pensaban podran satisfacer esas demandas lo
En los aos entre 1815 y 1848, adems de conservadores y libera- suficiente para calmar la situacin, pero en tal forma que las conce-
les, haba personas que a veces se llamaban den1cratas, con frecuen- siones no amenazaran la estructura bsica del sistema. Segundo,
cia republicanos, a veces radicales, ocasionalmente incluso socialistas. remplazaron abiertamente la coalicin poltica de Jacto con la ~z
Esas personas, sin embargo, no representaban mucho ms que un pe- quierda (que haban buscado en el periodo 1815-1848, cuando la IZ-
queo apndice izquierdista de los liberales, que a Yeces era su ele- quierda pareca diminuta y sns principales adversanos pareoan ser
mento ms vivaz y con ms frecuencia era visto como un fastidio por
:>Lo hago en "La Revolucin fr;.mccsa como suceso histrico mun~~ial", en Jmpen-
el principal contingente liberal. Fue slo ms tarde cuando ese apn- sar las ciencias sociales, 1-lxico, Siglo XXI-CJJGl-F'-'.-\:-.1. pp. 9-26. y tamb1en en la segun
dice izquierdista surg como un itnpulso ideolgico independiente da parte de Despus del liberalismo, !>.Jxico, Siglo XXI-cllCH-n':A~!, 1996.
104 EL 1\IU:\'DO DEL CAPIT.-\L!Sl'vl0 UBERALlSl\10 Y DEMOCR'"\CI:\ 105
ri!.'.'.'
1

los conservadores) por Ia prloridad acordada a la coalicin poltica lents". La combinacin de la palabra "abierta" con la palabra "talen-
1
!
con Ia derecha, siempre y donde quiera que Ia izquierda parecia re- to" transmita el mensaje esencial. Ese lenguaje bastante preciso, sin
presentar una amenaza. Tercero, desarrollaron un discurso que es- embargo, pronto se desliz hacia el lenguaje ms fluido y ms vago
tableca una distincin sutil entre liberalismo y democracia de la "soberana del pueblo". El problema con esta frase posterior,
El programa de concesiones -el sufragio, lo~ comienzos de un es- que fue ampliamente legitimada despus de la Revolucin francesa,
tado ele bienestar, un nacionalismo rasta integrador- tuvo un xi- es que el "pueblo" es un grupo mucho ms difcil de delimitar que
, to rnagnfico en el mundo de Europa y Norteamrica y ech ]as ba- el de los "talentosos". Las personas talentosas constituyen un grupo
ses de la capacidad del sistema capitalista para superar todas sus medible con lmites lgicos. Todo lo que hay que bacer es resolver
tormentas, por lo menos hasta hace alrededor de veinte aos. La se- sobre algunos indicadores del talento, no importa si son plausibles
gunda medida, la coalicin poltica con Ia derecha, result tanto o espurios, y podemos identificar quines son esas personas. Pero
n~s E'.cil de llevar_ a cabo, puesto que la derecha, por su parte, ha- quines constituyen "el pueblo" no es en absoluto una cuestin de
bra llegado a la mrsma conclusin como consecuencia de 1848. El medicin, sino una cuestin de definicin pblica y colectiva; es de-
"conserYadurismo ilustrado" pas a ser la versin dominante de la cir, es una decisin poltica y reconocida con1o taL
poltica de derecha y, como esencialmente era una personificacin Por supuesto, si estuviramos dispuestos a definir "el pueblo" co-
del liberalismo, ya no haba ningn obstculo real a una forma de mo verdaderamente todos, no habra problema. Pero "el pueblo"
':ida parlamentaria que incluyera la alternacin regular en el poder como concepto poltico se utiliza principalmente para hacer refe-
formal de p<trtidos cuya poltica real giraba en torno a un consenso rencia a derechos dentro de un estado, y ah se vuelve contencioso.
1 centrista, sin apartarse nunca mucho en ninguna direccin. Lo que es obvio es que prcticamente nadie estaba, o est, dispues~
Lo que cre algunos problemas fue la tercera tctica, el discurso. to a decir que "el pueblo" son tocios, es decir, que realmente todos
1 Es<? se c~cbi ~~ que los liberales queran demasiado: queran distin- deberan tener plenos derechos polticos. Hay algunas exclusiones
guir e~ llberalJsmo de la democracia, pero al mismo tiempo queran ampliamente aceptadas: los nios, los dementes, los criminales, los
aprop1ars~ el tema de la democracia, y de hecho el propio trmino visitantes extranjeros; todas esas excepciones son consideradas ms
1 clcmocraCJa, com~ fuerza integradora. Es en el discurso y sus pro- o menos obvias por casi todos. Pero luego se agregan a esa lista
bleJnas donde qmero concentrar esta discusin. otras categoras de excepciones -los migrantes, los que no poseen
El liberalismo, como se seala con frecuencia, parte en su anli- ninguna propiedad, los pobres, los ignorantes, las mujeres- pareca
1 sis clcl inclhiduo, al que considera como el sujeto primario de la ac- igualmente obvio para muchos, especialmente para los que no eran
cin social. La metfora liberal es que el mundo est fonnado por migrantes, desposeidos, pobres, ignorantes ni mujeres. Hasta hoy,
una In~IItitud de individuos independientes que de alguna manera, quin es el "pueblo" sigue siendo una continua e importante fuen-
en algur1 m<:mento, IIegaron a un acuerdo (el contrato social) para te de controversia poltica en todas partes.
establecer vmculos mutuos para ei bien comn. Tambin han pre- Durante los ltimos doscientos aos, en todo el mundo, los que
sentado ese acuerdo como un acuerdo bastante limitado. La fuente no tienen derechos, o tienen menos derechos que otros, han estado
de ese nfasis es obvia. En los orgenes del liberalismo estaba la ten golpeando constantemente a la puerta, empujando para tratar de
tatiYa de sacar a las personas que los liberales definan como "cOin- abrirla, siempre pidiendo ms. Si se deja entrar a algunos, detrs
petentes ... del control arbitrario de las instituciones (la iglesia, las vienen otros pidiendo entrada tambin. Frente a esa realidad polti-
monarqu1as y la aristocracia, y por lo tanto el estado) que para ellos ca, que es evidente para todos, ha habido diversas respuestas. En
estaban esencialmente en manos de personas no tan competentes. particular el tono de las respuestas asociadas con el liberalismo y
El ~oncepto de un contrato social Jiffiitado proporcionaba la racio- con la democracia ha sido muy diferente, casi opuesto.
nalidad exacta para esa supuesta liberacin de los competentes. La tendencia de los liberales ha sido tratar de contener el flujo .
. Esto por supuesto es lo que explica lemas tradicionalmente aso- La de los demcratas, aplaudirlo e impulsarlo. Los liberales ban ex-
cJaclos con la Revolucin francesa como "la carrii!re ouverte aux ta- presado su preocupacln fundamental por el proceso: los malos
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106 EL \ll":'iDO DEL CAPITALIST\10 LIBERAUSMO Y DEMOCRACIA 107
procesos producen malos resultados. Los demcratas han afirmado tn circunsCritos de manera que no haya locuras apresuradas. se
que su preocupacin principal es por el resultado: un resultado ma- es el origen de la preocupacin por el proceso: lo que se quiere de-
lo indica un proceso malo. Los liberales s61alaban al pasado y des- cir con proceso es retardar las decisiones lo suficiente y de manera
tacaban los logros obtenidos. Los demcratas miraban al futuro y que los expertos tengan una excelente oportunidad de preYalecer.
hablaban de lo mucho que quedaba por hacer. iEl vaso medio vac~ Las exclusiones de los irracionales se efectan siempre en el pre-
o medio lleno? Es posible, pero tal vez tambien haya una diferencia sente. Sin embargo, se promete que los excluidos sern incluidos en
i; de objetivos. el futuro, una vez que hayan aprendido. una vez que hayan pasado los
1 El mantra de los liberales es la racionalidad. Los liberales son los exmenes, una vez que se hayan hecho racionales de la misma manera
ms fieles hijos de la Ilustracin. Creen en la racionalidad potencial que los actualmente incluidos. La discriminacin infundada es anatema
de todas las personas, una racionalidad que no es innata sino que para los liberales, pero el liberal ve un mundo de diferencia entre dis-
se alcanza con la educacin. Bildung. Sin embargo. lo gue la educa- criminacin infundada y discriminacin fundada.
cin puede crear no son simplemente ciudadanos inteligentes dota- Por eso el discurso del liberal tiende a temer a la mayora, a te-
dos de virtud cvica. En el mundo mnderno los liberales siempre mer a los sucios y los ignorantes, a las masas. Sin duda el discurso
han visto claramente que el modelo ele democracia con asambleas del liberal est siempre lleno de alabanzas a la potencial integracin
de ciudadanos, derivado de las ciudades-estado griegas, es imposi- de los excluidos, pero siempre est hablando de una integracin
ble de manejar en las entidades fsicarnente mucho ms grandes co- controlada, una integracin a los Yalores y las estructuras de los ya
mo son los estados modernos, los cuales adems tienen que decidir incluidos. En contra de la mayora, el liberal siempre est defendien-
entre una amplia variedad de temas complt::jos. Los liberales com- do a la minora, pero lo que defiende no es el grupo minoritario si-
parten la metfora de la ciencia newtoniana: la m~jor tnanera de no la minora simblica, el heroico individuo racional contra la mul-
manejar la complejidad es reducindola a partes ms pequeas. me- titud, es decir l misn1o.
diante la diferenciacin y la especializacin. De donde se sigue que, Ese individuo heroico es a la vez competente y civilizado. El
para desempear su papel como ciudadanos inteligentes dotados de concepto de individuo competente de hecho no es muy distinto del con-
virtud cvica, los individuos necesitan cons~jo de expertos para cepto de individuo civilizado. Los que son civilizados son los que han
guiarlos, delimitar las alternativas y sugerir criterios para juzgar la!-i aprendido cmo ajustarse a las necesidades sociales de la civis, cmo
alternativas polticas. ser civilizados y cvicos, cmo entrar en un contrato social y ser res-
Si la racionalidad, para su ejercicio, tequierc pericia, entonces ponsables de las obligaciones que en consecuencia le incumben. Los
tambin requiere la cultura cvica de dar preferencia a los especia- civilizados somos siempre nosotros y los incivilizados, ellos. El con-
listas. El sistema educativo moderno, tanto en su forma cientfica co- cepto es casi necesariamente universalista, en el sentido de que se
rno en la humanstica, tiene la intencin de socializar a los ciudada- afirma que los valores afirmados son de validez universal, pero tam-
nos para que acepten los edictos de los expertos. se es el nexo en bin es desarrollista. Se aprende a ser civilizado, no se nace civiliza-
torno al cual han girado todos los debates sobre el sufragio y dem<is do. Y tanto individuos como grupos y naciones pueden llegar a ser ci-
formas de participacin poltica: quin tiene Ja pericia necesaria, vilizados. La competencia es un concepto ms instrumentaL Se
quin posee el marco mental cultural que le permite ser informado refiere a la capacidad de funcionar socialmente, especialmente en el
por esos peritos. En suma: aun cuando todas las personas son po- trabajo. Est vinculado a la idea de un mtier, una profesin. Es resul-
tencialmente racionales, no todas las personas son efectivamente ra- tado de la educacin, pero una educacin ms formal que la educa-
cionales. El liberalismo es el llamado a conceder derechos a los ra- cin civilizadora, que es ante todo~_, sobre todo una cuestin de socia-
cionales para que nosean los irracionales los que tornen decisiones lizacin infantil dentro de la familia. Sin embargo, siempre se supone
sociales cruciales. Y si uno se ve poJtiramcnte obligado, bajo pre- que existe una elevada correlacin entre las dos, que los que son com-
sin, a conceder derechos formales a los muchos que todava no son petentes son tambin civilizados y viceversa. Cualquier disyuncin
racionales, entonces se vuelve esencial que Jos derechos formales es- es sorprendente y anmala y sobre todo inquietante. El liberalismo es

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108 EL !\fUNDO DEL CAPITALISMO LIBERALISMO Y DEMOCRACIA 109

entre otras cosas un cdigo de buenos modales. Y me parece eviden- menes. Y como esto es un hecho, los resultados nunca son real m en~
te que tales definiciones, por muy formalmente abstractas que pue- te igualitarios, que es la queja recurrente de los que salen ltimos
dan ~ser, ~iempre tienen una base clasista o un sesgo de clase. en los exmenes formales y por lo tanto en la asignacin de posi-
En todo caso, desde el momento en que mencionamos la civiliza- cin y estatus que es su consecuencia. sas son entonces las C]Uejas
cin y la competencia, est claro que no estamos hablando de todos: tanto de los demcratas como de las "minoras", entendiendo aqu
ni todos los individuos ni todos los grupos ni todas las naciones. por "minora" cualquier grupo (cualquiera que sea su tamao) que
"Civilizado" y "competente" son conceptos intrnsecamente compa- haya sido tratado persistente e histricamente como un grupo social
rativos, que describen una jerarqua de personas: algunas son ms inferior y que se encuentre actualmente en el punto ms bajo de la
civilizadas y competentes que otras. Al mismo tiempo, son concep- jerarqua social.
tos universales: en teora cualquiera puede llegar a ser civilizado y Los competentes defienden su ventaja con base en reglas forma
competente, eventualmente. En realidad, el universalismo est estre- les que son universalistas. Por lo tanto defienden la importancia de
chamente relacionado con la otra connotacin inherente al libera- las reglas formales en ]a controversia poltica. Por naturaleza temen
lismo: el paternalismo hacia los dbiles, los incivilizados, los incom- todo lo que pueda ser considerado o calificado de "extremo ... Pe-
petentes. El liberalismo implica un deber social de mejorar a los ro qu es "extremo" en la poltica moderna? Es cualquier cosa que
dems, mediante el esfuerzo individual, es cierto, pero principal- pueda ser tildada de "populista". Populismo es apelar al pueblo en
mente mediante los esfuerzos colectivos de la sociedad y el estado. trminos del resultado: el resultado en la legislacin; el resultado
Por lo tanto es perpetuamente el reclamo de ms educacin, ms en la distribucin social de papeles; el resultado en riqueza. El cen-
Bildung, ms reforma social. tro liberal ha sido en su mayor parte visceralmente antipopulista,
El propio trmino "liberal", adems de su significado poltico, in- aunque en raras ocasiones al asomar en el horizonte la amcnaza del
cluye la idea de generosidad, de noblesse oblige. Los individuos pode- fascismo ha aceptado por breves periodos la legitimidad de las ma-
rosos pueden ser liberales en su distribucin de valores materiales nifestaciones populares.
y sociales. Y aqu se ve con bastante claridad el vnculo con el con- El populismo ha sido en general un juego de la izquierda. En cier-
cepto de aristocracia, a la que el liberalismo afirma oponerse. En to nivel la izquierda poltica ha sido tradicionalmente populista, o
realidad los liberales se han opuesto no al concepto de aristocraca por lo menos tradicionalmente ha afirmado ser populista. Es la iz-
en s, sino a la idea de que los aristcratas son perSonas definidas quierda poltica la que ha hablado en nombre del pueblo, de la ma-
por ciertos signos externos de estatus, derivados de las realizaciones yora, de los dbiles y de los excluidos. Es la izquierda poltica la que
de algn antepasado o de ttulos que conceden privilegios. En su repetidamente ha tratado de movilizar el sentimiento popular y uti-
teora, el liberal en ese sentido est cxtremadatnente orientado ha~ lizar esa movilizacin como forma de presin poltica. Y cuando esa
cia el presente. Lo que al liberal le interesa, por lo menos en teora, presin popular ha surgido espontneamente, la dirigencia de la iz-
son las realizaciones del individuo presente. Los aristcratas, los quierda poltica en general ha corrido para alcanzarla. Los dem-
mejores, son en realidad, y slo pueden ser en realidad, los que han oatas han dado prioridad a la inclusin de los excluidos, en oposi-
probado en el presente que son los ms competentes. Esto se expre- cin especfica a la idea liberal de que la buena sociedad es aquella
sa en el uso, en el siglo XX, del trmino "meritocracia" como legiti~ en que prevalecen los competentes.
macin definitoria de la jerarqua social. Tambin ha habido populismo de derecha. Sin embargo, el po-
La meritocracia, a diferencia de la nobleza, es presentada como pulismo que practica la derecha y el de la izquierda no son exacta-
un concepto igualitario porque la posibilidad de presentar los ex- mente el mismo juego. El populismo de derecha nunca ha sido ver-
menes que conceden o definen el mrito puede formalmente estar daderamente populista, porque es de derecha y 'lo que caracterza
abierta a todos. Supuestamente, el mrito no se hereda. Pero s se conceptualmente a la derecha es que no confa en el pueblo ms
heredan las ventajas que aumentan considerablemente la posibili~ que como seguidores. En la prctica el populismo de derecha ha si-
dad de que un nio adquiera las destrezas que se miden en los ex~ do una combinacin de hostilidad a los expertos y cierta preocupa~
!ji '
110 EL MUNDO DEL CAP1TALISMO LIBERALISMO Y DEMOCRACIA 111

ci()n por el bienestar social pero siempre con base en un gran ex- te se ha asignado a esto, como proceso singular, el rtulo concep-
dHsivismo, es decir, limitando esos beneficios a un grupo tnica- tual de "igualibertad" 4 Por otro lado, es verdad que hoy, en la auto-
mente delimitado y con frecuencia definiendo a los expertos como proclamada izquierda, son pocos los que han mostrado disposicin
miembros del grupo excluido. Por lo tanto el populismo de derecha a hacer de la igualibenad el tema de movilizacin popular, debido
no es en absoluto democrtico en el sentido en que nosotros utili- al mismo temor que ha hecho que los liberales insistan en el proce-
zamos el trmino, como un concepto que da prioridad a la inclusin so y la competencia: miedo de que el pueblo, sin freno alguno, ac-
de los excluidos. te en forma irracional, entendido como una forma fascista o racis-
En realidad, lo que nosotros entendemos por democracia es prc- ta. Lo que podemos decir es que la demanda popular de
ticamente lo opuesto al populismo de derecha, pero tambin es democracia ha sido constante, cualquiera que sea la posicin formal
prcticamente lo opuesto al liberalismo. Precisamente la democra- de los partidos de izquierda. De hecho, a la larga los partidos de iz-
cia implica desconfiar de los expertos, de los competentes: descon- quierda que se han negado a abrazar la igualibertad han descubier-
fiar de su o~jetividad, de su des.intf'rs, de su virtud cvica. Los de- to que su base de apoyo popular disminua y han desctJbierto que
mcratas han visto en el discurso liberal la mscara de una nueva fue por esa razn por la que parte de sus bases pasaron a clasificar-
aristocracia, tanto ms perniciosa porque ha afirmado tener una ba~ los como "liberales" antes que "demcratas."
se universalista que de alguna manera siempre ha tendido a desem-
bocar en el mantenimiento de los patrones jerrquicos existentes. La tensin entre liberalismo y democracia no es un tema abstracto.
Por eso el liberalismo y la democracia son prcticamente opuestos, Vuelve a presentrsenos constantemente como un conjunto de dile-
porque representan tendencias profundamente divergentes. mas polticos y opciones polticas. Esa tensin y esos dilemas inun-
'
! Esto se admite abiertamente en ocasiones. Lo encontramos en el daron el sistema mundial entre las dos guerras n1undiales, con el as-
discurso sobre el famoso lema de la Revolucin francesa, en el que censo de moviinientos fascistas en un gran nmero de pases.
con frecuencia se dice que los liberales dan la prioridad a la liber- Podemos recordar las vacilaciones y la indecisin que caracteriza-
tad, en el sentido de la libertad individual, y que los demcratas (o ron la poltica tanto del centro como de la izquierda en esa poca.
socialistas) dan prioridad a la igualdad. A m me parece que sa es Esas vacilaciones se han vuelto visibles y agudas de nuevo en la d-
una forma de explicar la diferencia que induce a un profundo error. cada de 1990, con el ascenso de mltiples racismos destructivos dis-
il,, Los liberales no slo dan prioridad a la libertad: se oponen a la frazados de nacionalismos y las tentativas, dentro del mundo occi-
!i igualdad, porque son totalmente contrarios a cualquier concepto me- dental, de construir nuevas polticas excluyentes basadas en una
li dido por su resultado, que es la nica forma en que el concepto de retrica antiinmigrante y antiextranjera.
,,11 igualdad tiene sentido. En la medida en que el liberalismo es la de- Al mismo tiempo hay un segundo tema, bastante diferente, que
fensa del gobierno racional, basado en el juicio informado de los apareci en la era posterior a 1968 con el gran surgimiento de mo-
i1 n1s competentes, la igualdad aparece como un concepto nivelador, vimientos de los excluidos, que encuadraban sus demandas de de-
li antiintelectual e inevitablemente extre1nista. rechos polticos en trminos de derechos de grupos, Esto ha adop-
Sin embargo, no es verdad que los demcratas $ean paralelamen- tado la forma de llamados al "multiculturalismo". En su origen era
te contrarios a la libertad. iLejos de ello! Lo que los demcratas han principalmente un problerna de Estados Unidos, pero ahora se dis-
negado es la distincin entre las dos. Por un lado, los demcratas cute en la mayora de los pases con antiguas pretensiones de ser es-
tradicionalmente han sostenido que no puede haber libertad ms tados liberales. Y con frecuencia es confundido con el tema de la
que en un sistema basado en la igualdad, porgue personas desigua- oposicin a lo que los franceses llaman la lepnisation de la sociedad,
les no pueden tener igual capacidad de participar en las decisiones pero no son la tnisma cosa.
colectivas. Tambin han sostenido que las per..;;onas no pueden ser 4 Vase la teorizacin de b igaliherl en tienne Balibar, "Tmis concept.<; de lapo-
iguales si no son libres, porque eso implica una jerarqua poltica li tique: mancipation, transformalion. ciYilitC, en La rminte dl's ma5ses, Pars, Gali-
que ineYitablemente se traduce en desigualdad social. Recientemen- le, 1997, pp. 17-53.
113
112 EL MUNDO DEL C.-\PITALIS:\10 tJB!-".R.-\I.lS\10 Y DE!'IIOCR.-\CIA

As, la relacin de los hermanos enemigos hoy est de nuevo en cialmentc falsa sobre la globalizacln. Esa retrica es falsa en cuan-
el centro de los debates sobre tcticas polticas. Creo que no hare- to la realidact econmica no es en absoluto nueva (ciertamente la
mos ningn progreso significativo sobre este asunto a menos de presin sobre las en1presas capitalistas para ser competitivas e~ el
que seamos capaces de abrirnos paso a travs de la retrica. mercado mundial no es nueva), pero esa supuesta noyedad ha stdo
Empecemos por algunas realidades contemporneas. Creo que utilizada como justificacin para abandonar la histrica concesin
en la situacin posterior a 1989 hay cuatro elementos que son bsi- liberal del estatio de bienestar. Precisamente_ por esa razn no es po-
cos, en el sentido de que constituyen los parmetros dentro de los sible considerar el neoliberalismo como una nueva versin del libe-
cuales necesariamente se toman las decisiones polticas. El primero ralismo. Ha adoptado el nombre, pero en realidad es una versi~
es la profunda desilusin, mundial, con la Vieja Izquierda histrica, del conservadurismo, y el conservadurismo, despus de todo, es dl-
en la que agrupo no slo a los partidos comunistas sino tambin a ferente del liberalismo. El liberalismo histrico ha sido incapaz de
los partidos socialdemcratas y a los movimientos de liberacin na- sobrcYiYir al derrumbe de la Vieja Izquierda. que lejos de ser su ene-
cional. El segundo es la ofensiva masiva por la eliminacin de todas migo mortal era su soporte social ms importante, en :~anto P?r
las restricciones a los n1ovimientos de capital y mercancas, y el pa- mucho tiempo la Vieja Izquiercta haba cumplido la funoon cruoal
ralelo desmantelamiento del estado de bienestar. A esa ofensiva se de contener las presiones democrticas de las clases peligrosas dls-
le llama a veces "neoliberalismo". El tercero es la creciente polariza- pensando la esperanza (y la ilusin) ctel progreso inevitable. Desrle
cin econmica, social y demogrfica del sistema mundial, que la luego la Vieja Izquierda sostena que eso seria en gran parte debido
ofensiva neoliberal promete alimentar an ms. El cuarto es el he- a sus propios esfuerzos, pero cte hecho ese argumento respalctaba
cho de que, a pesar de todo esto, o quiz debido a todo esto, la de- polticas y prcticas que no eran sino variantes del tema graduahs-
manda de democracia -de democracia, no liberalismo- es ms ta liberal.
fuerte ahora que en cualquier momento anterior de la historia del Lo que provoc la cada de la Vieja Izquierda fue la demostracin
rnoderno sistema mundial. de que en realidad no haba sir! o capaz cte. contener la polanzaoon
La primera realidad, la desilusin con la Vieja Izquierda, es prin- del sistema mundial, especialmente en el mvel mund1al. La ofensrva
cipalmente, en mi opinin, resultado del hecho de que, con el tiem- neoliberal aprovech eso para afirmar que su programa s sera ca-
po, la Vieja Izquierda abandon la lucha por la ctemocracia y de he- paz cte hacerlo. Esa afirmacin es increble porque, cte hecho,_ su
cho propuso un programa liberal, en el sentido muy simple de que programa ha venido acentuando con rapidez asombros~ la polan~a
construy sus programas alrededor del papel crucial de las perso- cin econmica, social y demogrfica del sistema mund1al. Adema~,
nas compe~entes. Por supuesto su definicin de quin era compe- esa ofensiva reciente en realidad ha renovado el proceso de polan-
tente era rl1ferente de la de los partidos polticos del centro, por lo zacin en el interior de los estados ms ricos, proceso que el estado
menos tericamente. Sin embargo, en la prctica no es seguro que de bienestar haba logrado contener por bastante tiempo, y en par
reclutaran a sus personas competentes de origenes sociales muy di- ticular en el periodo 1945-1970. El correlato de la mayor polanza-
ferentes de los privilegiarlos en el discurso liberal. En todo caso, la cin ha sido la creciente inmigracin desde el Sur (mcluyencto lo
realidad result no ser suficientemente diferente para sus bases, y que sola ser el Este) hacia el Norte, a pesar de las b~rreras legisla-
en consecuencia esas bases han estado abandonndolos. 5 tivas v administra ti\' as cada vez mayores a la m1graoon legal.
La ofensiva neo liberal fue posibilitada por esa general desilusin Ta vez lo 111 s importante, la fuerza del sentimiento democrtico
popular con la Vieja Izquierda. Se ha revestido de una retrica esen- es mayor que nunca, probablemente ms debido a todo esto que a
pesar de ello. Esa fuerza puecte observarse en tres demanctas espe-
.~Es ste un tema que he examinado en detalle en Despus del (iberafismo, especial cficas, que pueden verse activas en todo el ~lobo: mas ~~~stalanones
mente (pero no slo) en la cuarta parte. Vase tambin mi "1\hrx, Marxism-Leni- educativas, ms instalaciones de salud y un Ingreso miDimo mayor.
nism, and socialii;t experiences in the modem world-system", en Geopolitics and Ceo Actems. lo que se considera el mnimo aceptable ha ido creciencto
culture, Cambridge, Cambridge UniYersity Press, 1991, pp. 84-97, y en el captulo 1
constantemente, nunca retrocediendo. Esto por supuesto es profun-
supm.
')

114 EL MUNDO DEL CAPITALISMO LIBERALISMO Y DBLOCRACIA 115

damente opuesto al programa de desmantelamiento del estado de sino que se deducen de criterios objeti,os. Han dicho que manipu-
bienestar, y por lo tanto hace aumentar las posibilidades de un con- lar las pautas de objetividad es un declive resbaladizo hacia la sub-
flicto social agudo: por un lado en forma de movilizacin espont- jetividad total y por lo tanto hacia la total irracionalidad social. Son
nea de los trabajadores (como ha ocurrido en Francia, por ejemplo) argun1entos dbiles, pero no se puede decir que no apunten a pro-
o, por otro lado, y ms violentamente, en forma de insurreccin ci- blemas reales del multiculturalisn1o en sus formulaciones tns vagas
vil (como ha ocurrido en Albania despus de la grave prdida de la y menos autoconscicntes.
base de ingreso despus del escndalo del plan Ponzi). El problema de todas las afirmaciones multiculturales es que no
Mientras que de 1848 a 1968 vivimos en una geocultura basada en se autolimitan. Primero, el nmero de grupos no se autoliinita, y sin
el consenso liberal, y por consiguiente los liberales pudieron apro- duda puede extenderse hasta el infinito. Segundo. las afirmaciones
piarse el trmino "democracia" y viciar la eficacia de sus defensores, conducen a disputas imposibles de rcsolwT sobre jerarquas de in-
ahora hemos entrado en el mundo de Yeats: "el centro no puede re- justica histrica. Tercero, aun cuando se hagan <Uustes en una gen:-
sistir". El problema ante nosotros est ms polarizado: es la igualiber- racin, no es seguro que duren basta la siguiente. CSer necesano
Lad o ni lib~J Lall ui igualdad; u u11 auLt:uLicu esfueuu por incluir a tu- hacer reajustes cada x ntnero de ailos? CuailU, las reclan1acioncs
dos o un retroceso a un mundo profundamente compartimentado, no dan pistas sobre cmo asignar recursos escasos, especiahnentc
una especie de sistema global de apartheid. La fuerza del liberalismo recursos no divisihles. Quinto, no hay ninguna garanta de que la
de 1848 a 1968 haba obligado a los demcratas a escoger entre acep- asignacin multicultural resulte finalmente igualitaria, puesto que
tar premisas en gran parte liberales o ser condenados a la irrelevan- de hecho ]as afirmaciones podran conducir simplen1ente a la desig-
cia poltica. Optaron por lo primero, lo que describe la trayectoria nacin de nuevos criterios para la inclusin en el grupo de las per-
histrica de la Vieja Izquierda. Pero hoy toca a los liberales sobrevi- sonas competentes que tienen privilegios.
vientes es<..:oger entre aceptar premisas en gran parte democrticas o Dicho esto, es difcil no ver cunto de inters particular hay en
ser condenados a la irrelevancia poltica. Podemos ver esto examinan- esos argumentos antimulticulturalistas en el mundo profundamen-
do ms en detalle los dos grandes debates actuales entre liberales y te desigualitario en el que \'ivimos actualmente ..-\ pesar de las exa-
demcratas: multiculturalismo y lepnisation. geraciones y los alaridos de algunos publicistas contrarios a la co-
iCules son los temas del debate multicultural? Grupos que han rreccin poltica, estamos muy lejos de viYir en un mundo ya
sido significativamente exc1uidos, en inbitos tanto nacionales como dominado por realidades mnlticulturales. Apenas estamos empe-
mundiales, de ]a participacin poltica, las recompensas econmicas, zando a modificar un poco la injusticia histrica. Los negros, las
el reconocimiento social y ]a legitimidad cultural -los n1s notorios mujeres y muchos otros continan recibiendo la peor parte de todo~
son las mujeres y las personas de color, pero por supuesto muchos en general, a pesar de las m~joras marginales que se producen aqtn
otros grupos tambin- han presentado sus demandas en tres formas y all. Ciertamente es demasiado pronto para pedir que el pndulo
diferentes: 1] han cuantificado los resultados histricos y declarado se mueva en direccin contraria.
que las cifras son vergonzosas; 2] han examinado los objetos de estu- Lo que realmente sera rns til es iniciar una investigacin seria
dio y de estima, as como los presuntos "sujetos de la historia", y han de cn10 podemos construir estructuras y procesos que nos lleven
dicho que hasta ahora las opciones han estado gravemente sesgadas; constantemente en la direccin correcta, sin hact>rnos terminar en
3] se han preguntado si las pautas de objetividad utilizados para jus- los callejones sin salida que los liberales correctamente temen que
tificar esas realidades no son en s misrnas un barmetro falso y uno podran resultar de eso. Evidentemente es el momento de que los li-
de los principales generadores de esas realidades. berales, corno especie en extincin que sin embargo tiene fuertes
La respuesta liberal a esas demandas ha sido que las demandas tradiciones intelectuales, utilken sus capacidades con1o miembros
de resultados son demandas de cuotas, lo que a su vez slo puede del equipo, en lugar de criticar, o denunciar, desde los lados. Para
conducir a la invasin de la rnediocridad y a nue\'as jerarquas. Han tomar un ejemplo simple: no habra sido n1s til que alguien co-
afirmado que la estimacin y la releYancia histrica no se decretan mo AJan Sokal entrara en una discusin cooperatiYa con los que ha-
116 EL :'II"UNDO DEL C.-\PIT.-\LISi\10 UBERALIS~IO Y Dr:;'>.tOCRAClA 117
ban estado planteando cuestiones reales sobre las estructuras del a 1. Su fuerza deriva de una ansiedad difusa entre personas de po-
conocimiento en lugar de atacar exageraciones tontqs y con eso di- der relativamente escaso, pero en varias posiciones de clase, por su
ficultar ms Ja disrusin de los problemas subyacentes, en Juglr de seguridad personal, fsica y material. Los temores de esas personas
facilitarla? tienen una base real. Lo que el FN ofrece, como todos esos movi-
Lo que debemos tener pcesente es el problema: el problema es la mientos, son tres cosas: una promesa de ms seguridad fsica a tra-
exclusin, y el hecho de que ese problema no ha sido en absoluto vs de un estado represivo; una promesa de ms seguridad material
resuelto por el supuesto progreso del moderno sistema mundial. Si a travs de un vago programa que combina neo1iberalismo y estado
acaso hoy es peor que nunca. Y los demcratas son los que dan de bienestar; y, sobre todo, una explicacin y un chivo expiatorio vi-
prioridad a combatir la exclusin. Si la inclusin es difcil, la exclu- sible para las dificultades que la gente experimenta. En el caso del
sin es inmoral. Y los liberales que buscan la buena sociedad, que FN, ese chivo expiatorio son ante todo los "migrantes", trmino que
buscan la realizacin de un mundo racional, deben tener presente emplean con el significado de todos Jos que no son europeos occi-
la distincin de l\1ax VVeber entre racionalidad formal y racionali- dentales (que son definidos como no-blancos), agregando a lapo-
dad material. La racionalidad formal resuelve problemas pero care-- cin un argumento sobre el papel correcto de las mujeres. El segun-
ce de alma, y por lo tanto finalmente es autodestructiva. La racio- do chivo expiatorio, cuidadosamente incluido de vez en cuando,
nalidad sustantiva es extraordinararnente difcil de definir, se pero menos abiertamente para evitar las leyes antirracistas france~
presta. a muchas distorsiones arbitrarias, pero finalmente de esotra- sas, son los judos ricos y astutos, los intelectuales cosmopolitas y 'las
ta la buena sociedad. lites polticas existentes. En suma, los chivos expiatorios son los ex-
El mu1ticu1tura1ismo es un tema que no va a desaparecer, mien- cluidos y los competentes.
tras Yivamos en un mundo desigualJtario, es decir, mientras Yi\'a- Por mucho tiempo, Ja respuesta al FN ha sido eYasiva. Los conser-
mos en una economa-mundo capitaHsta. Pienso que ese periodo vadores han tratado de captar votantes del FN adoptando una ver-
durarc mucho menos de Jo que consideran muchos otros, pero ~n sin diluida del tema exclusivista. Los liberales centristas, tanto del
cluso para m harn falta otros cincuenta aos, aproximadamente, Rassemblement pour la Rpublique, RPR (Reunin por la Repbli-
para que nuestro actual sistema histrico se derrumbe por comple- ca) como de la Union pour la Dmocratie Franc;aise, UDF (Unin por
to. 6 El problema durante esos cincuenta aos es precisamente qu la Democracia Francesa) o del Partido Socialista, inicialmente trata-
tipo de sistema histrico construiremos para remplazar al presente. ron de ignorar al FN, con la esperanza de que desapareciera de al-
Y aqu es donde entra el tema de la lepnisation, porque un mundo guna manera si lo ignoraban. La movilizacin antiexcluyente qued
en el que moYmientos excluyentes y racistas estn adquiriendo una a cargo de un puado de movimientos (como sos-Racisme) y algu-
importancia cada Yez mayor y son capaces de determinar el progra- nos inteectuales, y por supuesto los miembros de las co1nunidades
ma del _debate poltico pblico es un mundo que tiene probabilida- atacadas. En 1997, cuando por primera vez el FN obtuvo la mayora
des de acabar con una estructura an peor que la presente, desde el en una eleccin local en VitroUes, cundi el pnico y se organiz
punto de Yista de maximizar la iguaHbertad. una n1ovilizacin nacional. El gobier.no, dividido entre sus autnti-
Tornemos el caso concreto del Frente Nacional (FN) en Francia. cos conservadores y sus liberales centristas, dio marcha atrs en una
Es un moYimiento contrario tanto a la competencia como a la inclu- clusula notable de la legislacin antiinmigrantes propuesta y man-
sin. Por lo tanto, Yiola los principios y los objetivos tanto de los li- tuvo el resto. En suma, prevaleci en general la poltica de tratar de
berales como de los demcratas. La cuestin es qu hacer respecto ganar mtantes del FN.
Cul ha sido el programa de los demcratas? Bsicamente ha
6 Para los detalles de las argumentaciones \'anse mis captulos 7 y 8 en Terence
consistido en sostener que todas las personas que ya estn en Fran-
K. Hopkin.s e Immanud Wallerstein (eds.), The .ige of Transition: Trajector)' of the
cia deben ser de un modo u otro "integradas'' a la sociedad france-
Wodd-S_vstcm, 1945-2025, Londres, Zed Press_. 1996 ["La imagen global y las posibles
altern:ltiYas de la c\oh.tdn del sistema-mundo. 1945-2025"', en Revta Mexicana de
sa, concedindoles derechos, y en oponerse a cualquier legislacin
Soriologia, !XI, 2. abril-junio de 1999. :~. ~-1]. represiva. Pero el subtexto esencial es que eso se aplica solamente a
118 EL I\11..':\'DO DEL C:\PlTALIS\H) UBERAUSI\10 Y DEMOCRACIA 119

las personas que ya estn en Francia, y posiblemente tambin a au- Adems los liberales pueden, por supuesto, llamar constantemente
tnticos refugiados. Nadie se ha atrcYido a proponer la eliminacin a la eliminacin del reino de las decisiones colectivas todos los te-
de todas las restricciones al mo\"imienlo de personas a travs de las rnas que es mejor dejar a la eleccin y variacin individual, y que
fronteras, aunque de hecho esa anscncia de restricciones ya existe son legin. Ese tipo de libertarianismo sera muy saludable en un
entre todos los pases del Norte e histricamente exista en la mayor mundo democrtico. Y desde luego, al colocar la inclusin antes
parte del mundo hasta el siglo XX. La razn de esa reticencia, por que la competencia, estamos hablando principalmente de la escena
supuesto, es que hasta los de1ncratas franceses temen que adoptar poltica. No pretendo sugerir que la competencia sea irrelevante en
esa posicin haria aumentar la fuerza del FN entre Jos miembros de el lugar de trabajo o en el mundo del saber.
la clase trabajadora. Hay un viejo chiste sobre la relacin entre el rico y el intelectual.
Sin embargo, si planteo esta "cxtrl"'ma' posibilidad es precisamen- El rico le dice al intelectual: Si eres tan listo por qu no eres rico?
te porque ilumina el problema. Si el problema es la exclusin, por Respuesta: Si eres tan rico por qu no eres listo? Variando un po-
qu luchar contra la exclusin slo dentro de las fronteras naciona- co el chiste, podramos decir: el liberal le dice al demcrata: Si re-
Ie.s y u u en el munUu e11tero? Si el problema es la competencia, por preseuLas a la mayora, (pui- yu uu gobiernas con c01npetencia?
qu definir la competencia dentro de las fronteras nacionales y no Respuesta: Si eres tan competente ipor qu no puedes lograr que la
en el mundo entero? Y si adoptamos el punto de vista conserv<:~dor, mayora acepte tus propuestas?
llamado neoliberal, sobre bs \irtudes de la dcsregulacin, por qu
no desregular tambin los movimientos de personas? Hay pocas
probabilidades de frenar a los movimientos racistas y exclusivistas,
en Francia o en cualquier otra parte. si los problemas no se plantean
abiertamente y con claridad.
Volvamos a Ja relacin de liberales y demcratas. Los primeros,
he dicho, han propuesto la defensa de la competencia. Los otros, he
dicho, han propuesto la prioridad urgente de combatir la exclusin.
Sera fcil decir: por qu no ambas cosas? Pero no es fcil poner
igual nfasis en las dos. La cmnpetencia, casi por definicin, impli-
ca exclusin. Si hay competencia tiene que haber incompetencia. La
inclusin implica dar el mismo peso a la participacin de cada uno.
En el nivel de gobierno, y de cualquier toma de decisiones poltica,
los dos temas entran, casi ine\'itablemente, en conflicto. Los herma-
nos se vuelven enemigos.
Los liberales han tenido su momento de gloria. Hoy nos amena-
za el regreso de los que no quieren ni competencia ni inclusin, en
suma, el peor de los mundos posibles. Si hemos de construir una ba~
rrera a su ascenso, y construir un nueYo sistema histrico, slo puede
ser sobre la base de la inclusin. Es hora de que los liberales cedan
el paso a los demcratas. Si lo hacen, todaYia pueden desen1pear
un papel saludable. Los liberales pueden seguir recordando a los
demcratas los peligros de ]as ma;'oras alocadas y aceleradas, pero
pueden hacerlo solamente en el contexto del reconocimiento de la
prioridad fundamental de la mayora en las decisiones colectivas.
dNTEGRACIN A QU? MARGINACIJ\' DE QU? 121

7. dNTEGRACIN A QU? iMARGINACIN DE QU?* constantemente tratando de retirarse de sus grupos o siendo ex-
pulsadas de ellos, hablamos de marginacin.
El problema intelectual bsico es que el moderno sistema n1un-
dial ha creado considerable confusin acerca de lo que podemos
identificar como nuestra "sociedad" y por lo tanto sobre lo que que-
remos decir cuando hablamos de integrarse a ella o ser marginado
Tanto integracin como marginacin son palabras que hoy se utili- de ella. Est bastante claro que en la prctica hace ya por lo menos
zan ampliamente en la discusin pblica de las estructuras sociales dos siglos que empleamos el trmino "sociedad" para designar al
contemporneas. Tambin son conceptos centrales en la empresa grupo ubicado dentro de las fronteras de un estado soberano, o a
de la ciencia social, en la medida en que ambos se refieren implci- veces de lo que pensamos que deberan ser las fronteras ele algn
tamente al concepto de "sociedad". El problema con la discusin estado soberano, existente o por crear. Ahora, cualquiera que sea Ja
dentro de la ciencia social es que, aun cuando el concepto de socie- ascendencia de tales grupos limitados por un estado, ya no se pare-
dad es bsico para nuestros anlisis, al mismo tiempo es un trmi- cen mucho a grupos consanguneos continuos.
no extraordinariamente vago, y eso confunde la discusin acerca de En rea1idad, uno de los principios de la mayora de los estados so-
integracin y marginacin. beranos en los ltimos dos siglos ha sido que estn formados por
Supongo que el concepto de sociedad es milenario, en el sentido "ciudadanos", por demos y no por etlmos, y por lo tanto repre::<>entan
de que probablemente hace por lo menos diez mil aos, si no ms, una categora de carcter ms jurdico que culturaL Adems, la ca-
que los seres humanos tienen conciencia de dos cosas acerca del tegora "ciudadanos" no es en absoluto evidente por si n1isma en su
mundo en que viven. Interactan regularmente con otros, en gene- contorno g-eogrfico; es decir, no coincide perfectamente con las
ral personas ubicadas cerca de ellos. Y ese "grupo" posee reglas que personas residentes en ningn punto particular del tiempo en deter-
todos tienen en cuenta, y que de hecho confOrman de muchas ma- minado estado soberano. Dentro del estado hay algunos que no son
neras su conciencia del mundo. Sin embargo los miembros de cual- ciudadanos, y algunos que lo son estn afuera. Adems, si bien los
quiera de esos grupos siempre son menos que la totalidad de seres estados tienen reglas bastante variadas acerca de la adquisicin (-y
humanos en el planeta, y por eso los miembros siempre distinguen prdida) de la ciudadana, todos tienen reglas, as como reglas que
entre "nosotros" y "los otros". gobiernan la entrada de no ciudadanos a su territorio (inmigracin)
Los mitos clsicos que los humanos han tendido a crear sobre sus y los derechos legales de los residentes no ciudadanos. Adems la
propias "sociedades" dicen que los dioses de alguna manera crea- migracin (hacia adentro y hacia afuera) no es un fenn1eno excep-
ron la suya particular, en general la crearon especiahnente, en algu- cional en el sistema mundial moderno, sino ms bien un fenmeno
na poca remota, y que los miembros actuales son descendientes de continuado (y relativamente masivo).
ese grupo favorecido original. Aparte del carcter autoengrandece- Empecemos por el principio. El sistema mundial moderno fue
dor de tales 1nitos, tambin implicaban continuidad consangunea. construido durante el lejano siglo XVI y originalmente sus lnitcs
Por supuesto sabemos que la continuidad consangunea es lite- geogrficos incluan a gran parte del continente europeo y partes
ralmente un mito, en el sentido de que ningn grupo nunca ha del americano. Dentro de esa zona geogrfica se desarroll una di-
funcionado perfectamente de ese modo. Y sabemos que eso es ';;isin del trabJjo axial que adopt la forma de una economa-
particularmente cierto para el mundo moderno. Es por eso, por- mundo capitalista. Paralelamente a ella fue creciendo un marco ins-
que constantemente hay personas externas a los grupos tratando titucional para sm;tener ese tipo de sistema histrico. Uno de esos
de entrar o siendo absorbidas por e11os de una manera u otra, por elementos institucionales, y uno bastante esencial, fue la creacin
lo que hablamos de integracin. Y como otras personas estn de los llamados estados soberanos, ubicados dentro de un siste1na
* Discurso principal en d XIX Congreso Nrdico de Sociologa, titulado "Inte- intercstataL Eso por supuesto no fue un acontecin1iento sino un pro-
gracin y margin<Kin, B-15 de junio, Copenhague. ceso. De eso hablan los historiadores cuando estudian la con:-~truc-
[120]
EL MCNDO DEl CAPlTAUSi\10 dNTEGRACIN A QU? MARGINACIN DE QL'? 123
122
cin de estados que se inicia en Europa con las nuevas monarquas de Remmia inmigrado en Leyden (pese a que uno haba cruzado
de fines del siglo xv; el ascenso de la diplomacia y sus reglas origi- una frontera internacional no tnuy visible y el otro no).
nado en las ciudades-estado italianas del Renacimiento; el estableci- La Revolucin francesa vari esa situacin al transformar a los
miento de regmenes coloniales en las Amricas y en otras partes; sbditos en ciudadanos. Ya no habra vuelta atrs, ni para Francia
el derrumbe del imperio-mundo de Jos Habsburgo en 1557 y la ni para el conjunto del sistema capitalista. Los estados haban pasa-
Guerra de Treinta Aos, que culmin con el tratado de Westfalia y do a ser, tericamente y hasta cierto punto en la prctica, responsa-
sus nuevas bases para la integracin estatal y el orden interestatal. bles a:nte un gran grupo de personas con derechos polticos consti-
Ese proceso de construccin de estados, sin embargo, no fue un tuidos. Durante Jos siglos XIX y xx la aplicacin efectiva de esos
proceso separado del desarrollo del capitalismo histrico, sino ms derechos polticos puede haber sido lenta y en realidad bastante dis-
bien parte integral de la misma historia. El establecimiento de tales par~ja, pero en la retrica su triunfo fue claro. Y la retrica pesa. Pe-

estados soberanos fue til para Jos capitalistas, que obtuvieron de ro desde que hubo ciudadanos hubo tambin no ciudadanos.
ellos una multiplicidad de servicios: garanta para sus derechos de La transformacin de los sbditos en ciudadanos fue consecuen-
propiedad, provisin de rentas de proteccin, 1 creacin de los cuasi- cia de presiones tanto desde arriba como desde abajo. Las deman-
monopolios que necesitaban para obtener ganancias significativas, das populares de participacin en el gobierno, lo que podramos lla-
impulso de sus intereses por encima de los de empresarios rivales ubi- mar la demanda de democratizacin, se expres constantemente y
cados en otros pases y la provisin de suficiente orden para garanti- en todas las formas posibles. Funcion como una fuerza subyacen-
zar su seguridad. 2 Por supuesto, no todos los estados tenan la misma te que hall expresin en el populismo y en estallidos revoluciona-
fuerza, y fue precisamente esa desigualdad lo que permiti a los esta- rios. Los demandantes eran siempre eliminados, pero el concepto
dos ms fuertes ser ms tiles para sus empresarios. Pero en esa divi- subsista en forma larvaria, sietnpre presente con potencial para cre-
sin del Lrab~jo no haba ningn territorio que no estuviera en la ju- cer, aunque con frecuencia muy dbil como presencia inmediata.
risdiccin de algn estado, y por lo tanto no haba individuo que no La respuesta a largo plazo a esas demandas de las llamadas clases
estuviera sujeto a alguna autoridad estatal primaria. peligrosas fue el programa poltico del liberalismo, la ideologa
El periodo que va del siglo XVI al XVIII marc la institucionaliza- triunfante del sistema mundial capitalista en el siglo XIX. Los libera-
cin de dicho sistema. Durante ese periodo la afirmacin original les proponan un programa de reforma racional, de concesiones
de ejercicio de la soberana se propona en nombre de un monarca medidas, de cambio institucional gradual. El programa del libera-
calificado de absoluto, aunque posteriormente en algunos estados lismo en el siglo XIX tena tres componentes principales: sufragio,
el gobernante se vio presionado p~ra compartir el ejercicio de ese redistribucin y nacionalismo. 3 El sufragio entraaba dar el voto a
poder soberano con una legislatura o una n1agistratura. Pero toda- segmentos cada vez mayores de Jos habitantes del estado. Para el si-
va no llegarnos a la poca de los pasaportes y las visas, ni los con- glo xx el sufragio universal para hombres y mujeres (con excepcio-
troles de migracin, ni privilegios de sufragio significativos para nes para categoras especficas como los criminales y los dementes)
ms que una minora muy pequea de la poblacin. La masa de la lleg a ser la norma. La redistribucin inclua niveles mnimos de
poblacin era de "sbditos", y la distincin entre los sbditos que salario decretados e impuestos por el estado y seguridad social y be-
tenan algn tipo de derechos hereditarios y los que no se invocaba neficios de bienestar administrados por el estado, el llamado esta-
raramente y no tena mayor significacin. En el siglo XVII era difcil do de bienestar, programa que tambin lleg a ser la norma, por lo
discernir la diferencia jurdica y social en la vida cotidiana entre, menos en los pases ms ricos, para mediados del siglo xx. El tercer
por ~jemplo, un nativo de Bretaa inmigrado en Pars y un nativo elemento del programa, el nacionalismo, implicaba la creacin de
3 La evolucin histrica de este programa y sus soportes sociales se analizan en
1 Vase Frederic Lane, Profits and Powe1; Albcmy, State University of New York
Press, 1979. detalle en mi Desjrns del liberalismo. Mxico. Siglo XXI-CIICH-UNAM, 1996, especial-
2 La n::lacin histrica de ]os estados con los empresarios la examino en el captu- mente la segunda parte, "La construccin y el triunfo de la ideologa liberal", pp.
75-128.
lo 4, supra.
124 EL l\JUNDO DEL CA.l'lT..\US:'IIO 125

un sentimiento de apego patritico al propio estado, transmitido mente 1nerccan la ciudadana. As el hecho de que la ciudadana co-
sistemticamente a travs de dos instituciones principalmente: la es- mo concepto constitua una demanda desde abajo la hizo un meca-
cuela primaria (que tambin lleg a ser prctican1ente uniYersal ha- nismo tanto ms eficaz para domar a las clases peligrosas, de arri-
cia mediados del siglo xx) y el servicio militar (participacin en el ba hacia abajo- Todos los rituales del estado se combinaban para
cual tambin lleg a ser la norma en la mayora de los pases, inclu- reforzar la creencia de que la "nacin" era la nica sociedad a la que
so en tiempos de paz, por lo menos para los hombres). Tambin se uno perteneca, o si no la nica, de lejos la ms importante.
volvieron bastante frecuentes por todas partes los rituales naciona- La ciudadana borr, o por lo menos oscureci, todos los dems
lstas colectivos. conflictos: conflictos de clase; conflictos entre grupos o estratos de~
Si examinamos cada una de esas tres grandes instituciones pol- finidos en trminos de raza, etnicidad, gnero, religin, lengua o
ticas --el sufragio, el estado de bienestar y los rituales/sentimientos cualquier otro criterio social distinto de "nacin/sociedad". La ciu-
nacionalistas- vemos de inmediato la in1portancia de la distincin dadana trajo al primer plano el conflicto nacional. La ciudadana
entre ciudadanos y no ciudadanos, por lo menos tal como funciona- tena la intencin de ser unificadora dentro del estado y en la prc-
ba hasta hace alrededor de veinte aos. Slo los ciudadanos podan tica cumpli bien ese propsito, especialmente porque la ciudada-
votar. Era inconcebible que se permitiera Yotar a los no ciudadanos, na confera priYilegios, o al menos pareca hacerlo. El concepto de
por larga que pudiera ser su residencia en el pas. En general -aun- ciudadano ha sido en general un elemento bastante estabilizador en
que no siempre- los beneficios del bienestar social tambin distin- el sistema mundial moderno. Redujo el desorden dentro del estado,
guan entre ciudadanos y no ciudadanos. Y por supueoto los ritua- y no se puede decir que haya hecho aumentar significativamente el
les/sentimientos nacionalistas eran dominio de los ciudadanos, de desorden entre los estados por encima del nivel que probablemente
los que los no-ciudadanos estaban formalmente excluidos, como habra habido en su ausencia. No slo ha sido un concepto estabili-
consecuencia de lo cual estos ltimos se volvan In oralmente sospe- zador ~ino un concepto central. No tenemos ms que observar el
chosos, especialmente en pocas de tensin entre los estados. andamiaje jurdico de los estados modernos para comprender cun-
Pero no slo esas instituciones se desarro11aron como institucio- to de la legislacin y la administracin de los estados depende de la
nes de los diferentes estados, aunque en fonna paralela, sino que categor-a de ciudadano.
eso permiti que los ciudadanos tuvieran un papel central en el pro- Sin embargo, el concepto de ciudadano ha creado dificultades,
ceso de construccin y fortalecniento de sus propios estados. Co- porque uno de los soportes socioeconmicos de la economa-
mo los estados estaban metidos en la competencia internacional por mundo capltalista es el imperativo de flujos continuos de fuerza de
"la riqueza_ de las naciones", y como los priYilegios de los ciudada- trabajo, es decir, migracin. La migracin es ante todo una necesi-
nos parecan depender de las realizaciones de los estados, la ciuda- dad econmica. Los desplazamientos constantes de la ubicacin d~
dana era considerada como un privilegio excepcional, por lo me- las actiYidadcs econmicas, combinados con la distribucin dispare-
nos ciertamente en todos los estados que entraban en el cuarto ja de las normas demogrficas, significan que inevitablemente hay
superior de la jerarqua de llNB. Adems todos esos estados se pre- disparidades entre las ofertas y las demandas locales de tipos espe-
sentaban a sus respectivos ciudadanos como algo n1uy especial, y cficos de trab~adores. Siempre que eso ocurre, evidente1nente los
eso le pareca plausible a los que se beneficiaban de la ciudadana. intereses de algunos trabajadores )' de algunos patrones reclaman
As la ciudadana lleg a ser algo muy valioso, y por consiguien- algn tipo ele migracin de mano de obra, y por lo tanto tiende a
te algo que uno no estaba muy dispuesto a compartir con otros. La producirse, con n1ayor o menor prontitud, dependiendo de las res-
ciudadana en el propio estado poda ser otorgada en pequeas do- tricciones legales (y de las posibilidades prcticas de eludir esas res-
sis a unos pocos de los ansiosos solicitantes, pero en general era una tricciones). La disparidad de las ofertas y demandas locales de fuer-
ventaja que haba que atesorar. Tanto ms porque los ciudadanos za de trabajo no se puede calcular simplemente en totales absolutos
crean que haban librado luchas internas (o externas) para adquirir de fuerza de trabajo. Diferentes grupos de trabajadores tienden a
ese privilegio y que no les haba cado del ciclo. Sentan que moral- atribuirse diferentes niveles de precio por tipos de trabajo silnilares.
126 EL MUNDO DEL CAPITAUS1.fO aNTEGRACJN .-\ Qll? :-.L'-\RCI:'\.'-\CI():-.; DE QF[? 127

Esto es lo que significa "salario histrico". Por lo tanto es perfecta- linges y monorreligiosos, esa norma puede parecer bastante ob-
mente posible que en una determinada rea local haya personas via y no den1asiado inYasora. aunque aun en esos estados siempre
buscando trabajo asalariado que rechazan cierto tipo de trabajo asa- pueden encontrarse "minoras que se desvan de esos patrones
lariado mal remunerado, y los empleadores se volvern a inmigran- normativos. Para otros estados, que tienen poblaciones ms "va-
tes, potenciales o presentes para satisfacer sus necesidades. riopintas", tambin existen, sin embargo, normas dominantes, pe-
En consecuencia, a pesar de que la ciudadana es un bien apre- ro ah se ven ms arrogantes y perniciosas. Por ejemplo, Estados
ciado, que da origen a sentimientos "proteccionistas", la migracin Unidos. En la poca de la fundacin de la repblica, la norma cul-
es un fenmeno constantetnente recurrente en el mundo n1oderno. tural de la poblacin era ser hablante de ingls y protestante de
Esto ha sido as desde los comienzos del moderno sistema mundial. una de cuatro variedades (episcopal, presbiteriano, metodista o
N o estoy seguro de que la migracin, como quiera que se defina, congregacionalista). Por supuesto esa definicin corresponda al
sea en realidad cuantitativamente mayor hoy que en siglos anterio- estrato~ ms alto, pero tambin inclua partes de los estratos me-
res como porcentaje de la poblacin total, a pesar del progreso de dios y bajos. Lentamente esa definicin se extendi para incluir a
los tneclios de transporte, aunque ciertamente s es un fenmeno otras variedades de protestantes. Los catlicos y los judos fueron
ms polticamente notado y polticamente controvertido. plenamente incluidos en la definicin cultural apenas en la dca-
Es el concepto de ciudadano lo que ha cambiado el significado da de 1950, que fue cuando los polticos empezaron a hablar de
del trmino "migrante". Una persona que deja un rea rural o un "la herencia judeo-cristiana'. Los afroestadunidenses nunca han
pueblo pequeo y se muda a una gran ciudad a cincuenta kilme- sido incluidos en realidad, mientras que los latinos y los asitico-
tros de distancia puede sufrir una transformacin tan grande como estadunidenses parecen estar en suspenso, a la espera de su futu-
otro que se muda a una ciudad a cinco mil kilmetros de distancia. ra admisin. Los musulmanes, que ahora por prin1era vez son una
O si esto ya no es cierto en muchos pases a fines del siglo xx, pro- minora significativa, continan excluidos.
bablemente era ms o menos cierto en todas partes por lo menos El ejemplo de Estados Unidos muestra la flexibilidad que es po-
hasta 1950. La diferencia es que el que migra a cinco mil kilmetros sible en la definicin cultural de ntalquier estado particular. La in-
de distancia probablemente atraviesa una frontera estatal, y el que terpretacin ideolgica cuasioficial de esa flexibilidad dentro de Es-
migra a cincuenta kilmetros probablemente no. Por lo tanto el pri- tados Unidos es que muestra la capacidad del sistema poltico
mero es definido formalmente como migrante (es decir, no un ciu- estadunidense para incorporar extranjeros a la categora de ciuda-
dadano) y el segundo no. danos, y as "integrarlos" a la nacin. No hay duda de que la mues-
Una proporcin significativa de los migrantes tiende a quedarse tra. Pero tambin muestra que en ningn momento han sido inte-
en la localidad (o al menos en el estado) al que ha migrado. Tien- grados todos los migrantes. Podramos preguntarnos si no hay algo
den a tener hijos nacidos en su nueva ubicacin que con mucha fre- inherente al proceso que hace que en ningn momento pueda ser
cuencia son culturalmente productos de su lugar de nacimiento ms cierto que todos los forasteros sern incorporados. mile Durkheim
que del lugar de nacimiento de sus padres. Cuando se discute el te- sugiri una vez que sic1nprc que la desviacin desaparece de Jacto, el
ma de la integracin, en general se habla de la integracin de esos sistema social redefine sus normas de modo de recrear la desYia-
migrantes a largo plazo, y sus hijos. Los pases recipientes tienen dis- cin estadstica. Es posible que ocurra lo misn1o con el concepto
tintas reglas sobre la ciudadana de las personas nacidas en el pas, de ciudadano, que cuando todos los habitantes quedan efectivamen-
desde el jus sol de Estados Unidos y Canad hasta el jus sanguinis te integrados, la "nacin" se vuelva a definir a s misma para volver
del Japn y, en forma modificada, Alemania, con un continuum de a crear a los ''marginales''?
posibilidades entre ambos. Esta escandalosa idea supone que Ja creacin de marginales tie-
La integracin es un concepto cultural, no legal. El concepto de ne alguna utilidad social, y efectivamente los cientficos sociales con
integracin supone que existe alguna norma cultural a cuya acep- frecuencia han sugerido lo tnistno en varias formas: el valor de un
tacin es preciso integrarse. Para algunos estados, que son mono- chivo expiatorio a quien cargar con nuestros pecados colectivos; la
12l EL ~fl'."OO DEL CAPITALISMO d;\TECRAGI~ :\ Ql'~ ~\L-\RCI~.-\C!-" DE QL't?
129

existencia de un infraestrato que suscite en las ciases peligrosas el que todos haban creado sus organizaciones en el ~ive: nacional. P~
temor de que pueden quedar todava peor de lo que estn y por Jo ro, an ms importante, haban creado sus organ1zaoones en el ni-
tanto las impulse a lil)1itar sus demandas; el fortalecimiento de la Ycl nacional porque consideraban que la mejor y qui?.<.. la nica m_a-
lealtad de los miembros del grupo al ofrecer estratos contrastantes nera de alcanzar sus objetivos era en el nivel nacional. Es deor,
e indeseables. Todas-sOn sugerencias plausibles, pero tambin so~ obraron fundamentalmente como ciudadanos, unidos en un esfuer-
bastante generales y genricas. zo poltico conjunto para influir en sus estados e incluso tr.ansfor-
Ya seal antes que ese patrn se mantuvo ms o menos igual marlos. Suponan que al cambiar sus estados estaban contr~bu~en
desde alrededor de 1800 hasta la dcada de 1970, e insinu que las do a crear la solidaridad internacional de la que eran parttdanos.
cosas han cambmdo algo desde entonces. Creo que as es. La revo- Sin embargo la actividad poltica era ante tcxlo, y casi siempre exclu-
lucin mundial de 1968 marc un punto de viraje de la historia de sivamente, nacional.
nuestro moderno sistema mundial en muchos sentidos. Lo que no Lo diferente de la remlucin mundial de 1968 es que fue exacta-
se ha obsenado es que una de sus consecuencia fue el cuestiona- mente lo contrario, una expresin de desilusin con las posibilidades
miento~ por pr~mera vez desde- 'l Revolucin francesa, del concep- del reformismo en el nivel estatal. En realidad los participantes fue-
;o el~. uucbdama .~o fue slo el hecho de que el 68 fue de espritu ron ms all. De hecho sostuYicron que la orientacin hacia el refor-
mte::1 naCJonallsta . Dcspues de todo ya hemos tenido movimientos mismo nacional era en s misma un meda esencial para e1 manteni-
inter~acionalistas durante los siglos XIX y xx: por un lado varios de miento del sistema mundial que ellos queran rechazar. Los
trabajadores, y por el otro toda clase de mmimientos por ]a paz. Co- revolucionarios no estaban en contra de la accin popular sin? de la
111~ sabemos, esos movimientos internacionallstas no fueron muy accin ciudadana, por ms que afirmase ser "revolucionaria". Esa fue
cflcaces en la limitacin de los estallidos de .sentimientos nacionali~ la postura que quiz ms consternacin caus en los gu~ ~10 se a~egra
tas entre sus miembros o su pblico cuando la tensin en el sistema ron de ]as rebeliones de 1968, especialmente entre la V1ep Izqmerda.
interestatai se elevaba mucho. EI caso ms notable, siempre 1nencio- Esa actitud de los revolucionarios del 68 surga de dos anlisis
nado, es la respuesta de los partidos socialistas al estallido de la pri- que hacan de la historia del moderno sistema mundiaL El primero
mera guerra mundi~l. 4 La razn est bien explicada por A. Kriege1 era que la histrlca estrategia de dos pasos de los movimientos a?-
v J. J. Becker en su hbro sobre los debates entre los socialistas fran- tisistmicos del mundo -pritnero tomar el poder estatal, despues
ceses en las semanas anteriores al incio de la guerra en 1914: transformar el mundo- era en su opinin un fracaso histrico. Los
revolucionarios del 68, en efecto, decan que los n1ovimientos anti-
Parecera que cierto socialismo no es otra cosa que una moderna forma de sistmicos surgidos en los siglos XIX y XX de hecho ya haban llega-
jacobinismo, y frente al peligro para el propio pas, la voz de los "grandes do al poder todos -los socialdemcratas, los comunistas Y los_ mo-
ancc.stros'' pe~ ms que la de las teoras socialistas, CU\'a relevancia a la si- vilnientos de liberacin nacional- n1s o menos, en el penodo
tuacin inmediata era difil de percibir. En el i~rnens~ remolinO patri ti- siguiente a ]a segunda guerra mundial, pero no haban cambiado al
c~ qt~e enmlYi al pas, la guerra una yez ms pareci capaz de realizar as- mundo.
pnanoncs an.tiguas: en lugar rle la fraternidad humana a tra\Cs ele la paz, Esa primera observacin se volva an tni-s crtica de~icl~ a1 segu~
era la fratermdad humana a travs de la guerra, a travs de la victoria. S do elemento del anlisis. En la medida en que 1os mov1m1entos anti-
sistmicos haban alcanzado el poder, era indudablemente cierto que
La orientacin internacionalista de los movimientos de los traba- haban realizado ciertas reformas que parecan .ser progresistas, inclu-
jadores y por la paz estaba profundamente limitada por el hecho de so revolucionarias. Pero, pero ... se deca que esas refonnas haban fa-
~,.. G . vmecido siste1nticamente a un segmento reducido y particular de 1os
case ,corges Haupt, Le congres manque!: Linternationale la vpil{p rle la jmmihe
r;uc~n,
mondiale, Pars, Fran;;ois .l\1aspro, J 965. . estratos ms bajos -los del grupo tnico dominante e~- cada pas,)es-
:>A ...Kriegel yJ.:J. Becker, 1914: La guerre et le mouvnnent ouvn'er[rall-(ais, Pars, Ar- pecialmente los hombres, que estaban ms educados (ontegrad~s.) a
mand Colin. Fl64. la cultura nacional. Muchos otros quedaron afuera, olv1dados, mar-
130 EL ~lt':'-JDO DEL CAPITALlSl\10 dNTEGR.l.CIN A QC? t.\IARGJNACIN DE QU?
131

ginados", sin haberse beneficiado en realidad ni siquiera de las limi biolgica, que rpidamente resbala hacia el racismo-sexismo clsic~.
tadas reformas instituidas: las ml~jeres, la5 "'minoras" y toda clase de Si queremos rechazar la posicin conservadora y acept~r la expl~
grupos no pertenecientes a la corriente principal. cacin social-estructural, el problema se desplaza de exphcar las di-
Lo que ocurri despus de 1968 fue que los "pueblos olvidados" ferencias a reducirlas, suponiendo que esto es visto como un bien
empezaron a organizarse como moYimientos sociales v tambin co- moral. Y de becoo-ha sido uno de los debates polticos centrales de
mo movimientos intelectuales, y expusieron sus dem~ndas no slo los ltimos aos, s no el principal. Examinemos las distintas posi-
contra los estratos dominantes sino contra el concepto ele ciudada- ciones presentadas en ese debate. La posicin ms simple -la m.s
no. Uno de-ls temas ms importantes de los movimientos post-68 simple porque es la que rn<:jor concuerda con los argumentos t~adr
fue que no slo se oponan al sexismo y el racismo. Despus de to- cionales de la ideologa liberal- ha sido que el racismo y el sexrsmo
do, hace mucho tiempo que hay rnovimienlos que luchan contra el institucionales pueden ser superados con slo poner al descub1e~to
sexismo y el racismo. Pero los moYimicntos post-68 agregaron algo lo que estaba encubierto. Y, agregaban muchos, como se nece_s1ta
nuevo: insistieron en que el racismo y el sexismo no eran meramen- tiempo para que el proceso funcione, es posible acelerarlo medran-
te cuestin de prejuicio individual y discriminacin, sino que tanl- te asistencia sistemtica transitoria a aquellos contra qtnenes la mar-
bin adoptaban formas "institucionales". Aparentemente, esos mo- ginacin institucional ha operado hist6ricament~. !al fue en e:en-
vimientos estaban hablando no de la discriminacin jurdica abierta cia la argumentacin en defensa del programa ongmal de este trpo,
sino de las formas encubiertas que se ocultan en el concepto de el programa estadunidense llmnado "accin afirmativa."
"ciudadano", en la medida en que ciudadano quera decir la combi- En realidad, los programas de accin afirmativa se proponen "in-
nacin de competencia y derechos heredados. tegrar" a los que en teora deberan estar inte?rados hace mucho.
Por supuesto cualquier lucha contra la negacin de derechos en- Son programas para realizar la intencin origmal del concepto de
cubierta tiene que enfrentrr el problema de la plausibiliclacl, la evi- ciud~dana que, se sostena, haba ~ido de alguna manera subv.eru-
dencia y por ltimo las pruebas. Los movimientos apuntaban al re- do por fuerzas contrarias a la plena rea~i;:aci.n de ~a demo;rana, o
sultado. SQ?te_nan que de hecho continuaban existiendo grandes de la ciudadana. Los programas de acnon afirmativa tend1an a dar
diferencias en ra posicin_j_~_rrquica de muchos grupos, y se soste- por sentada la buena fe del "sistema", pero aceptaban la mala fe de
na que ese hecho slo poda ser el resultado de la marginacin ins- los individuos participantes. Por lo tanto rara vez, o nunca, se plan-
titucional. Como argumentacin en la cincia social, la afirmacin tearon la pregunta previa de si hay algo sistmico en el hecho d~
de que la marginacin institucional era sistemtica y fundamental que la ciudadana terica jams se haya realizado plenamente, m sr-
para el sistema mundial contemporneo tiene bsicamente slo dos quiera para las categoras de pcr.sonas a las que supuestamente se
respuestas posibles. aplicaba. .
Una es la respuesta conservadora: negar las premisas. La diferen- Los programas de accin afinnativa -que Incluso con gr~n~es
cia en resultados en la jerarquizacin de los grupos puede ser pa- esfuerzos (polticos y financieros) slo alcanzaron resultados hmlt~
tentemente visible, pero de ah no se sigue que la causa sea la tnar- dos- tenan tres inconvenientes. En primer lugar, haba una consi-
ginacin institucional. Se podra argumentar que los diferentes derable resistencia encubierta a ellos, y esa resistencia encontr mu-
resultados se explican por otros f~1ctores, relacionados con diferen- chas vas de expresin. Por ejemplo, la integracin de diferentes
cias culturales entre los grupos, pero esa lnea de razonamiento tro- grupos en las escuelas result extremadamente difcil, mientras. la
pieza con un simple problema lgico. Aun cuando descubramos segregacn de Jacto de las viviendas segua existiendo. Pero desafiar
esas supuestas diferencias de cultura entre los grupos y podamos la segregacin de Jacto de las YiYicndas significaba meterse en un
medirlas, cmo expliCamos esas diferencias?, por otras diferencias rea generalmente considerada como de eleccin personal y tar_n-
culturales? Por ltimo tenemos que volver a una explicacin social- bin enfrentar el problema de la segregacin de Jacto de base ~lasrs
estructural -que fue lo que hicieron los que propusieron la hipte- ta (puesto que hay una correlacin muy alta entre las categonas de
sts del ractsmo/ sexismo institucional- o bien recurrir a una socio- clase y raza/ etnicidad).
132 EL :>1U:\'DO DEL CAPIT.\LlS!\10 JNTEGR:\CIN A QU? MARGINACIN DE QU? 133
En segundo lugar, la accin afirmathla slo tomaba en conside- "colonias" a convertirse en estados soberanos, pero bastaba exten-
racin en cierto sentido a los que tericamente tenan derechos de der nn poco el concepto para aplicarlo a grupos dentro de los esta-
ciudadana. Pero la definicin de esas categoras era en s parte del dos.
problema. iDeben los hijos de migrantes (turcos en Alemania, co- se era el camino de la "identidad" de grupo, que con1o sabemos
reanos en Japn, etctera) ser excluidos de los derechos de que go- ha encontrado gran apoyo en los grupos de mujeres, en lo'j grupos
zan los hijos de los no migran tes? iDeben ser excluidos los propios basados en la raza/ etnicidad, en los grupos basados en b sexuali-
migrantes? Eso condujo a muchas demandas de extender los dere- dad y de hecho en un nmero creciente de otros grupos. El camino
chos de ciudadana a otros no ciudadanos, faciJjtando los mecanis~ de]~ identidad de grupo ha implicado rechazar por entero el con-
m os para obtener la ciudadana e incluso mediante }a extensin for- cepto de integracin. Sus proponentes decan: (por qu los grupos
mal a los no ciudadanos de algunos derechos histricamente tnarginados habran de querer integrarse a los grupos dominantes?
concedidos slo a los ciudadanos (por ejemplo el derecho a votar, El concepto mismo de integracin, afirmaban, incluye el supuesto
por lo menos en las elecciones llamadas locales). de una jerarqua biolgica, o por lo menos bioculturaL Supone que
En tercer lugar, la lgica de la accin afirmativa condujo a la ex- e} grupo a} que uno es llamado a integrarse es de alguna manera ~u
pansin de los tipos de grupos que reclamaban. Y eso jnevitable- perior al grupo que estaba marginado. Y los defenson.'." de la iden-
mente condujo a un sistema defacto de cuotas que pareca no tener tidad de grupo afirmaban que, por el contrario, su identidad hist-
fin. Tampoco estaba claro cundo ese ajuste transitorio poda o rica era por lo menos tan vlida cmno la identidad a la que se les
querra dejar lugar al funcionamiento de la llamada ciudadana re- llamaba a integrarse, cuando no superior.
fOrmada o plena, sin referencia a subgrupos de ciudadanos. Eso ine- El camino de los grupos que proclaman la Yalidez de su identi-
Yit~blemente cond~jo a la acusacin de "racismo al revs", es decir, dad, y por consiguiente la necesidad de reforzar la concien~ia gr.u-
a la acusacin de que los grupos antes marginados ahora eran de pal de su identidad, es conocido genricamente como "nanonails-
hecho jurdicamente faYorecidos, y en particular a expensas de otros mo cultural". Es un camino esencialmente segregacion1sta, pero (al
grupos de los estratos ms bajos que histricamente estaban rns in- parecer) no necesariamente contrario a la integracin estatal. Se
tegrados (por ejemplo miembros de las clases trabajadoras, de g- puede defender en nombre de una integracin estatal basada no en
nero masculino y del grupo tnico dominante). Por todo eso la ac- los ciudadanos individuales sino en cludadanos colectiYos, por as
cin afirmatiYa se Yohi no slo difcil de administrar y de decirlo.
beneficios inciertos sino muy difcil de sostener polticamente. Esto Las dificultades con este camino resjden en la definicin de los
Yale no slo en el mbito de los estados como estructuras polticas, grupos que podran ser los ciudadanos colecti\os. Esto no es nece-
sino tcunbin dentro de las universidades como estructuras de sariamente insoluble. Suiza histricamente ha reconocido. en cierto
saber.
modo, ciudadanos colectivos lingsticos. En Quebec algunos han
Haba por supuesto otro camino si el o~jetivo era superar las li- propuesto el reconoclmiento de dos "naciones" histricas dentro
mitaciones del concepto tradicional de ciudadana, limitaciones en del estado canadiense. Blgica ha tomado ese camino. Sin entrar en
trminos de resultados desiguales. En lugar de buscar mavor "inte- las situaciones polticas especficas de cada caso, es eYidente que un
gracin" de los grupos marginados a las estructuras, se Podra se- dilema poltico que aparece cada vez que se propone la idea de ciu-
guir el camino de la igualdad de los grupos. Si la accin afirmativa dadanos colectivos es que siempre hay puntos noclales de no inclu~
encontraba su legitimacin en el concepto liberal de la igualdad sin (como los llamados alfonos en Canad) o de superposicin
perfecta de todos los ciudadanos, el concepto de la igualdad de los (Bruselas en Blgica) sin resolver, y quizs insolubles.
grupos poda legitimarse con base en el concepto liberal de la auto- Pero no es sa la mavor dificultad del nacionali$m.O culttual. Des-
determinacin de las naciones. Desde luego este ltimo concepto pus de todo, en muchos casos se puede llegar a acuerdos polticos
habfa sido propuesto pensando en aplicarlo exclusivamente a las re- negociados. El mayor problema, como en el caso de la a~ci~ afir-
laciones de Jos estados entre s, y por lo tanto a los derechos de las mativa, es la definicin de los grupos mismos, y para st n11$1110s.
134 EL iviUNDO DEL CAPITAUSl\IO dNTEGRACIN A QU? d\1ARGINAC1N DE QU? 135

Porque, como sabemos, corno quiera que definamos grupos cultu- jor manera de contenerlas es incluir a algunos y excluir a otros.
rales, siempre contienen subgrupos o grupos que cortan transver- En resumen, lo que estoy diciendo es que toda la discusin sobre
salmente a Jos otros. En los moYimicntos de las mt~eres, la discusin integracin y marginacin nos ha llevado a un callejn del que no
sobre si las mujeres blancas ignoran los intereses de las IDt~ercs de hay cmo salir. Lo mejor es no entrar y en cambio empezar a pen-
color (en el nivel nacional) o de las mujeres del tercer mundo (en el sar cmo podemos ir ms all del concepto de ciudadano. Eso, por
ni,e] mundial) ha conducido a divisiones paralelas a las provocadas supuesto, significa ir ms all de las estructuras de nuestro moder-
en Jos estados por las discusiones sobre si los hombres ignoran los no sistema mundial. Pero como yo creo que nuestro modernQ siste-
intereses de las mujeres. ma mundial est en su crisis terminal (aunque no tengo tiempo de
Una vez ms, hay maneras de manejar esto polticamente. Todas fundamentar esta creencia aqu),6 debemos por lo menos conside-
1ns o menos adoptan la fOrma de proponer una coalicin "arco- rar qu tipo de sistema histrico queremos construir y si sera posi-
iris", es decir, una coalicin de todos los grupos marginados dentro ble dejar de lado el concepto de ciudadano. Y si es as, con qu
del estado para buscar transforn1aciones de inters para todos ellos. remplazarlo?
Pero las coaliciones arcoiris tropiezan con dus problemas; los Ueba-
tcs comparativos sobre quin es ms vctima y las decisiones sobre
cules grupos deben ser considerados 1narginados e incluidos en la
coalicin. Y encuentran la misma reaccin que la accin afirmativa:
la acusacin de exclusin. Si puede haber escuelas separadas para
los negros o para las mujeres, a fin de impulsar su conscientizacin,
por qu no puede haberlas tambin para los blancos, o para los
]l()lflhres? El esencialismo es una espada de dos filos.
No es nada sorprendente que, dado el hecho de que cada una de
las soluciones propuestas ha tropezado con dificultades, los grupos
tnarginados hayan estado profundamente divididos acerca de su es-
trategia y hayan oscilado en sus tcticas. Se podra preguntar si las
dificultades no residen en el hecho de que, en el fondo, todo el de-
bate sobre integracin y marginacin no se ha basado, incluso para
los grupos po'st-68 y a pesar de su retrica escptica, en las premi-
sas del concepto de ciudadana, y en que el concep.to de ciudadana
es, en su esencia, siempre simultneamente incluyente y excluyente.
El concepto de ciudadano no tiene sentido a menos que algunos
cst{~n exc1Hidos de l. Y esos algunos que han de ser excluidos tie-
nen que ser, en ltimo anlisis, un grupo arbitrariamente seleccio-
nado. No hay racionalidad perfecta para las fronteras de las catego-
ras de exclusin. Adems, el concepto de ciudadano est ligado a
la estructura fundamental de la economa-mundo capitalista. Deri-
va de la construccin de un sistema de estados que es jerrquico y
polarizador, lo que significa que la ciudadana (por lo menos en los
estados ms ricos y poderosos) inevitabletnente se define con1o un
privilegio que a los miembros no les conviene compartir. Est vin- 6 Pero vase Terence K. Hopkins e Immanuel Wallerstein (eds.), The Age ofTran-
culado con la necesidad de contener a las clases peligrosas, y la me- sition: Trajectory ofthe World-System, 1945-2025_. Londres, Zed Press, 1996.
,:C.\\1RIO SOCJ.-\L~ 137

8. cAl\IBIO SOCIAL? do hemos Yisto el surgimiento de un sistema mundial capitalista, y


El cambio es eterno. Nada cambia jams* al mismo tiempo cambios tecnolgicos extraordinarios. Hoy los
;l\iones recorren todo el globo y mu.chos de nosotros desde nues-
tras casas podemos ponernos en contacto instantneo con personas
que estn al otro lado del mundo a travs de Internet y bajar text0s
e imgenes. En enero de 1996 los astrnomos anunciaron que pue-
den "yer" tanto ms lejos que nunca antes que su estimacin del ta-
He incluido en mi ttulo las frases iniciales de El moderno sistema mai\o del universo se ha quintuplicado. Ahora estamos hablando de
mundial: "El cambio es eterno. Nada cambia jams." Es un tema que miles de miJJones de galaxias, que cubren una distancia de tantos
me parece central para nuestra empresa intelectual moderna. Que aos-luz que yo ni siquiera puedo empezar a imaginarlos. Y al mis-
el cambio es eterno es Ja creencia definitoria del mundo moderno. mo tiempo esos a~trnomos acaban de descubrir planetas similares
Que nada cambia nunca es la queja recurrente de los desilusionados a la tierra alrededor de dos de esas estrellas, los primeros planetas
del supuesto progreso de la poca moderna. Pero tambin es un te- de ese tipo que han hallado, tales que segn afirman poseen las
ma recurrente del ethos cientfico universalizante. En todo caso, am- rondiciones climticas capaces de soportar estructuras biolgicas
bas afirmaciones quieren ser afirmaciones sobre la realidad empri- complejas, en suma, posible vida. cuntas ms descubrirn en el
ca. Y por supuesto ambas, con frecuencia o ms bien generalmente, futuro prximo? Hace quinientos aos se consider una cosa nota-
reflejan preferencias normativas. ble cuando Bartolomeu Dias lleg navegando hasta el ocano ndi-
La evidencia emprica es sumamente incompleta y por ltimo no co, pero ni siquiera l so jams con las posibilidades tan exticas
convence. En primer lugar, el tipo de evidencia que se puede ofre- que hoy tenemos delarite. Y sin embargo a] mismo tiempo muchas
cer y las conclusiones que se pueden extraer de ella parecen depen- personas, induso cientficos sociales, nos dicen que hemos llegado
der del periodo medido. En algunos aspectos, la medicin de pe- al fin de la modernidad, que e] mundo moderno est en una crisis
riodos cortos capta mejor la enormidad del cambio social. Quin terminal y que es posible que pronto nos encontremos en nn mundo
no cree que el mundo se ve diferente en 1996 que en 1966?, y ms ms parecido al siglo XI\' que al XX. Los ms pesimistas entre noso-
an que en 1936? Por no hablar de 1906. No hace falta ms que ob- tros prevn la posibilidad de que la infraestructura de la economa-
servar a Portugal, su sistema poltico, sus actividades econmicas, mundo, en la que hemos invertido cinco siglos de trabajo y capital,
sus normas culturales. Y sin embargo en muchos aspectos Portugal podra acabar como los acueductos romanos.
ha cambiado muy poco. Sus especificidades culturales siguen sien~ Supongamos que ahora alargarnos un poco ms nuestro horizon-
rlo reconocibles. Sus jerarquas sociales slo marginalmente han te a un periodo de alrededor de diez mil aos. Esto nos lleva de re-
cambiado. Sus alianzas geopolticas todava reflejan las mismas greso a un momento del tiempo en el que ni Portugal ni ninguna
preocupaciones estratgicas. Su posicin relativa en las redes eco- otra de las entidades poltico-culturales contemporneas existan, a
nmicas deJ1nundo se ha mantenido notablemente constante en el un momento del tiempo cuya reconstruccin histrica est casi fuera
siglo XX. Y desde luego los portugueses continan hablando portu- de nuestro alcance, a un periodo antes de que la agricultura fuera
gus, lo que no es poca cosa. De manera que cul es la verdad: el una actiYidad humana significativa. Hay algunos que miran hacia
cc1n1bio es eterno o nada cZtmbia nunca? atrs, a las mltiples bandas de cazadores y recolectores que flore-
Supongamos que tomamos un periodo ms largo, digamos cien- can entonces, como estructuras en las que Jos humanos trabajaban
to cincuenta aos, la duracin del moderno sistema mundial. En al- mucho menos horas por da y por ao para mantenerse de lo que
gunos <lspectos Jos cambios parecen an ms notables. En ese perio- trab;:~an hoy, cuyas relaciones sociales eran infinitamente ms igua-
litarias y que actuaban en un medio ambiente mucho menos conta-
* Discurso pronunciado en la sesin inaugural dellii Congreso Portugus de So-
clologa, Lisboa, 7 de febrero de 1996. El lema del congreso era "Prcticas y proce-
minado y peligroso que el actual. Para algunos analistas, el supues~
-~o<; del cambio social''. to progreso de los ltimos diez mil aos ms bien constituye una
[136]
138 EL l\fUNDO DEL CAPITALISMO
cAMBIO SOCIAL? 139

larga regresin. Para otros ms, las esperanzas y expectativas son de c~mos los cambios inmediatos que pcrcibiinos y despus juzguemos
que este ciclo largo se acerca a su fin y podramos estar volviendo a SI son ms o menos racionales, o, !Si se prefiere, funcionales. Esencial-
las condiciones "ms sanas" de antao. mente, explicamos cmo es que son como son. Y despus poden1os,
cmo evaluar visiones tan contrastantes? cn1o abordar los te- si queremos, recetar lo que se puede hacer para ~ustar los arreglos,
mas en discusin cientfica y filosficamente? Me parece que stas a fin de que colectivamente avancemos nls rpido hacia la buena so-
son las cuestiones fundamentales que deben enfrentar los cientfi- ciedad Por lo tanto se nos considera tiles, polticamente orientados
cos sociales en general, y de hecho todos los portadores y creadores o prcticos. Por supuesto, podemos Yariar los parmetros de tiempo
de saber. Sin embargo, no son cuestiones que puedan resolverse con y espacio que utilizamos en esos ejercicios, aplicando nuestro saber al
otro estudio emprico, aunque sea muy ambicioso. No obstante, po- caso de grupos muy pequeios en periodos bre\'es o a grupos mucho
demos decir que es muy difcil formular inteligentemente estudios mayores (estados soberanos, por ~jemplo) en periodos 1nedianos, co-
empricos sobre cualquier tema concreto sin crear para nosotros el mo cuando preguntamos qu poden1os hacer para "desarrollar la
slido soporte de un marco intelectual que nos permita ubicar inte- economa nacional".
ligentemente nuestros anlisis dentro de ese marco mayor. Hace de- Cientficos sociales de todo tipo se han dedic:;clo a este tipo de
masiado tiempo, dos siglos ya, que declinamos hacerlo con el argu- anlisis por lo menos durante un siglo, abierta o encubiertamente.
mento de que ese marco mayor era un seuelo de la "especulacin Cuando agrego encubiertamente quiero decir que muchos cientfi-
filosfica" que no deba ser tomado en serio por los "cientficos ra- cos sociales no definiran sus actividades cmno algo tan inmediata-
cionales". se es un error que ya no podemos permitirnos. mente vinculado con el ejercicio de la racionalidad pblica. Posible-
Las ciencias sociales, tal como las conocemos hoy, son hijas de la mente ms bien las definiran como la bsqueda de un saber ms
Ilustracin. En realidad, en cierto sentido son el mximo producto perfecto en abstracto. Pero aun cuando lo hacen, saben que el saber
de la Ilustracin: representan la creencia de que las sociedades hu- que producen est siendo utilizado por otros para ayudar a alcanzar
manas son estructuras inteligibles cuyo funcionamiento podemos la sociedad ms perfecta. Y tienen conciencia de que los soportes
comprender. Se ha pensado que de esa premisa se sigue que los hu- econmicos de su inYestigacin cientfica estn condicionados por
manos pueden afectar sustancialmente su mundo utilizando sus ca- su capacidad para mostrar beneficios sociales del trabajo, por lo me-
pacidades para alcanzar racionalmente la buena sociedad. Y por su- nos a plazo ms largo.
puesto la ciencia social acept prcticamente sin cuestionarla la Sin embargo, los mismos supuestos de la Ilustracin pueden lle-
premisa ulterior de la Ilustracin de que el mundo evoluciona ine- varnos en una direccin diferente, incluso opuesta. La presunta ra~
vitablemente hacia la buena sociedad, es decir, de que el progreso cionalidad del mundo social, igual que la presunta racionalidad del
es nuestra herencia natural. mundo fsico, implica que es posible formular proposiciones como
Si creemos en la certeza del progreso, y en su racionalidad, en- leyes que lo describen plenamente, v que tales proposiciones man-
tonces el estudio del cambio social no puede ser considerado como tienen su validez a travs del tien1po y del espacio. Es decir, implica
simplemente un dominio particular de la ciencia social. Ms bien to- la posibilidad de universales que pueden ser expresados en forma
da la ciencia social es necesariamente el estudio del cambio social. precisa y elegante, y concluye que el objeto de nuestra actividad
No hay otro tema. Y en ese caso es evidentemente cierto que "el cientfica es justan1ente formular y probar la Yalidez de dichos uni-
cambio es eterno"; aunque en una direccin especfica. En realidad, versales. Esto por supuesto no es otra cosa que la adaptacin de la
todo el tema es bastante teleolgico: de la barbarie a la civilizacin, ciencia newtoniana al estudio de las realidades sociales. Y en conse-
del comportamiento animal al comportamiento similar al de los cuencia no es casual que ya en el siglo XIX algunos autores hayan
dioses, de la ignorancia al saber. utilizado el nombre "fsica social" para describir esa actividad.
Si despus se nos llama a discutir las prcticas y los procesos del La bsqueda de proposiciones como leyes en realidad es total-
cambio social, entramos en un patrn muy claro y simple, se convier- mente compatible con la investigacin prctica polticamente orien-
te prcticamente en un ejercicio tecnocrtico. Se nos pide que anali- tada que se centra en el alcance del objetivo teleolgico de la bue-
140 EL :'>.JC:\'DO DEL C..\PITALIS~IO c.-\MBIO SOC1AL? 141

na sociedad. No es necesario que alguien se sienta incmodo por cin. En suma, creo que necesitamos encontrar otro lenguaje tnejor
perseguir los dos o~jetivos al mismo tiempo. Sin embargo, hay un para describir la realidad social.
pequei1o inconveniente en C!-la doble bsqueda, que tiene que ver
con el cambio sociaL Si los patrones de la interaccin humana si- Permtanme comenzar por examinar el concepto ms tradicional de
guen leyes universales cuya validez- trasciende el tiempo y el espa- la sociologa: el concepto de sociedad. Se dice que vivimos en socie-
cio, entonces no puede ser Yerdad que "el cambio es eterno". En dades, que formamos parte de sociedades. Se supone que hay mu-
realidad, es todo lo contrario: lo que se deduce es que "nada cam- chas sociedades, pero (en el uso general del trmino) cada uno de
bia nunca", o por Jo menos nada fundamental cambia nunca. A esa nosotros slo forma parte de una, y en el mejor de los casos es visi-
altura no slo no es cierto que toda la ciencia social es el estudio del tante en otra. Pero cules son las fronteras de esas sociedades? Es
cambio social, sino precisamente lo contrario. El estudio del cambio sta una pregunta que en muchas formas ha sido deliberada y enr-
social pasa a ser definido como simplemente el estudio de las des- gicamente ignorada por los cientficos sociales. Pero no por los po-
\'iaciones del equilibrio. En ese caso, aun cuando uno empiece, co- lticos, porque el origen de nuestro concepto actual de "sociedad"
mo Herbert Spencer, por ofrecer al estudio del cambio social el .50 no est muy lejos en el pasado. El trmino empez a usarse en los
por ciento del espacio -el estudio de la dinmica social como com- cincuenta aos siguientes a la Revolucin francesa, cuando en el
plemento del e$tudio de la esttica social-, rpidamente llegar a mundo europeo se hizo prctica corriente afirmar (o por lo n1enos
una prctica en la que el Glmbio social como tema es un apndice suponer) que la vida social en el mundo moderno estaba dividida
yermifonne de la ciencia social, un anticuado \'estigio de una pasa- en tres esferas diferentes: el estado, el mercado y la sociedad civil.
da inclinacin hacia la reforma social. Podemos ver que esto efecti- Las fronteras del estado estaban jurdicamente definidas. E implci-
vamente fue as examinando muchos de los textos escolares para es- tamente -nunca explcitamente- se supona que }as fronteras de Ias
tudiantes, stos rescrYan para su ltimo captulo el tema del otras dos esferas eran las mismas del estado, por la sola razn de
"cambio social', en tardo reconocimiento de que existen algunos que el estado afirmaba que as era. Se supona que Francia o Espa-
problcrrtas menores con la descripcin esttica de la estructura so- a o Portugal tenan un estado nacional, un mercado nacional o
cial. economa nacional, y una sociedad n<.Kional. Eran afirmaciones a
En la actualidad se ataca mucho la visin del mundo de la Ilustra- priori, de las que casi nunca se ofrecan pruebas.
cin y desde muchos lados. Pocas personas admitran que la aceptan Pero si bien esas tres construcciones intelectuales existan dentro
sin calificaciones. Se veran ingenuas. Sin embargo, esa visin sigue de los mismos lmites, sin embargo se insista en que eran diferen-
estando profundamente arraigada en }a prctica y la teorizacin de }a tes entre s: distintas tanto en el sentido de que eran autnomas
ciencia social. Y para erradicarla har falta algo ms que aparatosas -es decir que cada una segua su propio conjunto de reglas- como
declar~Kiones de los posmodernistas. Los cientficos sociales no esta- en el sentido de que cada una de ellas operaba de manera que po-
rn dispuestos a aceptar una reorientacin bsica de su visin del da hacerla chocar con otra. As, por ejemplo, el estado poda no ser
can1bio social sin convencerse prnero de que con eso no se perder representativo de la "sociedad". Esto es lo que quieren decir los
la razn de ser de la ciencia social. Por lo tanto, lo que quisiera pre- franceses cuando distinguen le pays lgal de le pays rel. En realidad
sentar es una racionalidad para la ciencia social que tiene una lgica las ciencias sociales originalmente se construyeron en torno a esa
distinta de la qne se basa en la creencia en el progreso. Creo que no distincin. A cada una de esas entidades hipotticas le corresponda
necesitan1os seguir prisioneros de un J\1ethodenstreil entre las formas una "disciplina": los economistas estudiaban el mercado, los cient-
idiogrfica y nomottca de saber. Creo que la supuesta divisin fun- ficos polticos estudiaban el estado y los socilogos la sociedad ciYil.
dan1ental entre las "dos culturas" -ciencia contra filosofa/literatu- Esa divisin de la realidad social, por cierto, era una derivacin
ra- es un error y un engao que debe ser superado. Creo que ningu- inmediata de la filosofa de la Ilustracin. Encarnaba la creencia de
na de las afim1aciones sobre el can1bio social -el cambio es eterno; que las estructuras sociales humanas haban "evolucionado" y que
nada c;:unbia jams- puede ser aceptada como vlida en esa formula- el rasgo definitorio de las estructuras sociales superiores, es decir,
142 EL ~1L7!\:DO DEL C\PJT-\LIS!\IO CAMBIO SOCIAL? 143

las estructuras sociales modernas, era su ''diferenci~cin" en esferas nue\'O en la medida de lo posible. Podemos decir que esas diversas
autnomas. Es fcil reconocer en esto el dogma de la ideologa libe- instituciones son econmicas, polticas o socioculturales si quere-
ral, la ideologa dominante de los tiltin1o."~ do."i siglo."i, que ha funcio- mos, pero esa definiciones son de he eho inexactas, porque todas las
nado como geocultura del moderno sistema mundial. Y de paso, la instituciones actan de maneras que son al mismo tiempo polticas,
prueba de que el posmodernismo no es tanto una ruptura con el econmicas y socioculturales, y no podrian ser efectivas si no lo hi-
modernismo como, ms plausiblemente, la ltima Yersin del mo- cieran.
dernismo, es el hecho de que los posmodernistas no han escapado Pero al mismo tiempo cada sistema es necesariamente histrico.
en absoluto de este modelo esquemtico. Cuando claman contra Esto quiere decir que el sistema surgi a la existencia en algn mo-
la opresin de las estructuras objetivas y ensalzan las Yirtudcs de la mento del tiempo como resultado de procesos que podemos anali-
"cultura" que encarna la agencia subjeti\'a, esenci<Jlmente estn in- zar; evolucion en el tiempo por procesos que podemos analizar, y
vocando la primaca de la esfera de la sociedad civil sobre las del es- lleg (o llegar) a su fin porque (como todos los sistemas) llega un
tado y el mercado. Pero en el proceso estn aceptando la tesis de momento en que ha agotado las formas en que puede contener sus
que la diferenciacin en tres esferas autnomas es real y constituye contradicciones, y por lo Lanto termina su existencia corno sistema.
un elemento analtico primordial. Notarn inmediatamente lo que esto sig-nifica sobre el cambio so-
Yo personalmente no creo que esas tres esferas de accin sean en cial. En la medida en que estamos hablando de un sistema, estamos
realidad autnomas ni que sigan principios separados. Ms bien to- diciendo que "nada cambia nunca". Si las estructuras no siguen
do lo contrario. Creo que estn tan completamente entrelazadas en- siendo esencialmente las mismas, en qu sentido estamos hablan-
tre s que la accin en cualquiera de esas esferas es emprendida do de un sistema? Pero en la medida en que insistimos en que ese
siempre como una opcin en la que la consideracin predominan- sistema es "histrico" estamos diciendo que "el cambio es eterno".
te es el efecto general, y que tratar de separar la descripcin de las El concepto de historia implica un proceso diacrnico. Eso es lo que
cadenas secuenciales de accin entnrbia el anlisis en hwar o de ada- quera decir Herclito cuando afirrn que no nos baamos dos ve-
rarlo. En este sentido, no creo que el mundo moderno sea en abso- ces en el mismo ro, y es lo que quieren decir algunos cientficos na-
luto diferente de periodos anteriores de la historia del mundo. Es turales cuando hablan de "la flecha del tiempo". Por lo tanto, las
decir, no creo que la "diferenciacin" sea un rasgo definitorio de la dos afirmaciones sobre el cambio social son verdaderas, dentro del
modernidad. Y tampoco creo que viva1nos en n1ltiplcs "socieda- marco de un. sistema histrico determinado.
des" distintas dentro del mundo moderno y que cada uno de noso- Hay distintos tipos de sistemas histricos. La economa-mundo
tros sea miembro de una sola de esas "sociedades". capitalista en que vivimos actualmente_ es uno de ellos. El imperio
Permtanme explicar por qu. Me parece que las unidades de romano fue otro. Las estructuras mayas de Mxico y Centroamri-
anlisis apropiadas para la realidad social son lo que yo llamo "sis- ca representan otro, y ha habido innumerables sistemas pequeos.
temas histricos". El propio nornbre indica Jo que quiero decir con Decidir cundo naci cualquiera de ellos y cundo dej de existir es
sistema histrico: es un sistema en la medida en que est< construi- una cuestin emprica difcil y conflictiva, pero tericamente no hay
do alrededor de una divisin del trabajo presente que le permite ningn problema. Por definicin se aplica el rtulo de sistema his-
sostenerse y reproducirse a s mismo. Las fronteras del sistema son trico a las entidades que tienen una divisin del trabajo con estruc-
una cuestin emprica, que se resuelve determinando las fronteras turas de produccin integradas, un conjunto de principios e institu-
de la divisin del trabajo efectiva. Por supuesto, cada sistema social ciones vrganizadores y un tiempo de "ida definible. Nuestra tarea
necesariamente tiene varios tipos de instituciones que de hecho go- como cientficos sociales consiste en analizar esos sistemas histri-
biernan o limitan la accin social de modo que los principios bsi- cos, es decir, demostrar la naturaleza de su divisin del trabajo, des-
cos del sistema se realicen en la medida de lo posible, y las personas cubrir sus principios organizadores, describir el funcionamiento de
y los grupos que forman parte del sistema social son socializados pa- sus instituciones y dar cuenta de la tra:vectoria histrica del sistema,
ra que adopten comportamientos consonantes con el sistema, de incluyendo tanto su gnesis como su desaparicin. Por supuesto, no
144 EL !11CI-:DO DEL C::\PlT.-\LlS}.10 c.\}.IBIO SOCl.-\L?
145

es necesario que cada uno de nosotros haga todas esas cosas. Como tuciones sociales a travs de las cuales se aplican esas reglas? Qui-
cualquier otra actividad cientfica, es sta una tarea que se puede di- nes son los actores sociales en conflicto entre s? (Cules son las ten-
vidir y repartir. Pero si no tenemos claro el marco de nuestro anli- dencias seculares del sistema? La tercera es la cuestin de la dcfun~
sis (el sistema histrico), nuestro trabajo no ser n1uy fructfero ni cin: (cules son las contradicciones del sistema histrico, y en qu
novedoso. Lo que acabo de decir es vlido para cualquier sistema punto se vuelven intratables, conduciendo a una bifurcacin del sis-
histrico particular. Y cada uno de nosotros puede dedicar su ener- tema, que entraa la desaparicin del sistema y el surgimiento de un
ga al anlisis de un sistema histrico particular u otro. En el pasa- (o ms) sistema(s) sustitutivo(s)? stas no slo son cuestiones sepa-
do, la mayora de los que se autodenominaban socilogos limitaban radas, sino que la metodologa (los modos de indagacin posibles)
su inters al anlisis del moderno sistema mundial, pero no hay nin- que podemos utilizar para responder a cada una de ellas es comple-
guna razn intelectual slida para ello. tamente diferente.
S hay, sin embargo, una tarea ulterior para la ciencia social. Si en Quiero destacar la importancia que doy a no confundir las tres
la historia del mundo ha habido mltiples sistemas histricos, pode- cuestiones. La mayora de los anlisis del cambio social giran nica-
mos preguntarnos qu relacin existe entre ellos. (Estn ontolgica- mente en torno al segundo conjunto de problemas, el funciona-
mente vinculados entre s, y si es as, de qu manera? sa es la cues- miento del sistema histrico. Los analistas con frecuencia adoptan
tin de lo que Rrzysztof Pomian llama cronosofa. La visin del una teleologa funcionallsta, es decir, suponen que su gnesis est
mundo de la Ilustracin tena una respuesta particular para esa pre- adecuadamente explicada una vez que logran demostrar que el tipo
gunta: vea la relacin de los que yo llamo sistemas histricos, entre de sistema que estn describiendo funciona bien, y pueden argu-
s, como secuencial y acumulativa. A lo largo del tiempo los sistemas mentar que el sistema es "superior" en su modo de funcionan1iento
fueron hacindose cada vez ms complejos y ms racionales, hasta a otros sistenas anteriores. En este sentido, la gnesis asume un ca-
culminar en la "modernidad". Es sa la nica manera de describir rcter cuasinevitable, situada en la lgica de la historia y vinculada
la relacin? N o lo creo. En realidad, creo que es una 1nanera funda- con la puesta en movimiento de ese tipo particular de sistema. En
mentalmente errada de describir esa relacin. La cuestin bsica cuanto a su desaparicin, en el caso de sistemas extinguidos, se ex-
del cambio social se repite en este nivel. Tenemos que preguntar si plica no por contradicciones inherentes al sistema (porque todos !os
el cambio o la repeticin es la norma no slo para la vida interna de sistemas tienen contradicciones) sino por la inferioridad que se pre-
cada sistema histrico sino tambin para la historia combinada de dica rie su modo de funcionamiento, que inevitablemente dej su
la vida humana en este planeta. Y aqu tambin voy a sostener que lugar a otros modos de funcionarniento superiores. Y vale la pena
ninguna de las dos afirmaciones -el cambio es eterno; nada cam- sealar que esta cuestin pocas veces se plante para el sistema his-
bia nunca- es satisfactoria. trico en existencia, tan ev-idente resulta para nosotros su superio-
ridad. Este tipo de razonamiento se puede observar en la inacaba-
Pero antes de hablar de la historia combinada de la raza humana en ble cantidad de libros que intentan explicar el surgimiento del
el planeta, vohamos al tema del cambio social dentro de cualquier mundo occidental moderno como punto final de un proceso eYolu-
sistetna histrico determinado. Y hagmoslo examinando el sistema tivo lgico, libros cuya argumentacin normalmente implica una
histrico del que formamos parte, y que yo defino como una bsqueda en las profundidades de la historia por las simientes que
economa-mundo capitalista. Hay tres cuestiones intelectuales sepa- condujeron al presente, el glorioso presente.
radas que no deberan ser confundidas entre s. La primera es la Hav otra forma posible de estudiar esa misma historia, que ilus-
cuestin de la gnesis: cmo fue que surgi ese sistema histrico, trare~os examinando el moderno sistema mundial. Podemos con-
en el momento y lugar en que lo hizo y en la forma en que lo hizo? siderar que el periodo de su gnesis se ubica alrededor de 1450 d.
La segunda es la cuestin de la estructura sistmica: cules son las C., y el lugar es Europa occidental. En ese momento, en esa regin
reglas por las que funciona este sistma histrico particular, o quiz ocurrieron los grandes movimientos ms o menos simultneos que
ms en general, este tipo de sistema histrico? Cules son las insti- llamamos el Renacimiento, la revolucin de Gutenberg, los descobri-
146 EL !\WNDO DEL CAPITALIS!..,.JO C;\i\IBIO SOCIAL?
147

mentos y la Reforma protestante. Adems, ese momento del tiempo La primera cosa que debemos notar es que ese proceso, lejos de
lleg poco despus de un periodo sombro en la misma regin, en ser ineYitable, fue algo sorprendente e inesperado. Y la segunda co-
gue ocurrieron la peste negra, el abandono de Jos pueblos (las Ws- sa es que no fue necesariamente una solucin feliz. Pero de cual-
lung~n) y la llamada crisis del feudalismo (o la crisis de los ingresos quier manera cmo ocurri, o por qu? Yo propondra que ocurri
seoriales). cmo podemos hacer para explicar el fin del sistema principalmente porque la normal renovacin externa de los estratos
feudal y su sustitucin por otro sistema, ms o menos en la misma gobernantes no fue posible, por razones accidentales y desusadas.
zona geogrfica? 1 El estrato conquistador ms plausible, los mongoles, acababan de
Ante todo necesitamos explicar por qu el sistema ante,rior ya no desplomarse ellos mismos por razones t.otalmente '!ienas a lo que es-
pudo realizar los O:iustes necesarios para continuar funcionando se- taba ocurriendo en Europa occidental, y no haba ninguna otra
gn sus propias reglas. Creo que en ese caso se explica por un co- [uerza conquistadora inmediatamente disponible. Los otomanos
lapso simultneo en las tres instituciones clave que sostenan el sis- aparecieron un poco demasiado tarde, y para cuando trataron de
tema feudal: Jos seores, los estados y la Iglesia. La drstica conquistar Europa el nuevo sistema europeo ya era (pero apenas)
reduccin demogrfica signific que haba menos gente para culti- suficientemente fuerte para impedir que avanzaran ms all de los
\'ar 1a tierra, que los ingresos cayeron, que las rentas disminuyeron, Balcancs. iPero por qu entonces el feudalismo fue sustituido por
que el cmnercio se contrajo y que en consecuencia la servidumbre el capitalismo? Aqu tenemos gue recordar que el estrato empresa-
corno institucin declin o desapareci. En general, los campesinos rial capitalista exista desde mucho antes tanto en Europa occiden-
lograron obtener de los grandes terratenientes trminos econmi- tal como en otras partes del globo; de hecho tales grupos haban
cos mucho mejores. Y el resultado de eso fue que el poder y los in- existido por siglos o quiz por milenios. Sin embargo, en todos los
gresos ele los seores disminuyeron slfsnificativamente. Los estados sistemas histricos anteriores haba habido fuerzas sumamente fuer-
<t .su vez cayeron tanto debido a la cada de sus propios ingresos co- tes que limitaban su capacidad de tener rienda suelta y hacer de sus
mo porque los seores se Yolvicron unos contra otros tratando ca- motivaciones las caractersticas definitorias del sistema. Esto era
da uno de mejorar su situacin personal en esas pocas difciles ciertamente vlido para la Europa cristiana, donde las poderosas
(que al diezmar a la nobleza la debilitaban todava ms frente al instituciones de la Iglesia catlica mantuvieron una lucha constante
campesinado). Y la Iglesia fue atacada desde adentro, tanto debido contra la "usura". En la Europa cristiana, como en otras partes del
a su debilitada situacin econmica como porque la cada de los se- mundo, el capitalismo era un concepto ilegtimo y sus practicantes
llores llev a una declinacin generalizada de la autoridad. slo eran tolerados en rincones relativamente pequeos del univer
Cuando un sistema histrico se desmorona de esa manera, lo que so social. Las fuerzas capitalistas no se volvieron de repente ms
normalmente ocurre es que queda sujeto a una renovacn de sus fuertes o ms legtimas a Jos ojos ele la mayora de la gente. En todo
estratos gobernantes, casi siempre por conquista desde el exterior. caso, el factor decsivo nunca haba sido la energa de las fuerzas ca-
Si se hubiese sido el destino de Europa occidental en el siglo xv, pitalistas, sino la fuerza de la oposicin social al capitalismo. De ~e
no habramos dado ms importancia a esa transformacin de la que pente, las instituciones que sostenan esa oposicin social se volvie-
damos a Ja sustitucin ele la dinasta Ming en China por los man- ron muy dbiles. Y la imposibilidad de restablecerlas o de crear
ches (que en esencia fue exactamente lo que he descrito, una reno- estructuras similares mediante la renovacin de los estratos gober-
Yacin de los estratos gobernantes por conquista desde el exterior). nantes por la va de la conquista externa dio una oportunidad mo-
Pero en Europa occidental no ocurri eso. En cambio, cmno sabe- mentnea (y probablemente sin precedente) a las fuerzas capitalis-
Inos, el sistema feudal fue remplazado por algo radicalmente dife- tas, que rpidan1ente se metieron por la brecha y se consolidaron.
rente, el sisteTna capitalista. Fue un acontecimiento que debemos considerar como algo extraor-
1 La arg-umentacin que sigue es un resumen abreYiado de la explicacin que ex-
dinario, inesperado y segurmnente indeterminado (volveremos so-
puse con algn detalle en "The \Vest, Capitalism, and the ~1odern World-Sy~tem", bre este ltimo concepto)-
ReviPw 15, nm. 4, otoo de 1992, pp. 561-619. y sin embargo ocurri. En trminos de cambio social, fue un acon-
148 EL ;'\1UNDO DEL CAPIT.\LIS!\10 ~C.-\ :'liBIO SOCJ,\L: 149

tecimiento nico, que ciertamente no podemos colocar bajo el ttulo tamentc. Y lo que es an ms importante, los mecanjsmos de "regre-
"nada cambia nunca". En ese caso el cambio fue fundamental. Pero so al equllibr) .. implican cambios constantes en par1nctros sjstmi-
en lugar de llamar a ese cambio fundamental "el ascenso de Occiden- cos que pueden ser registrados y utilizados para describir tenden-
te", como suele hacerse general e interesadamente, yo personalmen- cias secularcs del sistema en el tiempo. Un ejemplo en el caso del
te lo llamara "el derrumbe moral de Occidente". Pero como el capj- moderno sistema mundial es el proceso de proletar]zadn, que ha
talismo, una vez en ljbertad, es indudablemente un sistema muy seguido una tendencia secular ascendente lenta durante cinco si-
dinmico, rpidamente ech races y eventualmente arrastr a su r- glos. Esas tendencias producen constantes incrementos cuantitati-
bita al planeta entero. As es como yo percibo la gnesis del moderno vos que son mcdiblcs, pero (la vieja pregunta) todava necesitamos
sistema mundial en que vivimos. Es asombrosamente aleatoria. preguntarnos en qu punto esos incrementos cuantitadvos llegan a
A continuacin llegamos a la segunda pregunta sobre un sistema const1tu1r un cambio cualitativo. La respuesta seguramente debe
histrico: cules son las reglas por las que opera? Cul es la natura- ser: no mkntras el sjstema sjga funcionando por las mismas reglas
leza de sus jnstituciones? Cules son sus conflictos centrales? No ten- bsicas. Pero por supuesto ms tarde o ms temprano eso deja de
go tiempo para tratar en detalle esta cuestin con referencia al mo- ser cierto, y en ese punto podemos decir que esas tendencias secu~
derno sistema mundial: 2 me lin1jtar a resurnir brevemente sus lares han preparado la tercera fase, la de la defuncin.
elementos esenciales. Qu es lo que define a un sistema, este siste- Lo que 11ama1n0s tendencias seculares son esencialmente vecto-
ma, como capitalista? Me parece a m que la difjmtia specifica no es res que mueYen el sistema apartndolo de su equilibrio bsico. To-
la acumulacin de capital sino la prioddad acordada a la acumulacin das las tendencias, si se cuanfican como porcentajes, se mueven
incesante de capital. Es dedr, ste es un sistema cuyas instituciones es- hacia una asntota. Cuando se acercan a ella ya no es posible aumen-
tn organizadas para recompensar a medlano plazo a todos los que tar signiflcati,mnente el porcentcUe, y por lo tanto el proceso ya no
dan primaca a la acumulacin de capital y castigar a mediano plazo es capaz de cump11r la funcin de restaurar los equilibrios de ese
a todos los que tratan de aplicar otras prioridades. El conjunto de ins- modo . .-\. medida que el sistema se aleja cada vez ms del equilibrio,
tituciones establecidas para hacer posible esto incluye la elaboracin las fluctuacjones se hacen ms violentas y eventualmente se produ-
de cadenas de mercancas que vinculan geogrficamente acthrjdades ce una bifurcadn. Ustedes notarn que estoy aplicando aqu el mo-
de produccin distintas operando para optimizar la tasa de benefi- delo de Prigoglne y otros que ven en esos procesos no lineales la ex-
cios del sistema en su conjunto, la red de estructuras estatales moder- plicacln de las transformaciones radicales no acumulativas y no
nas unidas en un sistema interestatal, la creacin de unidades doms- determinadas. El concepto de que los procesos del universo son ex-
ticas con ingresos comunes como unjdad bsica de la reproduccin plicables y por ltimo ordenados sjn estar determinados es la con-
social, y eventualmente una cultura geopoltjca que legitima las es- tribucin ms interesante al saber de las ciencias naturales en las l-
tructuras e jntenta contener el descontento de las clases explotadas. timas dcadas y representa una revisin rad]cal de la visjn
Podemos hablar de cambio social dentro del sistema? S y no. cientfica predominante que antes prevaleca en el mundo moder-
Como en cualquier sistema, los procesos sociales fluctan constan- no. Y tambln es permtanme dedrlo, la ms esperanzada reafirma-
1

temente, en formas que podemos explicar. En consecuencia, el sis- cin de la posibilidad de creatividad en el universo, incluyendo por
tema tiene ritmos cclicos que pueden ser observados y medidos. supuesto la creath'idad humana.
Como por definicin esos ritmos incluyen dos fases, podemos de- Creo que en este momento estamos vivjendo un periodo de
cir, sj queremos, que hay un cambio cada vez que la curva da la vuel- transformacin del tipo del que he venido describiendo en nuestro
ta. Pero de hecho estamos obser\'ando procesos que son esencial- moderno sistema mundjaL 3 Es posible sostener que hay una serie
mente repetitivos en sus lneas generales y que por lo tanto definen
3 Resumo aqu argumentos que pueden encontrarse en mi Despus del liberalismo,
los contornos del sistema. Sin embargo, nada se repite nunca exac-
Mxico, Siglo XXICJJCHL'JAIVI, 1996, y en Terence K. Hopkins e 1mmanuel VVaiiers-
2
Esto lo he hecho en Jos lres \olmcnes de El moderno sistema mtmdial, Mxico, tein (cd:;.), The Agl' of Transition: Trt{jec/OJ')' of lhe VForldSystem, 19452025, Londres,
Siglu XXI, \'Ol. L 1979, \'Ol. 2, 19R4, ,ol. ~. 1998, -as como en muchos otros escritos. Zed ]lrcss, 1996.
!50 EL MUNDO DEL CAP1TALISMO CAMBIO SOCIAL? 151

de procesos que han minado las estructuras bsicas de la economa- gitim esa presin como elemento esencial de la estabilizacin po-
mundo capitalista y por lo tanto han creado una situacin de crisis. ltica. Ahora hemos llegado al punto en que esas demandas popu-
El primero es la desruraliZ<Kin del mundo. Esto desde luego ha si- lares resultan demasiado costosas. En la actualiclacl, la atencin a las
do frecuentemente ensalzado como un triunfO de la modernidad. expectativas sociales de una gran parte de la humanidad en materia
Ya no hace falta tanta gente para proveer la subsistencia bsica. po- ele gasto pblico adecuado en salud y educacin est empezando a
demos ir ms all ele lo que Marx llam "la idiotez ele la vida rural", sacar una tajada muy grande del plusvalor total mundial. Ese gasto
juicio de valor que es ampliamente compartido mucho ms all de representa de hecho una forma de salario social, que devuelve a las
los confines ele los marxistas. Pero desde el punto ele vista ele la acu- clases productivas una parte significativa del plus valor. Esto ha sido
mulacin incesante de capital, ese proceso significa el fin ele lo que mediado en gran parte por las estructuras estatales, como progra-
antes pareca ser una reserva inagotable de personas, parte de la mas de bienestar social. Hoy estamos presenciando una importante
cual poda ser integrada peridicamente a la produccin orientada batalla poltica sobre la magnitud ele las cuentas. O se achica la
hacia el mercado a niveles de remuneracin extremadamente bajos cuenta (pero es compatible eso con la estabiliclacl poltica?) o ele
(para restaurar los niveles globales de beneficio equilibrando los nuevo los mrgeues de ganancia se vern recortados, y no en poco.
mayores ingresos ele sus predecesores cuya accin sindical haba da- Finalmente tenemos el colapso ele la Vieja Izquierda, ele lo que yo
do como resultado el aumento ele su nivel histrico ele salarios). Esa llamo los movimientos antisistmicos tradicionales. Esto en realidad
fuente cambiante ele trabajadores al nivel ms bajo, que ganan su- no es ninguna ganancia para el sistema capitalista, sino el mayor de
mas marginales, ha sido un elemento fundamental en el nivel mun- los peligros. De Jacta, los movimientos antisistmicos tradicionales
dial de las ganancias durante quinientos aos. Sin embargo, ningn funcionaban como una garanta del sistema existente, en cuanto ase-
grupo particular de tralx~jadores permaneca en esa categora por guraban a las clases peligrosas del mundo que el futuro era suyo,
mucho tiempo y cada tanto era necesario renovar la fuente. La des- que un mundo ms igualitario se vea ya en el horizonte (si no para
ruralizacin del mundo ha hecho eso prcticamente imposible. s- ellos, para sus hijos), y por lo tanto esos movimientos legitimaban
te es un buen ejerr1plo de tendencia que alcanza la asntota. tanto el optimismo como la paciencia. En los ltimos aos la fe po-
La segunda tendencia es el creciente costo social de permitir a las pular en esos movimientos (en todas sus variedades) se ha desinte-
empresas externalizar sus costos. Externalizar costos (es decir, hacer grado, lo que significa que su capacidad ele canalizar la ira se ha
que la sociedad colectiva mundial ele hecho pague una parte signi- desvanecido junto con ellos. Como en realidad todos esos movi-
ficativa ele los costos ele produccin ele una empresa) ha sido un se- mientos predicaban las virtudes ele fortalecer las estructuras estata-
gundo elemento ele la mayor importancia para mantener altos los les (a fin ele transformar el sistema), tambin la fe en esos estados
niveles de beneficios y por lo tanto asegurar la acumulacin inter- reformistas ha declinado radicalmente. Y eso es lo ltimo que ele-
minable de capital. Mientras los costos totales se mantuvieron rela- sean los defensores del sistema actual, por toda su retrica antiesta-
tivamente bajos nadie les prest atencin. Pero sbitamente se han tal. Los acumuladores de capital en reali.dad cuentan con el estado
vuelto demasiado altos, y el resultado es la preocupacin mundial tanto para garantizar sus monopolios econmicos como para repri-
por la ecologa. El hecho es que se han cortado demasiados rboles. mir las tendencias "anrquicas" ele las clases peligrosas. Hoy esta-
Los costos de reparar el dao ecolgico son enormes. Quin los va mos viendo una declinacin de la fuerza de las estructuras estatales
a pagar? Aun cuando el costo de las reparaciones se repartiera en- en todas partes del mundo, lo que significa creciente inseguridad y
tre todas las personas (por injusto que resultara eso), el problema el surgimiento de estructuras defensivas ad hoc. Analticamente, se
volYera a presentarse de inmediato a menos que los gobiernos in- es el camino de regreso al feudalismo.
sistan en que las empresas internalicen todos sus costos. Pero si lo En semejante escenario, 1qu decir acerca del cambio social? Po-
hicieran, los mrgenes de ganancia caeran en picada. demos decir que estamos presenciando una vez ms la defuncin de
La tercera tendencia es consecuencia de la democratizacin del un sistema histrico, paralela a la defuncin del sistema feudal en
sistema mundial, que en s es un resultado ele la geocultura que le- Europa quinientos o seiscientos aos antes. y qu pasar despus?
152 EL to.WNDO DEL CAPITALISMO CCAMBIO SOC1AL? 153

La respuesta es que no podemos saberlo con certeza. Nos hallamos acumulndose cuantitativamente sin poner en peligro los equili-
en una bifurcacin sistmica, lo que significa que acciones muy pe- brios subyacentes.
queas ele grupos aqu y all pueden modificar los Yectores y las for- Adems, cuando volvemos nuestra atencin del anlisis de siste-
mas institucionales en direcciones radicalmente diferentes. Estruc- mas histricos particulares a la historia colectiva de la humanidad
turalmente, podemos decir que estamos en mitad de un cambio sobre la tierra, no hay ninguna razn para suponer una tendencia li-
fundamental? Ni siquiera podemos decir eso. Podemos afirmar que neal. Hasta ahora, en la historia de la humanidad, cualquier clculo
es poco probable que el sistema histrico presente dure mucho ms de ese tipo da resultados sumamente ambiguos y justifica un gran
(quiz cincuenta aos como mximo). Pero qu vendr a rempla- escepticismo sobre cualquier teora del progreso. Tal vez los cient-
zarlo? Podra ser una estructura bsicamente siinilar o podra ser ficos sociales del ao 20 000, con una profundidad de visin mucho
una estructura radicalmente diferente. Podra ser una misma estruc- mayor, podrn argumentar que las tendencias seculares siempre
tura sobre toda la misma rea geogrfica. O podrian ser mltiples han existido, a pesar de todos los ritmos cclicos que el constante pa-
estructuras en distintas zonas del globo. Como analistas, no lo sa- saje de un conjunto de sistemas histricos a otro conjunto parece
bremos con seguridad hasta que haya ocurrido. Como participantes desmentir. Es posible. Mientras tanto, me parece mucho ms pru
en el mundo real, por supuesto, podemos hacer lo que nos parezca dente adoptar la posicin intelectual y moral de que el progreso
mejor para alcanzar la buena sociedad. puede ser posible, pero no es en modo alguno inevitable. Mi propia
lectura de los ltimos quinientos aos me lleva a dudar de que nues-
Lo que he presentado aqu es un modelo para abordar el anlisis de tro moderno sistema mundial sea un caso de progreso moral sus-
un sistema histrico particular en trminos de cambio social, ilus- tancial y a creer que es ms probable un caso de regresin social.
trando los puntos con un anlisis del moderno sistema mundial. Esto no me hace inevtablemente pesimista acerca del futuro, sim-
Cuando un sistema histrico se encuentra en su gnesis o en su ex- plemente sobrio.
tincin (la extincin de uno siempre es la gnesis de otro u otros), Nos enfrentamos hoy, como nos hemos enfrentado en otros pun-
podemos decir que es un cambio social si la categora de sistema his- tos de extincin de sistemas histricos, a elecciones histricas en las
trico que exista es sustituida por una categora diferente desiste- que nuestras aportaciones individuales y colectivas harn una dife-
ma histrico. Eso fue lo que ocurri en Europa occidental cuando rencia real en trminos del resultado final. El momento de eleccin
el feudalismo fue remplazado por el capitalismo. Pero no es cambio de hoy, sin embargo, es diferente de otros momentos de eleccin an-
social si es sustituido por otro sistema histrico del mismo tipo. Eso teriores en un aspecto. Es el primero en que est implicado todo el
fue lo que ocurri cuando el imperio-mundo chino de la dinasta globo, puesto que el sistema histrico en el que vivimos es el prime-
Ming fue sustituido por el imperio-mundo manch. Son diferentes ro que abarCa todo el globo. Las elecciones histricas son elecciones
en muchos aspectos, pero no en la forma esencial. En estos momen- morales, pero pueden ser iluminadas por los anlisis racionales de
tos estamos pasando por uno de esos procesos de transformacin los cientficos sociales, que as pasan a ser una definicin de nues-
sistmica en el moderno sistema mundial y todava no sabemos si se tra responsabilidad intelectual y moraL Soy moderadamente opti
tratar de un cambio social fundamental o no. mista en creer que estaremos a la altura del reto.
Este modelo alternativo de analizar el concepto de cambio social
nos permite Yer que, cuando estamos analizando un sistema histri-
co vivo y operante, el lenguaje del cambio social puede ser muy en
gaoso. Los detalles evolucionan constantement~. pero las cualida-
des que definen el sistema se conservan iguales. Si estamos
interesados en el cambio social fundan1ental, tenemos que tratar de
discernir y distinguir las tendencias seculares de los ritmos cclicos
y estimar por cunto tiempo las tendencias seculares pueden seguir
1!

EL MUNDO DEL SAm~R


9. LA CIENCIA SOCIAL Y LA SOCIEDAD CONTEMPORANEA
Las garantas de la racionalidad en extincin*

Lo que para la clase productiva es "poltica" se con-


vierte en "racionalidad" para la clase intelectual.
Lo extrao es que algunos marxistas creen que la "ra-
ciona1idad" es superior a la "poltica", que la abs-
traccin ideolgica es superior a la concrecin eco-
nmica.
Antonio Gramsci, Cuadernos de la crcel

La cuestin es no slo que los intelectuales transformaron la polti-


ca en racionalidad sino que esa proclamacin de la virtud de la ra-
cionalidad constituy una expresin de optimismo de su parte y sir-
vi para alimentar el optimismo de todos los dems. Su credo era:
a medida que avanzamos hacia una comprensin ms verdadera del
mundo real, tambin avanzamos hacia un mejor gobierno de la so-
ciedad real, y, en consecuencia, hacia una mayor realizacin del po-
tencial humano. La ciencia social como modo de construir saber no
slo se basaba en esa premisa sino que se propona como el mto-
do ms seguro de realizar la indagacin racional.
No siempre fue as. En un tiempo predominaba en el pensamien-
to social un. difuso pesimismo mundano. El mundo social era visto
como desigual e imperfecto, y se pensaba que siempre sera as. La
sombria visin de Agustn, para quien todos estamos irremediable-
mente marcados por el pecado original, domin buena parte de la
historia de la Europa cristiana. Sin duda, por las normas del mun-
do, era una cronosofa extraordinariamente dura. Sin embargo, aun
otras visiones ms estoicas, y en realidad hasta las visiones ms dio-
nisacas, ofrecan muy pocas garantas para el futuro. La bsqueda
budista del nirvana pareca un camino muy largo y difcil que slo
unos pocos alcanzaban a recorrer, ms o menos Jos mismos quepo-
dan realizar la bsqueda cristiana de la santidad.
* Discurso inaugural en el Coloquio Imernacional de la Asociacin Italiana de
Sociologa, Palermo, 26-28 de octubre de 1995. El tema de la reunin era: "'La uni-
,crsidad y las ciencias sociales: nuevos caminos hacia la racionalidad pblica".

[157]
158 EL ~1UNDO DEL SABER LA CIENCIA SOCIAL Y LA SOCIEDAD CONTEMPORANEA 159

S el mundo moderno se ha autocelebrado por tanto tiempo, feli- ciencia del grado en que la modernidad se ha justificado con base en
cit<indose por la "modernidad" de su Weltanschauung, es porque pro- premisas materialistas y colectivistas. Porque desde luego ello fue to-
clanl una cronosofa que era de este mundo, universal y optimista. talmente contradictorio. La razn de ser de la econon1a-mundo capi-
El mundo social, por malo que fuera, poda ser mejorado, y mejora- talista, su fuerza motriz, ha sido la acumulacin incesante de capital.
do para todos. La fe en la posibilidad del mejoramiento social ha si- Y la acumulacin incesante de capital es totalmente incompatible con
do una piedra fundamental de la modernidad. Es preciso destacar esas promesas materialistas y colectivistas, porque se basa en la apro-
que no se afirmaba que el individuo se volvera necesariamente me- piacin de plusvalor de unos por otros. El capitalismo representa pre-
jor en sentido moral. La superacin individual del pecado, antigua mios materiales para algunos, pero para que as sea nunca puede ha-
bsqueda religiosa, segua sujeta al juicio (y la gracia) de Dios. Tanto ber premios materiales para todos.
su validacin como sus compensaciones eran del otro mundo. El Como cientficos sociales, sabemos que una de las vas ms fruc-
mundo moderno ha sido decididamente de este mundo: cualquier co- tferas para el anlisis de la realidad social es concentrarse en una
sa que haya prometido tena su validacin aqu y ahora, o aqu y den- anomala descriptiva central y preguntar por qu existe -cmo se
tro de poco. De hecho su bsqueda era absolutamente materialista explica y cules son sus consecuencias. Eso es lo que me propongo
en cuanto que lo que prometa eran mejoras econmicas, de nuevo, hacer aqu. Hablar de por qu los filsofos del mundo moderno hi-
por ltimo para todos. Todas sus promesas no materiales, encerradas cieron a sus participantes promesas imposibles de cumplir, por qu
en el concepto de libertad, podan traducirse finalmente en benefi- esas promesas inspirarOn confianza por mucho tiempo y hoy ya no
cios materiales, y las libertades que no se podan traducir a esos tr- la inspiran, y cules son las consecuencias de esa desilusin. Y final-
minos casi siempre eran denunciadas como falsas libertades. mente tratar de estimar las implicaciones de todo esto para noso-
Finalmente, debemos observar cun colectivista ha sido la pro- tros en cuanto cientficos sociales, es decir, en cuanto proponentes
mesa de la modernidad. Los filsofos y los cientficos sociales del (si no siempre practicantes) de la racionalidad humana.
mundo tnoderno han hablado tan incesantemente sobre la centrali-
dad del individuo en este mundo moderno que hemos pasado por
alto el grado en que el mundo moderno ha producido la primera
geocultura genuinamente colectivista de la historia, en cuanto ha MODERNJDAD Y RACIONALIDAD
producido la primera visin social general genuinamente igualita-
ria. A todos se nos prometi que algn da nuestro sistema histri- Sealar la vinculacin entre el ascenso del sistema mundial capita-
co prodUcira un orden social en el que cada uno_gozara de como- lista y el desarrollo de la ciencia y la tecnologa es un lugar comn
didades materiales adecuadas, y por consiguiente aproximadamente en las ciencias sociales. pero por qu ambas cosas han estado liga-
iguales, y en el que nadie tendra privilegios negados a otros. Pero das histricamente? A esta pregunta, tanto Marx como Weber (y en
por supuesto estoy hablando de promesas, no de realidades. Sin em- realidad la mayora de los dems) han respondido que los capitalis-
bargo, en la Europa medieval o en la China T'ang, o en el califato tas tenan que ser "racionales" si queran alcanzar su primer objeti-
de los abasidas no hubo ningn filsofo que predijera que algn da vO, que es maximizar sus ganancias. En la medida en que los capita-
todos los habitantes de la Tierra estaran materialmente tranquilos listas concentran todas sus energas en ese objetivo por encima de
y los privilegios desapareceran. Todas las filosofas anteriores da- cualquier otro, harn todo lo posible por reducir los costos de pro-
ban por sentada la inevitabilidad de las jerarquas, y en consecuen- duccin y producir el tipo de producto que atraer compradores, y
cia rechazaban el colectivismo terrenal. eso significa aplicar mtodos racionales no slo a los procesos de
Por eso creo que, si hemos de comprender los dilemas actuales de produccin sino tambin a la administrain de la empresa. Por lo
nuestro sistema histrico, la economa-mundo capitalista, y si hemos tanto, los adelantos tecnolgicos de todo tipo les resultan sumamen-
de entender por qu, en mi opinin, el concepto de racionalidad tie- te tiles y hacen todo lo posible por estimular el desarrollo subya-
ne hoy para nosotros un sabor tan rancio, debemos partir de la con- cente de la ciencia.
160 EL r-.IUNDO DEL SABER L:\ CJE~CIA SOCIAL Y L.-\ SOCIED,\0 CO;-..:TEMPOR..\i\'EA 161

No cabe duda de que esto es cierto, pero me parece que explica bridores de lo "simple". Se esperaba que analizaran realidades com-
bastante poco. Podemos suponer que las personas que quieren de- plejas y establecieran las simples, las sencillsimas reglas subyacen-
dicarse a empresas que produzcan ganancias y 1as personas capaces tes que las gobernaban. Y finalmente, y quiz lo ms ilnportante de
de producir adelantos cientficos han existido, en proporciones ms todo, se deca que los cientficos eran, y se les exhortaba a ser, des-
o 1nenos similares, en todas las reas importantes de la vida huma- cubridores de causas eficientes y no de causas finales. Adems, se
na, y desde hace por lo menos miles de aos. Toda la enorme obra deca que todas esas descripciones y exhortaciones constituan un
de Joseph Needham, Science and Civilization in China, demuestra las paquete: haba que tomarlas todas juntas.
enormes realizaciones del esfuerzo cientfico en la zona de la cultu- Por supuesto, el ethos cientfico era mtico en cuanto pretenda
ra china. Y sabemos con gran detalle cun intensa y comercializada describir verdadera y totalmente lo que los cientficos efectivamen-
era la actividad econmica chna. te hacan. No hace falta ms que recordar el precioso estudio de Ste
Por supuesto, llegamos a la pregunta clsica: Por qu el Occiden- ven Shapin, A Social Hstory ofTruth, 2 para comprender la importan
te? No me propongo examinar esta cuestin una vez ms. Ya lo han cia centr;1l que tuYieron el prestigio social y la autoridad
hecho muchos, e incluso yo mismo 1 Aqu deseo simplemente obser extracientfica para el establecimiento de las credenciales y la credi-
var que me parece bastante obvio que la diferencia crucial es que en bilidad cientfica de la Roytl Society de Londres en el siglo XVII. Era,
el sistema mundial moderno existan recompensas claras para el como lo seala Shapin, la credibilidad de los caballeros, de los gen
avance tecnolgico, y que la razn de esa diferencia no es la actitud tlemen, basada en la confianza, la civilidad, el honor y la integridad.
de los en1presarios, que siempre tuvieron obvios motivos para re~ Sin embargo, la ciencia, la ciencia emprica, en realidad la mecni-
compensar a los inventores e innovadores, sino ms bien la actitud ca newtoniana ~tal como fue teorizada- pas a ser el modelo de ac-
de los dirigentes polticos, cuyos motivos siempre fueron mucho tividad intelectual al que se ren1itan los analistas del mundo social,
3
ms mezclados y cuya peridica hostilidad al cambio tecnolgico ha cl1nodelo que en general aspiraran a copiar de ah en adelante. Y
constituido en otros tiempos y lugares la principal inhibicin para el n1undo moderno lleg a insistir en que ese ethos cientfico caba-
el tipo de revolucin cientfica que Europa occidental inici en el lleresco era el nico significado posible de la racionalidad, y en que
siglo XVII. lleg a ser y ha seguido siendo el leitmotiv de su clase intelectual.
Para m est muy clara la conclusin de que es necesario que ha- Pero qu significa racionalidad? En torno a este tema hay una
ya capitalismo primero para que la innovacin tecnolgica pueda gran discusin, bien conocida por todos los sociloge&. Es la que se
11egar a ser central, y no al contrario. Esto es importante porque es encuentra en Economa y sociedad de Weber. 1 Weber tiene dos pares
una clave para comprender las realidades de las relaciones de po de definiciones de la racionalidad. El primero se encuentra en su ti-
der. La ciencia moderna es hija del capitalismo y siempre ha depen- pologa de cuatro tipos de accin social. Dos de esos tipos son con
dido de l. Los cientficos reciban la aprobacin y el apoyo de la so- siderados racionales: el "racional instrumental (zweckrational)" y el
ciedad porque ofrecan la perspectiva de mejoras concretas en el "racional Yalorativo (wertrational)". El segundo se encuentra en el
mundo real: maquinarias maravillosas que impulsaran la producti- estudio de la accin econmica, y ah distingue entre racionalidad
vidad y reduciran las limitaciones que el tiempo y el espacio pare- "formal" v "material". Las dos antinomias son casi la misma, pero
can imponer, y ms comodidad para todos. La ciencia funcionaba. no del todo, por lo menos no (me parece) en sus connotaciones.
Alrededor de esa actividad cientfica se cre toda una visin del Permtanme incluir una cita extensa de Weber para examinar es-
mundo. Se deca que los cientficos eran, y se les exhortaba a ser,
"desinteresados". Se deca que eran, y se les exhortaba a ser, "emp 2 Steven Shapin, A. Social HistOT)" of Truth: Civility and Science in Seventeenth-Century

ricos". Se deca que buscaban, y se les exhortaba a buscar, "verdades England, Cllic~go. l.lninT.sity of Chicago Press, 1994.
3 Vase Richard O !son, The Emergence of lhe Social Sciences, 16421792, Nue\a York,
universales". Se deca que eran, y se les exhortaba a ser, los descu-
Tw_ayne Publishers, 1993.
1Vase mi "The \Vest, Capitalism. and the Modern Wmld System", Review 15, 4 Max Weber, Ewnomia y sociedad, Mxico, FCE, 1964; todas las citas de esta obra
nm. 4, otoo de 1992, pp. 561619. remiten a esta edicin.
162 El MUNDO DEL SABER LA CIENCIA SOCIAl Y LA SOCIEDAD CO:!\'TDIPOR.\NE.-\ 163

ta cuestin. La definicin de Weber de la accin social de raciona- utilidad marginal). La orientacin racional con arreglo a valores puede,
lidad instrumental es accin "determinada por expectativas en el pues, estar en relacin muy diversa con respecto a la racional con arreglo a
comportamicmo tanto de objetos del mundo exterior como de fines. Desde la perspectiva de esta ltima. la primera es siempre irracional,
otros hombres, y utilizando esas expectativas como 'condiciones' o acentundose tal carcter a medida que el valor que la mueve se eleve a la
'medios' para el logro de fines propios racionalmente sopesados y significacin de absoluto, porque la reflexin sobre las consecuencias de la ac-
perseguidos" (1, p. 20). Su definicin de la accin social de raciona- cin es tanto menor cuanto mayor sea la atencin concedida al valor propio
lidad valorat.iva es la accin "determinada por la creencia conscien- del acto en su carcter absoluto. A.b.mluta racionalidad en la accin con arre-
te en el valor -tico, esttico, religioso, o de cualquiera otra forma glo a fines es, sin embargo, un caso lmite, de carcter esencialmente cons-
como se le interprete- propio y absoluto de una determinada con- tructivo (1, pp. 20-21 ).
ducta, sin relacin alguna con el resultado" (1, p. 20).
A continuacin Weber ilustra sus definiciones con ejemplos con- Pasemos ahora a la otra distincin de Weber, que de nueyo cita-
cretos: r por entero:

Acta estriclamente de un modo racional con arreglo a valores quien, sin Llamamos racionalidad formal de una gestin econmica al grado de clcu-
consideracin a las consecuencias previsibles, obra en servicio de sus con- lo que le es tcnicamente posible y que aplica realmente. Al contrario, Ha-
Yicciones sobre Jo que el deber, 1a dignidad, la belleza, la sapiencia re1igio- roamos racionalidad material al grado en que el abastecimiento de bienes
sa, 1a piedad o la trascendencia de una "causa", cualquiera que sea su gne- dentro de un grupo de hombres (cualesquiera que sean sus lmites) tenga
ro, parecen ordenarle. Una accin racional con arreglo a valores es siempre lugar por medio de una accin social de carcter econmico orientada por
(en el sentido de nuestra terminologa) una accin segn "mandatos" o de determinados postulada> de valor (cualquiera que sea su clase). de suerte que
acuerdo con "exigencias" que el actor cree dirigidos a l (y frente a los cua- aquella accin fue contemplada, lo ser o puede serlo, desde la perspectiva
Jes e1 actor se cree obligado). Hablaremos de una racionalidad con arreglo de tales postulados de valor. l<':stos son en extremo diversos.
a valores tcm slo en la medida en que la accin humana se oriente por esas
exigencias -lo que no ocurre sino en una fraccin mayor o menor, y bas- l. La terminologa propuesta (por lo dems, slo una frmula ms pre-
tante modesta las ms de las veces. Como habr de mostrarse luego, alcan- cisa de lo que constantemente aparece como problema en las consideracio-
za una significacin bastante para destacarla como un tipo particular, aun- nes sobre "socializacin" y sobre el clculo "natural" y "monetario" nica-
que, por lo dems, no se pretenda dar aqu una clasificacin agotadora de mente pretende servir al propsito de que se emplee la palabra "racional"
los tipos de accin. en este crculo de problemas con la menor confusin posible.
Acta racionalmente con arreglo a fnes quien oriente su accin por el 2. Debe llamarse "racional en su forma a una gestin econmica en la
fin, medios y consecuencias implicadas en ella y para lo cual sopese racio- medida en que la "procuracin", esencial en toda economa racional, pue-
nalmente Jos medios con Jos fines, los fines con las consecuencias implica- da expresarse y se exprese en reflexiones sujetas a nmero)' clwlo (por lo
das y los diferentes fines posibles entre s; en todo caso, pues, quien no ac- pronto con completa independencia de cul sea la forma tcnica de este cl-
te ni afectivamente (emotivamente, en particular) ni con arreglo a la culo, es decir, lo mismo si se realiza con estimaciones en dinero o en espe-
tradicin. Por su parte, la decisin entre los distintos fines y consecuencias cie). Este concepto es, pues (si bien, como se mostrar luego, slo de mo-
concurrentes y en conflicto puede ser racional con arreglo a valores; en cu- do relativo), inequvoco en el sentido de que la forma en dinero representa
yo caso la accin es racional con arreglo a fines slo en los medios. O bien el mximo de esta calculabilidad formal (claro que tambin esto, iceteris pa-
e1 actor, sin orientacin racional alguna por valores en forma de "manda- ribus!)
tos" o "exigencias", puede aceptar esos fines concurrentes y en conflicto en 3. Por el contrario, el concepto de racionalidad material es completamen-
su simple calidad de deseos subjetivos en una escala de urgencias conse- te equvoco. Significa slo este conjunto de cosas: que la consideracin no
cuentemente establecida, orientando por eHa su accin, de tal manera que, se satisface con el hecho inequvoco (relatiYamente) y puramente formal de
en Jo posible, queden satisfechos en e1 orden de esa escala (principio de la que se proceda y calcule de modo "racional" con arreglo a fines con los me-
lli4 EL :O,fllNDO DEL SABER LA CIENCIA SOCIAL Y LA SOCIEDAD CO:'\'TEMPOR..i.NE:\ 165

dins L1ctibles tcnicamente m3s adecuados, sino que se plantean exigencias Gramsci que utilic como epgrafe al principio. Cuando Gramsci di-
ticas, polticas, utilitarias, hedonistas, estamentales, igua1ita.rirts o de cual- ce que lo que las clases productivas consideran poltico la clase in-
quicr<t otra clase y que de es;1 suerte se miden las consecuencias de la ges- telectual lo rebautiza racional, est sealando precisamente esa am-
tin econmica -aunque sea plenamente racional desde el punto de vista bigedad fundamental. Al llamar a lo "poltico" lo "racional", no
formal, es decir, calcul<lble- con arreglo a valores o a fines materiales. Los estamos implicando que los asuntos de racionalidad material debe-
puntos de \'ista yaJorativos, en este sentido racionales, son en principio ili- ran pasar al fondo a fin de que los temas de la racionalidad formal
mitados; y entrc- ellos, los comunistas y socialistas, en modo alguno con- sean los nicos que quedan en discusin? Y si es as, no es porque
gruentes entre s y siempre ticos e igualitarios en algn grado, son slo, los problemas de racionalidad formal de hecho implican compromi-
nidentemente, un grupo entre Jos muchos posibles (articulacin estamen- sos no admitidos pero bastante claros con la accin social de racio-
taL con fmes polticos, especialmente de guerra y cualesquie1~a otros pun- nalidad valorativa de un tipo particular, el tipo que toma fines en
tos de vista im~ginables son en ef;te sentido igualmente "materiales"). Debe conflicto, en las palabras de Weber, "en su simple calidad de deseos
tenerse en cuenta que es posible, independiente de esta crtica material de subjetivos en una escala de urgencias consecuentemente
Jos resultados econmicos y frente a ella, una crtica tica, asctica y esttica establecida"? Como sefala Weber, es de esto que trata el principio
dt ]a ronriPnria ernnmicc1, as como de los medios econmicos. Pma todas de utilidad marginal. Sin embargo, para decidir qu es marginal-
ellas la funcin "puramente formal" del clculo en dinero puede aparecer mente til es preciso disear una escala. El que disea la escala de-
con1o subalterna o incluso como enemiga de sus postulados (toda\a ha- termina el resultado.
ciendo caso omiso de los modos de clculo especficamente modernos). No
es posible una decisin, en este lugar, sino slo la fijacin y delimitacin de
Jo que debe Hamarse "formal". Tambin "material'' es, en nuestro caso, un
concepto formal, es decir, un concepto genrico abstracto (1, pp. 64-65). LA RACIONALIDAD Y LAS CLASES PELIGROSAS

Cuando digo que las connotaciones de los dos pares de distincio- Hablar de racionalidad es disimular las elecciones polticas, las de
nes no son exactamente las mismas, admito que se trata de una in- racionalidad valorativa, e inclinar el proceso en contra de las de-
terpretacin sumamente subjetiva. Me parece que al distinguir la ac- mandas de la racionalidad material. Del siglo XVI al XVIII, las clases
cin social de racionalidad instrumental de la accin social de intelectuales todava podan creer que, al defender los reclamos de
racionalidad valoratlva \Veber est sugiriendo una considerable re- la racionalidad, su enemigo primario era el oscurantismo clerical
serva hacia la segunda. Habla de "demandas incondicionales". Nos medieval. Su grito de guerra era el que una vez lanz alto y fuerte
recuerda que desde el punto de vista de la accin social de raciona- Vit.aire: ''Ecrasez l'infme!" La Revolucin francesa cambi todo
lidad instrumental la racionalidad valorativa "siempre es irracio- eso porgue transform y aclar los trminos del debate cultural
nal". Sin embargo, cuando distingue entre racionalidad formal y ra- mundial. Ya he sostenido extensamente5 que la Revolucin france-
cionalidad material parece inclinarse hacia el otro lado. Los anlisis sa no cambi a Francia tanto como cambi el sistema mundial. Fue
materialn1ente racionales "no se satisfacen con el hecho inequivoco la causa directa del establecimiento de una geocultura viable Y du-
(relativamente) y puramente fonnal de que se proceda y calcule de rable en el sistema mundial, una de cuyas consecuencias (y no la
modo 'racional' con arreglo a fines", sino que miden por alguna es~ menor) fue que condujo a la institucionalizacin de las llamadas
cala de yaJores. ciencias sociales. Por lo tanto llegamos al corazn de lo que estba-
Podramos examinar esta inconsistencia como un punto de la am- mos debatiendo.
bi,alencia de la posicin de Weber acerca del papel del intelectual La Revolucin francesa y su continuacin napolenica difundie-
en el mundo moderno. Pero no es eso lo que me interesa aqui. :Ms ron dos creencias que llegaron a permear todo el sistema mundial
bien creo que la ambivalencia o ambigedad de la distincin es inhe- :.vbse "La ReYolucin francesa como suceso histrico mundial", en mi lmjJPnsar
rente a nuestra geocultura mundial moderna. Remite a la cita de las n'mrias sociales, l\Ixico, Siglo XXI-CJICH-UNAM, 1998, pp. 9-26.
166 EL :>.ll1::-:DQ DEL SABER LA CIENCIA SOCIAL Y LA SOCIEDAD CONTEMPOR&.NEA 167

y que han dominado las mentalidades desde entonces, a pesar de la cias sociales y movimientos sociales. Todos merecen ser estudiados,
vigorosa oposicin de fuerzas muy poderosas. Esas creencias son pero ahora voy a concentrar mi atencin en las segundas.
1J que el cambio poltico es continuo y normal, es decir, la norma, Si se considera que el cambio poltico es la norma y se reconoce
y 2] que la soberana reside en "el pueblo". Antes de 1789 ninguna ampliamente que la soberana reside en el pueblo, la cuestin pasa
de esas creencias estaba difundida, y ambas han florecido a partir a ser cmo montar al tigre o, para expresarlo en forma ms acad-
de esa fecha y persisten hasta hoy pese a sus muchas ambigedades mica, cmo manejar las presiones sociales a fin de minimizar los
y contrariedades. El problema con esas dos creencias es que como trastornos, las perturbaciones y de hecho el cambio mismo. Aqu es
argumentos estn a disposicin de todos, y no slo de los que tie- donde entran las ideologas. Las ideologas son programas polticos
nen poder, autoridad y/o prestigio social. De hecho pueden ser uti- para manejar el cambio. Las tres ideologas principales de los siglos
lizadas por las "clases peligrosas'', concepto que naci a principios XIX y XX representan las tres maneras posibles de manejar el cambio
del siglo XIX precisamente para describir a Jos grupos y las personas para minimizarlo: se le puede hacer lo ms lento posible; se puede
que no tenan poder ni autoridad nl prestigio social, pero sin em- buscar el paso exacto, o se le puede acelerar. Hemos inventado dis-
bargo estaban presentando rechuuaciuues. EI-a el creciente JXUleta- tintos rtulos para esos tres programas. Uno es derecha, centro e iz-
riado urbano de Europa occidental, los campesinos desplazados, los quierda. El segundo (un poco ms expresivo) es conservadurismo,
artesanos amenazados por la expansin de la produccin rnccaniza- liberalismo y radical/ socialismo. Los conocemos bien.
da y los marginales migran tes de zonas culturales distintas de las zo- El programa conservador apelaba al valor de las instituciones ya
nas a las que haban migrado. antiguas -la familia, la comunidad, la Iglesia, la monarqua- como
Los problemas de ajuste social de esos grupos y el consiguiente fuentes de sabidura humana y pcr Jo tanto como guas para el jui-
trastorno social son familiares para los socilogos y otros historia- cio poltico y tambin como cdigos de comportamiento personal.
dores sociales son temas que han sido extensamente tratados en Cualquier cambio propuesto a los modos aconsejados por esas es-
nuestra literatura. Pero qu tiene que ver esto con el concepto de tructuras "tradicionales" requera una justificacin excepcional y se
racionalidad? En realidad, todo. El problema poltico planteado por afirmaba que debera ser encarado con mucha prudencia. Los radi-
las clases peligrosas no era, como sabemos, menor. En el mismo cales, por el contrario, bsicamente crean en la voluntad general de
momento en que la economa-n1undo capitalista estaba empezando Rousseau, encarnacin de la soberana del pueblo, como fuente de
a funcionar a toda mquina en tnninos de expansin de la produc- juicio poltico. Para ellos, los juicios polticos deberan reflejar esa
tividad y mayores reducciones en los impedimentos planteados por voluntad general y hacerlo Jo ms r<pido posible. La va del medio,
el tiempo y el espacio a la acumulacin rpida de capital (fenme- la de los liberales, basaba su argumentacin en dudas acerca de los
no que hemos denominado incorrectamente la .. revolucin" indus- mritos eternos de las instituciones tradicionales existentes, dema-
trial, como si apenas hubiera comenzado), y justamente cuando la siado sujetas al imperativo de mantener los privilegios existentes,
economa-mundo capitalista se iba expandiendo para cubrir todo el pero tambin en dudas sobre la validez de las expresiones de la vo-
globo (fenmeno que hemos denominado incorrectamente el co- luntad general, demasiado sujeta a las veleidades de ventajas impul-
mienzo del imperialismo, como si fuese exclusivo de esa poca), sivas y de corto plazo para las mayoras. Ellos aconsejaban dejar los
precisamente en ese momento las clases peligrosas estaban empe- juicios a los expertos, que evaluaran cuidadosamente la racionali-
zando a representar una amenaza sumamente seria para la estabili- dad de las instituciones existentes y la racionalidad de las nuevas
dad poltica del sistema mundial (fenmeno que ya no nos gusta lla- instituciones propuestas, y propondran reformas mesuradas y
mar lucha de clases, pero eso es lo que era). Podemos suponer que apropiadas, es decir, con cambios polticos al paso exacto.
los estratos privilegiados son razonablemente inteligentes y estn No voy a detallar aqu la historia poltica de Europa en el siglo XIX
alerta en defensa de sus intereses y normalmente buscarn enfren- ni del mundo del siglo xx. Ms bien resumir esa historia en unas
tar los peligros apenas aparecen con los instrumentos ms sofistica- pocas frases. La via media liberal prevaleci polticamente. Sus
dos. Esa vez los instrumentos fueron tres: ideologas sociales, cien- creencias pasaron a ser la geocultura del sistema mundial. Estable-
168 EL MUNDO DEL SABER LA CIENCIA SOCIAL Y LA SOCIEDAD CONTE!\IPOR:.JEA 169

ci las formas de las estructuras estatales en los estados dominantes la misma premisa: la certeza de la perfectibilidad humana con base
del sistema mundial y el modelo al que los otros estados deban, y en la capacidad de manipular las relaciones sociales, a condicin de
de hecho todava deben, aspirar. Y lo ms importante de todo, por que eso se hiciera en fonna cientfica (es decir, racionalmente). Y
sus consecuencias, el liberalismo dom tanto al conservadurismo no es slo que compartieran esa premisa sino que ninguno de los
como al radicalismo, transformndolos (por lo menos entre 1848 y dos podra haber existido sin ella, y que ambos la incluyeron en la
1968) de alternativas ideolgicas en variantes o representaciones construccin de sus estructuras institucionales. La alianza existen-
menores del liberalismo. A travs de su triple programa poltico de cial era la consecuencia natural de la identidad esencial. Por cierto,
sufragio, el esr..do de bienestar y la creacin de la identidad nacio- no estoy negando que baya habido cientficos sociales conservado-
nal (combinada con el racismo orientado hacia el exterior), los libe- res y radicales: por supuesto que los hubo, y muchos. Pero casi nin-
rales del siglo XIX terminaron efectivamente con la amenaza de las guno de ellos se alej mucho de la premisa central de que la racio-
clases peligrosas en Europa. Los liberales del siglo xx intentaron nalidad era la clave para lo que tratbamos de hacer, y de que era
aplicar un programa similar para domar a las clases peligrosas del su propia justificacin.
tercer mundo, y por mucho tiempo parecan estar teniendo xito Lo que los cientficos sociales no hicieron, en general, fue enca-
all tambin 6 rar las consecuencias de la distincin entre racionalidad formal y ra-
La estrategia del liberalismo como ideologa poltica consista en cionalidad material, y por lo tanto alcanzar una conciencia reflexi-
manejar el cambio, y eso deba ser hecho por las personas debidas va clara de su propio papel social. Sin embargo, mientras el mundo
en la forma debida. As, primero, los liberales tenan que asegurar social funcion relativamente bien en trminos de la ideologa libe-
que ese manejo estuviera en manos de personas competentes. Co- ral, es decir, mientras prevaleci el optimismo acerca de la realidad
mo ellos crean que la competencia no poda ser garantizada ni por del progreso constante, aunque disparejo, esos problemas podan
la seleccin por herencia (el sesgo conservador) ni a travs de la se- ser relegados a la periferia de la escena intelectual. Creo que eso fue
leccin por popularidad (el sesgo radical), se volvieron a la nica cierto incluso en los das oscuros en que los monstruos de1 fascismo
posibilidad restante, la seleccin por el mrito, lo que por supuesto alcanzaron tanto poder. Su fuerza conmovi esa fe fcil en el pro-
significaba volverse a la clase intelectual o por lo menos a la parte greso pero nunca lleg a destruirla realmente.
de ella que estaba dispuesta a concentrarse en asuntos "prcticos".
El segundo requisito era que esas personas competentes no actua-
ran basadas en prejuicios adquiridos sino ms bien en informacin
previa sobre las prC?bables consecuencias de las reformas propues- LA RACJONALJD,\D Y SUS MALESTARES
tas. Para actuar en esa forma, necesitaban tener conocimiento de
cmo funcionaba realmente el orden social y eso significaba que ne- He escogido el ttulo de esta seccin aludiendo, desde luego, a la
cesitaban investigacin, e investigadores. La ciencia social fue abso- importante obra de Sigmund Freud El malestar en la cultura 7 Esa
lutamente indispensable para la empresa liberal. obra es una afirmacin sociolgica importante, aun cuando la expli-
La vinculacin entre la ideologa liberal y la empresa de la cien- cacin esencial que ofrece Freud est expresada en trminos de la
cia social ha sido esencial y no meramente existenciaL No estoy di- teora psicoanaltica. Freud expresa con sencillez el problema subya-
ciendo simplemente que la mayora de los cientficos sociales se ad- cente:
heran al reformismo liberal. Esto es verdad, pero es menor. Lo que
estoy diciendo es que el liberalismo y la ciencia social se basaban en La Yida, como nos es impuesta, resulta gravosa: nos trae hartos dolores, de-
seng;~.J1os, u.reas insolubles. Para soportarla, no podemos prescindir de c<ti-
6 Vanse dos captulos de mi Despl1s del liberalismo, Mxico, Siglo XXI-cncH-UW,M,
manies. ("Eso no anda sin construcciones auxiliares", nos ha dicho Theo-
1996: ~El liberalismo y la legitimacin de Jos estados-nacin: una interpretacin his-
trica~, pp. 95-110, y "El concepto de desarrollo nacional 1917-1989: elega y r- S1gmund Frend, l:.l male~taren la wllura, en Oms comjJletas, 'o! XX!, Bue-nos Al
ruicm", pp. 111-127. res ..\morrorllL l~)i6; toclas las citas y referencias son de esta edicin.
170 EL MUNDO DEL SABER
LA CIENCIA SOCIAL Y L-\ SOCIEDAD CONTEMPOR-\NEA 171

dor Fontane.) Los hay, quiz, de tres clases: poderosas distracciones, que Veamos qu es lo que Freud nos est diciendo. Las personas tra-
tan de destruir las fuentes sociales de su infelicidad porque parece
nos hagan valuar en poco nuestra miseria; satisfacciones sustitutivas, que la
reduzcan, y sustancias embriagadoras que nos vuelvan insensibles a ellas. se: la nica fuente tratabJe, la nica que, segn creen, podran eli-
Algo de este tipo es indispensable (p. 75). minar por completo. Freud no nos dice si esa percepcin es correc-
ta: slo que es la percepcin comprensible. Ya he dicho que el libe-
pero por qu es tan difcil para los humanos ser felices? Freud ralismo ofreca a las clases peligrosas la esperanza de que ahora,
encuentra tres fuentes del sufrimiento humano: por fin, sera posible eliminar las fuentes sociales de infelicidad. No
es sorprendente que esa afirmacin haya tenido una respuesta tan
... la hiperpotcncia de la naturaleza, la fragilidad de nuestro cuerpo y la in- positiva. No es sorprendente que conservadores y radicales tuvie-
suficiencia de las normas que regulan los vnculos recprocos entre los hom- ran que agruparse en torno a temas liberales. Adems, los liberales
bres en la familia, el Estado y la sociedad. Respecto de las dos primeras, decan que podan garantizar ese xito a travs de la difusin de la
nuestro juicio no puede vacilar mucho; nos vemos constreidos a recono-
racionalidad. Sealaban los claros xitos de la racionalidad en las
cer estas fuentes de sufrimiento y a declararlas inevitables. Nunca domina- ciencias naturales y decan que funcionara igualmente bien en
remos completamente la naturaleza; nuestro organismo, l mismo part.e de las ciencias sociales. Fuitnos nosotros, los cientficos sociales, los
que ofrecimos esa garanta.
c11a, ser siempre una forma perecedera, lmitada en su adaptacin y ope-
racin. Pero este conocimiento no tiene un efecto paralizante; al contrario, Freud deca tambin que los seres humanos se protegen contra el
indica el camino a nuestra actividad. Es cierto que no podemos suprimir to- dolor en tres formas: poderosas distracciones, satisfacciones
do padecimiento, pero s mucho de l, y mitigar otra parte; una experien- sustitutivas, y sustancias embriagadoras. Debera1nos como mnimo
cia milenaria nos convence de esto. Diversa es nuestra conducta frente a la preguntarnos si las garantas de racionalidad, las promesas de un
tercera fuente de sufrimiento, la social. Lisa y llanamente nos negamos a ad- progreso que se afirmaba seria seguro, no eran en realidad una for-
mitirla, no podemos entender la razn por la cual las nomias que nosotros ma de embriaguez -el opio de las masas, dijo Marx, el opio de Ja
mismos hemos creado no habrian ms bien de protegernos y beneficiarnos clase intelectual, replic Raymond Aron. Quiz tanto Marx como
a todos (p. 85 ). Aron estaban en lo cierto. Y finalmente Freud sugiri que posible-
mente en sus das estaba empezando a manifestarse la desilusin
Dicho esto, Freud pasa a hablar histricamente. Escriba en la d con los paliativos. Despus de todo, las embriagueces se agotan. Los
cada de 1920, y reflexionando sobre la actitud adoptada hacia las adictos necesitan dosis cada vez mayores para obtener el mismo
fuentes sociales de nuestras desdichas observa que ha entrado en es- efecto. Los efectos secundarios llegan a ser demasiado grandes. Al-
cena un elemento de desilusin: gunas personas mueren de eso, otras dejan el hbito.
Freud vio el comienzo de esa poca. Yo veo que eso ocurri en
En el curso de la ltimas generaciones, los seres humanos han hecho ex- escala mucho mayor en las dcadas de 1970 y 1980. En consecuen-
traordinarios progresos en las ciencias naturales y su aplicacin tcnica, cia, los sobrevivientes estn dejando el hbito en una escala muy
consolidando su gobierno sobre la naturaleza en una medida antes inima- grande. Para entender esto tenemos que volver a la cuestin de los
ginable. Los detalles de estos progresos son notorios: huelga pasarles revis- instrumentos con los que quienes tenan el poder enfrentaron el re-
ta. Los hombres estn orgullosos de estos logros, y tienen derecho a e11o. to de las clases peligrosas. He dicho que esos instrumentos fueron
Pero creen haber notado que esta recin conquistada disposicin sobre el tres: las ideologas sociales, las ciencias sociales y los movimientos
espacio y el tiempo, este sometimiento de las fuerzas naturales, no promue- sociales. Es posible que se hayan preguntado cmo me atrevo a de-
ve el cumplimiento de una milenaria aoranza, la de elevar la medida de sa- cir ,ue los movimientos sociales fueron un instrumento de los que
tisfaccin placentera que esperan de la vida; sienten que no los han hecho teman el poder, puesto que por movimientos sociales generalmente
ms felices (pp. 86-87). ~ntendemos estructuras que se oponen a los que est~ en el poder,
Incluso en ocasiones intentan derrocar completamente las estructu-
172 EL MUNDO DEL S:\BER 1..-\ ClE:'\ClA SOCIAL Y LA SOCIEDAD CONTEl\tPOR.\:'\:EA 173

ras bsi~as que sostienen a los que estn en el poder. transformacin social, si haba de producirse, deba ser planificada
Esa definicin estndar de los movimientos sociales es por su- y por lo tanto organizada. La victoria de los marxistas sobre los
puesto bsicamente correcta. Los movimientos antisistmicos que anarquistas en los movimientos socialistas/laboristas y la victoria de
surgieron en el siglo XIX en sus dos formas principales -Inovirnien- los nacionalistas polticos sobre los nacionalistas culturales en los
tos laboristas/socialistas y movimientos nacionalistas- se oponan a diversos movimientos nacionalistas fueron victorias de los partida-
los que estaban en el poder y en muchos casos intentaron derrocar rios de la burocratizacin de la revolucin, es decir, de la creacin
completamente las estructuras bsicas que sostenan a los que esta- de organizaciones permanentes que en muchas formas prepararan
ban en el poder. Sin embargo, con el tiempo, esos movimientos lle- el camino para la toma del poder poltico.
garon a ser uno de los Inecanismos clave que de hecho sostuvieron Lo que Hamo la burocratizacin de la revolucin tena a su favor
las estructuras de poder. Cmo se lleg a ese resultado paradjico? argumentos muy fuertes. Eran esencialmente tres. Uno, los que es-
La respuesta no es la conspiracin: en general los que tenan el po- taban en el poder slo haran concesiones significativas si eran obli-
der no lo planearon as y no corrompieron a las dirigencias de los gados a ello mediante la amenaza de algo peor. Dos, los que eran
movimientos. Sin duda ocasionalmente hubo conspiraciones, pero social y polticamente dbiles slo podan llegar a ser una fuerza po-
no fueron el mecanismo bsico; ni siquiera fueron un mecanismo ltica efectiva uniendo sus fuerzas en organizaciones disciplinadas.
muy importante. La verdadera explicacin, como afirma normal- Tres, las instituciones polticas clave eran las instituciones estatales,
mente la mayora de los socilogos acerca de todo, es estructural. que se hacan cada vez ms fuertes, y no poda haber ninguna trans-
La oposicin popular a los que estn en el poder ha tomado re- ferencia de poder significativa a tnenos que fuera mediada por un
petidamente la forma de perturbaciones, en todas partes y a lo lar- cambio en la naturaleza y el personal de las estructuras estatales-
go de toda la historia del mundo_ Ha habido tumultos, huelgas, re- Me parece muy difcil rebatir cualquiera de esos tres postulados y
beliones. Casi todos ellos han sido espontneos en el sentido de que no es difcil Yer que en 1848 los movimientos antisistmicos no te-
hubo alguna provocacin situacional inmediata pero no una base nan alternativas a la burocratizacin de la revolucin. Sin embargo,
organizacional previa. En consecuencia, tales perturbaciones pue- era una medicina con efectos secundarios fatales. Por un lado, la
den haber provocado un mejoramiento del problema inmediato pe- medicina funcion. En los cien o ciento veinticinco aos siguientes
ro no condujeron a ninguna transformacin social continuada. Oca- la fuerza poltica de esos movimientos aument constantemente, y
sionalmente esa oposicin adopt la forma de movimientos de modo paralelo aumentaron las concesiones polticas hechas a
religiosos, o ms precisamente de visiones religiosas disidentes que esos movimientos. Alcanzaron muchos, incluso la mayora, de sus
conducan a la creacin de sectas, rdenes u otras estructuras orga- objetivos a corto plaw_ Por otra parte, al final del proceso, digamos
nizacionales permanentes. La larga historia de las principales comu- en 1968, por dar una fecha, desde el punto de vista de las fuerzas
nidades religiosas del mundo ha sido la de la eventual absorcin de pOlpulares la situacin era de lo ms insatisfactoria. Las desigualda-
esos movilnientos disidentes en papeles estructurados marginales des del sistema mundial parecan estar muy lejos de haber sido eli-
pero estables dentro de las comunidades religiosas mayores, des- minadas. De hecho, muchas de ellas parecan estar peor que nunca.
pus de lo cual tendieron a perder la mayor parte de su fuerza co- Es cierto que la participacin formal en la toma de decisiones pol-
mo expresiones de oposicin poltica. ticas pareca haber aumentado mucho para la masa de la poblacin,
En la atmsfera post-1789 del siglo XIX, especialmente en Euro- pero slo un pequeo porcentaje de ella senta que tena algn po-
pa, los movimientos de oposicin adoptaron ropajes ms laicos. La der reaL Como dijo Freud, estaban desilusionados.
revolucin del sistema mundial de 1848 fue un punto de viraje de Por qu tuvo que ser as? La burocratizacn de la revolucin tie-
la mayor importancia. La derrota de las fuerzas populares dej cla- ne un lado negativo. UnO de ellos fue documentado hace mucho
ro que las sectas conspiratorias no iban a ser muy eficaces. A conti- tiempo por un cientfico social italiano, Roberto I'vlichels, cuZJ.ndo
nuacin vino una innovacin social de primera magnitud. Por pri- explic las fOrmas en que la burocratizacin de la revolucin trJns-
mera vez las fuerzas antisistmicas tomaron la decisin de que la forma a la dirigencia de los movimientos y de hecho las corrompe
174 LA CIENCJA SOCIAL Y LA SOCIEDAD COJ'\TEMPOR.\~L\ 175
EL MUNDO DEL SABER

y esteriliza. Hoy esto es considerado una perogrullada sociolgica, encanto popular con las fuerzas antisistmicas superara el legado de
un lugar comn. Lo que el anlisis de Michels no tom en cuenta lealtad que dt:j el adoctrina1niento anterior, pero eventualmente lo-
fue el efecto de la burocratizadn de la revolucin sobre sus segui- gr romper el cordn umbilicaL El proceso file impulsado y apoyado
dores. Y me parece que ste es an ms importante. por la realidad del hecho, que qued claro durante las dcadas de
Creo que aqu es donde entra la discusin de Freud sobre la 1970 y 1980, de que las mejoras sociales del periodo 1945-1970 no ha-
embriaguez. Bsicamente, los movimientos antisistmicos intoxicaron ban sido ms que una quimera efmera, de que la economa-mundo
a sus miembros y seguidores. Los organizaron, movilizaron sus ener- capitalista jams podra ofrecer una perspectiva real de prosperidad
gas, disciplinaron sus vidas y estructuraron sus procesos de pensa- universal capaz de superar la creciente brecha entre el centro y la pe-
miento. La embriaguez era la esperanza, esperanza en el futuro racio- riferia.9
nal que los llamaba, esperanza en el nuevo mundo que esos El resultado de esa desilusin ha sido el viraje en contra del esta-
movimientos construiran cuando llegaran al poder. Y tampoco era do, tan visible en el mundo entero en la dcada de 1990. Se afirma
una simple esperanza, sino ms bien una esperanza inevitable. La His- que es un viraje hacia el neoliberalismo, pero en realidad es un vi-
toria, es decir Dios, estaba del lado de los oprimidos -pero no en el aje en contra dd libcra1smo y su promesa de salvacin por la va
ms all, sino aqu y ahora, en el mundo en que vivan o por lo 1nenos del reformismo social que sera aplicado por los estados. Se afirma
en el mundo en que viviran sus hijos. Ahora podemos ver por qu, que es el regreso al individualismo, pero en realidad es el resurgi-
desde el punto de vista de los que estaban en el poder, los movimien- miento del colectivismo. Se afirma que es el regreso al optimismo,
tos sociales pueden ser descritos como instrumentos para manejar el pero en realidad es un viraje hacia un profundo pesimismo. Una vez
cambio. Mientras las iras populares pudieran ser canalizadas por la va ms el ensayo de Freud nos ayuda a comprender lo que ocurri:
de movimientos sociales, esas iras podan ser limitadas. Los movi-
mientos burocrat.izados pasaron a ser los interlocutores vlidos de los La convivencia humana slo se YueiYe posible cuando se aglutina una ma-
defensores del privilegio. De hecho, esos movimientos garantizaban la yora ms fuerte que los individuos aislados, y cohesionada frenle a stos.
contencin de sus miembros a cambio de algunas concesiones, inclu- Ahora el poder de esta comunidad se contrapone, como "derecho', al po-
yendo la movilidad social de los dirigentes y sus hijos. Para el siglo xx der del individuo, que es condenado como "yiolencia bruta". Esta sustitu-
se poda decir que lo nico que efectivamente se interpona en el ca- cin del poder del individuo por el de la comunidad es el paso cultural de-
mino de las revoluciones reales eran los propios movimientos revolu- cisivo. Su esencia consiste en que los miembros de }a comunidad se limitan
cionarios. Esto no significa que esos movimientos no hayan producido en sus posibilidades de satisfaccin, en tanto que el individuo no conoca
reformas importantes. Lo hicieron. Lo que no hicieron fue transfor- tal limitacin. El siguente requisito cultural es, entonces, la justicia, o sea,
mar el sistema. Al_posponer esa transformacin para las calendas grie- la seguridad de que el orden jurdico ya establecido no se quebrantar pa-
gas se convirtieron en garantes de la estabilidad del sistema. ra favorecer a un individuo. Entindase que ello no decide sobre el valor
La revolucin mundial de 1968 se dio cuando esas masas popula- tico de un derecho semejante. Desde este punto, el desarrollo cultural pa-
res empezaron a dejar el hbito. Por primera vez el mensaje popular rece dirigirse a procurar que ese derecho deje de ser expresin de la volun-
antisistmico se volvi en contra de las propias dirigencias de los tad de una comunidad restringida -casta, estrato de la poblacin, etnia-
principales movimientos antisistmicos del mundo: los movimientos que respecto de otras masas, acaso ms vastas, volviera a comportarse co-
socialdemcratas en el mundo occidental; los movimientos comunis- mo lo hara un individuo violento. El resultado ltimo debe !ler un derecho
tas en el bloque del Oder al Yal; los movimientos de liberacin na- al que lodos -al menos todos los capaces de vida comunitaria- hayan con-
cional en Asia y frica; los movimientos populistas en Amrica Lati- tribuido con el sacrificio de sus pulones y en el cual nadie -con la excep-
na. Dejar un hbito nunca es tarea fciL Hicieron falta veinte aos cin ya mencionada- pueda resultar vctima de la violencia bruta.
para que la revolucin de 1968 alcanzara su clmax en 19898 y el des-
8 Giovanni Arrighi et aL, "1989, Continuation of 1968", Review 15, nm. 2, prima- 9 Vase mi "Paz, estabilidad y legitimacin, 1990-2025/2050'.. en Despus del libe-
vera de 1992, pp. 221-242. ralismo, pp. 28-48.
176 EL \ll.'~DO DEL S.-\BER LA CIENCIA SOCIAL Y LA SOCIED ..\D CO:\'TE\JPORAXEA 177
La libertad ind]Yidual no es un patrlmonio de la cultura. Fue mxima Creo que el elemento clave de nuestra supervivencia es volver a co-
antes de toda cultura; es Yerdad que en esos tiempos las ms de las veces ca- locar el concepto de racionalidad material en el centro de nuestras
eca de valor. porqu<? el inrlividuo difcilmente estaba en condiciones de preocupaciones intelectuales.
presenarla. Por obra del desarrollo cultual experimenta llmitaciones, y la Cuando la ruptura entre la ciencia y la filosofa se hizo defini-
justicia exige que nadie escape a ellas, Lo que en una comunidad humana tiva a fines del siglo xvm y comienzos del XIX, la ciencia social se
se agita como esfuerzo libertario puede ser la rebelin contra una injusti- proclam ciencia, y no filosofa. La justificacin de esa deplorable
cla vigente, en cuyo caso favorecer un ulterior desarrollo de la cultura, se- divisin del saber en dos campos hostiles fue que se consideraba
r conciliable con sta. Pero tambin puede provenir del resto de la perso- que la ciencia era emprica en su bsqueda de la verdad, nentras
nalidad originaria, un resto no domeflado por b cultura, y convertirse de que la filosofa era metafsica, es decir, especulativa. Esa distincin
ese modo en base para la hostllidad hacia esta ltima. El esfuerzo Jiberta- era absurda. porque todo saber emprico tiene bases metafsicas
rio se dlrlge entonces contra determinadas formas y exigendas de la cultu- insoslayables, y ninguna metafsica merece consideracin a In en os
ra, o contra elb en general (pp. 93-94). que se pueda demostrar que habla a realidades de este mundo, lo
que significa que tiene que tener marcadores emp-ricos. En el es-
fuerzo por salir de la sartn de la Yerdad revelada e impuesta, la
CIENCIA SOCIAL\' R.\CION.-\UD.\0 MATERIAL clase intelectual salt al fuego del misticismo de la racionalidad
formaL Todos lo hicimos, incluso los marxistas, como nos recor-
Hoy, las garantas que en otro tiempo pareca ofrecer la racionalidad daba Gramsci.
-garantas para los que estaban en el poder, pero tambin garantas, Hoy nos sentimos tentados a saltar de vuelta en direccin contra-
otras garantas, para los oprimidos- parecen haberse desvanecido to- ria y nos estamos quemando de nuevo. La desilusin ha provocado
das. Nos enfrentamos al "grito de libertad"'. Es un grito por libertad aullidos de algunos crticos intelectuales. Algunas de las crticas que
de la imphlCable subordinacin a la racionalidad formal que enmas- estn haciendo a la irracionalidad de la empresa cientfica son muy
cara una irracionalidad material. Ese grito por libertad est llegando fuertes. Buena parte de lo que dicen es sumamente saludable, pero
a ser tan fuerte que nuestra eleccin esencizd, como deca Freud, es si est llegando demasiado lejos y amenaza con tern1inar en una espe-
deber dirigirse slo contra demandas particulares de la cultura o cie de solipsismo nihilista que no nos 11evar a ninguna parte. y ade-
ms fundamentalmente contra la cultura misma. Estamos entrando ms pronto empezar a aburrir hasta a sus ms fervientes adeptos.
en un periodo negro, en que Jos horrores de Bosnia y Los ngeles se Sin embargo, no podemos eludir sus crticas sealando sus puntos
magnificarAn y ocurrirn por todas partes. Estamos vindonos en- dbiles; s seguimos ese camino, caeremos todos juntos. En cambio,
frentados a nuestras responsabilidades como clase intelectual. Y lo la ciencia social debe recrearse a s misma.
que menos aprclara sera negar lo poltico designando determinada Debe reconocer que la ciencia no es ni puede ser desinteresada,
poltica como la racional y por lo tanto negndose a discutir sus m- puesto que los cientficos tienen races sociales y no pueden escapar
ritos directamente. de sus cuerpos ni de sus mentes. Debe reconocer que el empirismo
La ciencia social naci como contrapartida intelectual de la ideo- no es inocente, sino que siempre presupone algunos compromisos
loga liberal. Si se queda en eso, morir cuando muera el liberalis- a priori. Debe reconocer que nuestras verdades no son verdades uni-
mo. La ciencia social se construy sobre la premisa del optimismo versales y que si existen ''erdades universales son complejas, contra-
social. puede encontrar algo que decir en una poca que estar dictorias y plurales. Debe reconocer que la ciencia no es la bsque-
marcada por el pesimismo social? Creo que nosotros, los cientficos da de lo simple, sino la bsqueda de la interpretacin ms plausible
sociales, debemos transformarnos por completo, o nos volveremos de lo complejo. Debe reconocer que la razn por la que estan1os in-
socialmente irrelevantes y quedaremos relegados a algn rincn me- teresados en las causas eficientes es como marcadores en el camino
nor de alguna academia menor, condenados a pasar el tiempo en ri~ hacia la comprensin de las causas finales. Y por ltimo debe acep-
tuales sin sentido, como los ltimos monjes de un dios olvidado. tar que la racionalidad incluye la eleccin de una poltica n1oral y
178 EL Ml~!'\00 DEL SABER

que el papel de la clase intelectual es iluminar las opciones histri-


10. DIFERENCIACIN Y RECONSTRUCCIN
cas que todos colectivamente tenemos.
EN LAS CIENCIAS SOCIALES*
Hemos vagado por caminos falsos durante doscientos ai1os. He-
mos indicado caminos errados a otros, pero sobre todo hemos erra-
do el camino nosotros mismos. Estamos en el proceso de retirarnos
del juego real de la lucha por alcanzar la libertad humana y el bie-
nestar colectivo. Debemos dar un giro de 180 grados, si hemos de
tener alguna esperanza de ayudar a los dems (o siquiera a alguien)
Diferenciacin es uno de los conceptos bsicos en el arsenal sOcio-
a dar al mundo un giro de 180 grados. Y por encima de todo. debe-
lgico. Remite a un supuesto proceso por el cual tareas que en al-
mos reducir nuestros decibeles de arrogancia. Debemos hacer todas
gn momento eran vistas como singulares o para ser realizadas por
estas cosas porque la ciencia social realmente s tiene algo que ofre-
una sola persona y/ o grupo se dividen de modo que son vistas co-
cer al mundo. Lo que tiene que ofrecer es la posibilidad de aplicar
mo mltiples y realizadas por ms de un actor. Es un concepto mor-
la inteligeuda humana a los p1oblemas humanos, y as realizar el po-
folgico y por lo tanto se puede aplicar en cualquier campo de acti-
tencial humano, que puede ser menos que perfecto pero ciertamen-
vidad. Es el proceso que desemboca en una divisin del trabajo.
te es ms que lo que los seres humanos han realizado hasta ahora.
Por un lado, se ha sostenido que una de las caractersticas marca-
das del mundo moderno ha sido el alcance de su diferenciacin. Se
dice que una divisin del trabajo es por definicin ms eficiente, y
por lo tanto conduce a un aumento de la productividad colectiva.
Obviamente, cuanto ms diferenciacin haya, ms especializados se-
rn los papeles desempeados por los actores, y por lo tanto ms es-
pacio hay para la individuacin. lo que por ltimo conduce a una
mayor heterogeneidad (mundial).
Por otra parte, se ha sostenido que en el mundo moderno esta-
mos pasando de Gemeinschaft a Gesellschaft, y que por consiguiente
cada vez ms hablamos un lenguaje conceptual comn y operamos
segn un mismo conjunto de valores presumiblemente racionales,
que todo se va volviendo cada vez ms integrado, lo que por ltimo
conduce a una mayor homogeneidad (mundial).
Se nos dice. pues, que tenemos dos procesos, ambos fundamen-
tales, que se mueven en direcciones totalmente opuestas. Por esas
afirmaciones no queda muy claro qu valor sustantivo debemos atri-
buir a la homogeneidad y a la heterogeneidad. cul debemos pre-
ferir, para qu fines y por qu? No es evidente que la homogenei-
dad o la heterogeneidad sea intrinsecamente ms eficiente. Ni
siquiera estamos de acuerdo sobre la evidencia emprica respecto a
la direccin en que nos estamos moviendo. Hay muchos analistas
que sostienen que en el mundo moderno hay cada vez ms conver-

* Presentacin ante el Consejo de Investigacin de la Asociacin Internacional de


Sociologa, Montreal, 6 de agosro de 1997.

[179]
ISO EL MUNDO DEL SABER DIFERENCIACIN Y RECONSTRUCCIN EN L:\S CIENCIAS SOCIALES 181
gencia (y en consecuencia implicitamente armona), mientras que la antinomia cartesiana de humanos y naturaleza, que termin de
otros insisten en que lo que hay en el mundo moderno es cada vez cristalizar apenas a fines del siglo xvm. La categora conceptual adi-
ms polarizacin (y en consecuencia implcitamente conflictos pro- cional de ciencia social, como tercer dominio acadmico entre la
fundos). En este debate ambas partes parecen estar afirmando que ciencia y la filosofa, o en la jerga universitaria entre la facultad de
la homogeneidad sera mejor, pero un lado Ye que est aumentando ciencias naturales y lo que en algunas lenguas se llama la facultad
y el otro no. Al misn1o tiempo, muchos analstas han venido soste- de humanidades, surgi slo en el siglo XJX. Y los departamentos
niendo que los individuos estn hoy ms libres de control social que universitarios separados que distinguen entre las varias ciencias so-
nunca, mientras que otros analistas afirman que el control social ciales surgieron slo entre la dcada de 1880 y !945, en una institu
nunca ha sido tan grande como ahora (ya sea en la forma de 1984 cionalizacin que en muchas partes del mundo no se consum sino
de George Orwell o en la de la "tolerancia represiva" de Marcuse). hasta los aos cincuenta y sesenta.
En este debate, ambos lados parecen estar afirmando que lo mejor Todava en la dcada de 1950 los encuentros nacionales de soci-
sera no la homogeneidad sino la heterogeneidad, pero un lado ve logos, as como las reuniones de la AIS, eran eventos intelectualmen-
que est aumentando y el otro no. te unificados en los que intervena un nmero reducido de estudio-
Cuando pasamos al anlisis de las estructuras del saber, encon- sos. Para impulsar su trabajo, la AIS cre primero un comit de
tramos una situacin que no es demasiado diferente del anlisis de investigacin nico que abarcaba todo, y despus varios comts con
la economa poltica del sistema mundial. Tenemos afirmaciones de nombres especficos. Hoy tenemos cincuenta de esos comits de in-
mayor heterogeneidad. En la actualidad, el saber est dividido en vestigacin, y muchos otros solicitantes golpeando a la puerta. Esta
una multiplicidad de disciplinas, y cada disciplina tiene una lista historia se repte en la mayora de nuestras asociaciones nacionales,
que se alarga constantemente de campos de inters, las llamadas es- por lo menos las ms grandes. Todo indica que la presin por crear
pecializaciones. Sin embargo, nuestras estructuras de saber parecen esas estructuras especializadas continuar y podra incluso acelerar-
trascender muchas diferencias de espacio y tiempo, y una caracte- se. Y no me sorprendera en absoluto ver a esas estructuras de co-
rstica definitoria de las modernas estructuras de saber ha sjdo la mits de investigacin, o grupos especializados, fraccionarse a su
posicin prominente, o n1s bien dominante, de la afinnacin de la vez. Esto es evidencia de una saludable divisin del trabajo o de un
existencia de saber universal, afirmacin que no admite ninguna crecimiento canceroso? Sabemos por la biologa que la lnea entre
posible variacin terica en lo que constituye la verdad. Tambin esos dos modelos es muy delgada, y los investigadores mdicos, por
aqu encontramos que no hay verdadero consenso sobre si el resul- su parte, todava no pueden explicar exactamente cmo es que una
tado preferible es la homogeneidad o la heterogeneidad. En reali- cosa se convierte en la otra. podemos nosotros?
dad, la intensidad de las llamadas "guerra de las ciencias" y "gue- Hay otro problema. Si a medida que nos subdividimos los sub-
rra de la cultura" contemporneas es claro testimonio de la grupos fueran todos, por as decirlo, aislacionistas, encerrados en s
profundidad de la divisin que existe en el mundo acadmico en mismos, podramos tener una atmsfera tal vez criticable por ser in-
torno a esta evaluacin. telectualmente paralizante, pero por lo menos desde el punto de vis-
Volvamos los ojos a la .\sociacin Internacional de Sociologa ta organizacional sera bastante viable. Pero no es eso lo que ocurre.
(AlS). Ella misma es el producto de un proceso de diferenciacin de Cuanto ms nos dividimos, ms imperialista parece volverse cada
varios siglos de duracin. Cuando Maquiavelo o Spinoza, o incluso una de las subunidades. En una poca los economistas estaban en
Montesquieu, escriban sus libros, no se consideraban socilogos. una esquina, los socilogos en otra y los historiadores en otra. Se
En realidad, el concepto de "socilogo" no exista. Ms an, ni si- \'ean a s mismos como practicantes de disciplinas s~paradas y dife-
guiera haba todava una distincin clara entre categoras tan am- rentes, con objetos de estudio distintos y claramente definidos, as
plias como "filsofo" y "cientfico". Esta ltima distincin, funda- como sus modos de estudiarlos. Pero hoy los economistas tratan de
mental para el sistema universitario que hemos creado en los explicar cmo funcionan las familias, los socilogos explican trans-
ltimos doscientos aos, fue inicialmente una invencin basada en formaciones histricas y los historiadores explican estrategias em-
182 EL MUNDO DEL SABER DIFERENCIACIN Y RECONSTRUCCIN EN LAS CJE;...CJAS SOCIALES 183

presariales. Les propongo una prueba sencilla: tomen los ttulos de de la seleccin elitista, que conducen a la creacin de grupos de li-
trabajos incluidos en los programas de media docena de congresos te ms pequeos fuera de los comits de investigacin.
internacionales de ciencias sociales de diferentes organizaciones. Ustedes observarn que hasta ahora no he explicado la subdivi-
Mezclen todos los ttulos y pidan a un grupo de cientficos sociales sin por la acumulacin general de saber. sa es una explicacin co-
que identifiquen en qu congreso fueron presentados esos trabajos. mn. Se dice que el saber ha llegado a ser con mucho demasiado
Yo nunca lo he hecho, pero sospecho que un 50 por ciento de res- grande para que una persona sola pueda abarcarlo (presumible-
puestas acertadas sera muchsimo. De n1anera que tenemos una mente a diferencia de lo que ocurra en pocas anteriores), y por lo
cantidad increble de lo que se llama superposicin, que a veces se tanto requiere especializacin. Por supuesto, ha habido una expan-
engalana disfrazndose de difusin de la "interdisciplinariedad". sin del saber acumulado, pero yo quisiera registrar cierto escepti-
Es esto un caso de eficiencia o de ineficiencia? Creo que la misma cismo acerca de si el aumento es tan grande como afirman algunos.
prueba utilizando trabajos presentados en diferentes comits de in- Es una explicacin demasiado fcil y autocomplaciente, y adems es
vestigacin de la AIS en sus congresos presentaran la misma dificul- contradictoria. Si el saber existente en el campo x es tan grande que
tad para identificar el comit en que fueron presentados, quiz no requiere especializacin en x1 y x2 , quin puede saberlo, si presumi-
tan grande como en la primera prueba de identificacin de la su- blemente nadie puede manejar la totalidad de x? O si es que alguna
puesta disciplina. Sin embargo, seguramente habria ttulos quepo- persona de dotes excepcionales puede saberlo, estamos diciendo
dran haber sido presentados en media docena, o incluso una doce- que ]as subdivisiones sern las decretadas por esa persona de dotes
na, de comits de investigacin diferentes. excepcionales? Evidentemente, no es as como funciona. Las perso-
Cul es el origen de esa homogeneidad en medio de la hetero- nas se agrupan en especializaciones y despus, y slo despus, tien-
geneidad? Una respuesta sencilla y estructural es el tamao. En el den a afirmar, sin ninguna prueba real, que fue necesario debido al
mundo de hoy el nmero de investigadores ha crecido enormemen- crecimiento general del saber.
te en Jos ltimos quinientos aos, y en los ltimos cincuenta el cre- Dada la precariedad de la justificacin intelectual de buena par-
cimiento ha sido geomtrico. Esto a su vez tiene dos expresiones ins- te de las que llamamos especializaciones, ha habido mltiples res-
titucionales. Primero, cada investigador individual todava tiene puestas. Una es la respuesta defensiva: el intento de erigir pesadas
que demostrar su originalidad: por lo tanto, cada uno tiene que en- justificaciones tericas y metodolgicas para la autonoma de la es-
contrar un nicho, un enfoque, un rincn reservado o algo. Y pare- pecialidad (ya sea la sociologa en su conjunto o algn sub campo).
cera que no hay suficientes para todos. Por lo cual la caza furtiva se Una segunda respuesta es ir en direccin contraria y emprender
ha convertido en una estrategia de supervivencia generalizada. Sin una bsqueda de temas "transversales". S, dicen algunos, bien pue-
embargo, nadie puede jams admitir que anduvo cazando furtiva- de haber diferentes zonas de imestigacin (por ejemplo, la salud, la
mente en terreno ajeno, porque eso sera prueba de falta de origi- educacin, la religin, etctera), pero hay formas comunes de ana-
nalidad. Por lo tanto, cada uno insiste en que su variante particular lizar esos campos (por ejemplo la teora del conflicto o de la elec-
es significativamente diferente de las variantes de todos los dems. cin racional). Los temas transversales intentan ser universalizantes,
Segundo, a medida que aumenta el nmero de investigadores, au- y en consecuencia homogcnezantes. Sin en1bargo, en trminos de
menta tambin el tan1ao de sus reuniones y stas tienden a hacer- organizaciones, lejos de reducir Ja variedad de nombres de subcam-
se ms difciles de manejar y menos conducentes al intercambio in- pos, en general tienden en cambio a aumentar el nmero de las uni-
telectual. En consecuencia, hay una bsqueda de grupos de menor dades especializadas y sus superposiciones. La tercera respuesta es
tamao. Esto se puede lograr de dos maneras. Una es Ja seleccin la llamada a algo ms que temas transversales, la llamada a la snte-
elitista y la otra la subdivisin democrtica. Las dos cosas han esta- sis. Los proponentes de la sntesis a menudo denigran la realidad
do ocurriendo. Los comits de investigacin de la AIS han tratado y/ o la importancia de las especializaciones, y no slo dentro de las
de ser un caso de la segunda, pero a medida que su tamao aumen- disciplinas, sino entre las ciencias sociales, e incluso en el mundo
ta es posible que descubran en su interior nuevas presiones en pro del saber en su totalidad. Pero, igual que en el caso de los tomas
184 EL MUNDO DEL SABER DlFF.RE:\"CI.-\CI(J:'\ Y RECOX'iTRl'CCH)?\' E:-.J LAS CIL'\(]AS SOCL\LES 185

transversales, cualquiera que sea Ja intencin intelectual, la conse- o tan grande, como estudiar los patrones de interaccin verbal en
cuenci<l organizacional con frecuencia es la creacin de otra espe- 1m telfono policial de emergencia. Es decir, la distincin macro-mi-
cializacin ms. Ya en la dcada de 1920 Scott Fitzgerald. en El gran cro no tiene absolutamente nada que ver con la cantidad de tiempo,
Gatsby. haca bromas sobre el ms estrecho de los especialistas, el de energa y de preparacin anterior necesarias para estudiar bien
hombre de muchas habilidades [well-rounded man]. nuestro propio rincn. Lo macro no es ms grande que Jo micro co-
Entonces, hemos de resignarnos? No nos atrevemos, por razo- mo proyecto de investigacin; es ms grande slo en la definici.n
nes tanto organizacionales como intelectuales. En el aspecto organi- espacio-temporal de los lmites del rincn que vamos a estudiar. Se-
zacional, el impulso a la subdivisin est~ llegando a ser incontrola- gundo, no hay ningn esquema simple que defina cmo podernos
ble. El Consejo de Investigacin de la AIS, igual que organismos delimitar 1~n rincn del universo intelectual. O ms bien hay innu-
similares en otras organizaciones nacionales e internacionales, reci- merables esquemas y ninguno ha alcanzado una hegemona clara
be constantemente solicitudes de creacin de nueYos grupos, que sobre los dems.
con mucha frecuencia parecen "superponerse" a otros ya existentes. Pero tercero, y posiblemente ms importante, esos esquemas cie-
Los grupos nuevos siempre insisten en que son diferentes, a lo que rran tantos temas intelectuales como abren. No es que algunos es-
los grupos ya existentes suelen responder que el tema del grupo ya quemas s<.:an ncfarios y otros virtuosos. En cierto sentido, toda la ac-
existente incluye los intereses de los nuevos solicitantes. A nivel or- tividad acadmica es un proceso de establecimiento de esquemas, y
ganizacional estamos teniendo batallas territoriales, que requieren por lo tanto cerrar alternati\'as es en cierto sentido el objetivo de to-
mucha sagacidad y habilidad diplomtica en los que toman las deci- do saber. Tratamos de demostrar que las cosas funcionan de esta
siones. Y con el paso del tiempo esto slo puede empeorar. Desde manera y no de aqulla. Tratamos de demostrar que esta forma de
luego, podramos aplicar ellaissezjaire: cualquier grupo de determi- alcanzar el saber es mejor que aquella otra forma de alcanzar el
nado nmero de personas est autorizado a formar un comit de in- saber. Todos lo hacemos. Y cuando otros perciben nuestro relativo
vestigacin y darle cualquier ttulo que se le ocurra. O podramos y momentneo xito, dicen que hemos desarrollado un paradigma.
crear una morfologa, como la tabla de los elementos qumicos, y Cuando nos encontramos entre paradigmas rivales, los propo-
decretar que slo sern aceptables los grupos que llenen uno de los nentes del ms fuerte tienden a sostener que es el nico posible, y
espacios vacos. En la prctica, tratamos de seguir una va interme- los proponentes del ms dbil afirman que estn siendo oprimidos.
dia intelectualmente no muy bien definida entre esas dos prcticas Con frecuencia estos ltimos utilizan e] argumento del relativismo
posibles, pero eso a su vez ha dado origen a acusaciones de arbitra- de los paradigmas: todos los paradigmas son igualmente vlidos.
riedad burocrtica. Y tales acusaciones, aunque sean infundadas, Aparte del hecho de que se es un argumento de la debilidad, es
crean disensin organizacional. tambin un argumento en el que nadie cree, menos que nadie los
El problema fundamental, sin embargo, no es organizacional si que lo proponen. Acaso Jos posmodernistas realmente creen que
no intelectual. Estamos en el cami.no organizacional correcto en el positiYismo es simplemente otro punto de vista en un mundo de
trminos de las posibles, o probables, consecuencias intelectuales? perspectivas infinitas? Si es as, no Jo han dicho con mucha cJaridad.
La pregunta es tan antigua como el concepto de educacin. Nadie Yo personalmente creo que hay muchos paradigmas posibles, pe-
duda de que cada uno de nosotros estudia apenas un rinconcito del ro que algunos son ms vlidos, es decir, ms tiles, que otros. Sin
universo intelectual. Y nadie duda de que cada uno de nosotros en- embargo, la utilidad y la validez de los paradigmas dados no son
cuentra til leer y/o hablar con otros que estn estudiando el mis- eternas, y por lo tanto los paradigmas dominantes nunca pueden
mo rincn o rincones cercanos. Sin embargo, hay dos cosas que de- dorm-irse en sus laureles. Siempre tienen que tomar en serio los de-
bernos sea1ar de inmediato. Primero, los rincones se parecen entre safos intelectuales y dedicar tiempo a reexaminar sus premisas b-
ellos co1no lugares de esfuerzos de investigaci.n. No es 1ns o me- sicas a la luz de las crticas serias. Por supuesto, la palabra clave es
nos difcil estudiar lo macro o lo micro. Estudiar la cosmologa del "serias", y la mayora de los defensores del statu quo afirmarn que
universo desde el "big bang" hasta ahora C5 un rincn tan pequei.o, las crticas no .'\011 serias. Pero en muchos casos es evidente que la
186 EL MUNDO DEL SABER DIFERENCIACIN Y RECONSTRLTCCJ()N E:"J LAS C1E:'\'C1AS SOCJA.LES 187
afirmacin de que las crticas no son serias no es ella misma seria. desafo a la validez de los conceptos baconiano-newtonianos de lo
Lo sabemos simplemente examinando la historia del saber acadmi- que constituye ciencia. Por lo menos desde el siglo xvn, el modelo
co: la sabidura recibida ha sido derrocada y sealada como total- newtoniano ha sido el modelo consagrado de la ciencia, por lo me-
mente falsa tantas veces que no es preciso dar ejemplos. Y, sin em- nos hasta la dcada de 1970, cuando por primera vez un reto de
bargo, si examinarnos lo escrito en los momentos inmediatamente gran magnitud alcanz suficiente fuerza organizacional dentro de
antes de que un conjunto de verdades aceptadas se convierta en un la comunidad de las ciencias naturales para hacer del modelo una
conjunto de falsedades rechazadas, casi siempre encontraremos a cuestin abierta, un problen1a interno de la ciencia.
los defensores de la fe llenos de pasin en la defensa de esas verda- Dejar de lado por el momento las cuestiones de la sociologa de
des que en realidad estaban a punto de desplomarse, y de hecho no la ciencia, cmo es que ese desafo se plantea en este momento del
slo llenos de pasin, sino violentos y profundamente intolerantes. tiempo. Y tambin dejar de lado por el momento los mltiples de-
Esta historia debera hacernos detener a pensar. safos a la validez de la ciencia como empresa, porque en mi opi-
Entonces la pregunta que tenemos ante nosotros es si el momen- nin no representan nada nuevo. Son una continuacin del rechazo
to actual tiene o no algo especial con respecto al problema persis- "romntico" de la ciencia que sigui al supuesto divorcio entre la
tente de los paradigmas rivales tal como se reflejan en las estructu- ciencia y la filosofa, la afirmacin de lo particular y de la agencia.
ras del saber. Creo que s lo tiene. Y creo que slo podemos ver lo No es que esos desafos, en su fonna actual, no sean fuertes e inclu-
especial si nos desplazamos ms all no slo de nuestros subcampos so significativos, sino que estn atacando un modelo que se est res-
sino ms all de la sociologa, e incluso ms all de la ciencia social. quebrajando desde adentro. Si hemos de reevaluar el lugar que co-
Creo que estamos viviendo en un momento en que el esquema car- rresponde a la ciencia en las estructuras del saber, primero
tesiano que sostena todo nuestro sistema universitario, y por lo tan- necesitamos tener conciencia clara de la direccin en que vienen
to todo nuestro edificio de especializaciones, est siendo desafiado encaminndose las ciencias naturales.
seriamente por primera vez desde fines del siglo xvm. Creo que ese Todos conocemos bien el Inodelo ne'"'toniano, pero examinemos
desafo conducir en realidad a una considerable reestructuracin sus elementos principales. Afinna que existe un universo realtnate-
institucional en los prximos cincuenta aos. Y creo que es relativa- rial. Afirma que todo lo que existe en ese universo est gobernado
mente urgente que todos nosotros echemos una mirada a las cues- por leyes naturales universales y que la ciencia es la actividad de
tiones epistemolgicas bsicas que se estn debatiendo; es decir, descubrir cules son esas leyes naturales universales. Afirma que la
que levantemos la vista de cada una de nuestras preocupaciones es- nica manera confiable, o til, en que podemos conocer esas leyes
pecializadas a esa preocupacin comn de todos los estudiosos. Por es_por rr:edio de la investigacin emprica, y especficamente que las
supuesto, normalmente no queremos perder tiempo en esas cues- af1rmaoones de saber por autoridades (clericales o laicas) que no
tiones epistemolgicas, que consideramos simplemente como el do- tengan validacin emprica no alcanzan el estatus de saber. Afirma
minio de otro grupo de especialistas. Sin embargo, eso slo es cier- que la investigacin emprica incluye 1nediciones y que cuanto ms
to cuando no hay mucha discusin y estamos operando, por as precisas sean las mediciones mejor ser la calidad de los datos. Afir-
decirlo, normalmente. Pero hoy la discusin sobre las premisas in- ma que es posible inventar dispositivos de medicin, que siempre es
discutidas ha llegado a ser aguda e importante, y en ese sentido no posible perfeccionarlos, y que no hay ninguna razn intrnseca por
vivimos tiempos normales. la que no podamos llegar algn da a mediciones de precisin cua-
El desafo ms fundamental y original a la cultura bsica que sub- si perfectas.
yace en el trabajo de la mayora de los socilogos, y por supuesto Y esto no es todo. Afirma que la expresin ms adecuada de las
tambin de la mayora de los otros cientficos sociales (y de hecho leyes naturales es la expresin ms simple que cubre el mayor n-
de todos los estudiosos), es un desafo que ha sido largamente igno- mero de fenmenos naturales. Por ltilno, deberamos ser ~apaces
rado por los socilogos, o al menos tratado como si fuera una revi- de expresar todo el saber en una sola ecuacin. Afirma que las tra-
sin menor y marginal de premisas de pensamiento aceptadas. Es el yectorias de la mayora de los fenmenos naturales son lineales y
188 EL ~Jl ~DO DEL SABER DIFf.RENClAClN Y RECO:\'STRl:CCJ:.: E?\! LAS CIE:'-lCJAS SOCIALES 189
que esas trayectorias siempre tienden a regresar al equilibrio. Afir- De esto no extrae un rechazo de Ja ciencia, sino la necesidad de
ma (y esto es lo ms djfl de entender a primera vista) que todas que la ciencia enuncie un mens~e ms universal. No es que los equi-
las leyes son matemticamente "rc\ersihles", lo que significa que el librios no existan, sino que son fenmenos excepcionales y transito-
tiempo es irrelevante para la comprensin de los procesos natura- rios. Todas las estructuras con el tiempo se mueven alejndose del
les. En consecuencia, sl conocemos una ley y conocemos las Barna- equilibrio. "Lo subjetivo surge de todo, a la vez que forma parte de
das condiciones iniciales, podemos predecir o posdecir cuJ ser o ese todo" (p. 68). La flecha del tiempo es el elemento comn del
fue la ubicacin y medicin de cuaJquier proceso en el futuro o en universo. El tiempo hace que todo envejezca en la misma direccin,
el pasado. Finalmente, afirma que cualquier proceso que parezca pero a la vez lo diferencia todo. La evolucin es mltiple. La proba-
comportarse de otro modo en realidad no lo hace. Lo que estamos bilidad no es una forma menor de la verdad, el pis aller porque so-
observando es consecuencia de nuestra ignorancia de cmo funcio- mos ignorantes: es la nica Yerdad cientfica que existe. La probabi-
na realmente el proceso, y cuando tengamos instrumentos ele medi- lidad deriva del hecho de que siempre hay nuevas soluciones
cin ms perfeccionados llegaremos a] conocimiento de un proce- estadsticas de ecuaciones dinmicas. Las interacciones dentro de
so conforme a aquellas premisas. Jos sistemas son continuas, y esa comunicacin constituye la irrever-
.-\hora tomemos un resumen muy reciente de Ilya Prigogine del sibilidad del proceso, cr-eando correlaciones cada vez ms numero-
conjunto alternativo de supuestos que a veces se Barna la ciencia de sas. No slo los humanos; la materia tiene memoria.
la complejidacL 1 l afirma bsicamente dos cosas. La ciencia est en Por lo tanto, junto con la experiencia de la repeticin, los huma-
transicin hacia tma nueva forma de racionaJidad basada en la com nos tienen una segunda experiencia, la de la creatividad. Esas dos
plejidad, una racionalidad que va ms all de la racionalidad del de- experiencias no son incompatibles ni son materia de eleccin. Te-
terminismo y por lo tanto de un futuro que ya est decidido. Y el nemos las dos experiencias, y las dos experiencias son parte de la
hecho de que el futuro no est detern1inado es una fuente de espe- realidad. La ciencia, en su forma ms un\'ersal, tiene que ser la bs-
ranza bsica. queda del "pasaje estrecho" entre lo determinado y lo arbitrario.
En lugar de la omnipresencia de la repeticin, la estabilidad y el Me parece que ]as implicaciones para la ciencia social son eviden-
equilibrio, que era la visin de la ciencia clsica, la ciencia de la tes. La distincin entre las epistemologas nomottica e idiogrfica,
complejidad ve por todas partes inestabilidad, evolucin y fluctua- el gran Methodenstreit, desaparece. O ms bien, esta lectura de la
ciones, no slo en la escena social sino en los procesos ms funda- ciencia hace insostenible la visin nomottica (como es lgico, ya
tnentalcs de la escena natural. Prig(>gine define esto como eJ pasa- que la visin nomottica se basaba en las premisas newtonianas ),
je de un universo geomtrico a un uni\'erso narrativo, donde el pero tambin hace insostenible la visin idiogrfica, porque preci-
problema central es el del tiempo. Por lo tanto, la naturaleza y los samente los rasgos que la epistemologa idiogrfica sealaba como
seres humanos no estn separados, y mucho menos son extraos su justificacin ahora deben residir en la actividad cientfica misma,
entre s. Esto, sin embargo: no es asf porque los humanos operen en incluso en el propio santuario de la fsica. Plantea preguntas sobre
relacin con la naturaleza en trminos de las descripciones de la qu entendemos por orden, y por lo tanto por racionalidad, sin su-
ciencia clsica, sino precisamente por la razn contraria, que la na- gerir que vivimos en un universo anrquico y sin sentido. PJantea
turaleza opera en trminos de las descripciones que utilizamos nor- preguntas sobre el propio objetivo de precisin y sobre la presunta
mahnente para los humanos. correlacin entre precisin y validez (o siquiera confiabilidad) Plan-
tea preguntas sobre si algo puede o podra jams ser vaJorativamen-
1
Todas estas afirmaciones provienen de 1Iya Prigogine, "La fin de la certitude", te neutro, a la \ez que mantiene el principio de que la comunicacin
en E. R. Larrcta (ed.), Reprsentation e! complrxiti, Ro de Janeiro, Educam/l'NES realmente existe y por lo tanto algunas afirmaciones son ms vli-
CO/ISSC, 199i, pp. Gl-84; todas las citas subsecuentes provienen de esa obra. El tra- das que otras.
bajo de Prigogine fue presentado en un coloquio convocado por la Senior Board del
lnternational Social Scicnce Council, en conjuncin con otros. para discutir las im-
Es como si estuviramos demoliendo el edificio en el que hemos
plicaciones de la obra de Prigogine p<lra las cicnfias sociales. vivido ya alrededor de cuatrocientos aos, mientras que a] mismo
190 EL MF''DO DEL SABER

tiempo tratamos de construir nuevos pilares que sostengan algn ti- 11. EL EUROCENTRISMO Y SUS AVATARES
po de techo sobre nuestras cabezas, metafricamente uno ms Los dilemas de la ciencia social*
abierto a la luz que el anterior. No sorprende que Prigogine afirme
que la ciencia est apenas en sus comienzos. La ciencia social, que
es el intento de estudiar el sistema ms complejo de todos, se con-
vierte no slo en la reina de las ciencias sino en la ms difcil de las
ciencias. Pero tambin se convierte en la escena de la que se extrae-
rn en adelante las verdades epistemolgicas de la ciencia (incluso La ciencia social ha sido eurocntrica durante toda su historia insti-
de las ciencias naturales). tucional, lo que significa desde que hay departamentos que ensean
Estamos preparados para ese papel es telar? Yo dira que estamos ciencia social en {os sistemas universitarios. Esto no debe sorpren-
lejos de ello. Porque muchos de nosotros estn cavando tneles hacia der en absoluto. La ciencia social es un producto del sistema mun-
adentro en lugar de explorar hacia el exterior. La "crisis" de la conti- dial moderno, y el eurocentrismo es parte integrante de la geocul
nua divisin en nuevas especialidades que cada vez se supe1 ponen tura del mundo moderno. Adems, como estrurtnra institucional,
ms a otras divisiones transversales quizs no sea un signo de prdi~ la ciencia social se origin en gran parte en Europa. Aqu estar em
da de funcin o de viabilidad, sino ms bien signo ele! derrumbe de pleando el trmino "Europa" como expresin ms cultural que car
viejas estructuras bajo el peso de los epiciclos que hemos venido cons togrfica; en este sentido, en la discusin acerca de los ltimos dos
truyendo porque no estbamos dispuestos a reconocer el fin de la era siglos, nos referimos principal y conjuntamente a Europa occidental
newtoniana. podremos derribar tambin la vit:ja estructura de la y N orteamrica. En realidad, las disciplinas de la ciencia social, por
ciencia social mientras simultneamente construimos nuevos pilares lo menos hasta 1945, estaban ubicadas en su abrumadora mayora
para algn tipo de techo? Y ese hecho, (estar limitado a la ciencia so- en apenas cinco pases: Francia, Gran Bretai.a, Alemania, Italia y Es-
cial solamente o ms bien induir un mundo nico de saber reunido tados Unidos. An hoy, pese a la difusin global de la ciencia social
que no conoce divisin entre los humanos y la naturaleza, ni divorcio como actividad, en todo el mundo la gran mayora de los cientficos
entre filosofa y ciencia, ni separacin entre la bsqueda de la \'erdad sociales sigue siendo europea. La ciencia social surgi en respuesta
y la bsqueda de lo bueno? iPodemos impensar la ciencia social mien- a problemas europeos, en un momento de la historia en que Euro~
tras reconstruimos las estructuras del saber? pa dominaba todo el sistema mundial. Era prcticamente inevitable
Yo no lo s. En realidad, la ciencia de la complejidad nos dice que que su eleccin de su tema de estudio, su teorizacin, su metodolo-
nadie puede saber. Pero podemos intentar. En la medida en que nos ga y su epistemologa reflejaran las condiciones del crisol en que
proponemos semejante tarea intelectual, qu implica eso para fue formulada.
nuestras estructuras organizacionales? Como mnimo, que debe~ Sin embargo, en el periodo transcurrido desde 1945, la descolo-
mos reinterpretar los lmites organizacionales y burocrticos con nizacin de Asia y frica, ms el marcado momento de la concien-
gran flexibilidad y que debemos estimular la colaboracin inteligen cia poltica de todo el mundo no europeo, han afectado e] mundo
te en todas partes. Tal vez algn da, cuando nos hayamos abierto lo del saber tanto como han afectado la poltica del sistema mundial.
suficiente, y reconstruido el mundo del saber lo suficiente, podre- Una diferencia importante, hoy y desde hace ya alrededor de trein
ntos cerrar de nuevo por un nito y hablar de "disciplinas" y especia- ta aos por lo menos, es que el "eurocentrismo" de la ciencia social
lizaciones. Pero ste no es el momento. Abrirnos, individual y colec- ha sido atacado, seriamente atacado. Por supuesto, el ataque funda-
tivamente, no es una opcin; es la estrategia mniina para la mentalmente est justificado, y no cabe duda de que si la ciencia so-
supervivencia y la relevancia inteJectual. cial ha de hacer algn progreso en el siglo XXI, debe superar elle-
* Discurso principal en el coloquio regional de Asia oriental de la Asociacin In-
ternacional de Sociologa. "El futuro de la sociologa en Asia orienlal', 22-23 de no-
viembre de 1996, Sel, Corea.

[191]
192
EL ~fL!NDO DEL SABER EL EUROCENTRISMO Y SCS A\:-\T\RES 19~

gado eurocntrico que ha distorsionado sus anlisis y su capacidad definir con cuidado esos trminos y averiguar si fueron realmente
de enfrentar los problemas del mundo contemporneo. Pero si he- los europeos quienes lanzaron la que escojamos de esas noYedades.
mos de hacerlo debemos examinar cuidadosamente qu es lo que y si es as, cundo fue exactamente. . .. /
constituye el eurocentrismo, porque cotno \'(Tetnos es un monstruo Pero aun cuando estuviramos de acuerdo en la defmKIOn ;. en
con cabezas de hidra y tiene n1uchos aYatares. No ser fcil matar la fecha, y en consecuencia, por as decirlo, en la realidad del fen-
rpidamente al dragn. En realidad, si no tenemos cuidado, cuan~ meno, de hecho hemos explicado muy poco. Porque despus tene
do tratamos de combatirlo podramos de hecho criticar el eurocen- mos que explicar por qu fueron los europeos, y no otros, los que
trismo empleando premisas eurocntricas, y con ello reforzar su do- inauguraron el fenmeno especfico, y por qu lo hi.cier_on en de~er
minio en la comunidad de estudiosos. minado momento de la historia. Al buscar esas exphcaoones, el Ins-
tinto ha impulsado a la mayora de los estudiosos a remontarse en
Hay por lo menos cinco maneras diferentes en que se ha dicho que la historia hasta los presuntos antecedentes. Si en el siglo X\m. o en
la ciencia socia] es euro cntrica. No constituyen un conjunto de ca- el XVI, los europeos hicieron x, se dice que fue probablemente por-
tegoras lgicamente coherente, porque se superponen en formas que sus antepasados (o sus antepasados atribuidos, porque la des-
poco claras. Sin embargo, podra ser til examinar lo que se afirma cendencia puede no ser tanto biolgica como cultural, o pre~unta
en cada una de ellas. Se ha sostenido que la ciencia social expresa mcnte cultural) hicieron, o fueron, y en el siglo XI, o en el siglo \'
su euroc~ntrismo en l] su historiografa, 2] el parroquialismo de su a.C., o incluso ms atrs. Todos recordamos mltiples explicaciones
universalismo, 3] sus supuestos acerca de la civilizacin (occiden- que, una vez que han establecido o por lo menos afirmado determi-
tal), 4] su orientalismo y 5] sus intentos de imponer la teora del pro- nado fenmeno que ocurri entre el siglo XVI y el XIX, proceden a
greso.
remontarse a diversos puntos anteriores del pasado europeo en bus-
Historiografa. Es la explicacin del predominio europeo en el ca de la variable verdaderamente determinante.
mundo moderno en virtud de reaJizacones especficamente euro- Hay aqu una premisa que no est realmente oculta, pero. que por
peas. La historiografa es probablemente fundamental para las otras mucho tiempo no fue discutida. La premisa es que cualqmera que
explicaciones, pero tambin es la variante ms evidentemente inge- sea la novedad de que se considera responsable a Europa entre los
nua y cuya validez es ms fcil de cuestionar. Es indiscutible que en siglos XVI y XIX, esa novedad es algo bueno, algo de lo que Europa
los ltimos dos siglos los europeos han estado sentados en la cima puede estar orgullosa y que el resto del mundo debe enVJdiar, o For
del mundo. Colectivamente han controlado los pases ms ricos y de lo menos apreciar. Esa novedad es percibida como una reahzacton,
mayor podero militar. Han disfrutado de la tecnologia ms avanza- v numerosos ttulos de libros dan fe de ese tipo de evaluacin.
da y fueron los principales creadores de esa tecnologia avanzada. Es- ' Me parece que no existe mayor duda de que la historiografa real
tos hechos son en general indiscutidos y de hecho sera difcil cues- de la ciencia social mundial ha expresado en alto grado esa percep-
tionarlos en forma plausible. El problema es qu es lo que explica cin de la realidad. Esa percepcin, por supuesto, puede ser cues-
esa diferencia en podero y ni,el de vida con el resto del mundo. Un tionada en varios aspectos, y eso se ha venido haciendo cada \'CZ
tipo ele respuesta es que los europeos han hecho algo meritorio y di- ms en las ltimas dcadas. Se puede mestionar la exactitud del
ferente de los pueblos de otras partes del mundo. Es a eso a lo que cuadro de lo que ocurri en Europa y en el mundo en su conjunto
se refieren los estudiosos que hablan del "milagro europeo" 1 Los entre los siglos XVI y XIX. Ciertamente se puede cuestionar la plausi_-
europeos inauguraron la revolucin industrial o crecimiento soste- bilidad de los presuntos antecedentes culturales de lo que ocurno
nido, o iniciaron la modernidad, o el capitalismo, o la burocratiza- en ese periodo. Se puede implantar la historia de los siglos XVI a XIX
cin, o la libertad individual. Por supuesto, despus tendremos que en una duracin ms larga, desde varios siglos ms larga hasta de-
cenas de miles de aos. Los que hacen eso generalmente estn sos-
1
E. J. Jones, The Eumpean Miracle: Environment, Economics, and Geopolitics in the teniendo que las "realizaciones" europeas de los siglos XVI a XIX re-
llistOT)' of E1i.rop(' nnd Asia, Cambridge, Cambridge University Press, 1981. sultan as menos notables, ms similares a una variante cclica o
194 EL MUNDO DEL SABER EL EUROCENTRIS:\10 Y SUS :\\:~TARES
195

n1enos cmno logros que puedan acreditarse principalmente a Euro- explican el con1portamiento humano, y cualesquiera hiptesis que
pa. Por ltimo, se puede aceptar que las novedades son reales, pero pudieran verificar se consideraban vlidas a travs del tiempo Y e]
argmnentar que constituyeron una realizacin no tanto positiva co- espacio. El pcrsom~e del estudioso se consideraba irrelevante, pues-
mo negativa. to que los estudiosos operaban como analistas valorativamente neu-
Este tipo de historiografa revisionista suele ser persuasiva en los trales. Y el sitio de la evidencia emprica poda ser prcticamente ig-
detalles y ciertamente tiende a ser acumulativa. En cierto punto ]a norado, a condicin de manipular los datos correctamente, puesto
denuncia, o la desconstruccin, puede llegar a cubrirlo todo y es po- que se consideraba que los procesos eran constantes. Sin embargo,
sible que arraigue una contrateora. Esto es, por ejemplo, lo quepa- las consecuencias no eran demasiado diferentes en el caso de los es-
rece estar ocurriendo (o haber ocurrido ya) con la historiogra!Ia de tudiosos cuyo enfoque era ms histrico e idiogrfico, a condici~n
la Revolucin francesa, donde la Jlamada interpretacin social que de aceptar la existen da de un modelo subyacente de desarrollo his-
haba dominado la literatura durante por lo menos un siglo y me- trico. Todas las teoras de etapas (tanto la de Comte como las de
dio fue cuestionada y en cierta medida derribada en los ltimos Spencer o Marx, por dar slo unos pocos nombres de una lista muy
treinta aos. Ahora estamos probablernente entrando en un supues- larga) eran principalmente .reor~zaciunes de 1~- que se ha llamado la
to ,in~ e paradigmtico similar en la historiografa bsica de la mo- interpretacin whig de la htstona, la presunoon de que el presente
dernidad. es el mejor momento que ha existido nunca y de que el pa:ado co?-
Sin embargo, siempre que se produce un viraje de ese tipo debe- dt:Yo inevitablemente al presente. Y hasta la escntura h1stor~ca ~as
ramos respirar hondo, dar un paso atrs y evaluar si las hiptesis empirista, por mucho que proclamara su horror de la teonza;1on,
a1ternativas son en realidad ms plausibles, y sobre todo si efectiva- tendera sin embargo a refl~jar subconscientemente una teona de
mente rompen con las premisas subyacentes esenciales de las hip- etapas subyacente. . .
tesis antes dominantes. sa es la cuestin que quiero plantear en re- Pero tanto en la forma ahistrica de tiempo reverstble de los cren-
lacin con la historiografa de las presuntas realizaciones europeas tfkos sociales nomotticos como en la forma de la diacrnica teo-
en el Inundo tnoderno. Ahora est siendo atacada. Qu es lo que ra de etapas de los historiadores, la ciencia social europea e~~ re-
se propone como sustituto? y cun diferente es en realidad ese sus- sueltamente universalista en su afirmadn de que lo que ocurno en
tituto? Pero antes de enfrentar esa gran cuestin debemos examinar Europa entre Jos siglos XVI y XIX representaba un patr? que era
otras de las crticas al eurocentrismo. aplicable en todas partes, ya sea porque era una reahzacwn progre-
Universalismo. El universalistno es la visin de que existen verda- siva de la humanidad que era irreversible o porque representaba la
des cientficas que son vlidas a travs de todo el tiempo y el espa- satisfaccin de ]as necesidades bsicas de la humanidad por la elimi-
cio. EJ pensamiento europeo de Jos ltimos siglos ha sido en su illa- nacin de los obstculos artificiales a su reaEzacin. Lo que se vea
yor parte fuertemente universalista. Fue la era del triunfo de la ahora en Europa era no slo bueno sino el rostro del futuro en to-
ciencia como actividad de saber. La ciencia desplaz a la filosofa das partes.
como modo de saber prestigioso y rbitro del discurso sociaL La Las teoras universalizantes siempre han sido atacadas con base
ciencia de la que estamos hablando es la newtoniano-cartesiana. Sus en que la situaCin particular en un tiempo y lugar ~articulan~s no
premisas eran que el mundo est regido por leyes determinjstas que pareca ajustarse al modelo. Tambin siempre ha habtdo ~stu,diosos
adoptaban la forma de procesos de equilibrios lineales y que al afir- que sostienen que las generalizaciones universales son Intnnseca-
mar esas leyes como ecuaciones universales reversibles, s]o necesi- mente imposibles. Pero en los ltimos treinta aos. se ~a lan~ado
tbamos conocer adems un conjunto de condiciones iniciales para contra las reorias universalizantes de las modernas oenoas sooales
poder predecir el estado del sistema en cualquier momento del fu- un tercer tipo de ataque. Se ha afirmado que esas .teora~ supuesta-
turo o del pasado. mente universales no son en realidad tmiYersales, smo mas bten una
Lo que esto significaba para el saber social pareca claro. Los presentacin del patrn histrico occidental como si fuera univer-
cientficos sociales podan descubrir los procesos universales que saL Hace algn tiempo Joseph Needham seal como el "error fun
196 EL MUNDO DELS.\BI-:R El. ELROCEXfRJS\10 Y Sl'S :\\:-\T:\RES 197
damental del eurocentrismo ... el postulado tcito de que la ciencia siempre en partes del mundo no occidentales, era en nombre de
y la tecnologa modernas, que de hecho arraigaron en la Europa del t'sos Yalores de la ciYilizacin que afirmaban ese derecho.
Renacimiento, son universales, y de que de ah se sigue que todo lo Esa escala de Yalorcs, como quiera que los designemos -valores
europeo lo es" .2 ciYiiizados, Yalores seculares-hun1anistas, valores modernos-, per-
As, la ciencia social ha sido acusada de ser eurocntrica en la me- n1ea Ia ciencia social. como era de esperar, puesto que la ciencia so-
dida en que era particularista. Ms que eurocntrica se deca que cial es un producto del mismo sistema histrico que ha elevado esos
era sumamente parroquial. Eso dola en lo vivo, porque la ciencia valores al pinculo de una jerarqua. Los cientficos sociales han in-
social moderna se enorgulleca especficamente de haberse elevado cmporado esos valores a sus definiciones de los problemas (los pro-
por encima del nivel parroquial. En la medida en que la acusacin blemas sociales, los problemas intelectuales) que consideran que va-
pareca razonable, era mucho ms fuerte que afirmar simplemente le la pena estudiar. Han incorporado esos valores en los conceptos
que las proposiciones universales toda\'a no haban sido formula- que han i1wcntado para anJ.lizar los problemas y en los indicadores
das de manera que pudiera dar cuenta de todos los casos. que utilizan para medir los conceptos. Sin duda, la n1ayora de los
Civilizacin. La civilizacin hace referencia a una serie de carac- cientficos sociales han insistido en que trataban de no ser valorati-
tersticas sociales que se contrastan con ci primitivismo o Ia barba- Yos, en la medida en que afirmaban que no estaban leyendo mal o
rie. La Europa moderna se consider a s misma algo ms que una distorsionando intencionalmente los datos debido a sus preferen-
"civilizacin" entre muchas; se consider "chilizada" (en forma ni- cias sociopolticas. Pero no ser valoratiYo en ese sentido no signifi-
ca o por lo menos especial). Qu es lo que caracterizaba ese estado ca que todos los valores, en el sentido de decisiones sobre la iml?or-
de ser civilizado no es algo sobre lo que haya habido consenso evi- tanda histrica de los fenn1enos observados, estn ausentes. Este
dente, ni siquiera entre los europeos. Para algunos, la civilizacin es, por supuesto, el argumento central de Heinrich Rickert (1913)
era parte de la "modernidad", es decir del adelanto de la tecnologa sobre la especificidad lgica ele lo que l llama "las ciencias cultura-
Y el aumento de la productividad as como de la creencia cultural les".' No pueden ignorar Jos "ya]ores" en el sentido de estimar la
en la existencia del progreso y el desarrollo histrico. Para otros, ci- significacin social.
vilizacin significaba Ia creciente autonoma del "individuo" frente Ciertamente los supuestos occidentales y cientficos acerca de la "ci-
a todos los dems actores sociales -la familia, la comunidad, el es- Yilizacin" no eran enteramente impenetrables al concepto de la
tado, las instituciones religiosas. Para otros, civilizacin significaba multiplicidad ele las ''ciYiiizaciones". Cada vez que alguien plantea-
un comportamiento no brutal en la vida cotidiana, buenos modales ba 1a cuestin del origen de Ios valores civilizados, cmo fue que
s~c-iales en el sentido ms amplio. Y para otros ms, civilizacin sig- aparecieron originalmente (por Io menos segn se sostena) en el
nificaba la declinacin o el estrechamiento de los lmites de la vio- mundo occidental moderno, la respue~ta casi inevitablemente
lencia legtima y el ensanchamiento de la definicin de crueldad. Y consista en que era producto de tendencias antiguas y nicas del
por supuesto, para muchos, la civilizacin inclua combinaciones de pasado del mundo occidental, descritos alternativamente como le-
varias o todas esas caractersticas. gado de la antigedad y/o de la Edad Media cristiana, legado del
Cuando los colonizadores franceses en el siglo XIX hablaban de la n1undo hebreo o una combinacin de ambos legados, esto ltimo a
mission civilisatrice, lo que queran decir era que, por medio de la veces rebautizado y reespecificado como herencia judea-cristiana.
conquista colonial, Francia (o ms en general Europa) impondra a A este conjunto de supuestos sucesivos se pueden hacer y se han
los pueblos no europeos los valores y las normas incluidos en esa hecho muchas objeciones. Se ha cuestionado que el mundo moder
definicin de civilizacin. En la dcada de 1990, cuando en los pa- no, o el mundo moderno europeo, s~a civilizado justamente en el
ses occidentales varios grupos hablaban del "derecho a intervenir" !->entido en que Ia palabra se usa en el discurso europeo. 1-Iay una
en situaciones polticas en diferentes partes del 1nundo, pero casi

2
" Heinrich Rickcn. The Umits of Concept Formation in the Ph:vsical Sciences, Cam-
Cit. en Anouar .-\bctcl-.\bkk, J.a dialectiql/(' .soriale, Pars, Seuil, 1972, p. 89. hri(~~e.Cambridge University Prcss.19R6 (191:~)-
198 EL MUNDO DEL SABER EL EUROCENTRISMO Y SUS A\1\TARES 199

respuesta notable de Mahatma Gandhi, quien cuando alguien le cidenta1es. Es eJ reverso del concepto de "civilizacin" y ha pasado
pregunt qu pensaba de la civilizacin occidental respondi: a ser un tema de primera importancia en la discusin pblica a par-
"Creo que sera una buena idea." Adems, la afirmacin de que los tir ele los escritos de Anouar Abdel-Malck v Edward Said. 4 El orien-
valores de la antigedad griega y romana o del antiguo Israel eran talismo era un timbre de honor hasta hac no mucho tiempo. 5 El
ms conducentes a la construccin de las bases de los llamados va- orientalismo es un modo de saber que afirma tener sus races en la
lores modernos que los de otras civilizaciones antiguas tambin ha Edad Media, cuando algunos monjes cristianos intelectuales se pro-
sido cuestionada. Y por ltimo, no es evidente de por s que la Eu- pusieron comprender mejor las religiones no cristianas, aprendien-
ropa moderna pueda afirmar plausiblemente que Grecia y Roma an- do sus lenguas y leyendo cuidadosamente sm textos religiosos. Por
tiguas, por un lado, o el antiguo Israel, por el otro, sean las fuentes supuesto, se basaban en la premisa de la verdad de la fe cristiana y
de su civilizacin. De hecho ha habido un prolongado debate entre ~a deseabilidad de convertir a los paganos, pero t01naban en serio

los que vean los orgenes culturales alternativamente en Grecia y en esos textos como expresiones, por pervertidas que fuesen, de la cul-
Israel, en el que cada lado negaba toda plausibilidad a la alternati- tura humana.
va, y la existencia misma de ese debate arr0_ja dudas sobre la plausi- Cuando el orientalismo fue secularizado en el siglo XIX, la fOrma
bilidad de la derivacin. de la actividad no cmnbi mucho. Los orienta1islas continuaron
En todo caso, quin argumentara que Japn puede contar en- aprendiendo las lenguas y descifrando los textos. En el proceso, si-
tre sus antecesores a las antiguas civilizaciones de la India con base guieron dependiendo de una visin binaria del mundo sociaL Sus-
en que fue all donde se origin el budismo, que lleg a ser una par- tituyeron parcialmente la distincin entre cristianos y paganos por
te central de la historia cultural del Japn? Acaso Estados Unidos la distincin entre occidentales y orientales, o modernos y no mo~
contemporneo est tns cerca, cu1turalmente, de la antigua Grecia, dernos. En las ciencias sociales surgi toda una lnea de polaridades
o Roma, o Israel, que el Japn de las civilizaciones indicas? Despus clebres: sociedades militares y sociedades industriales, Gemeinschaft
de todo, se podra sostener que el cristianismo, lejos de representar y Gesellschaft, solidaridad mecnica y solidaridad orgnica, legitima-
continuidad, marc una ruptura decisiva con Grecia, Roma e Israel. cin tradicional y legitimacin racional~legal, esttica y dinmica.
De hecho Jos propios cristianos, hasta el Renacimiento, sostenan En general, esas polaridades no se relacionaban directamente con
precisamente eso. y acaso la ruptura con la antigedad no es has- la literatura sobre eJ orientalismo, pero no debemos o1v idar que
ta hoy parte de la doctrina de las iglesias cristianas? una de las primeras de esas polaridades fue la de Henry Maine en-
Sin embargo, hoy la esfera en que la discusin acerca de los valo- tre estatus y contrato, y que se basaba explcitamente en una com-
res ha pasado al primer plano es Ja esfera poltica. El primer minis- paracin de los sistemas legales hind e ingls.
tro Mahathir de Malasia fue muy especfico al afirmar que los pa- Los orientalistas se vean a s mismos como personas que expre-
ses asiticos pueden y deben "modernizarse" sin aceptar algunos o saban diligentemente su apreciacin simpatizante de una civiliza-
ninguno de los valores de la civilizacin europea. Y sus opiniones cin no occidental consagrando sus vidas aJ c~tudio erudito de tex-
han hallado amplio eco entre otros dirigentes asiticos. El debate so- tos a fin de comprender (verstehen) la cultura. La cultura que
bre los "valores" tambin ha llegado a ser central dentro de los pro- comprendan de esa manera era por supuesto un constructo, un
pios pases europeos, especiahnente (pero no nicatnente) en Esta- constructo social de alguien procedente de olra cultura. Lo que
dos Unidos, en la forma de debate sobre el "multiculturalismo". ahora se ataca es la validez de esos constructos, en tres niveles dife-
Esta versin del debate actual sin duda ha tenido una enorme inci- rentes: se dice que los conceptos no cuadran con la realidad emp-
dencia en Ja ciencia social institucionalizada, con el florecniento rica; que abstraen demasiado y as suprimen Ja variedad emprica; y
de estructuras dentro de los grupos de estudiosos universitarios que 4 A. Abdel-Malek, La dialectique sociale, cil., Edward Said, Ori('ntalism, Nueva York,
niegan la premisa de la singularidad de algo llamado civilizacin. Pamheon Books, 1978.
Orientalismo. El orientalismo hace referencia a una afirmacin es- 5 Vase Wilfred Cantwell Smith, "The Place of Oriental Studies in a UniYersilv ..

tilizada y abstracta de las caractersticas de las civilizaciones no oc- Diogmes 16(1956), pp.l06-lll. '.
200 EL \llJNDO DEL SABER EL EUROCENTRISMO ':{SUS AVATARES 201
que son extrapolaciones de prejuicios europeos. Coleman sobre el sistema educacional estadunidense. Despus de la
Sin embargo. el ataque al orientalismo fue ms bien un ataque segunda guerra mundial, el "desarrollo de los pases subdesarrolla-
contra los estudios mal hechos. Y fue tambin una crtica de las con- dos" era un tema que justificaba la participacin de cientficos so-
secuencias polticas de esos conceptos de la ciencia social. Se dijo ciales de todas las persuasiones polticas en 1a reorganizacin social
que el orientalismo legitimaba la posicin dominante ele Europa, y y poltica del mundo no occidental.
que en realidad desempeaba una parte importante en la caparazn El progreso no slo se daba por sentado o se analizaba: tambin
ideolgica del papel imperial de Europa dentro del marco del siste- se impona. Esto posiblemente no difiere mucho de las actitudes
ma mundial moderno. El c\taque al orientalismo se vincul con el mencionadas antes bajo el ttulo de "civilzacin". Lo que es necesa-
ataque gene1al a la reificacin y se ali a los mltiples esfuerzos de rio subrayar aqu es que en la poca en que la civilizacin empez
desconstruir }as narraciones de ]a ciencia sociaL En realidad se ha a ser una categora que haba perdido su inocencia y provocaba des-
sostenido que tanto algunos intentos no occidentales de crear un confianza (esencialmente despus de 1945), el progreso como cate-
contradiscurso de "occidentalismo" como, por ejemplo, "todos los gora sobrevivi y result ms que adecuada para suplantar a la ci-
discursos de lite de antitradicionalismo en China, desde el movi- vilizacin, ya que ola un poco mejor. La idea de progreso al parecer
miento del 4 de mavo hasta la manifestacin estudiantil de la plaza oper como el ltimo reducto del eurocentrismo, fa posicin de re-
Tienanmen, han sido extensamente orientalizados" ,6 con lo que serva.
apoyaran el orientalismo en lugar de soca~:arlo. Desde luego, la idea de progreso siempre ha tenido crticos con-
Progreso. El progreso. su realidad, su inevitabildad, fue un tema servadores, aunque se puede decir que el vigor de su resistencia dis-
bsico de la Ilustracin europea. Algunos lo encuentran en la filo- minuy en forma espectacular en el periodo 1850-1950. Pero por lo
sofa occidental desde sus orgenes. En todo caso, lleg a ser el menos desde 1968 los crticos de la idea de progreso han resurgido
punto ele vista de consenso en la Europa del siglo XIX (y sigui sin- con renovado vigor entre los conservadores y con una fe recin des-
dolo durante la mayor parte del XX tambin). La ciencia socia}, tal cubierta en la izquierda. Sin embargo hay muchas maneras diferen-
con1o se construy, estaba profundamente n1arcada por ]a tema del tes de atacar la idea de progreso. Se puede afirmar que lo que se ha
progreso. llamado progreso es un progreso falso pero que existe un progreso
El progreso pas a ser la explicacin subyacente de la historia del verdadero, sosteniendo que la versjn de Europa era un autoenga-
mundo y la racionalidad de casi todas las teoras de etapas. Ms o o un intento de engaar a otros. O se puede decir que no puede
an, pa; a ser el motor de casi toda la ciencia social aplicada. Se existir el progreso debido al "pecado original" o al ciclo eterno de
deca que estudibamos la ciencia social a fin de entender mejor el la humanidad. O se puede sugerir que Europa en efecto ha conoci-
mundo social, porque entonces podramos acelerar el progreso en do el progreso pero que ahora est tratando de impedir que los fru-
todas partes (o por lo menos contribuir a eliminar obstculos en su tos del progreso lleguen al resto del mundo, como han sostenido al-
camino) con ms saber y seguridad. Las metforas de la evolucin gunos criticas no occidentales del movimiento ecologista.
o del desarrollo no eran solamente intentos de describir: tambin En todo caso, lo que est claro es que para muchos la idea de pro-
eran incentivos para prescribir. La ciencia social pas a ser el con- greso ha quedado etiquetada como una idea europea, y por lo tan-
sejero (o la ser\'idora?) de los creadores de poltica, del panptico to ha sido incluida en el ataque general al eurocentrismo. Sin em-
de Bentham al Verein fr Sozialpolitik, al Beveridge Report e innume- bargo, ese ataque nmchas veces se vuelve bastante contradictorio
rables comisiones gubernamentales, a la serie de la UNESCO sobre el por los esfuerzos de otros no occidentales de apropiarse el progre-
racismo en la posguerra, a las sucesivas investigaciones de James so para parte o todo el mundo no occidental, sacando del cuadro a
Europa, pero no al progreso.
6 Xiaomei Chen, ~occidentalism as a Counterdiscoursc: "He Shang' in Post-Mao

China'', Critica[ Inquiry> 18, nm. 4, Yerano de 1992, p. 6R7.


Vase], B, Bury, The Idea of Pwgress, Londres, Macmillan, 1920; y Roben A. Nis- Las mltiples formas del eurocentrismo y las mltiples formas de
bct, 1!istory of the ldN.1 nf Progress, Nm\a York, Basic llooks, 19RO. crtica al eurocentrismo no necesariamente constituyen, en conjun-
202 EL :rv!UNDO DEL SABER EL ELTROCENTRISJ\10 Y SlrS A\':.-\TARES 203
to, un cuadro coherente. Lo que podramos tratar de hacer es ya} o-- C.omo casi todas las distintas argumentaciones de este tipo son
rar el debate central. La ciencia socia] insttucionalizada surgi co- partlculares a una zona cultural determinada y su desarrollo histri-
mo una actividad en Europa, como ya se ha dicho. Ha sido acusada co, sera un ~jercicio enorme examinar la plausibilidad histrica del
de pintar un cuadro falso de la realidad social por leer mal, exage- caso de cada una de las regiones civilizacionales en estudio. No pro-
rar toscamente y/o distorsionar el papel histrico de Europa, parti- pongo que lo hagamos aqu. Lo que quisiera es sealar una limitacin
cularmente su papel histrico en el mundo moderno. Fundamental- lgica de esa lnea de argumentacin, cualquiera que sea la regin en
mente los crticos hacen, sin embargo, tres tipos diferentes (y algo discusin, y una consecuencia intelectual general. La limtacin lgi-
contradictorios) de afirmaciones. La primera es que lo que quiera ca es bastante obvia. Aun cuando sea cierto que otras partes del nlun-
que sea que Europa haya hecho, otras civilizaciones tambin esta- clo iban por el camino hacia la modernidad/ capitalismo, tal vez inclu-
ban en proceso de hacerlo, hasta el momento en que Europa utili- so iban muy adelantadas por ese camino, todava subsiste el problema
z su poder geopoltico para interrumpir el proceso en otras partes de cmo explicar el hecho de que fue el Occidente, o Europa, el que
del mundo. La segunda es que lo que sea que Europa haya hecho lleg all primero y en consecuencia fue capaz de "conquistar el mun-
no es ms que una continuacin de lo que otros 11evaban ya rrmcho do". En ese punto estamos de vuelta con la pregunta tal como fue
tiempo haciendo cuando los europeos pasaron transitoriamente al planteada inicialmente: ror qu modernidad/capitalismo en Occi-
primer plano. La tercera es que lo que sea que Europa haya hecho dente?
ha sido analizado en forma incorrecta y ~ometido a extrapolaciones Por supuesto actualmente hay quienes niegan que Europa haya
impropias, que han tenido consecuencias peligrosas tanto para la conquistado el mundo en sentido profundo, basando su argumen-
ciencia como para el mundo poltico. Las dos primeras argumenta- tacin en el hecho de que siempre ha habido resistencia, pero a m
ciones, ampliamente difundidas, adolecen en mi opinin de lo que eso me parece estirar nuestra lectura de la realidad. Despus de to-
yo llamara "eurocentrismo antieurocntrico". La tercera argun1cn- do, hubo una conquista colonial real que cubri gran parte del glo-
tacin me parece indudablemente correcta y merece toda nuestra bo. Hay despus de todo indicadores militares reales del podero
atencin. Qu curiosa especie de animal podra ser ese "eurocen- europeo. Sin duda siempre hubo mltiples formas de resistencia,
trismo antieurocntrico"? Examinemos cada una de esas argumen- tanto activa como pasiva, pero si la resistencia hubiera sido realmen-
taciones. te tan formidable no tendramos nada de que hablar hoy. Si insisti-
Durante todo el siglo XX ha habido personas que sostenan que mos demasiado en la accin no europea como tema, terminamos la-
dentro del marco de la "civilizacin", por ejemplo, china o ndia, o vando todos los pecados de Europa, o por lo menos la mayora. Y
rabe-musulmana, existan tanto las bases culturales como el patrn no me parece que eso sea lo que los crticos se proponan.
sociohistrico de desarrollo que habrian conducido al surgimiento En todo caso, por transitoria que consideremos la dominacin de
del capitalismo moderno plenamente desarrollado o que de hecho es- Europa, todava necesitamos explcarla. La mayora de los crticos
taban en el proceso que iba en esa direccin. En el caso de Japn, el que siguen esta lnea de argumentacin estn ms interesados en ex-
argumento suele ser an ms fuerte, afirmando que el capitalismo plicar cmo Europa interrumpi un proceso indgena en su parte
moderno se desarroll efectivamente all, en forma separada pero del mundo que en explicar cmo fue Europa capaz de hacerlo. Ms
coincidente en el tiempo con su desarrollo en Europa. El ncleo de an, al tratar de disminuir el mrito de Europa por su accin, el pre-
la mayora de esas argumentaciones es una teora del desarrollo en sunto logro, refuerzan el tema de que fue un logro. La teora hace
etapas (a menudo la variante marxista), de donde se sigue lgicamen- de Europa un "hroe malo": indudablemente malo, pero tambin
te que diferentes partes del mundo iban avanzando todas por cami- indudablemente un hroe en el sentido dramtico del trmino, por-
nos paralelos hacia la modernidad o el capitalismo. Esta forma de ar- que fue Europa la que dio el ltimo envin de la carrera y cruz pri-
gumentacin presupone tanto el carcter distintivo y la autonoma mero la lnea de meta. Y peor an~ incluye~ no n1uy lejos de la su-
social de las distintas regiones civilizacionales del mundo, por un la- perficie, la implicacin de que si hubieran tenido la oportunidad
do, como su comn subordinacin a un patrn general, por el otro. los chinos o los rabes, o los hindes, no slo podran haber hecho
r
204 EL :\1LiNDO DEL SABER EL El.'ROCENTRISMO Y SUS ,.\\:A.TARES 205
lo mismo sino que lo habran hecho, es decir, habrian iniciado la IDO antieurocntrico. Lgicamente esO implica sostener que el capi-
modernidad/ capitalismo, habrian conquistado el mundo, explota- talismo no es nada nuevo, y en realidad algunos de los que sostie-
do sus recursos y poblaciones, y desempeado ellos el papel de h- nen la continuidad del desarrollo de la ecumene eurasitica han
roe malo. adoptado esa posicin explcitamente. A diferencia de los que sos-
Esta visin de la historia moderna me parece muy eurocntrica tienen que otra civilizacin determinada iba en camino hacia el ca-
en su antieurocentrismo porque acepta Ja significacin (es decir, el pitalismo cuando Europa interfiri en el proceso, el argumento
valor) del "logro" europeo exactamente en los trminos en que Eu- aqu es que todos lo estbamos haciendo juntos, y que no ha habi-
ropa lo defini y simplemente afirma que otros tambin podran ha- do verdadero desarrollo hacia el capitalismo en los tiempos moder-
berlo hecho o estaban hacindolo. Por alguna razn, posiblemente nos porque todo el mundo (o por lo menos toda la ecumene eurasi-
accidental, Europa adquiri una ventaja momentnea sobre los de- tica) en cierto sentido era capitalista desde varios miles de aos
ms e interfiri por la fuerza en su desarrollo. La afirmacin de que antes.
los otros tambin podramos haber sido los europeos me parece una Permtanme sealar ante todo que sta es la posicin clsica de
forma muy dbil de oponerse al eurocentrismo y en realidad refuer- los economistas liberales. En realidad no difiere de Adam Smith
za las peores consecuencias del pensamiento curocntrico para el afirmando que en la naturaleza humana existe "una propensin a
saber social. comerciar, a negociar e intercambiar una cosa por otra" . 10 Elimina
La segunda lnea de oposicin a los anlisis eurocntricos es la toda diferencia esencial entre diferentes sistemas histricos. Si los
que niega que haya nada realmente nuevo en lo que Europa hizo. chinos, los egipcios y los europeos occidentales han estado hacien-
Esa lnea de argumentacin empieza por afirmar que todava bien do histrkaffiente lo mismo, en qu sentido son diferentes civiliza-
avanzada la Edad Media, y por muchsimo tiempo antes de eso, Eu- ciones o diferentes sistemas histricos? 11 Si no le reconocemos m-
ropa occidental fue un rea marginal (perifrica) del continente eu- rito a Europa, a quin se le puede atribuir mrito alguno, salvo a
rasitico, con un papel histrico y realizaciones culturales inferiores la panhumanidad?
a las de otras partes del mundo (como el mundo rabe y China). Es- Pero, de nuevo, lo peor de todo es que al apropiar lo que hizo la
to es indudablemente cierto, por lo menos como generalizacin de Europa moderna para el balance de la ecumene eurasitica estamos
primer nivel. A continuacin se da un rpido salto para situar a la aceptando el argumento ideolgico esencial del eurocentrismo, que
Europa moderna en la construccin de una ecumene o estructura la modernidad (o el capitalismo) es milagroso y maravilloso, y sim-
mundial que ha venido crendose desde hace varios miles de aos. 8 plemente aadiendo que todo el mundo siempre lo ha hecho de
Esto no deja de ser plausible, pero en mi opinin todava falta esta- una manera u otra. Al negar el mrito europeo negamos tambin
blecer la significacin sistmica de eSa ecumene. Llegamos entonces la culpa europea. Qu tiene de tan terrible la "conquista del mun-
al tercer elemento de la secuencia. Se dice que de la anterior margi- do" por Europa si no es otra cosa que la ltima parte de la marcha
na!idad de Europa occidental y de la construccin milenaria de esa constante de la ecumene? Lejos de ser una forma de argumentacin
ecumene eurasitica se desprende que lo que sea que haya ocurrido que critica a Europa, implica aplaudir que Europa, despus de ha-
en Europa occidental no fue nada especial sino simplemente otra ber sido una parte "marginal" de la ecumene, finalmente alcanz la
variante en la construccin histrica de un sistema singular. sabiduria de los dems (y de los ms viejos) y la aplic con xito.
Este ltimo argumento me parece muy errado, conceptual e his- Y la conclusin tcita sigue ineYitablemente. Si la ecumene eura-
tricamente. Sin embargo, no quiero volver a examinar este caso. 9 sitica ha venido siguiendo un mismo hilo durante miles de aos, y
Quiero simplemente destacar las formas en que esto es eurocentris-
Jll .\d;un Smith, Jnqui?)' -into the Na tUTe and Causes of the Wealth of Nations, Nueva
8
Vanse vados autores en Stephen K. Sandcrson (ed.), Civilizations and World Sys- York, f<..fodern Library, 1937 (]776), p. 13 [Invf'stigacin sobre la naturaleza y causa de
tems: 5tudying l'l/orld-Historical Change, Walnut Creek, Altamira, 1995. la Tiqueza de las naciones, Mxico, FCE, 1958].
9
Vase mi "The West, Capitalism, and the 1\.Jodem World-Systcm'', Review 15, 11 Por el contrario, vase Samir :\min. "The Ancient World-System Yersus thc Mo
nm. 4, otoo de 1992, pp. 561619. dern Capitalist \\'orld-System", Revino 14, nm. 3, verano de 1991, pp. 319-385.
206 EL .MUNDO DEL SA.BER EL EUROCENTRISMO Y SUS :-\\ATARES 207
el sistema mundial capitalista no es nada nuevo, entonces qu ar- Permtanme aclarar. Creo que en todos los grandes sistemas his-
gumento puede existir que indique que ese hilo no continuar para tricos (civilizaciones) siempre ha habido algn grado de
.sien1prc, o por lo menos por un tiempo indefinidamente largo? Si mercantilizacin y por lo tanto de comercializacin. En consecuen-
el capitalismo no se inici en el siglo XVI (o en el XVIII), seguramen- cia, siemPre ha habido personas que buscaban obtener beneficios
te no se va a acabar en el XXI. Personalmente, yo sencillamente no en el mercado. Pero hay un mundo de diferencia entre un sistema
Jo creo, y lo he expuesto en varios escritos recientes. 12 Sin embargo, histrico en el que existen algunos empresarios o mercaderes o "ca-
lo que quiero destacar aqu es que esta lnea de argumentacin no pitalistas", y otro en el que el ethos y la prctica capitalistas predomi-
es en absoluto antieurocntrica, puesto que acepta el conjunto bsi- nan. Antes del sisterr1a mundial moderno, }o que ocurra en cada
u.:> de valores propuestos por Europa en su periodo de dominio uno de esos otros sistemas histricos es que cada vez que los estra-
mundial y por lo tanto de hecho niega y/o socava otros sistemas de tos capitalistas se volvan demasiado ricos o demasiado exitosos, o
''alores rivales que estaban, o estn, en vigor en otras partes del se entremetan demasiado en las instituciones existentes, otros gru-
mundo. pos institucionales (culturales, religiosos, militares, polticos) los
Creo que debemos encontrar bases ms slidas contra el euro- atacaban, utilizando tanto su fuerza sustancial como sus sistemas de
centrismo en la ciencia social y formas ms slidas de perseguir ese valores para afirmar la necesidad de restringir y contener al estrato
objetiYo. Porque la tercera forma de crtica -que lo que sea que Eu- orientado hacia el lucro. En consecuencia, esos estratos se vean
ropa haya hecho ha sido analizado en forma incorrecta y sometido frustrados en sus intentos de imponer sus prcticas al sistema hist-
a extiapolaciones impropias, que han tenido consecuencias peligro- rico como una prioridad. Con frecuencia eran despojados brutal-
sas tanto para la ciencia como para el mundo poltico- es induda- mente del capital acumulado, y en todo caso eran obligados amos-
blemente cierta. Creo que debemos empezar por cuestionar el su- trar respeto por valores y prcticas que los inhiban. Es a esto a lo
puesto de que lo que sea que Europa haya hecho fue una realizacin que me refiero como las antitoxinas que contenan el virus.
positiYa. Creo que tenen1os que e1npe'arnos en hacer un cuidado- Lo que ocurri en el mundo occidental fue que, por un conjun-
so balance de lo que la civilizacin capitalista ha realizado durante to especfico de razones momentneas (o coyunturales, o accidenta-
su vida histrica y estimar si las ganancias son realmente mayores les), las antitoxinas no estaban disponibles o no eran tan eficaces, y
que las prdidas. Eso es algo que yo intent una vez, y aconst::jo a el virus se extendi rpidamente, y despus result ser invulnerable
otros que lo hagan 13 Mi propio balance es en conjunto negativo, y a los intentos posteriores de revertir sus efectos. La economa-
por lo tanto yo no considero que el sistema capitalista haya sido una mundo europea del siglo XVI se volvi irremediablemente capitalis-
prueba del progreso humano. Ms bien creo que fue consecuencia ta. Y una vez que el capitalismo se consolid en ese sistema histri-
de una ruptura en las barreras histricas contra esa versin particu co, una vez que ese sistema fue gobernado pm la prioridad de la
lar de un sistema explotador. Considero que el hecho de que China, acumulacin incesante de capital, adquiri una fuerza frente a los
India, el mundo rabe y otras regiones no hayan llegado al capita- otros sistemas histricos que le permiti expandirse geogrficamen-
lisn1o es prueba de que estaban mejor inmunizados contra la toxina te hasta absorber fsicamente a todo el globo, siendo el primer sis-
y es un mrito histrico de ellos. Convertir ese mrito en algo que tema histrico que alcanz ese tipo de expansin total.
deben explicar para desaparecerlo me parece la quintaesencia del El hecho de que el capitalismo haya dado esa especie de salto
eurocentrismo. adelante en el escenario europeo y despus se haya expandido has-
ta cubrir el globo no significa, sin embargo, que eso fuese inevita-
IZ Vlase mi Despus rld liberalismo, Mxico, Siglo XXJ-cnCHUNAM, 1996; Tcrmce ble ni deseable, ni en ningn sentido progresista. Y un punto de vis-
K. 1-Iopkins e Immanuel Wallerstein (cds.), The Age oj Transition: TrajectoT)' of the ta antieurocntrico debe empezar por afirmar eso.
\Vodd-S)'Slem, 1945-2025, Londres, Zed Prcss, 1996.
Por consiguiente, yo preferira reconsiderar lo que no es univer-
n \'ase mi "Capitalist Ci\'ilization", Chinese University Bulletin 23 (1992), reimpr.
en Historical Capitalism, with Capitalist Civilization, Londres, Verso, 1995 [El futuro de
salista en las doctrinas universalistas que han surgido de} sistema
la rivif:..acin capitalista. Barcelona, Icaria, 1997, caps. 11 y m, pp. 44-99]. histrico que es capitalista, nuestro sisteina histrico. El sistema
208 EL ~fUNDO DEL SABER EL El'ROCEI'\TRIS:'IIO "\- Sl"S .\\:YL\ RF.S 209
mundial moderno ha desarrollado estructuras de saber que son sig- En los ltimos veinte aos aproximadamente, la legitimidad de
nificativamente diferentes de las estructuras de saber anteriores. ese divorcio ha sido cuestionada por prin1era vez en forma signifi-
Con frecuencia se dice que lo que es diferente es el desarrollo del catha. se es el significado, por ejemplo, del movimiento ecologis-
pensamiento cientfico. Pero parece claro que eso no es cierto, por ta. Y es el problema central subyacente en el ataque pblico contra
esplndidos que sean los avances cientficos modernos. El pensa- ei eurocentrismo. Los desafos han desembocado en las llan1adas
miento cientfico es muy anterior al mundo moderno y est presen- guerras de la ciencia o guerras de la cultura, que a menudo han
te en todas las zonas civilizacionales principales. Esto ha sido de- trado ms oscuridad y confusin. Si hemos de surgir con una es-
mostrado magistralmente para China en el corpus de trabajo tructura de saber re-unida, y por lo tanto no eurocntrica, es abso-
iniciado por Joseph Needham.l4 lutamente esencial que no nos desviemos por senderos laterales que
Lo que es especfico de las estructuras de saber del moderno siste- evitan ese problema central. Si hemos de construir un sistema mun-
ma mundial es ms bien el concepto de "dos culturas". Ningn otro . dial alternativo al que hoy est en graYc crisis, debemos tratar en
siste1na histrico ha instituido un divorcio fundamental entre ciencia forma simultnea e inextricable Jos temas de la verdad y el bien.
y filosofa/humanidades, o lo que yo creo que se definira mejor co- Y si hemos de hacerlo, tenemos que reconocer que entre los si-
mo la separacin de la bsqueda de Jo Yerdadero y la bsqueda de lo glos XVI y XVlll Europa hizu efcctivamenlc algo que sin duda trans-
bueno y lo bello. En realidad no fue nada fcil instituir ese divorcio form al mundo, pero en una direccin cuyas consecuencias nega-
en la geocultura del sistema mundial moderno. Institucionalizar esa tivas estn cayendo sobre nosotros hoy. Debemos dejar de tratar de
divisin lleY tres siglos. Sin embargo hoy es fundamental para la geo- despojar a Europa de su especificidad con base en la premisa iluso-
cultura y constituye la base de nuestros sistemas universitarios. ria de que de ese modo la despojamos de un mrito ilegtimo. To-
Esa escisin conceptual ha permitido al mundo moderno propo- do lo contrario. Debemos reconocer plenamente la particularidad
ner el extrao concepto del especialista valorativan1cntc neutral, cu- de la reconstruccin del mundo por Europa porque slo as ser po-
yas apreciaciones objetivas de la realidad pueden constituir la base sible trascenderla y llegar, con suerte, a una visin ms incluyente-
no slo de decisiones de ingeniera (en el sentido ms amplio del mente universalista de las posibilidades humanas, una que no evite
trmino), sino ta1nbin de elecciones sociopolticas. Escudar a los ninguno de los difciles e imbricados problemas de buscar simult-
cientficos contra la evaluacin colectiva, y de hecho confundirlos neamente lo \'erdadero y lo bueno.
con los tecncratas, liber a los cientficos de la 1nano muerta de la
autoridad intelectualmente irrelevante. Pero al mismo tiempo sac
las grandes decisiones sociales subyacentes que hemos tomado en
los ltimos quinientos aos del debate cientfico sustantivo (distinto
del tcnico). La idea de que la ciencia est aqu y las decisiones po-
lticas estn all es el concepto central que sostiene el eurocentris-
mo, puesto que las nicas proposiciones universalistas que han sido
aceptables eran las euro cntricas. Cualquier argumento que refuer-
ce esa separacin de las dos culturas, por lo tanto, sostiene el euro-
centrismo. Si uno niega la especificidad del mundo moderno, no
hay ninguna forma plausible de defender la reconstruccin de las
estructuras de saber, y por lo tanto no hay ninguna forma plausible
de llegar a alternativas inteligentes y sustantivamente racionales pa-
ra el sistema mundial existente.
14
VaseJoseph Needham, Science and Civi!i:atirm in China, Cambridge, Cambrid-
ge University Press, 1954, mltiples \ols .. en curso de publicaci6n.
LAS ESTRUCTURAS DEL SABER
211

12. LAS ESTRUCTURAS DEL SABER, el de una curva en forma de U. 1nicialmente, de 1750 a 1850, la si-
O DE CUNTAS MANERAS PODEMOS SABER* tuacin era muy confusa. Haba muchos, demasiados nombres que
se usaban como apelativos de protodisciplinas, y ninguno o muy
p~cos de ellos pareca tener un apoyo amplio. A continuacin, e~ el
periodo de 1850 a 1945, esa multiplicidad de nombres se redujo a
un pequeo grupo uniforme, cada uno clara1nente dJstlnguJdo de
los dems. En nuestra opinin, slo seis de esos nombyes eran am-
El informe de la Comisin Gulbcnkian para la reestructuracin de pliamente aceptados en el mundo acadmico. Sin embafgO, de~pus
las ciencias sociales lleva el ttulo Abrir las ciencias sociales. 1 Este ttu- de 1945 el nmero de nombres legtimos de campos de estudiO ha
lo da fe del sentimiento de 1a comisin de que las ciencias sociales estado expandindose de nuevo y todo indica que su nn1ero conti-
han sido cerradas, o se han cerrado, a la plena comprensin de la ~uar creciendo. Adems, mientras que en 1945 todava pareca ha-
realidad social, y que los mtodos que las ciencias sociales desarro- ber demarcaciones claras que separaban una discip1ina de la otra,
llaron histricamente con objeto de perseguir esa comprensin po- en el periodo subsecuente esas demarcaciones han sido umstante-
dran ser hoy obstculos a esa tnisma cmnprensin. Permtanme tra- mente erosionadas, de modo que hoy existen considerables super
tar de resumir lo que creo que dice el infOrme sobre los ltimos posiciones y confusiones de Jacto. En resumen, en cierto senti~o he-
doscientos aos, y despus pasar a lo que eso implica en relacin mos regresado a la situacin de 1750-1850, en la que gran numero
con lo que debemos hacer ahora. de categoras no produjeron una taxonoma til.
La comisin vea la empresa de las ciencias sociales como una Pero esas superposiciones y confusiones son el menor d~ nu:s-
construccin histrica, institucionalizada principalmente en el pe- tros problenws. Ese proceso de definir las categoras de las oenoas
riodo 1850-1945. Destacbamos que esa construccin, por lo tanto, sociales ha venido ocurriendo en el contexto de un trastorno tnu
era bastante reciente y que el modo en que fueron construidas las cho mayor que va ms all de las ciencias sociales e implica a_ t<_Jdo
ciencias sociales no era ni inevitable ni inmutable. Tratamos de ex- el mundo del saber. Durante doscientos aos hemos estado VI\'len-
plicar qu elementos del mundo del siglo XIX condujeron a los que do en una estructura de organizacin del saber en la que la filoso-
construyeron ese edificio a tomar las decisiones acerca de las distin- fa y la ciencia han sido consideradas como formas de saber distin-
ciones que se crearon entre una lista de "disciplinas" con nombre. tas, y de hecho casi antagnicas. Es saludable recordar que esto no
Tratamos de esbozar la lgica subyacente que explicaba por qu las siempre ha sido as. Esa divisin entre las llamadas dos culturas tam-
mltiples disciplinas adoptaron diversas epistemologas y por qu bin es una construccin social bastante reciente, apenas un poco
cada una escogi determinadas metodologas prcticas como sus fa- ms antigua que la que dividi a las ciencias sociales en una lista _es-
voritas. Tambin tratamos de explicar por qu el mundo posterior pecfica de disciplinas. En realidad era prcticamente desconoCida
a 1945 encontr limitante esa lgica y puso en marcha una serie de en todo el mundo antes de mediados del siglo XVIII.
cambios en la academia que tuvieron el efecto de minar las distin- La secularizacin de la sociedad, que ha sido un rasgo permanen-
ciones entre las disciplinas. te del desarrollo del moderno sistema mundial, se expres en el
El cuadro que trazamos de la historia de las ciencias sociales era mundo del saber como un proceso en dos etapas. El primer paso
* Presentado en la conferencia "'Vhich Sciences for Tomorrow? Dialogue on the fue el rechazo de la teologa como modo de saber exclusivo, o inclu-
Gulbcnkian Report: Open /he Social Scifnces [Qu ciencias para maiiana? Dilogo so so dominante. La teologa fue sustituida por la filosofa; es decir,
bre el Informe Culbenkian: Abrir las encias sociales]", lJniversidad de Stanford, Palo Dios fue remplazado por Jos humanos corno fuente del saber. En la
Al lo, California. 2-3 de junio ele 1~)96. prctica eso signific un desplazamiento de la posicin de las auto-
1
Immanud \'Vallerstein el al., Opn the Social Sciencies: Report oj the Gulbt'n!lian
Commission on the Res!mcluring of the Social Sciences, Stanford, Stanford UniYersity
ridades capaces de proclamar la validez del saber. En lugar de sacer-
Prcss, 1996 [Abril las ciencias sociales. lnjonne d.e la Comisin Gulbenkian para la recs!mc- dotes que tenan un acceso especial a la palabra de Dios, pasa1nos a
turan de fas ciencias soriales, Mxico, Siglo XXI-CJICH-UNAM, 1996]. honrar a hombres racionales que haban alcanzado una compren-
[210]
212 L\5 L"TRUCTURAS DEL SABER 213

sin especial de una ley natural o ele las leyes naturales. Ese despla- Adems haba un segundo problema en relacin con ese divor-
zamiento no era suficiente para a1Klmos. que sostenan que la filo- cio. El camino de la ciencia emprica no era en realidad tan demo-
sofa no era sino una variante de la teologa: ambas proclamaban c1 crtico como pareca afirmarse. Rpidamente surgi la cuestin de
saber como algo determi11ado por alguna autoridad, en un caso la quin tena derecho a juzgar cul era la ,erdadera entre afirmacio-
de los sacerdotes, en el otro la de los filsofos. Esos crticos insistan nes cientficas rivales. La respuesta que daban los cientficos es que
en la necesidad de evidencia deriYada del estudio de la realidad em- slo la comunidad de los cientficos poda hacerlo. Pero como el
prica. Esa evidencia, segn ellos, era la base de otra forma de saber, saber cientfico iba inevitablemente hacindose cada vez ms espe-
que llamaban "ciencia". Para el siglo X\"111 esos protagonistas de la cializado, eso quera decir que slo subconjuntos de cientficos (los
ciencia estaban rechazando abiertamente la filosofa como mera de- de cada subespecialidad) eran considerados miembros del grupo
duccin especulativa y proclamando que su forma de saber era la que tena derecho a juzgar la validez de la verdad cientfica. En rea-
nica forma racional de saber. lidad, esos grupos no eran mayores que el grupo de filsofos que
Por un lado, ese rechazo de 1a filosofa p-areca representar un re- antes afirmaban ser capaces de juzgar la comprensin de los dems
chazo de las autoridades. En ese sentido era "democrtico". Los de la ley o las leyes naturales.
cientficos parecan estar diciendo que cualquiera poda establecer Y el divorcio tena adems un tercer problema: la mayora de las
saber, a condicin de que utilizara los mtodos correctos. Y la vali- personas no estaban dispuestas de verdad a separar la bsqueda de
dez de cualquier saber que cualquier cientfico propusiera poda ser lo verdadero de la de lo bueno. Por mucho que se esforzaran los es-
puesta a prueba por cualquier otra persona, simplemente replican- tudiosos por establecer una segregacin estricta entre las dos activi-
do las observaciones empricas y la manipulacin de los datos. Co- dades, iba en contra de la tendencia psicolgica natural, especial-
mo ese mtodo de afirmar saber pareca ser capaz de generar tam- mente cuando el objeto de estudio era la realidad social. El deseo
bin invenciones prcticas, estaba afirmando ser un modo de saber de volver a unificar las dos bsquedas reapareci clandestinamente
particularmente poderoso. Por lo tanto, no pas mucho tiempo an- en el trabajo tanto de los cientficos como de los filsofos, incluso
tes de que la ciencia alcanzara un lugar dominante en la jerarqua mientras estaban esforzndose por negar su deseabilidad, o hasta su
de la produccin de saber. posibilidad. Pero como la reunificacin era clandestina, afect nues-
Pero ese "divorcio" entre filosofa y ciencia representaba un pro- tra capacidad colectiva de evaluarla, criticarla y mejorarla.
blema importante. Tanto la teologa como la filosofa haban afirma- Durante doscientos aos esas tres dificultades se mantuvieron
do tradicionalmente que podan saber dos tipos de cosas: lo que era controladas, pero ahora, en el ltimo tercio del siglo xx, han regre-
\erdadero y lo que era bueno. La ciencia emprica no crea tener los sado para perseguirnos. Hoy la resolucin de esas dificultades es
instrumentos necesarios para discernir qu era lo bueno, slo Jo nuestra tarea intelectual central.
que era verdadero. Los cientficos manejaron esa dificultad con bas- Los principales ataques contra la divisin trimodal del saber en
tante garbo. Simplemente dijeron que ellos slo trataran de averi- ciencias naturales, humanidades y ciencias sociales han sido dos, y
guar qu era verdadero y d~jaran la bsqueda de lo bueno en ma- ninguno de ellos ha venido de dentro de las ciencias sociales. Esos
nos de los filsofos (y los telogos). Lo hicieron deliberadamente y ataques han llegado a llamarse "estudios de la complejidad" (en el
para defenderse, con cierto desdn, afirmaron que era ms impo~~ caso de las ciencias naturales) y "estudios culturales" (en el caso de
tante saber qu era verdad. Eventualmente algunos llegaran inclu- las humanidades), En realidad, partiendo de posiciones muy dife-
so a afirmar que era imposible saber qu es lo bueno, slo qu es lo rentes, esos dos movimientos han tomado como blanco de sus ata-
verdadero. Esa divisin entre lo verdadero y lo bueno es la lgica ques el mismo objeto, el modo dominante de la ciencia natural des-
que subyace en las "dos culturas". La filosofa (o, ms ampliamen- de el siglo xvn, es decir, esn forma de ciencia que se basa en la
te, las humanidades) fue relegada a la bsqueda de lo bueno (y lo mecnica newtoniana.
bello). La ciencia insista en tener el monopolio de la bsqueda de Por supuesto, la fsica newtoniana haba sido cuestionada a co-
lo verdadero. mienzos del siglo xx por la fsica cu~'intica, pero la fsica cuntica to-
214 EL MUNDO DEL SABER L\S ESTRlTCTCR:\S DEL SABER 215
dava comparta la premisa fundamental de la fsica newtoniana de complejo de Jo que la ciencia tradicionalmente ha afirmado que
que la realidad fsica estaba determinada y tena simetra temporal, era.
que por Jo tanto esos procesos eran lineales y que las fluctuaciones Los estudios culturales atacaron el misn1o determinismo y uni-
siempre regresaban a los equilibrios. En esa visin, la naturaleza era \ersalismo que atacaban los cientficos de la complejidad, pero la
pasiva, y los cientficos podan describir su funcionamiento en tr- mayora de los que expresaron esos ataques omitan distinguir en-
minos de leyes eternas que eventualmente podran ser expresadas tre la ciencia newtoniana y la ciencia de la complejidad, y en muchos
en forma de ecuaciones simples. Cuando decimos que la ciencia co- casos ni siquiera conocan la segunda. Los estudios culturales ataca-
mo modo de saber lleg a ser dominante en el siglo XIX, es de este ron el universalismo fundamentalmente argumentando que las afir-
conjunto de premisas de lo que estamos hablando. Lo que no se po- maciones sobre la realidad social que se hacan en su nombre no
da encajar en ese conjunto de premisas -por ejemplo la enlropa eran en realidad universales. Eso representaba un ataque a los estra-
(que es la descripcin de las transformaciones necesarias de la ma- tos dominantes del sistema mundial que generalizaban sus realida-
teria en el tiempo)- era y es interpretado como un ejemplo de nues- des convirtindolas en realidades humanas universales y de ese mo-
tra ignorancia cientfica, que poda ser y eventualmente seria supe- do ""olvidaban'' a segtneutos cntero.s de la huurcuUad, ncJ slo en las
rada. La entropa era vista como un fenmeno negativo, una afirmaciones sustantivas sino en la epistemologa n1isrna de su inves~
especie de muerte de los fenmenos naturales. tigacin.
Desde finales del siglo XIX, pero especialmente en los ltimos Al mismo tie1npo) los estudios culturales representaron un ataque
veinte aos, un grupo grande de cientficos naturales ha venido al tnodo tradicional de erudicin humanstica, que haba afirmado
cuestionando esas premisas. Ellos ven el futuro como intrnseca- valores universales en el reino de Jo bueno y lo bello (Jos llamados c-
mente indeterminado. Ven Jos equilibrios como excepcionales y Jos nones) y analizaba textos internamente cmno encarnaciones de esas
fen(nnenos naturales en movimiento constante apartndose de los apreciaciones universales. Los estudios culturales insisten en que los
equilibrios. Ven la entropa como conducente a bifurcaciones que textos son fenmenos sociales, creados en un contexto detenninado
extraen del caos rdenes nuevos (aunque impredecibles), y por lo y ledos o apreciados en un contexto determinado.
tanto el proceso no es de muerte sino de creacin. Ven la autoorga- La fsica clsica haba intentado eliminar algunas "verdades" con el
nizacin como el proceso fundamental de toda materia. Y resumen argumento de que esas aparentes anomalas no eran sino reflejos del
eso en dos afirmaciones bsicas: no hay simetra temporal, sino la hecho de que todava ignorbamos las leyes universales subyacentes.
flecha del tiempo; y el producto ltimo de la ciencia no es la simpli- las humanidades clsicas haban intentado eliminar ciertas aprecia-
cidad, sino la explicacin de la complejidad. ciones de "lo bueno y lo bello" con el argumento de que esas aparen-
Es importante ver qu es y qu no es el estudio de la compleji- tes divergencias de apreciacin simplemente reflejaban el hecho de
dad. No es un rechazo de la ciencia como modo de saber. Es un que quienes las hacan todava no haban adquirido buen gusto. Al le-
rechazo de una ciencia basada en una naturaleza pasiva, en la que vantar objeciones a esas visiones tradicionales en las ciencias natura-
toda verdad est ya inscrita en las estructuras del universo. Ms les y en las humanidades, ambos movimientos -los estudios de la
bien es la creencia de que "lo posible es 'ms rico' que lo reaJ" 2 complejidad v los estudios culturales- trataban de "abrir" el campo
Es la afirmacin de que toda materia tiene una historia y de que del conocimiento a posibilidades nuevas que haban sido cerradas
es su sinuosa historia lo que enfrenta a los fenmenos materiales por el divorcio de ciencia y filosofa en el siglo XlX.
con las sucesivas alternativas entre las cuales cada uno "escoge" Dnde entra entonces la ciencia social en este cuadro? En el si-
Jurante toda su existencia. No es la creencia de que es imposible glo XIX, las ciencias sociales, enfrentadas a las "dos culturas", inter-
saber, es decir, comprender, cmo funciona el mundo real, sino la nalizaron su lucha como un Methorienstreit. Algunos se inclinaban
afinnacin de que ese proceso de comprensin es mucho ms hacia las humanidades y utilizaron lo que se llamaba una epistemo-
loga idiogrfica: destacaban la particularidad de todos los fenme-
2
Ilya Prigogine, La fin des certitudes, Pars, Odile Jacob, 1996, p. 67. nos sociales, la utilidad limitada de todas las generalizaciones y la
216 EL ML1NDO DIL SABER LA.S f}3TRLCTURAS DEL SABER 217
necesidad de una comprensin emptica. Otros se inclinaban hacia Finalmente, a todos se nos ofrece la oportunidad de volver a in-
las ciencias naturales y utilizaban lo que se llamaba una epistemolo- tegrar el saber de lo que es verdadero y lo que es bueno. Las proba-
ga nomottica. Destacaban el paralelismo lgico entre los procesos bilidades de nuestro futuro son construidas por nosotros dentro del
humanos y todos los dems procesos materiales. Trataban de unir- marco de las estructuras que nos limitan_ A largo plazo lo bueno
se a la fsica en la bsqueda de leyes simples y universales que man- coincide con lo verdadero, porque lo verdadero es la eleccin de lo
tuvieran su validez en el tiempo y en el espacio. La ciencia social que es ptimamente racional, materialmente racional, entre las al-
era como alguien amarrado a dos caballos galopando en direccio- ternativas que se nos presentan. La idea de que hay dos culturas, y
nes opuestas. La ciencia social no tena una posicin epistemolgi- de que esas dos culturas estn forzosamente en contraposicin, es
ca propia y era desgarrada por la lucha entre los dos colosos, las una mixtificacin gigantesca. La divisin tripartita del saber organi-
ciencias naturales y las humanidades. zado es un obstculo para nuestra comprensin ms plena del mun-
Hoy nos encontramos en una situacin muy diferente. Por un la- do. La tarea que tenemos ante nosotros es la de reconstruir nuestras
do, los estudios de la complejidad destacan la flecha del tiempo, te- instituciones de tal manera que se maximicen las posibilidades de
ma que siempre ha sido central en las ciencias sociales. Destacan la impulsar el saber colectivo. Es una tarea enorme, considerando el
complejidad y admiten que los sistemas sociales humanos son los conservadurismo intrnseco de las autoridades institucionales y el
ms complejos de todos los sistemas. Y destacan la creatividad en la peligro que esa reconstruccin representa para los que se benefi-
naturaleza, extendiendo as a la naturaleza lo que antes se conside- cian de la distribucin desigual de los recursos y el poder en el mun-
raba como una caracterstica exclusiva del hamo sapiens. do_ Pero el hecho de que sea una tarea enorme no significa que sea
Los estudios culturales subrayan el contexto social en que todos imposible. Hemos entrado en una bifurcacin de las estructuras de
los textos, toda comunicacin, se hace y se recibe. Con ello estn uti- saber, que en muchos aspectos parece ser catica. Pero por supues-
lizando un tema que siempre ha sido central en las ciencias sociales. to saldremos de ella con un orden nuevo. Ese orden no est deter-
Destacan la no uniformidad de la realidad social y la necesidad de minado, pero es determinable_ Pero slo podemos tener fortuna si
apreciar la racionalidad del otro. la atraparnos_
Esos dos movimientos ofrecen a las ciencias sociales una oportuni-
dad increble de superar su carcter derivativo y dividido, y de ubicar
el estudio de la realidad social dentro de una visin integrada del es-
tudio de toda la realidad matedal. Lejos de estar desgarrada por ca-
ballos galopando en direcciones opuestas, la ciencia social, creo yo,
va en la direccin en que van tanto los estudios de la complejidad co-
mo los estudios culturales. En cierto sentido, lo que estamos presen-
ciando es la "cientificacin social" de todo el conocimiento.
Por supuesto, como con todas las oportunidades, slo lograre-
mos la fortuna si la atrapamos al paso. Lo que actualmente es posi-
ble es una reestructuracin racional del estudio de la realidad so-
cial. Puede ser una reestructuracin que entienda que la flecha del
_tiempo ofrece la posibilidad de la creacin. Puede ser una reestruc-
turacin que entienda que la multiplicidad de los patrones de com-
portamiento humanos es precisamente el catnpo de nuestra investi~
gacin y que slo podremos aproximarnos a una comprensin de lo
que es posible cuando nos deshagan1os de nuestros supuestos sobre
lo que es universal.
EL .-\SCE.l\JSO Y LA FUTI_lR.-\ E.XT1NCIN 219
13. EL ASCENSO Y LA FUTURA EXTINCIN DEL ANLISIS cimonnica de la ciencia social que haba creado teoras y discipli-
DE SISTEMAS-MUNDO'' nas separadas para el estudio de Europa/Norteamrica, por un la-
do, y para el resto del mundo, por el otro. Despus de 1945, la cien-
cia social se integr, se vio forzada, por as decirlo, a volverse
geogrficamente integrada. Fue as como pas a ser legtimo, slo
a partir de entonces, que personas llamadas socilogos o historia-
dores, o cientficos polticos hicieran investigacin en y sobre fri-
El anlisis de sistemas-mundo como perspectiva explcita dentro de . ca, Asia o Amrica Latina. 1
la ciencia social data de la dcada de 1970, aunque por supuesto re- sa fue la poca de los estudios de rea, y los estudios de rea
fleja un punto de vista que tiene una larga historia y se basa en tra- cambiaron la organizacin social de la ciencia social, primero en Es-
bajos iniciados mucho antes. Nunca se ha presentado como una ra- tados Unidos y despus en la mayor parte del mundo. 2 Al tratar de
ma de la sociologa o de la ciencia social. No se consideraba a s justificar intelectualmente los estudios de rea, sus defensores en-
misma la "sociologa del mundo", al lado de Ja sociologa urbana o frentaban un dilema epistemolgico fundamental. Queran argu-
]a sociologa de grupos pequeos, o la sociologa poltica. Ms bien mentar que las teoras de la ciencia social eran aplicables a todas las
se presentaba como una crtica de muchas de las premisas de la reas del mundo y no slo a Europa/Norteamrica. Previamente,
ciencia social existente, como una modalidad de lo que he llamado las teoras de las ciencias sociales nomotticas haban sido aplicadas
"impensar la ciencia social". . . de Jacto slo a lo que se consideraba el mundo moderno "civilizado",
Por esta razn yo, por Jo menos, sie1npre me he restst1do a usar y se consideraba que slo Europa/Norteamrica pertenecan a ese
el trn1ino "teora de los sistemas-mundo", frecuentemente usado mundo. En ese sentido, los estudios de rea proponan "universali-
para describir el tema, especialmente por no practicantes, y he in- zar el universalismo". Sin embargo al mismo tiempo los proponen-
sistido en llamar a nuestro trabajo "anlisis de sistemas-mundo". Es tes de Jos estudios de rea queran argumentar que eso no se poda
demasiado temprano para teori-zar con alguna seriedad, y cuando hacer simplemente aplicando al tercer mundo las generalizaciones
lleguemos a ese punto lo que debera1nos estar teoriza~do es cie~ desarrolladas antes para Europa/Norteamrica. En el tercer mun-
cia social v no sistemas-mundo. Considero que el trabaJO de los ul- do, decan Jos de los estudios de rea, las condiciones eran muy di-
timas ycinjte aos, y de algunos aos por venir, ha sido el trabajo de ferentes. Despus de todo, si no fueran diferentes, para qu nece-
limpiar las malezas, a fin de poder construir un marco ms til pa- sitaramos estudios de rea?
ra la ciencia social. Sosteher que las condiciones son iguales y al mismo tiempo que
Si el anlisis de sisten1as-mundo tom forma en la dcada de son diferentes no es muy fcil de hacer. Sin embargo, los defensores
1970, fue porque las condiciones para su surgimiento estaban ma- de los estudios de rea encontraron una solucin inteligente, y plau-
duras en el sistema mundiaL Examinemos cules eran. El factor sible, a ese aparente dilema. Basaron su trabajo en una posicin que
principal puede resumirse como la revolucin mundial de 1968, ya haba estado muy difundida en las ciencias sociales, a saber, que
tanto los acontecimientos mismos como las condiciones subyacen- existen etapas por las que la sociedad (y por consiguiente las socie-
tes que dieron origen a Jos acontecimientos. R~cordemos ~a sit~a dades) va pasando, y que esas etapas representan un progreso evo-
cin de la ciencia social estaduniclense y mundtal en los anos ctn-
cuenta v :;csenta. El mayor cambio ocurrido en la ciencia social 1 Vase lmmanuel \Vallerstdn et al., Open the Social Sciencies: Report of the Gulben-
mundia en Jos veinticinco aos siguientes a 1945 ha sido el descu- kian Commi.ssion on the Restn.tcturing ofthe Social Sciences, Stanford, Stanford Univer-
brimiento de la realidad contempornea del tercer mundo. Ese des- sity Prcss, 1996 [Abrir fas ciencias sociales. Informe de la Comisin Gulbenkian para la
cubrimiento geopoltico tu\o el efecto de minar la construccin de- Reestmcluracin de las Ciencias Sociales, Mxico, Siglo XXI, 1996].
2
\'ase mi "The Unintended Consequences of Cold World Area Studics"', en 1\'.
* Trabajo presenwdo en el 99o. encuentro anual de la American Sociological A.s- Chomsky et al., The Cold War and the University: Toward an lntellectual Histor)' of the
sociation. Nuc,a York, 16 de agosto de 1996. Po.~t-war YCnrs. j\"ueva York, Ne\V Press, 1997, pp. 195-231.

[218]
220 EL MUNDO DEI.SABER F.L ASCF.NSO Y LA FUTURA EXTINCJ(f\' 221

lutivo. Aplicada al tercer mundo, esa teora fue bautizada "teora de encontraba en una de las etapas coHsideradas inferiores quera pa-
la modernizacin" o desarro!lismo. La teora de la modernizacin recerse a un estado en una de las etapas consideradas avanzadas en
simplemente sostena lo siguiente: todas las sociedades pasan por trminos de prosperidad y perfil poltico interno, lo mejor que po-
un conjunto definido de etapas en un proceso que desemboca en la da hacer era copiar el patrn del estado avanzado, y por lo tanto
modernidad. La definicin operacional de una sociedad era un es- implcitamente lo mejor que poda hacer era seguir los consejos de
tado, existente en el presente ya sea como miembro soberano del ese estado. En un mundo definido por la retrica de Ja guerra fra,
sistema interestatal o como una colonia destinada a convertirse al- eso significaba que algunos exhortaban a Jos estados a seguir el mo-
gn da en un estado soberano. Los nombres de esas etapas varia- delo de Estados Unidos y otros a seguir el modelo de la URSS. El
ban segn los tericos, pero la idea general se mantena. El objeto anlisis cientfico objetivo descalificaba b. no alineacin.
de esa teorizacin era entender cmo los estados pasaban de una Desde Juego, esas implicaciones polticas fueron ferozmente re-
etapa a otra, permitirnos decir en qu etapa se encuentra hoy cual- chazadas por los revolucionarios de 1968. Para ellos (y otros) fue
quier estado determinado y ayudar a todos los estados a llegar a la fcil el salto a la negacin de las premisas epistemolgicas. Eso
modernidad. cre la atmsfera en la que haba receptividad para el tipo de pro-
La teora tena grandes ventajas epistemolgicas. Todos Jos esta- testa representado por e] anlisis de sistemas-mundo. Es importan-
dos eran iguales en la medida en que pasaban por etapas idnticas te recordar esa intencin inicia} de1 anlisis de sistemas-mundo, Ja
por razones idnticas. Pero al mismo tiE-mpo todos los estados eran de protestar contra la teora de Ja modernizacin, si hemos de en-
diferentes, en cuanto en el momento presente estaban en diferentes tender las direcciones en que ha avanzado desde entonces. Yo veo
etapas y la velocidad de sus movimientos de una etapa a otra era cuatro impulsos principales en el trabajo que hemos hecho colecti-
particular. La teora tambin tena grandes ventajas polticas: permi- vamente. Ninguno de esos impulsos ha sido exclusivamente obra
ta que todos y cualquiera se dedicaran a aplicar la teora a una si- de personas dedicadas a] anlisis de sistemas-mundo per se. Pero en
tuacin prctica y aconsejara a los gobiernos la mejor manera de ac- todos los casos los interesados en el anlisis de sistemas-mundo han
tuar para acelerar el proceso de ascender por las etapas. Aden1s la desempeilado un papel importante en la continuacin v definicin
teora justificaba un considerable aumento de la asignacin de fon- del impulso.
dos gubernamentales (ms o menos en todas partes) a los cientfi- El primer impulso fue la globalidad. Derivaba de la famosa preo-
cos sociales, especialmente a los que afirmaban estar trab~ando en cupacin por la unidad de anlisis, que se deca que era un sistema-
el "desarrollo". mundo en lugar de una sociedad/ estado. Por supuesto, la teora de
Tambin las }imitaciones de la teora eran fciles de discernir. La la modernizacin era internacional en cuanto insista en comparar
teora de la modernizacin afirmaba basarse en la comparacin sis- sistemticamente todos Jos estados. Pero nunca haba sido global,.
temtica de casos independientes, y eso presupona una premisa du- porque no postulaba el surgimiento de caractersticas de un sistema-
dosa y para nada demostrada, la de que cada estado operaba en for- mundo, y de hecho nunca hahl de sistema-mundo. El anlisis de
ma autnoma y en sustancia no era afectado por factores ms a1l sistemas-mundo insista en ver todas bs partes del sistema-mundo
de sus fronteras. Adems la teoria presuprla una ley general del como partes de un "mundo., \" en la imposibilidad de entender o
desarrollo social (las llamadas "etapas"), proceso que adems se su- analizar las partes por separado. Afinnaha que las caractersticas de
pona ser progresivo, aunqut; ambas cosas tampoco estaban demos- cualquier estado en T 2 no eran resultado de alguna caracterstica
tradas. Y por lo tanto la temia predeca que los estados que actual- "pri_mordial" en T 1, ~ino ms b~en resultado de procesos del sistema,
mente se encontraban en etapas anteriores del desarrolJo podan, e1 sistema-mundo. Ese es el significado de Ja famosa frmula de
queran y seguramente llegaran a un punto fina] en e] que seran Gunder Frank, el"desarrollo del subdesarrollo'".
fundamentalmente clones de lo que fuera que el terico considera- El segundo impulso era la hislmicidad v derivaba del primero. Si los
ba ser el modelo del estado o los estados ms avanzados. procesos eran sistmicos, entonces la historia -toda la historia- del
Polticamente, 1as implicaciones eran claras. Si un estado que se sistema (como distinta de la historia de las subunidades, tomadas por
T

222 EL J\JUNDO DEL SABER EL ASCENSO Y LA FUTURA EXTINCIN 223


separado y comparativamente) era el elemento crucial para compren- datos para poner a prueba las generalizaciones derivadas del anli-
der el estado presente del sistema. Por supuesto, para eso haba que sis de datos contemporneos. La ciencia social histrica es en mu-
tornar una decisin sobre los lmites temporales de los procesos sst- chos aspectos un proceso antihistrico y relega el trabajo emprico
micos y en la prctica eso ha sido terna de un furioso debate. Sin em- (especialmente sobre el pasado) a la posicin de subordinacin je-
bargo el impulso general era alejar el anlisis del uso exclusivo de da- rrquica al llamado trabajo terico. La ciencia social histrica es
tos contemporneos, o incluso de datos de los siglos XIX y xx compatible con la globalizacin pero no con la globalidad.
solamente, en direccin a lo que Braudelllama longue du.re. La unidisciplinariedad no es "multidisciplinariedad". La multidis-
El tercer impulso era la u.nidisciplinariedad y derivaba del segun- ciplinariedad aceptaba las fronteras entre ciencias sociales pero peda
do. Si en el sistema-mundo haba procesos que se iniciaban y se de- a los diferentes practicantes que leyeran y utilizaran los descubrimien-
sarrollaban histricamente, qu nos lleva a suponer que esos pro- tos de los dems, en fonna aditiva. Se crea que con frecuencia mu-
cesos pueden separarse en corrientes distinguibles y separadas con chos cocineros mejoran el caldo. Se resista al estudio de las totalida-
lgicas particulares (e incluso opuestas)? El peso de la prueba co- des afirmando que es difcil especificar los datos en formas
rresponda seguramente a los que sostenan el carcter distinto de reducibles a proposiciones qne pudieran ponerse a prueba, y por lo
los campos econmico, poltico y sociocultural. El anlisis de tanto alentaba las argunrentaciones vagas e imposibles de refutar.
sistemas-mundo prefera insistir en ver "totalidades". Y finalmente, el holismo no era un refrito de la "educacin gene-
En consecuencia, el cuarto impulso era el holismo. Ese impulso ral". La educacin general haba aceptado las premisas bsicas de la
era histrico-epistemolgico y derivaba de todos los anteriores. Los moderna divisin del saber en tres superdominios: las ciencias na-
argurnentos del anlisis de sistemas-mundo IJevaron a sus defenso- turales, las humanidades y (en medio de las llamadas dos culturas)
res a poner en duda, e incluso a oponerse, a las lneas de demarca- las ciencias sociales. La educacin general era la argumentacin
cin dentro de las ciencias sociales, tal corrlo haban sido construi- que propona hacer a todos los estudiosos (y en realidad a todas las
das histricamente en el periodo 1850-1945. Esas lneas parecan personas educadas) sensibles a las premisas subyacentes en cada
insostenibles, y por lo tanto se habl de reestructurar el saber. De uno de esos dominios separados. El holismo pregunta si los super-
hecho el holismo lleva a repensar la gran divisin histricamente dominios son en realidad diferentes tipos de saber, o deben ser con-
construida y hoy consagrada entre ciencias y humanidades, y quizs siderados como tales. Ese debate es directamente relevante para la
a impensada tambin. cuestin crucial de la relacin entre la bsqueda de lo verdadero y
Es importante distinguir esos cuatro impulsos de corrientes que la bsqueda de lo bueno.
han utilizado terminologa similar pero en ningn sentido se propo- Si he destacado no slo lo que fueron los impulsos del anlisis de
nan protestar contra los modos dominantes de la ciencia socal. sistemas-mundo sino Jo que no fueron es porque estamos corrien-
El globalismo no es "globalizacin". Tal como emplean el trmi- do el riesgo del xito. Es debido a las fuerzas, y no a las debilidades,
no la mayora de las personas en los ltimos diez aos, "globaliza- de nuestros esfuerzos que nuestra terminologa est en proceso de
cin" se refiere a un proceso declaradamente nuevo, cronolgica- ser apropiada para otros fines, en realidad opuestos. Esto puede
mente reciente, en el que se dice que Jos estados )'a no son las causar seria confusin en el pblico acadmico general y, peor an,
unidades primarias de la toma de decisiones, sino que ahora, ape- puede 11egar a confundirnos a nosotros, minando as nuestra capa-
nas ahora, se encuentran ubicados en una estructura en la que algo cidad de llevar a cabo la tarea que nos hemos propuesto.
llamado "el mercado mundial", entidad algo mstica y seguramente En mi ttulo utilic la frase ... ascenso y la futura extincin del an-
reificada, dicta las reglas. lisis de sistemas-mundo". Hasta ahora slo he hablado del ascenso.
La historicidad no es "ciencia social histrica". Segn lo usa la Dnde veo yo la extincin? La extincin de un movimiento y el
rnayora de la gente en los ltitnos veinticinco aos, "cencia social anlisis de sistemas-n1undo ha sido esencialmente un moviiniento
histrica" se refiere a la necesidad de que las personas que se ocu- dentro de la ciencia social contempornea y deriva de sus contradic-
pan de datos del pasado (los llamados historiadores) utilicen esos ciones y del eventual agotamiento de su utilidad. Todava no llega-
224 EL \fl'~DO DEL SABER EL ASCENSO Y L\ FUTIJRA EXTINCJN
225

mos ah, pero est claro que avanzamos en direccin a esa extin- Al final del camino, corremos el riesgo de encontrarnos en la situa-
cin, o si toleran mis prejuicios, esa bifurcacin. 2Cu;Jles son las cin de tantos movimientos intelectuales, un nombre que se ha
contradicciones del anlisis de sistemas-mundo? transformado en una cscara vaca.
La primera es que e1 anlisis de sistemas-rnundo precisamente no El tercer problema es que a lo largo de Jos aos hemos pasado de
es una teora ni un modo de teorizar, sino una perspectiva y una cr- criticar las formas en que analizamos la situacin contempornea
tica de otras perspectivas. Es una crtica muy poderosa, y yo personal- en zonas perifricas de la economa-mundo a criticar la~ ~naneras en
mente creo que es devastadora para gran nmero de las premisas con que se ha escrito la historia del mundo moderno_, a cntrcar las te~
base en las cuales opera hoy gran parte de la ciencia social. Las crti- ras que supuestamente explican el sistetna mundtal mod~rno: a cn-
cas son destructivas, y quieren serlo. Destruyen, pero por s mismas ticar las metodologas utilizadas en las ciencias sociales h1stncas, a
no construyen. Antes dije que eso era el proceso de limpiar la male- criticar las formas en que se han construido las instituciones de
za. Pero despus de limpiar 1a maleza tenemos un da ro: no una nue- saber. Hemos venido siguiendo los caminos de nuestras criticas Y
va construccin sino slo la posibilidad de construir. respondiendo a los que a su vez han criticado nuestro trabajo_- Es co-
Las teoras viejas nunca mueren, pero en general tampoco se des- mo si hubiramos estado pasando puertas y encontrando s1empre
Yanecen simplemente. Primero se ocultan y despus mutan. As, el otras puertas, en una regresin constante. Quizs el problema sea
trabajo de crtica de las viejas teoras podra parecer interminable. Y ms profundo de Jo que hemos imaginado. .
el riesgo que existe es que nos enamoremos de esa tarea al punto de Es posible que el problema sea todo el sistema de pensamrento
perdernos en ella y rechazar el riesgo necesario de ~;eguir adelante. de la economa-mundo capitalista. Esto, ciertamente, ya lo han su-
En la medida en que no lo haga1nos, nos volveremos redundantes e gerido los posmodernistas. Yo simpatizo con muchas de sus ;rtica_s
irrelevantes. Y en ese punto regresan los mutantes, ms fuertes que (aunque b mayora de ellas las expresamos nosotro~ con mas dan-
nunca. La tentativa de los noventa de volver a legitirm'fr la teora de b dad e indudablemente antes). Sin embargo, en conJunto no las en-
modernizacin es un caso de esto, aunque hasta ahota ha sido una cuentro suficientemente "pos"modernas ni suficientemente recons-
tentatva bastante dbil. Si puedo continuar con rni metfora mdica, tructivas. Ciertamente no van a hacer nuestro trabajo por nosotros.
el problema actual del anlisis de sistemas-rnun.do es anlogo al pro- Ser un movimiento dentro de la ciencia social ha tenido y tiene
blema del uso excesivo de antibiticos. La solucin es seguir adelan- algunC~s ventajas claras. Nos permite agrupar fu~rzas, aclarar nu~s
te, pasando de la medicina teraputica a la preventiva. tras crticas y apoyarnos mutuamente en un amb1ente a veces host1l.
Adems hay un segundo problema con las crticas, especialmen- En conjunto, nos doy una buena nota por la forma en ~ue nos ~h~
te despus de que han pasado su momento de vigor y choque ini- mos conducido. Por un lado, hemos permitido que coexistan multl-
cial. Las crticas no son n1uy difciles de ''seudocooptar". Ya he tra- plcs visiones, y as hemos e\'itado convertirnos en una secta. ~or el
tado de seii.alar los n1.odos en que nuestra terminologa, o algo otro no hemos definido nuestro programa en forma tan floJa que
cercano a ella, se usa para fines diferentes de los que nosotros nos care~ca de filo crtico, que es lo que habra ocurrido si hubisemos
proponamos, y a continuac~n es capaz de corromper lo que noso- seguido las repetidas sugerencias de autodenominarnos (y por lo
tros mismos hacemos. Entonces ste pasa a ser un caso de "mdico, tanto disolvernos en la) "sociologa del desarrollo" o "economa po-
crate a ti mismo". Pero lo que estoy diciendo es algo ms que una ltica o "sociologa globl".
recomendacin de ser siempre autocrticas: estoy sugiriendo que Sin embargo, ser un movimiento tiene tambin algunas des\'en-
existe una tendencia a olvidar nuestra propia postura crtica origi- t~as claras. Con frecuencia quedo atnito ante los resmenes d:
nal cuando damos la bienvenida a todos los que parecen estar emu- nuestra perspectiva en dos renglones que pueden encontrarse en h-
lndonos, y que esa tendencia plantea riesgos considerables tanto bros de otros que evidentemente no han ledo prcticamente nad~
para la tarea crtica como para la supuesta tarea de reconstruccin. 3 de Jo que hemos escrito. Quedo igualmente atnito ante la tranqur
:l Ya he hablado de la naturaleza de esos riesgos en mi artculo "'Hold the Tiller tions and 1rorld Systems: Studying H'odd.J-listoriml Chan:e, \\"liiHll Cree-k. :\ltamira,
Firm: On 1\kthod and the Unit of Analysis", en Stephen K. Sandenon (cd.), Civili::a- 19%, pp. 2:'19-24i.
226
EL MUNDO DE:L SABER
1 EL ASCENSO Y LA ITTllR_.\ EXTL\CJ='I 227
lidad con que los _hal1azgos d~ nu~stras investigaciones son apropia- 2Cu<l es la relacin terica entre la bsqueda de la verdad y la
dos (y mal apropiados) no solo sm darnos crdito sino, lo ms im- bsqueda de una sociedad justa?
portante, sin la menor integracin del enfoque subyacente que dio cmo podemos concebir nuestro sistema histrico (el sistema
ong~n _a esos ~allazgos. Esto es en parte inevitable, puesto que los mundial) actual? y qu podemos decir sobre su ascenso, su es-
movimientos tienden a hablarse a s mismos, y despus de algn tructura y su futura extincin, aJa luz de nuestras respuestas a
tiempo eso hmtta considerablemente su impacto. las dems preguntas?
Hay p~r supuesto un camino alternativo que podramos seguir y
~ue podna superar las hmltaoones de ser un movimiento intelec- Como pueden ver, la ltima es la pregunta con que empezamos,
tual. Ese camino es el de desplazarnos hacia el centro mismo de la Algunas de bs otras preguntas han venido preocupando a varias
~ie~cia social, no como movimiento sino como premisa consensual. personas que se consideran parte de la red de estudiosos dedicados
cComo podemos hacer eso? La respuesta chistosa es que debera- al anlisis de sistemas-mundo. Adems, por supuesto, muchos otros
mos estar escribiendo, o algunos de nosotros deberan estar escri- estudiosos, presentes y pasados, se han preocupado por estas cues-
biendo, libros de texto generales para estudiantes de primer ao de tiones, o al menos por algunas de ellas. Pero lo importante es ver
CienCias sociales. La respuesta real es que personas dedicadas al que todas estn interrelacionadas y en realldad slo pueden ser res-
a~1isis de sistemas-rnundo debern estnr buscando, y con urgen- pondidas cada una en relacin con las otras, es decir, desde una
Cia, respu.esta.a algunas preguntas fundamentales, preguntas que en perspectiva de anlisis de sistemas-mundo.
:n1 opmton .solo pueden ser enfocadas satisfactoriamente si uno ha El otro detalle importante es que hoy los analistas de sistemas-
Impensado la ciencia social del siglo XIX y absorbido por completo mundo, en co~junto, estn mejor preparados que la mayora de los
las lecnones del anlisis de sistemas-mundo. cientficos s.ocialcs para encarar esas cuestiones como un conjunto
p
ermttanme enun1erar algunas de esas preguntas fundamentales: interrelacionado. Cuando cmpccemoS'a abordarlas de esa manera,
ya no estarcn1os actuando principalmente como un movilniento
2Cul es la naturaleza del campo de saber distintivo que pode- dentro de Ja ciencia social, sino afirmando nuestro derecho a for-
mos lla1nar oencta sooal, SI es que lo hay? Cmo definimos sus mular las cuestiones centrales de la empresa. CEs esto hubris? En rea-
parmetros y su papel social? En particular: de qu modos, si lidad no. Con1o analistas de sistemas-mundo, sabemos que las acti-
es que los hay, es posible distinguir ese campo de las humanida- vidades intelectuales no .son simplemente cuestin de inteligencia o
d':s, por un lado, y el de las ciencias naturales, por el otro? de voluntad, sino de momento social, en trminos del sistema~n1un~
c.Cual es, teoncamc-nte, la relacin entre la ciencia social v los do. Es porque el sistema histrico en que vivimos se halla en una
movimientos sociales? Entre la ciencia social y las estrucimas crisis terminal por lo que existe una oportunidad de abordar esas
de poder? preguntas en formas capaces de posibilitar construcciones sociales
2Hay mltiples tipos de sistemas sociales (yo preferira el con- de racionalidad material. Los cientficos sociales del siglo XIX, por
cep:o. de _"sistemas histricos"), y si es as, cules son los rasgos inteligentes o geniales que fueran, no tenan esa posibilidad. Es por-
deflnitonos que los distinguen? que la legitimidad de las jerarquas que son esenciales para la eco-
Esos sistemas histricos tienen una historia natural 0 no; Si es nonla-mundo capitalista --:jerarquas de clase, de raza, de gnero-
as, puede decirse que esa historia es evolutiva? . , estn siendo objeto de un cuestionamiento radical (tanto poltica co-
2Cmo se construye socialmente el EspacioTiempo y qu dife- mo intelectualmente) por lo que puede ser posible construir, por
r:~oas crea eso para la conceptualizacin subyacente en ]a ac- primera vez, una ciencia social ms incluyente y relativamente ms
llv Idad de la ciencia social? objetiva.
cules .son los procesos de transicin de un sistema histrico a Son los tiempos los que hacen posible, de nuevo por primera vez,
otro?_ ~u tipos de metforas son plausibles: autoorganizacin, pararse en los hombros de aquellos gigantes del siglo XIX y ver algo
creatividad, orden surgido del caos? ms all, a condicin de que tengamos la energa y la voluntad ne-
228 EL MVNDO DEL S:\BER

cesarlas. Son Jos tiempos los que nos permiten seguir, sin deshon- 14. LA CIENCIA SOCIAL Y LA BSQUEDA
rarnos, la exhortacin de Danton: ''De l'audace, encore de l'audace DE UNA SOCIEDAD JUSTA'
tm~jours de l'awlacr!" ["ir\udacia, ms audacia, siempre audacia!"] s
1

tos son nuestros tiempos, y ste es el n101nento en que los cientfi-


cos sociales demostrarn si sern o no capaces de construir una
ciencia social que hable a la transformacin social mundial que es-
taremos viviendo.
Macro y micro constituyen una antinomia que ha sido ampliamente
usada por mucho tiempo en todas las ciencias sociales y sin duda
tambin en las ciencias naturales. En los ltimos Yeinte aos, la an-
tinomi~ globalj!ocal tambin ha pasado a ser ampliamente usada
en las ciencias sociales. Un tercer par de trminos, estructura/ agen-
cia, tamhin ha llegado a ser ampliamente adoptado y es central en
Ja 1iterZttura reciente de estudios culturales. Las tres antinomias no
son exactamente la misma, pero en las mentes de muchos estudio-
sos tienden a superponerse muy seriamente y como frases taquigr-
ficas con frecuencia se usan como intercambiables.
Macro/micro es un par que tiene un tono meramente de prefe-
rencia. Algunos prefieren estudiar macrofenmenos, otros microfe-
nmenos. Pero global/local, y ms an estructura/ agencia, son pa
res que tienen pasiones adheridas. Muchos sienten que slo lo
global o slo lo local tienen sentido como marcos de anlisis. Y las
tensiones que rodean al par estructura/agencia son quizs an ms
fuertes. Con frecuencia esos trminos se usan como clarinadas; mu-
chos sienten que denotan la nica racionalidad legtima para el tra-
bajo acadmico.
por qu tanta intensidad en este dehate? No es difcil discernir-
Jo. Estamos colectivamente enfrentarlos a un dilema que ha sido
examinado por pensadores desde hace varios miles de aos. Deba-
jo de esas antinomias est el dehate entre el determinismo y el lihre
albedro, que ha encontrado innumerables avatares en la teologa,
en la filosofa y en la ciencia. Por lo tanto, no es un problema me-
nor, ni uno sobre el cual, en el curso ele esos miles de aos, se haya
llegado a un verdadero consenso. Creo que nuestra incapacidad de
encontrar un camino para superar esa oposicin constituye uno de
Jos principales obstculos a nuestra capacidad colectiva de crear
una forma de saber adecuada para Jo que segn creo ser un mun-
* Conferencia inaugural, Da de Estudio de b Ciencia Social, 1996, SISWO (Insti-
tuto de las Universidades Holandesas pan1 la Coordinacin de la ilwestigacin en
Ciencias Sociales), Amsterdam, 11 de ahril de 199().

[229]
230 EL MUNDO DEL S.-\BER LA CIENCIA SOCL\L Y LA Bl:SQllEDA DE UNA SOCIED"-\Djl1STA 231
do totalmente transformado en el siglo y milenio que se acercan. En rio para comportarse de acuerdo con las normas que los calvinistas
consecuencia, me propongo examinar cmo se ha conduddo ese crean que deban obserYar? Recurdese que Cahino form parte
antiguo debate en nuestra comunidad, es decir, en el marco de ese de la tclllativa de la Reforma de refutar la doctrina de la Iglesia ca-
muy reciente constructo llamado "ciencia social". Ivle propongo sos- tlica de que las buenas obras son recompensadas por Dios (posi-
tener que lo que ha hecho insoluble el problema es la forma en que cin que, por derivacin, justificaba la venta de indulgencias). Para
ha sido planteado hasta ahora. Tambin me propongo sostener que salirse del trance, Jos calvinistas recurrieron al concepto de la gra-
hoy nos encontramos en un punto en el que podramos ser capaces cia negativa, que en realidad es un dispositivo muy conocido y re-
de superar las construcciones sociaJcs del siglo XIX en formas que ciente de la ciencia, el concepto de refutac-in. Si bien no podemos
nos pern1itan avanzar constructiYamcnte, y tarnbin colectivamente, conocer por anticipado quin se salva, porque eso limitara las deci-
en esta cuestin. siones de Dios, s podemos conocer por anticipado quin no se sal-
Permitanme comenzar con el determinismo y el libre albedrio en va. Se afirmaba que Dios exhibe la perspectiva de la condenacin
el discurso teolgico. La idea de que todo est determinado parece en el comportatniento pecaminoso de los humanos, segn define la
derivar bastante directamente de la idea de la omnipotencia de Iglesia e] cmnportarnicnto pecaminoso. Lo~ que pecan seguramen-
Dios, que es centra] por lo menos para todas las reHgiones mono- te no se salvan, pClrque Dios no permitira que los salvados actuaran
testas. Por un lado, si hay un Dios omnipotente, entonces todo est de ese modo.
determinado por la Yoluntad de Dios y sugerir cualquier otra cosa La solucin calvinista es tan astuta que posteriormente fue adop-
parecerla una blasfemia. Por el otro, las iglesias del mundo estn en tada por su expresin sucesora, los movimientos revolucionarios de
el negocio de regular el comportamiento moral. Y el determinismo los siglos XIX y xx. La argmnentacin anloga era como sigue: no po-
ofrece una excusa cil al pecador. CSer que Dios determin que demos saber con certeza quin est haclenclo Zl.\'anzar la revolucin,
pequemos? Y si es as, debemos ir en contra de la voluntad de Dios? pero s podemos saber con certeza quin no la est haciendo avanzar,
ste es un enigma que ha perseguido a los telogos desde que exis- los que actan en formas que son pecaminosas, es decir, en fonnas
ten. Una salida es sostener que Dios nos ha concedido el Jibre albe- que van en contra de las decisiones de la organizacin revolucionaria.
dro, es decir, la opcin de pecar o no pecar. Pero es una solucin TOdo miembro es un potencial pecador, aun cuando en el pasado ha-
demasiado fcil. (Por qu Dios habra considerado necesario o de- ya sido un militante irreprochable. Por lo tanto, los miembros estn
seable hacerlo? Nos hace aparecer comojuguetes de Dios. Y adems continuamente st~jetos al juicio de las autoridades revolucionarias en
no ofrece una argumentacin lgicamente slida. Si Dios nos dio e] cuanto a si lran actuado o no contra la voluntad de Dios, es decir, con-
libre albedro, podemos ejercerlo en formas imprevisibles? Y si es tra la voluntad de la organizacin revolucionaria.
as, es Dios omnipotente? Y si no, puede decirse que tenem_o real- Y no fueron slo las organizaciones revolucionarias las que adop-
mente libre albedro? taron la solucin calvinista. En esencia, tambin la ciencia moderna
Permtanme decir una yez m<.s cu<..nto me ha impresionado siem- la adopt. Nunca podemos saber con certeza si un cientfico ha al-
pre la astucia de la tcntatiya de CalYino de resolver este dilema. La canzado la verdad, pero s podemos saber cuando el cientfico ha
argumentacin caiYinista es muy sencilla. Nuestros destinos cierta- pecado. Es cuando no ha seguido las normas de los mtodos cient-
n1ente no estn predeterminados, no porque Dios no pueda prede- ficos apropiados, y por lo tanto ha dejado de ser "racional", es de~
terrriinar todo, sino porque si los humanos afirman que todo est cir, cuando el cientfico se ha rebajado a la poltica, al periodismo,
predeterminado, con eso estn limitando la capacidad de predeter- a ]a poesa o a cualquier otra de esas actividades nefarias.
minar de Dios. En realidad, dice Calvino, tal vez nosotros no poda- La solucin calvinista es astuta, pero tiene un inconveniente
mos cambiar de opinin. pero Dios s puede, o de lo contrario Dios enorme. Confiere un poder desmesurado a esos humanos -las au-
no es omnipotente. Sin embargo, como ustedes sJ.ben bien, los cal- toridades eclesisticas. las autoridades revolucionarias, las autorida-
vinistas no eran gente que aceptara comportamientos inmorales. des cientficas- que son los que interpretan si los actores humanos
cmo entonces inducir a Jos humanos a hacer el esfuerzo necesa~ estn o no 1nostrando signos de gracia negativa. Quin guarda a
1
232 EL MUNDO DEL SABER LA CIENCIA SOCIAL Y LA BSQUEDA DE UNA SOCIEDAD JU.ST'\ 233

los guardianes? /Hay algn remedio para este inconveniente? El re- llamados teoremas cientficos. No obstante, los cientficos, a dife-
medio consagrado es proclamar la virtud de la libertad humana. rencia de Kant, ms prudentes o quiz menos valerosos que Kant,
Aquel buen calvinista que fue John Milton escribi un poema ma- no querian tener nada que ver con las leyes morales. Por Jo tanto,
ravilloso ensalzando ese remedio. Se llama El Paraso perdido. Mu- slo afirmaban tener derecho a la mitad de la tarea que los filso-
chos lectores han dicho que, detrs de su ostensible reivindicacin fos haban heredado de los telogos. Los cientficos buscaran ni-
de Dios, el verdadero hroe de Mil ton es Lucifer, y que la rebelin camente la verdad. En cuanto al bien, sugeran que no haba ningn
de Lucifer simboliza el intento de la humanidad de alzarse contra la inters en buscarlo, afirmando que el bien es incapaz de ser un ob-
imposicin de la voluntad de un Dios invisible e imposible de cono- jeto de conocimiento tal como dfina la ciencia el conocimiento.
cer. Pero el remedio parece ser casi tan malo como la enfermedad. La afirmacin de los cientficos de que la ciencia constitua el
/Tendremos que alabar a Lucifer? Despus de todo: ien inters de nico camino para encontrar la verdad gan un amplio apoyo cul-
quin acta l? tural, y durante la ltima parte del siglo XVIII y la primera del XIX pa-
Vengo a inhumar a Csar, no a ensalzarlo. saron a ser los preeminentes constructores de saber. Sin embargo en
esos mismos momentos ocurri un pequeo acontecimiento llama-
Consideremos la Ilustracin. Cul era el sermn? A m tne parece do la Revolucin francesa, acontecimiento cuyos protagonistas afir-
que el mensaje esencial era anticlerical: los humanos son capaces de maban estar actuando para impulsar el bien. Desde entonces la Re-
juicio racional y por lo tanto son capaces de llegar tanto a la verdad volucin francesa ha funcionado como fuente de un sistema de
como al bien directamente, a travs de sus propios esfuerzos. La creencias por lo menos tan poderoso como el representado por el
Ilustracin represent el rechazo definitivo de las autoridades reli- ascenso de la ciencia al predominio cultural. En consecuencia, he-
giosas como rbitros tanto de la verdad como del bien. Pero quin mos pasado los ltimos doscientos aos tratando de volver a unir la
las sustituy? Supongo que tenemos que decir que los filsofos. bsqueda de la verdad con la bsqueda del bien. La ciencia social,
Kant estaba ansioso por arrebatar a los telogos el derecho a juzgar tal como lleg a establecerse durante el siglo XIX, fue precisamente
tanto la verdad como el bien. Le result bastante fcil hacerlo en re- heredera de las dos bsquedas, y en cierto modo se propuso como
lacin con la verdad, pero ms difcil para el bien. Tras decidir que el terreno en el que podan reconciliarse. Sin embargo, debo admi-
no es posible demostrar las leyes de la moralidad como si fueran le- tir que la ciencia social no ha tenido mucho xito en su bsqueda,
yes de la fsica, podra haberles dejado el bien a los telogos. Pero puesto que, lejos de reunificarlas, ella misma se ha visto desgarrada
no, insisti en que tambin all Jos filsofos podan ofrecer la res- por la disonancia entre esas dos bsquedas.
puesta, que para Kant resida en el concepto del imperativo categ- La presin centrfuga de las "dos culturas" (como las llamamos
nco. ahora} ha sido impresionantemente fuerte. Ha aportado los temas
Sin embargo, en el proceso de secularizar el saber los filsofos centrales de la retrica del discurso pblico sobre el saber. Ha de-
entronizaron la duda, y eso fue lo que despus caus su ruina. Por- terminado las estructuras de las universidades en el curso de su re-
que ah vinieron los cientficos a proclamar que los filsofos no construccin y revigorizacin en el siglo XIX. Su continuada fuerza
eran otra cosa que telogos disfrazados. Los cientficos empezaron explica el grado persistentemente elevado de pasin en torno a las
a cuestionar el derecho de los filsofos tanto como de los telogos antinomias que he mencionado. Explica el hecho de que la ciencia
a proclamar 1~ verdad, afirmando con gran estridencia que los cien- social nunca ha alcanzado plena autonoma como campo de saber y
tficos no eran filsofos. /Existe algo, preguntaban los cientficos, nunca ha alcanzado el grado de estimacin pblica y de apoyo p-
que legitime las especulaciones, los raciocinios, de los filsofos, al- blico al que aspira y que cree merecer.
go que nos permita decir que son verdaderos? Los cientficos afir- El golfo entre las "dos culturas" fue una construccin deliberada
maban que ellos, por el contrario, posean una base finne para la de la ciencia newtoniano-cartesiana. En esa lucha, la ciencia estaba
verdad, la de la investigacin emprica que conduce a hiptesis que muy segura de s misma, como lo ilustran bien dos afirmaciones fa-
se pueden poner a prueba y se ponen, a esos universales provisorios mosas del marqus de Laplace. Una es su ingeniosa respuesta a la
1
234 EL ..'vfl"NDO DEL $_-\BER LA C1ENC1A SOCIAL Y LA BSQUEDA DE l:NA SOCIEDAD JUSTA 235
pregunta de Napolen sobre la ausencia de Dios en su fsica: "Se- tnnino existan n1ucho antes del siglo XIX. Pero la base de la disci-
tior, nunca he sentido necesidad de esa hiptesis." 1 La otra es su in- plina moderna de la historia es la revolucin historiogrfica que
flexible declaracin acerca de cucnto puede conocer la ciencia: asociamos con Leopold von Ranke. Y la versin moderna de la his-
toria, que Ranke y sus colegas llamaron Geschichte y no Historie, era
El estado presente del sistema de la naturaleza es evidentemente resultado extraordinariamente cientificista en sus premisas fundamentales.
de lo que era en el instante precedente, y si concebimos una Inteligencia Sus practicantes afirmaban que la realidad social era cognoscible.
que, por un momento determinado, abarca todas las relaciones de los seres Afirmaban que ese conocimiento poda ser objetivo -es decir, que
del Uni\'erso, esa Inteligencia *ICr capaz de de:: terminar para cualquier ins- haba afirmaciones correctas e incorrectas sobre el pasado- y que
tcmte del pasado o del futuro sus respectivas posiciones, moYimientos y Jos historiadores tenan el deber de escribir la historia "tal como
afectos en generaJ.2 fue", y por eso la llamaron Geschichte. Afirmaban que Jos estudiosos
no deben introducir sus tendencias en el anlisis de los datos ni en
La ciencia triunfante no estaba dispuesta a admitir ninguna du- su interpretacin. Por lo tanto, afirmaban que los estudiosos deban
da ni a compartir el escenario con nadie ms. presentar pruebas de sus aseveraciones, pruebas basadas en la in-
La filosofa, y ms en general lo que en el siglo XIX lleg a llamar- vestigacin emprica, pruebas que pudieran someterse al control y
se las humanidades, cayeron en la estimacin pblica y retrocedie- la verificacin de la comunidad de estudiosos. De hecho incluso de-
ron a una posicin defensiva. Incapaces de negar la capacidad de la finieron qu tipo de datos constituan pruebas aceptables (docu-
ciencia de explicar el mundo fsico, abandonaron ese dominio por mentos primarios de archiYo ). Con todo eso intentaban circunscri-
entero. En can1bio insistieron en que exista otro dominio totalmen- bir las prcticas de la "disciplina" y eliminar de la historia cualquier
te separado -el dominio humano, espiritual, moral- que era tan cosa que fuera "filosfica", es decir, especulativa, deductiva, mtica.
importante como el dominio de la ciencia o m~s. Es por eso por lo He denominado esa aclitucl "la historia en busca de la ciencia" .3 Pe-
que, por lo menos en ingls, adoptaron e} rtulo de humanidades. ro en la prctica los historiadores demostraron ser cientficos muy
Intentaron excluir de ese dominio humano a la ciencia, o por lo me- tmidos. Queran mantenerse apegados a sus datos y limitar las afir-
nos relegarla a un papel muy secundario. ~Iientras las humanidades maciones causales a afirmaciones de secuencias inmediatas, secuen-
se dedicaban a la n1etafsica o a la literatura, la ciencia estaba com- cias inmediatas particulares. Teman a las "generalizaciones", que es
pletamente dispuesta a dejarse excluir, afirmando despectivamente como llamaban tanto a las deducciones de patrones de conducta a
que eran asuntos no cientficos. Pero cuando el tema era la descrip~ partir de casos especficos como a las afirmacipnes de secuencias en
cin y el anlisis de la realidad social, no haba acuerdo entre los las que dos variables estaban menos que inmediatamente ligadas en
dos campos, nLsiquiera tcito. Las dos culturas afirmaban tener de- el tiempo y el espacio. Podemos ser generosos y decir que lo hicie-
recho a ese campo. ron porque eran sensibles a la fragilidad de la base que los datos
Lentamente -y tambin, digmoslo, tmidamente- fue surgien- empricos reunidos en el siglo XIX ofrecan para deducciones sli~
do un grupo de especialistas profesionales del estudio de la reali- das. Pero, en todo caso, los persegua el miedo de que generalizar
dad social. En muchos aspectos la historia ms interesante es la de fuese filosofar, es decir, ser anticicntfico. Y as llegaron a idolatrar
la historia. De todos los campos de lo que hoy llamainos ciencia so- lo particular, lo idiogrfico, incluso lo nico, y en consecuencia a re-
cial, la historia es la que tiene un linaje ms largo. El concepto y el huir, en su mayora, el rtulo de ciencia social, a pesar de que anda-
ban "en busca de la ciencia".
1
Cit. en Alcxander Koyr, Del mulldo cerrado al rmil,er:m infinito, Mxico, Siglo Otros practicantes fueron ms audaces. En general, las incipien-
XXI. 1979, p. 2S5 tes disciplinas de la economa, la sociologa y la ciencia poltica se
2
Cit. en Roger H<.\hn, Laplace os a Xnuto11im1 .'irieulisl (trab;Uo ledo en un Semi-
nario sobre la Influencia Ne>vtoniana celebrado en b Clark Libran', 8 de abril de
1967), Los Angeles, Llni\ersy of California, William .-\ndrC\\s Cla;k Memorial Li- 3 hnmanuel \Vallcrstein, "lli:.lory in Sean.:h of Sdence"", Revinv 19, nm. 1, in-

brny, 1967. p. 15. vierno de 1996. pp. ll-22.


T

236 EL MUNDO DEL SABER L\ CIEXCIA SOCIAL Y LA BSQUED.-\ DE l!NA SOCIEDAD JUSTA 237

envolvieron en el manto y el mantra de la "'ciencia social", apropin- plogos como los orientalistas, en virtud de la lgica de dedicarse a
dose 1os mtodos y los honores de la ciencia triunfante (con frecuen- una ciencia social sobre los otros/el mundo no moderno/los brba-
cia, ntese, ante el desprecio y/o la indignacin de los cientficos ros, se sintieron mucho ms cmodos del lado idiogrfico del Me
naturales). Esas disciplinas de la ciencia social se consideraban a s thodenstreit, puesto que las implicaciones universalistas de la ciencia
mismas nomotticas, en busca de leyes universales, tomando cons- social nomottica parecan no dejar espacio para lo que ellos que-
cientemente como modelo el buen ejemplo de la fsica (lo mejor ran decir.
que podan). Por supuesto, tenan que admitir que la calidad de sus En el siglo XIX, idigrafos y nomotticos rivalizaban enrgica-
datos y la plausibilidad /validez de sus teoremas estaban muy por mente en torno a quin poda ser ms objetivo en su trabajo, lo que
debajo del nivel alcanzado por sus cofrades en las ciencias fsicas, tuvo una consecuencia extraa para la distincin macro/micro. Si
pero afirmaban en tono desafiante su optimismo sobre el futuro examinamos las primeras obras y las principales figuras en cada
progreso de sus habilidades cientficas. una de esas disciplinas incipientes, observamos que escriban sobre
Quisiera subrayar que ese gran Methodenstreit, como se le llam, temas muy amplios, como la historia universal o las etapas de la ci-
entre la historia idiogrfica y el tro nomottico de las ciencias socia- vilizacin. Y los ttulos de sus obras tendan a abarcarlo todo. Eso se
les "verdaderas" fue en muchos sentidos puro ruido, ya que ambas adecuaba perfectamente al viraje que el pensamiento moderno es-
partes de ese debate disciplinario y metodolgico reconocan plena- taba dando en ese siglo, el viraje hacia la evolucin como la metfo-
mente la superioridad de la ciencia sobre la filosofa. De hecho la ra fundamental. Esos libros eran muy "macro" en el gran alcance de
ciencia podra haber ganado sin esfuerw la batalla por el alma de la sus temas y describan la evolucin de la humanidad. Rara vez eran
ciencia social si los cientficos naturales no se hubieran mostrado bas- monogrficos. Pero esa calidad macro de la investigacin aparente-
tante snobs, negndose a conceder a los cientficos sociales que los im- mente no dur mucho.
portunaban la calidad de miembros plenos de la fraternidad. En el inters por crear-estructuras corporativas, las distintas dis-
Hasta 1945 la historia y el tro nomottico fueron ms o menos ciplinas de la ciencia social trataron de controlar los patrones de
las ciencias sociales del mundo civilizado, por el mundo civilizado preparacin y de carrera de los que haban de ingresar a la frater-
y sobre el mundo civilizado. Para ocuparse del mundo colonizado nidad. Insistan tanto en la originalidad como en la objetividad y
de lo que se llamaba los pueblos primitivos se construy una disci- eso los pona en contra de los macroestudios. La originalidad exiga
plina de ciencia social separada, la antropologa, con su conjunto se- que cada estudioso sucesivo dijera algo nuevo y la manera ms fcil
parado de mtodos y tradiciones. Y la otra mitad del mundo, la de de hacerlo era dividir el campo de estudio en temas de alcance ca-
las llamadas grandes civilizaciones no occidentales -es decir, Chi- da vez menor, en trminos de tiempo, de espacio y de todas las va-
na, India, el mundo rabe islmico, entre otros- se dej a cargo de riables consideradas. El proceso de subdivisin abra posibilidades
un grupo especial de personas dedicadas a algo a lo que se dio el intern1inables de no repetir el trabajo de estudiosos anteriores. Y al
nombre de "estudios orientales", disciplina que insista en su carc- circunscribir su campo las disciplinas crean estar ofreciendo a los
ter humanstico y se negaba a ser considerada parte de las ciencias estudiosos cada vez ms posibilidades de ser cuidadosos en la reco-
sociales. Hoy es evidente por qu la divisin entre una ciencia social leccin y el anlisis de sus datos. Era la mentalidad del microscopio
por y para el mundo civilizado y una segunda ciencia social por y y conduca a los estudiosos a utilizar microscopios cada vez ms po-
para el resto del mundo pareca tan natural a los estudiosos euro- tentes. Encajaba perfectamente con un ethos reduccionista.
peos del siglo XIX, y por qu hoy parece tan absurda. No voy a ex- Esa microscopizacin de la ciencia social reforz el golfo entre
tenderme sobre esto. 4 Solamente quiero sealar que tanto los antro- ciencia social idiogrfica y nomottica. Los dos campos estaban
igualmente en busca de la objetividad, pero los caminos que se-
1
Vase lmmanuel Wallerstein et aL, open the Social Sciencies: RepoTt ofthe Gulben- guan para alcanzarla eran diametralmente opuestos, porque desta-
kian Commis5ion on the Restructuring of the Social Sciences, Stanford, Stanford Univer- caban riesgos opuestos de la subjetividad. El campo idiogrfico te-
sity Press, 1996 [AbriT las ciencias sociales. Informe de la Comisin Gulbenkian paro la
Reestructuracin de las Ciencias Sociales, Mxico, Siglo XXI, 1996].
na dos temores principales. Para ste, el peligro de la subjetividad
l

2'l8 EL MUNDO DEL S.\BER LA ClENClA SOCL\L Y L:\ B(SQLED.-\ DEl":\".-\ SOCJID.-\D)l'ST.-\ 239

deriYaba por un lado de una comprensin inadecuada del contexto cuanto a los antroplogos, d gran temor en la disciplina era que al-
y por el otro de la intrusin del inters particular propio. En la me~ gn colega se "vol,icra indgena y en ronsen1encia incapaz de seguir
elida en que uno dependa de los docun1entos primarios, estaba desempeianclo el papel de obsenaclor cientfico. El principal control
obligado a leerlos correctamente y no en forma anacrnica o a tra- utilizado era asegurar que el amroplogo no permaneciera demasia-
vs del prisma de otra cultura. Eso requera un conocin1iento consi- do tiempo en el "campo_ Todas esas soluciones destacaban el distan-
derable del contexto: el detalle emprico, la definicin de Jos lmi- ciamiento como medio de controlar el sesgo subjetivo. Y la ,alidez a
tes, el uso del lenguaje (incluso en muchos casos la escritura) y las su vez estaba asegurada por las destrezas interpretativas de estudio-
alusiones culturales contenidas en los documentos. Por eso los estu sos cuidadosamente preparados.
dio sos intentaban ser hermenuticos, es decir, penetrar en la men~ El tro nomottico de economa, ciencia poltica y sociologa vol-
talidad de personas y grupos muy alejados de ellos y tratar de ver vi esas tcnicas patas arriba. Conto medio de evitar el sesgo subje-
el mundo como lo vean las personas en estudio. Eso requera una tivo destacaron no la l~jana sino la proximidad, pero era un tipo de
prolongada inmersin en el lenguaje y la cultura en observacin. proximidad muy particular. Definan los datos objetivos como datos
Para los historiadores, por lo tanto, lo ms fcil pareca ser estudiar replicables, es decir, precisamente datos que no eran resultado de
su propia nacin/cultura, en la que ya estaban inmersos. Para los una "interpretacin. Cuanto ms cuantitatiYos los datos, ms fcil
antroplogos, que por definicin no podan tomar ese camino, la era replicarlos. Pero los datos del pasado o de partes remotas del
inversin necesaria para llegar a saber lo suficiente para estudiar a mundo carecan de base infraestructura} para las necesarias garan-
un grupo panicular de "otros" era tan grande, que pareca sensato tas de calidad, de "dureza". Todo lo contrario: los mejores datos
dedicar la vida entera al estudio de uno solo de esos pueblos. En eran los ms recientes y los recolectados en los pases con la mejor
cuanto a los estudiosos orientalistas, hacer sus t;_jercicios filolgicos infraestructura para el registro de datos. Los datos ms antiguos o
bien requera perfeccionar complejas destrezas lingsticas durante remotos eran necesariamente incompletos~ aproximatiYos, quiz~.s in-
toda la vida. Por lo tanto, para cada campo haba presiones objeti- cluso mticos. Podran ser suficientes para los fines del periodismo
vas que emp~jaban a los estudiosos a reducir el objeto de su inves- o los relatos de Yiajes, pero no para la ciencia. Aderns incluso los
tigacin y a alcanzar niveles de especializacin tales que al mximo datos recin recogidos se volYan rpidamente obsoleLOs, puesto que
haba un puado de personas en el mundo con un perfil de saberes el paso del tiempo traa formas cada vez rr1ejores de recoger datos,
similar. especialmente en trminos de la comparabilidad de datos recogidos
El problema de no involucrarse era serio tambin para los estudio- en dos o ms sitios. De manera que el tro nomottico retrocedi
sos idiogrficos. Los historiadores lo resolvieron primero insistiendo hacia el presente, incluso el presente in1nediato e instant<.neo.
en que no se poda escribir historia sobre el presente y terminar des- Adems, en la medida en que uno quera llevar a cabo operacio-
pus en el ''pasado", en un punto relativamente distante del presente. nes sofisticadas sobre datos cuantitativos, era ptimo reducir el n-
El argumento era que todos ineyitablemente estamos polticamente mero de variables y utilizar indicadores sobre Jos cuales se podan
comprmnetidos en el presente, pero a medida. que retrocedemos en recoger buenos elatos, datos duros. As, la confiabilidad impuls a
el tiempo podemos sentirnos menos involucrados. Reforzaba eso el esos cientfico:; a estrechar constantemente el alcance temporal y es-
hecho de que los historiadores haban pasado a depender de los ar- pacial de sus anlisis y a no poner a prueba ms que proposiciones
chivos, y los estados que provean el material de los archivos no esta- cuidadosamente limitadas. Uno podra entonces preguntarse acerca
ban (ni estn) dispuestos a poner a disposicin de todos los documen- de la validez de los resultados, pero ese problema lo resolvan las
tos referentes a los acontecitnientos en curso, por razones obvias. Los premisas epistemolgicas. En la medida en que uno crea que exis-
orientalistas aseguraron su neutralidad evitando cualquier contacto tan leyes universales de comportamiento humano, el lugar de la in-
real con las civilizaciones que estudiaban. La suya era una disciplina vestigacin pasaba a ser irrelevante. Uno escoga el lugar para la re-
principalmente filolgica y vivan inmersos en la lectura de textos, ta- coleccin de datos segn la calidad de los datos que era posible
rea que en su mayor parte podan hacer y hacan en sus oficinas. En obtener, no por su significacin superior.
T
240 EL ).!liNDO DEL S:\BER LA CIENCIA SOCIAL Y LA B(!SQt:ED.\ DE UNA SOCIEDAD jlTSTA
241

De esto yo extraigo la conclusin de que los grandes debates me- gular, y no hay contradicciones fundamentales entre el modo en
todolgicos que ilustraron la construccin histrica de las ciencias que lo perseguimos en el mundo natural y en d mundo humano,
sociales fueron falsos debates, que nos distr~eron y nos impidieron porque ambos son partes integrantes de ~~ universo singular. Y el
darnos cuenta del grado en que el "divorcio" entre la filosofa y la saber tampoco est separado de la creatividad o la av~ntura, o l~
ciencia haba eliminado efectivamente la bsqueda del bien del rei- bsqueda de la sociedad buena. Por supuesto, el saber Siempre sera
no del saber y circunscrito la bsqueda de la verdad a la forma de una bsqueda, nunca un punto de llegada. Pero es justamente eso
un positivismo microscpico que adoptaba muchas formas. Las es- lo que nos permite ver que macro y micro, lo global y lo local, y so-
peranzas iniciales de los cientficos sociales de que podran ser los bre todo la estructura y la agencia no son ant1nomtas Insuperables
reyes-filsofos modernos resultaron ser totalmente vanas, y los cien- sino ms bien yin y yang.
tficos sociales se conformaron con ser las sirvientas del reformismo En los ltimos veinte aos ha habido dos procesos intelectuales
gubernamental. Cuando lo hacan abiertamente lo llamaban ciencia notables que constituyen una tendencia enteramente nueva, signo
social aplicada. Pero la mayora de las veces lo hacan en forma ver- de que es posible que el mundo est ya en proceso de superar las
gonzante, afirmando que su papel consistia nicamente en realizar dos culturas. Esas tendencias slo Inarginalmente son obra de Cien-
la itwcstigacin y que tocaba a otros, las personas polticas, extraer tficos sociales, pero son extraordinariamente alcntad_oras acerca
de esa investigacin las conclusiones que parecan derivar de ella. del futuro de la ciencia social. Me refiero a lo que ha srdo llamado
En suma, la neutralidad del estudioso pas a ser la hoja de parra de estudios de la complejidad en las ciencias naturales y lo que se ha
su vergenza, por haber comido la manzana del saber. llamado estudios culturales en las humanidades. No voy a pasar re-
vista a la literatura ya inmensa de cada uno de esos dos campos. Ms
!\-lientras el mundo moderno pareca ser una larga historia de xito bien tratar de ubicarlos en trminos de sus relaciones epistemol-
del triunfo tecnolgico, subsisti la base poltica necesaria para gicas para el saber y sus in1plicaciones -~ara las ciencias sociales;
mantener cierto equilibrio en el sistema. En medio del xito, el Por qu los estudios de la compleJidad llevan ese nombre. Es
mundo de la ciencia reciba un honor tras otro en el sistema, como porque rechazan una de las premisas ms bsicas de la e~pre_sa
si fuera responsable del triunfo. Las ciencias sociales fueron arras- cientfica moderna. La ciencia newtoniana supona que hab1a for-
tradas por la ola. Nadie cuestionaba seriamente las premisas funda- mulas subyacentes simples que lo explicaban todo. Einstel deplora-
n1entales del saber. Los muchos males del sistema -del racismo al ba que e~ me> explicara solamente la mitad del universo. El buscaba
sexismo y el colonialismo como expresiones de la polarizacin ma- la teora del campo unificado que lo explicara todo en una ecua-
nifiestamente creciente del mundo, de movimientos fascistas a gu- cin igualmente simple. Los estudios de la complejidad sostienen
lags socialistas a formalismos liberales como modos alternativos de que tales frmulas pueden ser en el mejor de los casos parc1ales, Y
suprimir la democratizacin- todos eran definidos como pr9ble- como mximo explicar el pasado, jams el futuro. (Por supuesto, de-
n1as transitorios porque se pensaba que todos podran ser controla- bemos tener cuidado de distinguir entre la dudosa creencia de que
dos eventualmente, como otras tantas desviaclones turbulentas de la verdad es simple y el sensato mandamiento metodolgico de la
la norma, en un mundo en el que la trayectoria siempre voha a la navaja de Occarn, de que siempre debemos tratar de ehmmar de
curva del equilibrio lineal en movimiento ascendente. Las personas nuestro razonamiento los firuletes lgicos y slo incluir en nuestras
polticas de todo tipo prometan que el bien estaba ah al final del ecuaciones los trminos necesarios para exponerlas con claridad.)
horizonte, perspectiva presumiblemente garantizada por el conti- por qu la verdad es compleja? Porque la realidad es compleja.
nuo progreso en la bsqueda de la verdad. y la realidad es compleja por una razn esencial: la flecha del tiem-
Era una ilusin, la ilusin originada por la separacin y reifica- po. Todo afecta a todo, y a medida que transcurre el tiempo lo que
cin de las dos culturas. Sin duda la separacin de las dos culturas es todo se expande inexorablemente. En Clerto sent1do, nada se eh-
era uno de los principales factores que empujaban a las trayectorias mina, aunque muchas cosas se atenan o se vuelven borrosas. El
alejndolas del equilibrio. En realidad el saber es una empresa sin- universo contina -tiene una vida- en su desorden ordenado o su
242 EL \H'i\'DO DEL SA.BER L\ ClEXCIA SOCIAL Y L:\ B(SQL'ED.-\ DE l'l\".-\ SOCIEDAD JL'ST.-\ 243

orden desordenado. Desde luego. htn innumerables patrones orde- dos tipos. Podemos buscar lo que podramos llamar patrones inter-
nados provisorios, autoestablecidos. que mantienen todo unido y prctatiYosjorma/es, del tipo de los que afirman, por ejemplo, que to-
crean una aparente coherencia. PcrD ninguno es pcrf<:>cto porque dos los sislemas socbles hutnanos son sistemas sociales histrkos,
por supuesto el orden perfecto es 1a muerte, ;'en todo caso nunca no slo en el sentido de que siguen una trayectoria histrica, sino
ha existido un orden duradero. El orden perfecto es lo que quere- en el sentido de que nacen o surgen en determinados tno1nentos y
mos decir con Dios, que por definicin est ms all del universo lugares por razones especficas, operan de acuerdo con conjuntos
conocido. As los tomos, las galaxias y la biota siguen sus caminos, de reglas especficos por razones especficas, y llegan a su fin o
su evolucin si se quiere, hasta C]UC las contradicciones internas de mueren o se desintegran en momentos y lugares determinados por-
sus estructuras los apartan m<ls y m~l.~ de cualquier equilibrio pnni- que ya no pueden manejar sus contradicciones por conjuntos de ra-
sorio de que gocen. Esas estructuras en eYolucin repetidamente al- zones especficos. Por supuesto, esos patrones interpretatiYos for-
canzan puntos en Jos que sus equilibrios ya no se pueden restaurar, males estn ellos mismos sujetos a una relevancia finita. Un buen
puntos de bifurcacin, y entonces hay que hallar nueYos caminos, es- da es posible que un patrn particular determinado va no funcio-
tablecer nUC\'OS rdenes, pero nunca podemos saber de antemano ne, aunque por el momento ese da pueda parecernos remoto.
cmo sern esos rdenes. Sin embargo, tambin podemos buscar lo que podramos lhunar
La visin del universo que derha de este modelo es intrnseca- patrones interpretathos sustantivos, como la descripcin de las re-
mente no determinista, puesto que las combinaciones aleatorias son glas de un sistema social histrico particular. Por ejemplo, cuando
demasiadas, el nmero de pequeas decisiones excesi,o, para que digo que el sistema mundial moderno es una economa-mundo ca-
podamos predecir hacia dnde se moYcr<'i el uniYerso. Pero eso no pitalista, estoy afirmando la existencia de un patrn sustanti\'o par-
quiere decir que el universo pueda mmerse en cualquier direccin. tietiiar. Por supuesto, es discutible, y ha sido muy discutido. Ade~
Es htjo de su propio pasado, que ha creado los parmetros dentro ms, como una serie de c~as una dentro de la otra, hay patrones
de los cuales se escogen esos nueYos caminos. Desde luego, es posi- sustantivos dentro de otros patrones sustantiYos, de manera que aun
ble hacer afirmaciones sobre nuestras tra~errorias presentes, y es cuando estemos de acuerdo en que el mundo en que vi,imos es una
posibJe hacerlas con cuidado, es decir, formularlas cuantitativamen- economa-mundo capitalista, podemos, sin embargo, diferir sobre si
te. Pero si tratamos de exagerar la exactitud de Jos datos, los mate- ha pasado por etapas discernibles o sobre si el intercambio desigual
mticos nos dicen que obtenemos resultados inest<lbles. ; ha sido su norma, o sobre innmnerablcs otros aspectos de su fun~
Si los fsicos y los matemticos ahora nos e~;t~n diciendo que ~n .. cionamiento.
su campo la verdad es compleja e indeterminada y depende de la Lo esencial que debemos notar acerca de los estudios de la conl-
flecha del tiempo, qu significa eso para los cientficos sociales? plejidad es que en ningn sentido han rechazado el anlisis, sino s-
Porque est claro que:, de todos los sistemas dd uni\'crso, los siste- lo el determinismo newtoniano. Pero al volver patas arriba algunas
mas sociales humaos son las estructuras ms comple;jas que exis- premisas, y en particular al rechazar el concepto de reversibilidad
ten, las que tienen los equilibrios estables ms bre,es, las que tienen en favor del concepto ele la flecha del tiempo, las ciencias naturales
que tornar en cuenta ms variable$ externas, las ms difciles de es- estn dando un paso gigantesco en direccin al terreno tradicional
tudiar. de la ciencia social, la explicacin de la realidad como realidad cons-
Lo nico que podemos hacer es lo nico que pueden hacer los truida.
cientficos naturales. Podemos buscar patrones interpretativos de Si nos volvemos ahora a los estudios culturales, empecemos con
la misma pregunta. (Por qu se Ban1an estudios culturales? Para un
5 "El rrist~l se ha hecho trizas", nos dice har Ekdand. "El enfoque cualitatiYo no grupo de estudiosos tan interesados en el anlisis lingstico, hasta
es un mero sustituto de los mtodos cuantitatiYos. Put>de conducir a grandes ;:J.Yarl donde yo s esta pregunta nunca .se ha planteado. Lo pritnero que
ces tericos, como en la dinmica ele fluidos. Tambin tiene una Yent~a significati-
observo es que los estudios culturales no son en realidad estudios
\'a sobre los mtodos cuantitatiyos. a saber. la estabilidad." (il!athrmatirs and the Unex
pected, Chicago, UniYersity of Chicago Press, I 9.88, p. 7~.) de la cultura sino estudios de productos culturales. Eso es conse-
244 EL \fUNDO DEL SABER L:\ CIE?'/CIA SOC1AL Y L\ BSQUEDA DE UNA SOCIEDAD Jt]ST\ 245

cuencia de su profundo arraigo en las humanidades y a su vez expli- pleja, una actividad en la que los equilibrios (Jos cnones) son en el
ca su profunda atraccin hacia las humanidades. Porque en la divi- mejor de los casos transitorios y en la que no puede baber futuro
sin de las dos culturas, a las humanidades se les asign por enci- detenninado, porque los elementos aleatorios son demasiado \'as-
ma de todo el dominio de los productos culturales. tos. En el proceso, el estudio de los productos culturales sali del te-
Tambin se les asign el dominio del bien, pero se mostraron rreno tradicional de las humanidades y pas al can1po de las cien
muy renuentes a tomar posesin de L Pareca tan poltico, tan no cias sociales, la explicacin de la realidad como una realidad
cultural, tan transitorio y etreo, tan carente de continuidades eter- construida. sta por supuesto es una de las razones por las que tan-
nas. El camino personal de Wordsworth de poeta de la Revolucin tos cientficos sociales se mostraron receptivos.
francesa a poeta de la poesa ilustra la repetida fuga de los artistas El desplazamiento de cientficos naturales hacia las ciencias so-
y Jos estudiosos de los productos culturales al terreno ms seguro ciales (estudios de la complejidad) y el movimiento de estudiosos de
de "el arte por el arte", un volverse hacia adentro esttico. Se conso- las humanidades bacia las ciencias sociales (estudios culturales) no
laban con Jos versos de Keats en su "Oda sobre una urna griega": se dieron sin oposicin dentro de las ciencias naturales y de las hu-
"La belleza es Yerdad, la verdad belleza -eso es todo/ lo que sabes manidades. En realidad ha habido una oposicin feroz, pero me pa-
sobre la tierra, y todo lo que necesitas saber." rece que ha sido en buena parte una operacin de retaguardia. Ade-
Claro que siempre ha habido quienes afirmaban que los produc- ms, ni los proponentes de los estudios de la complejidad ni Jos de
tos culturales eran producto de la cultura y que eso se poda expli~ los estudios culturales dijeron que estaban pasando al campo de las
car en trminos de las estructuras del sistema. En realidad los es tu ciencias sociales. Y tampoco todos (ni siquiera la mayora) los cien-
dios culturales tal como los conocemos hoy se originaron en tficos sociales analizan la situacin en esa forma.
Inglaterra en los ailos cincuenta con personas que debatan este an- Pero es hora de llamar a las cosas por su nombre. Estamos en
tiguo tetna. Recordamos que andaban en busca de una cultura de procc::;o de superar las dos culturas por la va de la cientificacin de
los trabajadores. Pero despus los sistemas culturales tomaron un todo el saber, por el reconocimiento de que la realidad es una reali-
giro que ha sido calificado de lingstico o hermenutico, pero que dad construida y de que el propsito de la actividad cientfica/filo-
yo considero un giro de 1968. Las revoluciones de 1968 se hicieron sfica es llegar a interpretaciones plausibles y utilizables de esa rea-
contra el centro liberal y presentaron el argumento no slo de que lidad, interpretaciones que sern inevitablemente transitorias, pero,
la Vieja Izquierda formaba parte de ese centro liberal, sino tambin sin embargo, correctas, o ms correctas, para su momento, que
de que ese centro liberal era tan peligroso como los verdaderos con otras interpretaciones. Pero si la realidad es una realidad construi-
servadores (o ms). da entonces los constructores son los actores en e1 mundo real, no
En trminos del estudio de productos culturales, significaba que lo; estudiosos. El papel de los estudiosos no es construir la realidad,
el enemigo P"saba a ser no slo los que estudiaban productos cultu- sino entender cmo fue construida y poner a prueba las mltiples
rales de acuerdo con normas estticas tradicionales y conservado- construcciones sociales de la realidad una contra otra. En ese senti-
ras (los llamados cnones), sino tambin los que queran analizar do, es un juego de espejos interminable. lntentamos descubrir la
los productos culturales en trminos de sus presuntas explicaciones realidad con base en la cual bemos construido la realidad. Y cuan-
de la economa poltica (la Vieja Izquierda). A continuacin vino do la descubrimos, tratamos de entender cmo esa realidad subya-
una explosin en la que todo fue desconstruido. Pero qu es ese cente fue a su vez construida. En esa navegacin entre los espejos,
ejercicio? A m me parece que esencialmente consiste en afirmar la sin embargo, hay anlisis acadmicos ms correctos y menos correc-
inexistencia de una tica absoluta, en insistir en que debemos expli tos. Esos anlisis acadmicos que son ms correctos son ms social-
car cmo determinados productos culturales fueron producidos mente tiles en cuanto ayudan al mundo a construir una realidad
cuando lo fueron y por qu en esa forma, y despus pasar a pregun- materialmente ms racional. Por eso la bsqueda de la Yerdad y la
tar cmo fueron y son recibidos por otros y por qu razones. bsqueda del bien estn inextricablemente vinculadas entre s. To-
Es evidente que aqu estamos metidos en una actividad muy com do,~; estamos involucrados, y simultneamente, en ambas.
246 EL i\IC:'WO DEL 5.-\BER LA CIENCIA SOCIAL Y LA B(TSQUEDA DE UNA SOCIEDAD JUSTA 247
En su ltimo libro, Ilya Prigogine dice dos cosas muy sencillamen- no de la teologa puedo entenderlo. Significa que creemos que hay
te: "Lo posible es ms rico que Jo reaL La naturaleza en efecto nos un Dios omnipotente y l lo ha determinado todo. Aun ah muy
pre~enta b imag-en de la creacin, de lo imprevisible, de la nove- pronto nos metemos f"n problemas, como ya he sugerido. Pero por
dad"; y "La ciencia es un dilogo con la naturaleza"_ti Quisiera to- lo n1enos, como habra dicho Aristteles, tenemos una causa efi-
mar esos dos temas como base para mis observaciones finales. ciente. Pero si digo que la posibilidad de reducir el desempleo en
Lo posible es ms rico que lo real. iQuin puede saber esto me- Europa est determinada quin o qu est haciendo esa determi-
1

jor que los cientficos sociales? por qu tenemos tanto n1iedo de nacin, y hasta dnde debemos remontarnos en su estudio? Aun
discutir lo P'"ible, de analizar lo posible, de explorar lo posible? De- cuando ustedes 11egaran a convencerme de que eso tiene algn
bemos colocar no la utopia, pero s la utopstica, en el centro de las significado analtico (y eso sera difcil), itiene alguna relevancia
ciencias sociales. La utopistica es el anlisis de las utopas posibles, prctica? Pero se deriva de esto que es simplemente cuestin de
sus lin1itaciones y los obstculos para alcanzarlas. Es el estudio ana- libre albedro, y que si los polticos, los empresarios o los dirigen-
Iitico de alternativas histricas reales en el presente. Es la concilia- tes sindicales holandeses o alemanes o franceses hicieran determi-
citm de la bsqueda de la verdad y la bsqueda del bien. nadas cosas, entonces yo podria asegurar que el desempleo real-
La utopstica representa una responsabilidad continuada de los mente se reducir? Aun cuando ellos, o yo, supiran1os cules son
cientficos sociales. Pero representa una tarea particularmente ur- esas cosas, o creyramos saberlo, qu nos motivarla a hacerlas
gente cuando la gama de opciones es amplia. Cundo ocurre eso? ahora si no las hicimos antes? Y si hubiese una respuesta a esto,
Jusiamentc cuando el sistema social histrico del que formamos par- (significa eso que nuestro libre albedro est determinado por al-
te est rn~ls l~jos del equilibrio, cuando las fluctuaciones son mayo- go anterior? Y si es as, qu? Es sta una cadena de secuencias sin
res, cuando las bifurcaciones estn ms cerca, cuando las pequeas fin y sin sentido. Empezando con el libre albedro terminamos en
aportaciones tienen grandes resultados. se es el momento que es- el determinismo, y si empezamos con el determinisn1o termina-
tamos YiYiendo ahora y estaremos viviendo durante los prximos mos en el libre albedro.
Yeinticinco a cincuenta aos.' iN o sera posible abordar esto de otro modo? Aceptemos que es-
Si hemos de tomar en serio la utopistica, debemos dejar de pe- tamos tratando de entender la complejidad, de "interpretarla" en
lear por problemas inexistentes, y el primero de esos problemas es forma til y plausible. Podramos empezar por la sencilla tarea de
el del determinismo contra el libre albedro, o 1~ estructura contra ubicar aparentes regularidades. Tambin podrian1os intentar eva-
la agencia, o lo global contra lo local, o lo macro contra lo micro. luar provisionalmente la fuerza relativa de diversas limitaciones a la
l\le parece que lo que ahora podemos ver con claridad es que esas accin individual y colectiva. A esa tarea podriamos llamarla ubica-
antinomias no son cuestin de correccin, ni siquiera de preferen- cin de estructuras de longue dure. Digo que es una tarea sencilla,
cia, sino de momento y de profundidad de perspectiYa. Para perio- pero por supuesto no es en absoluto una tarea fciL Es sencilla en
dos muy largos o muy cortos, y desde perspectivas muy profundas el sentido de que explica poco, y tambin en el sentido de que es
o muy planas, las cosas parecen estar determinadas, pero en laYas- una tarea previa, es decir, previa a otras tareas ms complejas. Si no
ta zona intermedia las cosas parecen ser cuestin de libre albedro. tenemos claras en la mente las estructuras, no poden1os pasar a ana-
Sicrnpre podemos desplazar nuestro ngulo de visin para obtener lizar cosas ms complejas, como por ~jemplo, las llamadas microhis-
eYidencia de determinismo o de libre albedro, segn queramos. torias o textos o patrones de Yotacin.
(Pero qu significa decir que algo est determinado? En el rei- Analizar las estn1cturas no limita cualquier agencia que exista. En
realidad, es slo cuando hemos dominado las estructuras cuando he-
1
; llya Prigop;ine, Ln fin des certitudes_. Pars. Odilejacob, 1996. pp. H:~. 1i7. mos inventado "narraciones maestras" que sean plausibles, relevantes
7
:K o tengo espacio para extcndcnnl' sobre esto aqu, pero lo he det;d\ado <lllTC' y provisionalmente vlidas, cuando podemos e1npezar a ejercer el ti-
riormente en '"Pe<HT, Stabilil~, and Legitimacy. 1 ~nl0-2025/2050,.. en .4_ftn Libl'mfi.1m.
::--.ltH:\'a )'ok, :.\'ew Prc~s. 1995, pp. 25-45 [Despul~ dl'llibera!ismo, I\lxico. Sigl<) XXI.
po de juicio que el concepto de agencia implica. De otro modo lo que
1~l~lfl. pp. 2R-4S]. llamamos agencia es ciega, y si es ciega es manipulada, si no directa-
248 EL MUNDO DEL S.\BER

mente entonces indirectamente. Estamos viendo las sombras en la ca- 15. EL LEGADO DE LA SOCIOLOGA, LA PROMESA DE LA
verna de Platn y pensando que podemos afectarlas. CIENCIA SOCIAL*
Y esto me lleva al segundo apotegma de Prigogine: "La ciencia es
un dilogo con la naturaleza." En un dilogo hay dos interlocutores.
Quines son en este caso? La ciencia es un cientfico o la comuni-
dad de cientficos o alguna organizacin cientfica particular, o va
rias, o es cualquier persona en la medida en que l o ella es un ser
pensante? y la naturaleza es una entidad viviente, una espece de Estamos reunidos aqu para discutir "El saber social: legado, desa-
dios pantesta, o Dios omnipotente? Creo que no sabemos con cer- fos, perspectivas", Razonar que nuestro legado es algo que den o
teza quines son Jos que participan en ese dilogo. La bsqueda de minar "la cultura de la sociologa", e intentar definir lo que creo
los interlocutores en el dilogo es parte del dilogo mismo. Lo que es eso. Argir tambin que, ya durante varias dcadas, ha habido
debemos mantener constante es la posibilidad de saber ms y actuar retos significativos precisamente a esa cultura. Estos retos consisten
mejor. Esto sigue siendo slo una posibilidad, pero no es inalcanza esencialmente en llamados a impensar la cultura de la sociologa.
ble. Y el comienzo de la realizacin de esa posibilidad es dejar de Dadas tanto la persistente reafirmacin de la cultura de la sociolo-
debatir los falsos problemas del pasado, erigidos para distraernos gia como la fuerza de esos retos, intentar finalmente persuadirles
de camnos ms fructferos. La ciencia est en sus comienzos. Todo de que la nica perspectiva disponible -plausible y provechosa- es
el saber es saber social. Y la ciencia social afirma ser el sitio de au- la creacin de una nueva cultura abierta, esta vez no de la sociolo-
torreflexin del saber, afirmacin que no hace contra la filosofa ni ga sino de la ciencia social, y (ms importantemente) una que est
contra las ciencias naturales, sino unida a ellas. ubicada dentro de un mundo de saber epistemolgicamente reuni-
Tanto como creo que los prximos veinticinco-cincuenta aos se- ficado.
rn terribles en trminos de las relaciones sociales humanas -el pe- Nosotros dividimos y enlazamos e1 saber de tres modos distintos:
riodo de desintegracin de nuestro -sistema social histrico y de intelectualmente, como disciplinas; organizaciona1mente, como es-
transicin hacia una alternativa incierta-, tatnbin creo que los pr- trncturas corporativas; y culturalmcnte, como con1unidades de es-
ximos veinticinco-cincuenta aos sern excepcionalmente estimu- tudiosos que comparten ciertas premisas elementales. Podemos
lantes en el mundo del saber. La crisis sistmica impondr la refle- pensar una disciplina como una construccin intelectual, una espe-
xin social. Veo la posibilidad de terminar definitivamente con el cie de artefact.o heurstico. Es una manera de reclamar un as llama-
divorcio entre ciencia y filosofa, y cmno ya he dicho, veo la ciencia do mbito de estudio, can su regin particular, sus mtodos apro-
social como el terreno inevitable de un mundo del saber reunifica- piados y, por ende, sus fronteras. Es una disciplina en el sentido de
do. No podemos saber lo que eso producir. Pero slo puedo pen- que busca disciplinar el intelecto. Una disciplina define no slo al-
sar, como Wordsv.,rorth acerca de la Revolucin francesa en The Pre- go sobre lo cual se piensa, y cmo se piensa, sino tambin aquello
ludes: "En aquel amanecer, estar viYo era una bendicin./ !Pero ser que cae fuera de su esfera de alcance. Decir que un tema dado es
joven era el Paraso mismo!" una disciplina es decir no slo lo que es sino tambin lo que no es.
Por consiguiente, afirmar que la sociologa es una disciplina es, en-
tre otras cosas, afirmar que no es economa o historia o antropolo-
ga. Y se dice que la sociologa no es igual a estos otros nombres
porque se considera que tiene un campo diferente de estudio, una
serie diferente de mtodos, un acercamiento distinto al saber social.

* Discurso presidencial, XIV Congreso Mundial de la Sociologa, Montrea], 26 de


julio de 1H88.

[249]
EL MUNDO DEL SABER
250 EL LEGADO DEL-\. SOCIOLOGA, LA PRO\fESA. DE L\ CIFXCIA SOCL\L 251
La sociologa, en cuanto disciplina, fue una inno~acin finale_s d: tiva expansin del sistema-mundo universitario- conspiraron para
del siglo XIX, junto a las otras disciplinas que,reummos b~JO la eu- socavar la lgica de estas tres segmentaciones,~ de tal modo quepa-
queta general de ciencias sociales. La sooologm como drscrphna fue ra 1970 en la prctica haba un desdibujamiento severo de esas fron-
elaborada ms 0 menos durante el periodo comprendido entre teras.
1880 y 1945. Todas las figuras principales del campo, en ese perio- El desdibujamiento se ha vuelto tan extenso que, en la opinin de
do intentaron escribir al menos un hbro cuya tntencwn era deftn1r muchas personas, en mi opinin, ya no era posible defender esos
la sociologa como disciplina. Tal vez el ltimo libro importante en nombres, esas fronteras, como intelectualmente decisivas o incluso
esta tradicin fue el escrito en 1937 por Talcott Parsons, La estruc tiles. El resultado es que varias disciplinas de las ciencias sociales
tura de la accin social, 1 de gran importancia en nuestro legado Y a han dejado de ser disciplinas porgue ya no representan reas de es-
cuyo papel regresar ms adelante. Es indudablemente e1erto que, tudio obviamente diferentes con mtodos diferentes y, por ende,
en la primera mitad del siglo xx, las dtversas diVISIOnes de la~ c~en con fronteras firmes y distintivas.
cias sociales se establecieron a si mismas y recibieron reconoomten- Los nombres, sin embargo. no han dejado por ello de existir.
to como disciplinas. Cada una de ellas se defim en modo~ que en- iMs bien lo contrario! Las diversas disciplinas hace ya mucho han
fatizaban claramente sus diferencias de las drscrphnas colmdantes. sido institucionalizadas como organizaciones corporativas, en la
Esto tuvo como resultado que pocos podan dudar sobre si un libro forma de departamentos universitarios, programas de instruccin,
0 artculo dado estaba escrito dentro del marco de una disciplina u grados, ttulos, revistas acadtnicas, asociaciones nacionales e inter-
otra. Se trata de un periodo en el cual la afirmacin "eso no ~s so- nacionales e incluso clasificaciones de biblioteca. La institucionali-
ciologa; es historia econmica, o es ciencia poltica" era una afirma- zacin de una disciplina es una va de preservar y reproducir pr~k
cin dotada de sentido. ticas. Representa la creacin de una autntica red humana con
No es mi intencin aqu pasar revista a la lgica de las fronteras fronteras, una red que asume la forma de estructuras corporatiYas
establecidas en ese periodo. Reflejaban tres segmentaciones en ob- que tienen requisitos de ingreso y cdigos que proporcionan cami-
jetos de estudio que lucan evidentes a los ojos de los estudiosos de nos reconocidos para la movilidad profesional ascendente. Las or-
entonces y fueron enunciadas con vigor y defendidas como crucia- ganizaciones de estudiosos buscan disciplinar no el intelecto sino la
les. Habfa' la segmentacin pasado/presente que _separaba la h~sto prctica. Crean fronteras que son mucho ms firmes qu las crea-
ria idiogrfica de la trada nomottica de economra, crcnna pohtrca das por disciplinas como construcciones intelectuales, y pueden so-
y sociologa. Haba la segmentacin civilhado/otro o europeo/no brevivir a la justificacin terica para sus lmites corporativos. De
europeo que separaba a las cuatro d1sophnas antenores (que e~en hecho, eso ya ha sucedido. El anlisis de la sociologa como una or-
cialmente estudiaban el mundo paneuropeo) de la antropolog1a Y ganizacin en el mundo del conocimiento es profundamente distin-
los estudios orientales. Finalmente, haba la segmentacin -relevan- to del anlisis de la sociologa como disciplina intelectual. Si puede
te slo, 0 al menos as se crea, para el mundo civilizado moderno- decirse que Michel Foucault tena la intencin de analizar el modo
de mercado Estado y sociedad civil que constituan respectivamen- en que las disciplinas acadmicas son definidas, creadas y redefini-
te los mbitos' de la economa, la ciencia poltica y la socro
. 1ogra.
' 2 El
das en La arqueologa del saber, Hamo Academicus de Pierre Bourdieu
problema intelectual con estas fronteras es que~los cambi~s en el sis- es el anlisis de cmo las organizaciones acadmicas se delimitan,
tema mundial despus de 1945 -el auge de Estados Umdos hasta perpetan y redelimitan dentro de las instituciones del saber.<
asumir la hegemona mundial, el resurgimiento poltico del mundo No voy a seguir ninguno de esos dos caminos en este momento.
no occidental y la expansin de la economa-mundo con la correla- No creo, como ya he afirmado, que la sociologa siga siendo una
J Talcott Parsons, La estructura de la accin social, Mxico, Guadarrama, 196R
disciplina (pero tampoco lo son nuestras ciencias sociales herma-
[1937]. . ... 3
/bid., captulo 2.
2 1mmanue1 Wallerstein el al., Abrir las ciencim sana les: Informe de la Common Gul- 4 Michel Foucault, La arqueologa del saber, Mxico, Siglo XXI, 1970; Pierre Bour-
benkian para la reestructuracin de las ciencias sociales, !\lxico. Siglo XXl-CF.JCI-l. 1996.
dieu, Homo Academicus, Stanford, Stanford UniYensity Press, 1988.
252 EL MUNDO DEL SARER EL LEGADO DEL~ SOCJOLOG:\, LA PRO}.JES.\ DE LA CIENO,\ SOCIAL 253
nas). Lo que s creo es que todas siguen siendo muy fuertes en el as- diferente. Nuestra lista no contiene a Michelet o Gibbon, a Adarn
pecto organizacional. Creo tambin que se sigue que todos nos en- Smith o John Maynard Keynes, a John Stuart Mili o Maquiavelo, a
contrainos en una situacin ann1ala, perpetuando en cierto senti- Kant o Hegel, a Malinowski o Boas.
do un pasado mtico, lo cual es tal vez uria actividad dudosa. As As que la pregunta se conYierte en: (de dnde provino nuestra
pues, por el contrario, deseo concentrar mi atencin sobre la socio- lista? Despus de todo, si Durkheiln s se denomin a s mismo so-
loga en cuanto cultura, es decir, como una comunidad de estudio- cilogo, Weber solamente lo hizo en el ltimo periodo de su vida, e
sos que comparten ciertas premisas. Lo hago porque creo que en incluso entonces ambiguamente, 5 y Marx, por supuesto, nunca lo hi-
los dcbat<.:s en esta rea es donde se est construyendo nuestro fu- zo. Igualmente, si bien he conocido socilogos que se llaman a s
turo . .A..rgir que la cultura de la sociologa es reciente y vigorosa, mismos durkheimianos, y otros que se llaman a s mismos marxistas
pero tambin frgil, y que puede continuar enriquecindose slo s y otros aun que se llaman weberianos, nunca he conocido a ningu-
se transfonna. no que dera ser durkheimiano-marxista-weberiano. De modo que,
en qu sentido puede decirse que estas tres son figuras fundado-
ras del campo? A pesar de ello. libro tras libro, y particularmente li-
bro de texto tras libro de texto, lo afirman. 6
EL LEGADO No siempre fue as. Esta agrupacin se debe de hecho en gran
parte a Talcott Parsons y a su obra formativa de la cultura de la so-
Qu podemos dar a entender por "cultura de la sociologa"? Co- ciologa, La estructura de la accin social. Por supuesto, como ustedes
menzar con dos comentarios. En primer lugar, lo que normal- recordarn, Parsons tena la intencin de que canonizramos la tra-
mente entendemos por "cultura" es un conjunto de pretnisas y da de Durkheim, Weber y Pareto. Por alguna razn nunca fue capaz
prcticas co1npartidas, compartidas por cierto no por todos los de convencer a otros de la importancia de Pareto, quien permane-
miembros de la comunidad todo el tiempo sino por la mayora de ce en gran medida ignorado. Por otro lado, Marx fue aadido a la
los mien1bros la mayor parte del tiempo; compartidas abiertamen- lista, a pesar de los mejores esfuerzos de Parsons por mantenerlo
te, pero, lo que es an ms importante, compartidas subconscien- fuera de ella. No obstante, atribuyo la creacin de la lista esencial-
temente, de modo tal que las premisas rara vez estn sujetas a de- mente a Parsons. Ello, por supuesto, hace que la lista sea muy re-
bate. Semejante serie de premisas debe ser por necesidad bastante ciente. Es bsicamente una creacin posterior a 1945.
simple e incluso banal. En la medida en que esas afirmaciones En 1937, cuando Parsons escriba, Durkheim era menos central
sean ms sofisticadas, sutiles y eruditas, habr menos probabili- para la .ciencia social francesa de lo que haba sido veinte aos an-
dad de que sean compartidas por demasiados y, por consiguiente, tes y de lo que sera de nuevo despus de 1945 7 Tampoco era una
menos probabilidad de crear una comunidad mundial de estudio- 5
Si se lee uno de los ltimos artculos que Weber escribi: "La poltica como \"0-
sos. Sugerir que existe precisamente un tal conjunto de premisas cacin", ledo como discurso en 1919, \Vcber especficamente se identifica a s mis-
simples compartidas por la mayora de los socilogos, pero de nin- mo en la segunda oracin como "economista poltico". ~ls arlclante en el texto, sin
gn modo necesariamente por personas que se autodenominan embargo, hace referencia al trabajo que "los socilogos deben necesariamente em
prender". En esta ltima oracin, uno no est seguro de hasta qu grado se est re-
historiadores o economistas.
firiendo a s mismo (Max Weber, "La poltica como vocacin, en El polliro y el cien
En segundo lugar, pienso que las premisas compartidas se reve- tfico. !\1adrid, Alianza Editorial, 1967 [1919]).
lan -revelan, no definen- por aquellos que presentamos como los 6
Un ejemplo reciente es de un socilogo canadiense, Ken Morrison: }v!arx, Durk-
pensadores formativos. La lista ms comn en estos das para los so- heim, lrrher: Formaom oj Modern Social Thought, Londres, Sage, 1995. En el material
cilogos de todo el mundo incluye a Durkheim, Marx y Weber. Lo promociona! de la cubierta se lee: "Todo curso de pregrado se concentra en Ma 1-x,
Du.r:_kheim y Weber como bases de la tradicin clsica en teOia sociolgica."
prime>.-o que se debe advertir en esta lista es que si uno planteara la
'Sobre el relativo declive de Durkheim, y especialmente de L4nne.Sociologique,
pregunta de los pensadores formativos a historiadores, economis- vase Ten-y N. Clark, "The Structurc and Funclions of a Resean:h Institute: lhc :\n-
tas, antroplogos o gegrafos, uno seguramente obtendra una lista ne Soriologiqm'', European Journal oj Sociology, 1968.
254 EL :<.ll'7'mO DEL SABER EL LEGADO DE LA SOCIOLOGA. LA PROMESA DE LA CIENCIA SOCIAL 255

figura de referencia obligada en otras comunidades nacionales re- ms probabilidad de compartir entre s la 1nisma serie de valores
levantes de sociologa. Es interesante a este respecto leer la introduc- que personas con antecedentes dismiles? Sabemos la respuesta tan
cin que George E.G. Catlin hace a la primera edicin en ingls de bien que ya no nos parece una prcgunw.
Las reglas del mtodo sociolgico. En 1938, escribiendo para un pbli- Pasemos revista de todos modos a la respuesta de Durkheim. l
co norteamericano, Catlin hizo un alegato a fayor de la importancia reformula sus argumentos bsicos con mucha claridad en el "Prefa-
de Durkheim al clasificarlo en la misma liga que Charles Booth, cio a la segunda edicin" de Las reglas del mtodo sociolgico, escrito
Flexner y W.l. Thomas, y afirm que, aunque sus ideas fueran anti- en 1901. Tena la intencin de responder a los crticos de la prime-
cipadas por Wundt, Espinas, Tnnies y Simmel, era sin embargo im- ra edicin, y en l busca aclarar lo que est diciendo, ya que siente
portante.8 ste no es precisamente el modo en que Durkheim sera que haba sido malentendido. Avanza tres proposiciones. La prime-
presentado en la actualidad. En 1937 Weber no era enseado en las ra es que "los hechos sociales deben ser tratados como cosas", una
universidades alemanas y, para ser justos, incluso en 1932 no era la afirmacin que 1 insiste est "en la propia base de nuestro mto-
figura dominante que es hoy en la sociologa alemana. Adems, no do". Afirma que por ello no est reduciendo la realidad social a al-
haba sido traducido an al francs ni al ingls. En cuanto a Marx, gn sustrato fsico sino que simplemente est alegando para el mun-
escasamente se le Inencionaba en la mayora de los crculos acad- do social "un grado de realidad al menos igual al que todos
micos respetables. atribuyen" al mundo fsico. "La cosa [escribe] se encuentra en opo-
R.W. Conne!l ha demostrado en un reciente resumen lo que yo sicin a la idea, al igual que lo conocido desde afuera se encuentra
haba sospechado por mucho tiempo, que los libros de texto ante- opuesto a lo que se conoce desde adentro." 10 La segunda proposi-
riores a 1945 pueden haber mencionado a estos tres autores pero cin es que "los fenmenos sociales [son] externos a los indivi-
slo dentro de una larga lista de otros. Connell denomina esto duos" .11 Y, finalmente, Durkheim insiste en que la coaccin social
"una visin enciclopdica, ms que cannica, de la nueva ciencia no es lo mismo que la coaccin fsica porque no es inherente sino
por parte de sus practicantes". 9 Es el canon lo que define a la cul- impuesta desde afuera.t 2 Durkheiln acota adems que, para que un
tura, y este canon tuvo su mayor vigencia entre 1945 y 1970, un pe-
10
riodo muy especial, dominado por los practicantes norteamerica- mile Durkheim, The Rules of Sociological Method, Glencoe, Free Press, traduc-
-cin de W.D. Halls, 1982[1938], 99. 35-36 [Las reglas del mtodo sociolgico, Madrid,
nos de la sociologa durante el cual el estructural-funcionalismo Aka!].
fue con mucho la perspectiva principal dentro de la comunidad 11
A la visin de que la sociedad est basada en un sustrato de conciencias indi-
sociolgica. viduales, Durkheim responde: "Pero lo que tan prontamente se considera inacepta-
El canon debe comenzar con Durkheim, el ms autoconsciente- ble para los hechos sociales se admite libremente para otros mbitos de la naturale-
mente "sociolgico" de los tres, el fundador de una revista llamada za. En cualquier momemo en que los elementos de cualquier tipo se combinan, por
medio de esta combinacin dan origen a nuevos fenmenos. Uno, por ende, se ve
L'Anne Sociologique, cuyo centenario conmemoramos en 1998 mien- obligado a concebir estos fenmenos como residiendo, no en los elementos, sino en
tras celebrbamos e1 quincuagsimo aniversario de la Asociacin In- la entidad formada por la unin de estos elementos l ... ] Aplicuemos este principio a
ternacional de Sociologa. Durkheim respondi a la primera y ms la sociologa. Si, como se nos concede, esta sntesis sui generis, que constituye a cada
evidente de las preguntas acerca de la cual debe asombrarse cual- sociedad, origina nue\os fenmenos, diferentes de aquellos que ocurren en las con-
quier estudioso de la realidad so.cial que hace trabajo emprico. iPor ciencias en aislamiento, uno se ve obligado a admitir que estos hechos especficos se
encuentran en la sociedad misma que los produce y no en sus partes, a saber, sns
qu los individuos poseen unas series de valores especficos y no miembros" (Durkheim, Rules, 1982_. pp. 38-40).
otras? y por qu las personas con "antecedentes similares" tienen 12
"Lo que es exclusivamente peculiar al constreimiento social es que surge no
de Ja inexorabilidad de ciertos patrones de molculas, sino del prestigio del que al-
8 George E.G. Catlin, "lmroduction to the Translation" ele mile Durkhcim, Thr gunas representaciones estn imbuidas. Es verdad que los hbitos, ya sean propios
Rules of Sociological Method. Glencoe, Free Press, 8a. ed .. trad. ing. de Saral1 A. Solo- de los individuos o hereditarios, en algunos respectos poseen esta misma propiedad.
vay&John H. Mueller, 1964 [1938], pp. XI-X11. Nos dominan y nos imponen creencias y prcticas. Pero nos dominan desde adentro
9 RW. Connell, "Why is Classical Theory Classical?", A.merican.Journal ojSociolog;. porque estn completamente dentro de cada uno de nosotros. En contraste, las
en, nm. 6, mayo, pp. 1511-1557, 1967. creencias y prcticas sociales actan sobre nosotros desde afuera; de all que la as-
256 EL !\IL';\'00 DEL SAHER
EL LEGADO DE LA SOCIOLOGA, LA PROMESA DE LA CIENCIA. SOCIAL 257
hecho social exista, debe haber interacciones individuales que resul- ciologa y no de la psicologa o la biologa o la filosofa. Debe haber
ten en "creencias y modm; de comportamiento instituidos por la co- habido alguna razn intelectual para esto. Yo sugiero que cst<l razn
lectividad; la sociologa puede entonces ser definida como la cien- es su aceptacin tcita del principio durkheimiano de la realidad de
cia de las instituciones, de su gnesis)' de su funcionamiento" .13 Por los hechos sociales, por mucho que deseen operacionalizar este
ende estamos claramente hablando de una realidad social que es principio en modos muy distintos de los que propuso Durkheim.
construida socialmente, y es esta realidad socialmente construida la En el "Prefacio a la primera edicin", Durkheim discute cmo de-
: que los socilogos han de estudiar: la ciencia de las instituciones. sea ser etiquetado. El modo correcto, dice, es no 1la1narlo ni "mate-
' Durkheim incluso anticipa nuestra preocupacin actual con la ac- rialista" ni "idealista" sino ''racionalista". 16 Mientras que ese trmi-
cin, porque es justo en este punto donde aade una nota al pie de no a su vez ha estado sujeto a muchos siglos de debate y desacuerdo
pgina en la cual discute los lmites de la "variacin permitida" 14 filosfico, ciertamente es una etiqueta que casi todos los socilogos
Estas tres declaraciones, tomadas en conjunto, constituyen el ar- desde la poca de Durkheim por lo menos hasta 1970 habran aco-
gumento para el "principio bsico" de Durkheim, "el de la realidad gido.17 En consecuencia, quisiera reformular el argumento de Durk-
objetiva de los hechos sociales. Es[ ... ] sobre este principio que al fi- heim como el Axioma nmero 1 de la cultura de la sociologa: Exis-
nal todo descansa y todo regresa a 1." 15 No propongo aqu exami- ten grupos sociales que tienen estructuras explicables y racionales.
nar mis propias opiniones sobre estas proposiciones de Durkheim. Planteado de este modo sencillo, creo que ha habido pocos socilo-
1 S quiero sugerir que su esfuerzo para trazar un mbito para la so- gos que no presupongan su validez.
ciologa, el mbito de lo que denomina "hechos sociales", un mbi- El problema con lo que llamo el Axioma nmero 1 no es la exis-
1
1' to distinto de los mbitos tanto de la biologa como de la psicologa, tencia de estos grupos, sino su falta de unidad interna. Aqu es don-
l' es efectivamente una premisa bsica de la cultura de la sociologa. de entra Marx. l busca responder la pregunta: por qu los grupos
1 Si me contestan que hay personas entre nosotros que se autodeno- sociales que supuestmnente son una unidad (el significado, al fin y
minan psklogos sociales o tericos de la interaccin simblica o al cabo, de "grupo") de hecho tienen luchas internas> Todos cono-
, individualistas metodolgicos o fcnomenlogos o incluso posmo- cemos su respuesta. Es la oracin que abre la primera seccin del
dernistas, les dir entonces que estas personas no obstante han de- Manifiesto comunista: "La historia de toda sociedad existente hasta
!'
cidido continuar sus esfuerzos acadmicos bajo la etiqueta de la so- ahora es la historia de la lucha de clases." 18 Por supuesto, Marx no
1
l:
1! cendencia ejercida por los hbitos en comparacin con la de las creencias y prcti- 1fi Jbid.,_pp. 32-33.
: cas sociales es bsicamente .muy diferente." !bid., p. 44.
13
!bid., p. 45.
1 En su reciente discusin sobre la teora de la eleccin racional, VlliamJ. Goo-
de escribe: ~Normalmente, los socilogos comienzan con conductas cuyas metas )'
,\i 14
"A pesar del hecho de que las creencias y prcticas nos afectan de este modo objetivos parecen ser suficientemente claros e intentamos averiguar cules ,ariables
\:,, desde afuera, no se sigue de rdlo que las recibamos pasivamente sin obligarlas a su- explican la mayor parte de la variacin. Sln embargo, si esas variables no logran una
: frir modificaciones. Al pensar en las instituciones colectivas, al <~similarnos a ellas, prediccin adecuada. si por ejemplo la gente escoge <lCtuar en modos que reducen la
las individualizamos, m~ls o menos les imponemos nuestro propio sello person<1l. Por
1' ende, al pensar en el mundo de los sentidos, cada uno de nosotros lo colorea a su
probabilidad de que lograrn lo que alegan que es su meta material, moral o estti-
' ca, no suponemos que esta sea irracional. En Jugar de ello, los examinamos ms de
modo y diferentes personas se adaptan de moos distintos a un ambiente fsico idn- cerca para ubicar la 'rarionalidad subyacente' de lo que realmente estn buscando:
tlc.o. Por esta razn es que cada uno de nosotros crea hastJ. cierto punto su propia mo- William J. Goode, "Rational Choice Theory", The American Sociologist, xxvm, nm.
r<11, su propia religin, sus propias tcnicas. C<-1da tipo de confOrmidad social lleva ton- 2, verano de 1997, pp. 2241.
sigo una amplia gama de variaciones individuales. No por ello deja de ser cierto que 18 Karl !\.hrx y Friedrich Engels, The Communist Manifesto, Nue\'a York, Internatio-
la esfera de variacin permitida es limitada. Es inexistente o muy pequea en cuan- nal Publishers, 194R [1848]. p. 9 [j'vfanifiesto del Partido Comunista. r-.Iosc, Progreso,
to a fenmenos religiosos y morales, donde las desviaciones fcilmente pueden con- 19HO, p. 111]. En el prefacio de 1888, aadido por Engels, l rcformula ~a idea car
vertirse en crmenes. Es ms exknsa para todos los asuntos relativos a la vida econ- dinal que inspira todo el Manifiesto, a saber: que el rgimen econmico de la produc-
mica. Pero tarde o temprano. incluso en este ltimo caso, uno encuentra un limite cin v la estructuracin social de l se deriva necesariamente en cada poca histri
que no debe ser sobrepas<~do:' !bid, p. 17, n.6. ca co.nstituve la base ;obre la cual se asienta la historia poltica e intelectual de esa
l[> !bid., p. J5.
poca, y qdc, pm tanto, toda la historia de la sociedad -una vez disuelto el primitiYO
EL LEGADO DE LA SOCIOLOGA, LA PROMESA DE LA CIENCIA SOCIAL 259
258 EL MUNDO DEL SABER
alternativas a la clase social, sino que me limitar a la observacin
era tan ingenuo como para asumir que la retrica expl!cita d~l. con- de que todo sustituto para "clase" sigue asumiendo la centralidad
flicto v las explicaciones de las razones para el conflicto tuv1eran de la lucha y simplemente recombina la lista de combatientes. Hay
que se~ tomadas necesariamente al pie de la letra o fuer~n en algn alguien que haya refutado a Marx al decir que todo esto es un sin-
modo correctas, es decir, correctas desde el punto de vista del ana- sentido va que no existen los conflictos sociales?
lista.'9 El resto de la obra de Marx est constituido por la elabora- Tom~mos una actividad tan central para la prctica de los soci-
cin de la historiografa de la lucha de clases, el anlisis de los me- logos como el sondeo de opinin. Qu es lo que hacemos? Por lo
canismos de funcionamiento del sistema capitalista y las general constituimos lo que se llama una muestra representativa y
conclusiones polticas que uno debe extraer de este marco de anli- le planteamos a esta muestra una serie de preguntas sobre algo.
sis. Todo esto constituye al marxismo, propiamente hablando, el Normalmente asumimos que obtendremos una gama de respuestas
cual, por supuesto, es u~a doctrina y un ~unto de vista analtico que a estas preguntas, aunque tal vez no tengamos una idea clara desde
han estado sujetos a grandes controversias dentro y fuera de la co- el principio de lo que esa gama ser. Si pensramos que todos res-
mnnldad sociolgica. . ponderan las preguntas de un modo idntico, tendra poco sentido
Nn propongo discutir los mritos del marxismo m los arg;'men- hacer el sondeo. Cuando obtenemos las repuestas a estas preguntas,
tos de sus opositores. Simplemente quiero preguntar p,or que el m- qu hacemos a continuacin? Correlacionamos las respuestas con
tento de Parsons de excluir a Marx de la tmagen fracaso tan misera- una serie de variables bsicas, tales como el estatus socioeconmi-
blemente, a pesar de la guerra fra y a pesar de las preferencias co, la ocupacin, el sexo, la edad, la educacin, etc. por qu hace-
polticas de la mayora de los socilogos del mundo. Me parece que mos esto? Se debe a que presuponemos que a menudo, incluso por
Marx estaba discutiendo algo tan obviamente central para la v1da lo general, cada variable alberga un continuo de personas a lo lar-
social que simplemente no poda ser ignorado, a saber, el conflicto go de cierta dimensin, y que los obreros asalariados y los hombres
social. de negocio, los hombres y las mujeres, los jvenes y los anCia?os,
Jv1arx tena, ciertamente, una explicacin particular del conflicto etc., tendern a dar diferentes respuestas a estas preguntas. St no
social, centrada en el hecho de que la gente tiene distintas relacio- presupusiramos la variacin social (y muy frecuentement~ el nfa-
nes con los medios de produccin, algunos poseyndolos y otros sis efectivamente ha sido sobre la variacin en estatus soCJoecon-
no, algunos controlando su uso y otros no. Ha es_tad~ muy de mo- mico ), no estaramos comprometidos en esta empresa. El paso de la
da por algn tiempo argumentar que Marx se eqwvoco en esto, que variacin al conflicto no es muy grande, y por lo general quienes
la lucha de clases no es el nico, o ni siquiera el primario origen del intentan negar que la variacin conduce al conflicto son sospecho-
conflicto social. Se han ofrecido diversos sustitutos: grupos de esta- sos de querer desatender una realidad obvia por razones puramen-
tus, grupos de afinidad poltica, el gnero, la raza. La lista es ms te ideolgicas.
larga. De nuevo, no examinar en lo inmediato la validez de estas De manera que sta es la situacin. Todos somos n1arxistas en la
forma diluida que denominar el Axioma nmero 2 de la cultura de
rgimen de (omunidad dd suelo- es una historia de lucha de clases, de luc~as entre la sociologa: Todos los grupos sociales contienen subgrupos que se escalo-
clases explotadoras y explotadas, dominantes y dominadas, a tono con las diferentes
nan segn jerarquas y que entran en conflictos entre s. Es esto una di-
fases del proceso social, hasta llegar a la fase presente, en la gue la das e explotada )'
oprimida -el proletariado-- no puede ya emanciparse de la clase _que la explota y la lucin del marxismo? Por supuesto que s; de hecho, es una dilucin
oprime -de ]a burguesa- sin emancipar para siempre a la soCiedad entera de la severa. Es, sin embargo, una premisa de la mayoria de los socilo-
opresin, la explotacin, ]a opresin y las luchas de clase." lbid., p. 17). _ gos? Por supuesto que tambin lo es.
19 Al discutir lo sucedido en Francia durante el periodo 1848-1851, Marx escnbe:
podemos detenernos all? No, no podemos. Habiendo decidido
"Y as como en la vida privada se distingue entre lo que el hombre piensa y dice de
si mismo y lo que realmente es y hace, en las luchas histricas hay que ~istinguir t~
que los grupos sociales son reales y que podemos explicar su modo
dada ms entre las frases y ]as figuraciones de los partidos, y sus orgamsmos efectl de funcionamiento (Axioma nmero 1), y habiendo decidido que al-
\'OS y sus intereses efectivos, entre lo que se imaginan ser)' lo que en realidad son." bergan en su interior conflictos repetidos (Axioma nmero 2), nos
Kar Marx, Ell8 brumario de Luis Napolen, Mosc, Progreso, 1974 {1852].
260 EL l\fLTNDO DEL SABER EL LEC;:\ DO DE l.-\ SOCJOLOG:\. L\ PRO\! ES.-\ DEL\ CIE;'\CIA SOCL\L 261
enfrentamos a una pregunta eYidentc: ipor qu todas las sociedades "tipo especficamente moderno de administracin". 21
simplemente no explotan o se despedazan o se destruyen a s mis- La irnagen que \ 1Veber nos ofrece es la de que la autoridad es ad-
mas de algn otro modo? Parece evidente que, aunque semejantes ministradct por un equipo, una burocracia, que es "desinteresada",
explosiones efectivamente suceden de Yez en cuando, no parecen en el sentido de que no tiene partido tomado a pTiori, ya sea frente
ocurrir la mayor parte del tiempo. Parece que hay algo que se ase- a los sujetos o frente al Estado. Se dice que la burocracia es "impar-
meja a un "orden" en la vida social, a pesar del Axioma nmero 2. cial", es decir, que toma sus decisiones segn la ley, razn por la
Aqu es donde entra Weber, porque tiene una explicacin de la exis- cual esta autoridad es denominada racional-legal por Weber. Cier
tencia del orden a pesar del conflicto. tamente, VVeber admite <"Ue, en la prctica, la situacin es un poco
Por lo comn identificamos a Weber como el anti-Marx, que in- ms complicada. 22 Sin embargo, si ahora snplificamos a Weber, te-
siste sobre explicaciones culturales en oposicin a las explicaciones nemos una explicacin razonable para el hecho de que los estados
econmicas y que insiste en la burocratizacin ms que en la acu- sean usualmente ordenados, es decir, que las autoridades sean gcne-
mulacin como la fuerza motriz central del mundo moderno. Pero raln1ente aceptadas y obedecidas, ms o menos o hasta cierto gra-
el concepto clave de Weber que funciona para limitar el impacto de do. Denominaremos a esto Axioma nmero 3, que puede ser enun-
rvlarx, o al menos para modificarlo seriamente, es la legtimidad. ciado del siguiente modo: 1-:.:n la medida en que los grupo.~/estados
iQu es lo que Weber dice sobre la legitimidad' Weber est intere- contienen sus conflicto.~~ ello acontece mayormente porque los subgrupos de
sado en el fundamento de la autoridad. Por qu, se pregunta, los menor rango conceden legitimidad a la estructura de au.toridad del grupo,
sujetos obedecen a quienes dan rdenes? Hay varias razones obvias, basados en que esto jJPrmite al gru10 sobrevivir, y los subgrupos ven ven
tales como la costumbre y el clculo material de ventajas. Pero We- tajas de largo plazo en la supervivencia del grupo.
ber afirma que no son suficientes para explicar lo comn de la obe- Lo que he estado tratando de argumentar es que la cultura de la
diencia. Aade un tercer y crucial factor, la "creencia en la legitimi- sociologa, que todos compartimos, pero que fue ms fuerte en el
dad".20 En este punto, Weber esboza sus tres tipos puros de periodo de 1945-1970, contiene tres proposiciones simples: la reali
autoridad o dominacin legtima: legitimidad basada en fundamen- dad de los hechos sociales, la perennidad del conflicto social, la
tos racionales, legltimidad basada en fundamentos tradicionales y existencia de mccanjsmos ele legitimacin para contener el conflic-
Icgitin1idad basada en fundamentos carismticos. Pero, ya que para to, que conforman una base rnnima coherente para el estudio de la
Weber la autoridad tradicional es la estructura del pasado y no de realidad social. He intentado demostrar el modo en que cada una
la modernidad, y ya que el carisma, no obstante la funcin impor- de las tres proposiciones fue derivada de uno de los tres pensado-
tante que cumple en la realidad histrica y en el anlisis weberiano, res formativos: Durkheim, 1\'larx y Weber, y alego que por eso es que
es esencialmente un fenmeno transitorio, que siempre a la larga se repetimos la letana de que esta trada representa a }a "sociologa
"rutiniza", nos qnedamos con la "autoridad racional-legal'' con1o el clsica". De nucYo, reitero, este co~junto de axio1nas no es un mo-
do sofisticado y mt~cho menos adecuado de percibir la realidad so
20 "En lo cotidiano domina la costumbt-e y con ella intereses materiales, tanto en s- cial. Es un punto de partida, que la mayora de nosotros ha interna-
ta como en cualguicr o Ira relacin. Pero la costumbre y la situacin de intereses, no me-
lizado y que opera principalmente en el !livel de las premisas no
nos que los motivos puramente afectiYos y de Yalor (racionales con arreglo a valores),
no puede representar los fundamentos en que la dominacin confa. Normalmente 21
!bid., p. ] i5.
se les aiiade otro factor: la creencia en la legitimidad. De acuerdo con la experiencia 22
"Pero en general es y{tlidn 1(} siguiente: el indamento de toda dominaci6n, y
ninguna dominacin se contenta yo\untariamcnte con tener como probabilidades de pm consiguiente de toda obediencia, es un;: creencia: creencia en el 'prestigio' del que
su persistencia motiYOS puramente materiales. afectiYos o racionales con arreglo a va- manda o de los que mandan. En el caso de la dominacin 'legal' nunca es puramen-
lores. Antes bien, todas procuran de:;;pertar ;; fomentar la creencia en su 'legitimi- te legal, sino qne la crtencia de la legalidad se ha hecho ya un hbito}" e:;;t, por tan-
dad'. Segn sea la clase de legitimidad pretendida e:;; fundamentalmente diferente to, tradicionalmente condicionada -la ruptura de la tradicin puede aniquilarla. Y
tanto dei tipo de obediencia, como del cuadro administrativo destinado a garantizar- es tambin carismrica en el sentido negati\o: de que los fracasos, notoriamente in-
la, como del carcter que toma el ejercicio de la dominacin." Max Weber, Economa s;tentes de todo gobierno en proceso de descomposicin quiebnm su prestigio y de-
y sociedad, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1974, p. 170. jan maduros los ticmpns para n:'Yolucinnes carism;iticas." /bid., p. 211.
262 EL i'viUNDO DEL SABER EL LEGADO DE LA SOCIOLOGA, L-\ PRO?\JES.-\ DE LA CJE~CL\ SOCIAL 263

cuestionadas que son asumidas ms que debatidas. Esto es lo que importantes. Pero existe la tendencia a ignorar las 1mplicaciones so-
denominar "la cultura de ]a sociologa". ste, a mi modo de ver, es ciolgicas de sus modos de diagnstico y terapia. Deseo discutir lo
nuestro legado esenciaL Pero ele nuevo repito que es legado de un que considero el reto implcito de Freud al concepto mismo de ra-
constructo intelectual que es de reciente data, y si bien este legado cionalidad. Durkheim se denomin a s misino racionalista. Weber
es vigoroso, tambin es frgil. hizo de la legitimacin racional-legal el centro de su anlisis de la
autoridad. Y Marx se dedic a buscar lo que llamaba el socialismo
cientfico (es decir, racional). Todos nuestros pensadores formativos
eran hijos de la llustracin, incluso cuando, como en el caso de VVe~
LOS DESAFOS ber, planteaban interrogantes pesimistas sobre hacia dnde nos di
rigamos. (Pero la primera guerra mundial caus mucho pesimis1no
Les presentar seis datos que en mi optnwn plantean preguntas en ]a mayora de los intelectuales europeos.)
muy serias acerca de la serie de axiomas que he denominado "la cul- Freud de ningn modo era un extrao a esta tradicin. De he-
tura de la soduluga''. Lu.s preseular e u d unlen LVII el que einpe- cho, a qu se dedic al fin y al cabo? Le dijo al mundo, y en pani-
zaron a tener iinpacto sobre el mundo de ]a sociologa, y ms gene- cular al mundo mdico, que el con1portamient.o que nos parece ex~
ralmente sobre la ciencia social, lo cual sucedi a veces mucho trao e irracional es de hecho explicable .s1 uno logra comprender
despus de que fueran escritos. Quiero insistir desde el principio en que gran parte de la mente del ind1viduo opera en un nivel que
que son desafos, no verdades. Los desafos son serios si hacen de- Freud llam el inconsciente. El inconsciente, por definicin, no
mandas crebles a los estudiosos para reexamiriar sus premisas. Una puede ser escuchado o visto, incluso por el individuo mismo, pe_ro
vez que aceptemos que los retos son serios, podemos vernos estimu- -dijo Freud- hay modos indirectos de saber lo que sucede en el m
lados a reformu1ar las premisas, de modo que ]as hagan menos vul- consciente. Su primera obr~l itnport.ante, La interpretacin de los sue-
nerables a los retos. O tal vez nos veJnos obligados a abandonar ]as .os,24 trat precisamente este tema. Frcud dHo que los suei.os reve~
premisas, o al menos a revisarlas drsticamente. Un desafo es en- lan lo que el yo est reprimiendo en el inconsciente. 25 Los su~os
tonces parte de un proceso, el inicio y no el final del proceso. no son la nica herramienta analtica que tenemos a nuestra dispo-
El primer reto que quiero presentar lo asocio con Sigmund sicin. Toda la terapia psicoanaltica en su conjunto, ]a llamada cu-
Freud. Esto tal vez, pueda parecer sorprendente. Por un lado, Freud ra discursiva, fue desarrollada con1o una serie de prcticas que po-
fue un contemporneo de Durkheim y Weber, no alguien que vino dan ayudar tanto al analista y al analizado a cobrar conocinento
significativamente despus. Por otro lado, Freud ha sido de hecho de lo que suceda en el inconsciente. 26 El mtodo est esencialmen-
ampliamente incorporado a la cultura de la sociologa. La topologa te derivado de las creencias i1uministas. Refleja ]a \'isin de que una
de Freud de la psiquis -el ello, el yo y el supery- por mucho tiem-
24 Sigmund Freud, La interpretacin de los suriws, en op. cit., t. IY y Y. Buenos Aires,
po ha sido algo que usamos para proporcionar las variables interme- Amorrortu, 1976 [1900].
dias que explican cmo los hechos sociales de Durkheim son inter- 2~ "El psicoam'ilisis nos ha ensci'lado que la c;cncia del proceso de la repres~(~n n?
nalizados dentro de las conciencias individuales. Puede que no consiste en cancelar, en aniquilar una representacin representante de la puls10n, sJ-
todos usemos el lengu~je exacto de Freud, pero la idea bsica est no en impedirle que devenga concierne." Sigmund Freud, "Lo inconsciente (1915).
all. En cierto sentido, la psicologa de Freud es parte de nuestras su- en op. cit., vol. XIV, p. 161. .
26 ~una ganancia de sentido y de coherencia es un motivo que nos auton:a ple-
posiciones colectivas. -. namente a ir ms all de la experiencia directa [... ]As como Kant nos alerto para
Sin embargo, en este momento no me interesa ]a psicologa de que no juzgsemos a la percepcin como idntica a lo percibido incognoscible, des-
Freud sino su sociologa. Aqu solemos discutir algunas obras im- cuidando el condicionamiento subjetivo de ella, as el psicoanlisis nos advierte que
portantes, tales como El malestar en la cultura, 2 ~~ y ciertamente son no hemos de sustituir el proceso psquico inconsciente, que es el objeto de la con-
ciencia, por la percepcin que sta hace de l. Como lo fsico, tampoco lo psqui_:o
23 Sigmund Freud, El malestar en la cultura, en Oh-ras Completas. t. XXJ, Buenos Ai- es necesariamente en la realidad segn se nos aparece." Op. cit., vol. XI\, PP 163,
res. Amorrortu, pp. 56-140, 1976 [1930]. 167.
264 EL :--.IUNDO DEL SABER EL l.EGADO DEL-\ SOC10LOGA, LA PROMF.SA DE LA CIENC1A SOC1AL 265

mayor conciencia podra conducir a una mejor tOina de decisiones, el precio es demasiado elevado ( io es que tal vez podra ser dema-
esto es: un comportamiento m<s racional. Pero el camino h(Kiz.t es- siado elevado?). Lo que el psicoanalista presumiblemente est tra-
te comportamiento m<s racional pasa por el reconocimiento de que tando de hacer es ayudar al individuo a enfrentar lo que est cau-
el llamado comportamiento neurtico es realmente "racional", una sando la ansiedad y, a continuacin, ser capaz de aliviar el dolor a
Yez que uno comprende lo que el indiYiduo 1tenta lograr median- un precio menor. De modo que el individuo est tratando racional-
te la conducta y, por ende, la razn por la <-1ue ocurre. La conducta mente de reducir el dolor. Y el psicoanalista est tratando de con-
puede ser tnenos que ptima en la opinin del analista, pero no por ducir al paciente a percibir que podra haber un mejor modo (iun
ello es irracional. modo ms racional?) para reducir el dolor.
En la historia de 1a prctica pSicoanaltica, Freud y los primeros Tiene el analista razn? Es el modo nuevo uno ms racional de
analistas trataron de manera exdusiYa, o al menos principalmente, aliviar el dolor? Freud concluye esta discusin del inconsciente al
adultos neurticos. Pero siguiendo la lgica de la expansin organi- volverse a situaciones ms difciles an. Freud nos exhorta a que
zacional, analistas subsiguientes se aprestaron a analizar nios y veamos "que ese intento de huida, esa huida de parte del yo, se po-
hasta infantes que an no haban llegado a la edad de hablar. Otros ne en obra en las neurosis narcisistas de manera mucho ms radi-
lll<S comenzaron a ha11ar modos de tratar con psicticos, es de<:ir, cal y profunda" .29 Pero aun aqu, en lo que Freud considera una pa-
con personas presunliblementc ms all de la capacidad para entrar tologa aguda, todava lo percibe como la misma bsqueda, la
de frente en una discusin racionaL Freud mismo tiene algunas co- misma bsqueda racional por reducir el dolor.
sa!-l interesantes que defir sobre los neurticos agudos y los psicti- Frcud est muy consciente de los lmites del papel del analista. En
cos, Al discutir lo cue Freud llama "la metapscologa de la repre- El yo y el ello, advierte claramente contra la tentacin de jugar al
sin'', l indica las tnltiples formas que puede asumir la represin,
"profeta, salvador y redentor". 3 Freud manifiesta un sentido simi-
las cliYcrsas neurosis de transferencia. Por ejemplo, en la histeria an- lar de advertencia en El malestar en la cultura. Est discutiendo la im-
siosa, puede haber al principio un retiro ante e1 impulso y una hui- posibilidad de cumplir nuestra tarea necesaria de tratar de ser feli-
da hacia una represC'ntacin sustitutiva, un desplazamiento. Pero en- ces, Dice: "No hay regla dorada que se aplique a todos: cada hombre
tonces la persona siente la necesidad de "inhibir[,.,] el desarrollo de debe averiguar por s mismo en qu modo particular puede salvar-
]a ansiedad que surge del sustituto'. Freud nota entonces que "a raz se."31 Aade que las opciones llevadas a un extremo conducen a pe-
de cada crecimiento de la tnocin pulsional, 1a muralla protectora ligros y huidas haca la neurosis, y concluye que: "El hombre que ve
que rodea a la representacin sustitutiva debe ser trasladada un tra- su bsqueda de la felicidad acabar en la nada en aos posteriores
mo 1ns all" _:n En este punto, 1a fobia se vuelve an ms complica- puede an hallar consuelo en la descarga de placer que brinda la in-
da y desembq_ra en intentos adicionales de hu1da. 28
211 JIJid., vol. XIV, p. 200.
Lo que se est describiendo aqu es un in~eresante proceso sociaL 30
"No es fcil para el analista luchar contra el obstculo del sentimiento incons-
Algo ha causado ansiedad. El indiYiduo busca evitar las consecuen- ciente de culpa. De manera directa no se puede hacer nada; e indirectamente, nada
:l
: cias y los sentimientos negativos mediante un dispositivo represivo. ms que poner poco a poco en descubierto sus fundamentos reprimidos inconscien-
,, Esto logra aliviar la ansiedad, pero a un precio. Freud sugiere que temente, con lo cual \'a mudndose en un sentimiento consciente de culpa [... J De-
:j
pende primariamente de la intensidad del sentimiento de culpa; muchas veces la te-
l 27 lhid., vol. XJ\", p. l 79. rapia no puede oponerle una fuerza contraria de igual orden de magnitud. Quiz
:?B "El yo se campo na como si el peligro del desarrollo de angustia no le amena- tambin dependa de que la persona del analista se preste a que el enfermo la ponga
11 zase desde una mocin pulsional, sino desde una percepcin, y por eso puede reac en el lugar de su ideal del yo, Jo que trae consigo la tentacin de desempear frente
cionar contra ese peligro externo con intentos de huida: las e\itaciones fbicas. Al- al enfermo el papel de profeta, salvador, de almas, redentor. Puesto que las reglas del
11
go ~c logra con esto de la represin; de algn modo puede ponerse dique al amtlisis desechan de manera terminante semejante uso de la personalidad mdica,
!l'! desprendimiento de angusTia, aunque slo a costa de graves sacrificios en materia de
libenad personal. En general, los intentos de huida frente a las exigencias pulsiona
que no est destinado a imposibilitar la!S reacciones patolgjcas, sino a procurar al
yo del enfermo la libertad de decidir en un sentido o en otro", Freud, El yo y el ello,
les son infructuosos, y el resultado de la huida fbica sigue siendo, a pesar de todo, op. cit., 1976 [192~], vol. .'\lX, p. 51.
1
insatisf;lctorin"', ibid .. \"(J]. xn. p. 181. :ll Op. cit., YOl. XXI, p. 89.
266 EL J\IL'\.00 DEL SABER EL LEGADO DEL\ SOCIOLOC.A., L\ PROr.1ESA DE LA CIE:.l"ClA SOCJAL 267
toxicacin crnica; o puede embarcarse en el intento desesperado zacin, a la raconalidad? ..;;;te es un desafo tan profundo que yo ar-
de rebeJin aparente en una psicosis." 32 gumentara que ni siquiera hemos empezado a enfrentarlo. La ni-
Me lnpresionan varias cosas en estos pas~es de Frcud. Las pato- ca conclusin consecucnle que podemos sacar es que no existe tal
logas que l observa en el paciente son descritas como huidas del cosa como la racionalidad formal; o ms bien que, para decidir lo
peligro. Recalco de nuevo cun racional es huir del peligro. De he- que es formalmente racional, uno debe necesariamente descifrar
cho, incluso la huida aparentemente ms irracional de todas, aque- hasta el ms mnimo detalle de complejidad y especificidad el final
lla hacia la psicosis, est descrita como "un intento desesperado de que se propone, en cuyo caso todo depende del punto de vista y del
rebelin", como si la persona tuviera poca alternativa. Desesperado, balance de preocupaciones del actor. En este sentido, el pos moder-
intent la psicosis. Y finalmente, lo que el analista puede hacer tie- nismo en sus versiones ms radicales y solipsistas retoma esta pre-
ne un lmite, no slo porque no es, no puede ser, un profeta, sino ntisa freudiana hasta su destino final, y, obsrvese, sin darle a Freud
tambin porque "cada hombre debe averiguar por s mismo de gu e} ms mnimo crdito en este proceso, probablemente porque no
modo particular puede salvarse". estn conscientes del origen cultural de sus afirmaciones. Pero, por
No estamos en un congreso de psicoanalistas. No he planteado supuesto, sem~jantes posmodernistas no estn asumiendo el reto
estos asuntos para discutir ya sea el funcionamiento de la psiquis freudiano como un reto sino como una verdad universal eterna, la
ni las modalidades de tratamiento psiquitrico. He introducido es- rr1s grande de las grandes narrativas y, con este tipo de autocontra~
tos pasajes de Freud debido a la luz que arrojan sobre nuestra sub- diccin, esta posicin extrema se auto destruye.
yacente presuposicin de racionalidad. Algo que puede ser descri- A la luz del reto de Freud, algunos han reaccionado con alegra
to como racional slo si hay otras cosas que pueden ser descritas y se han vuelto solipsistas, y otros han retrocedido a repetir la leta-
como irracionales. Freud entr en el mbito de lo que era acepta~ na de la racionalidad. No podemos darnos el h~o ele hacer ningu-
do socialmente como conducta irracional y neurLica. Su aproxi- na de estas dos cosas. El reto ele Freud a la operacionalidad misma
macin fue describir la racionalidad subyacente de esta conducta del concepto de racionalidad formal nos obliga a tomar ms en se-
aparentemente irracional. Sigui hacia delante a lo ms racional, rio el concepto weberiano complementario de racionalidad mate-
lo psictico, y hall all una explicacin que podemos llamar ra- rial, y a analizarlo con mayor profundidad de lo que Weber mismo
cional, una vez ms la huida ante el peligro. Por supuesto, el psi- estaba dispuesto a hacer. Lo que Freud ret, lo que de hecho tal vez
coanlisis se base en la presuposicin de que hay modos mejores ha destruido, es la utilidad del concepto de racionalidad formal.
y menos buenos de enfrentar el peligro. Las diferentes respuestas puede haber algo semejante a una racionalidad formal abstracta?
del individuo cobran precios diferentes, para usar la metfora eco- La racionalidad formal es siempre la racionalidad formal de al-
nmica de Freud. guien. cmo puede haber entonces una racionalidad formal uni-
Al proseguir hasta el final, sin embargo, la lgica de la bsqueda versal? La racionalidad formal puede presentarse usualmente como
de la explicacin racional de lo aparentemente irracional, Freud la utilizacin de los medios ms eficientes para lograr un fin. Pero
nos llev por un camino cuya conclusin lgica es que nada es irra- los fines no son tan fciles de definir. Nos invitan a hacer una "des-
cional desde el punto de vista del actor. y quin es cualquier exter- cripcin gruesa" geertziana. Y una vez concedido eso, corno insina
no para decir que l tiene la razn y el paciente se equivoca? Freud Freud, todo el mundo es formalmente racional. La racionalidad ma-
es cuidadoso en cuanto a cun lejos debera ir el analista en la im- terial es precisamente el intento de Iidia1 con esta subjetividad irre-
posicin de sus prioridades sobre el paciente. "Cada hombre debe ductible y sugerir que a pesar de ello podemos hacer escogencias in-
averiguar por s mismo de qu modo particular puede salvarse." Pe- teligentes y dotadas de sentido, escogencias sociales. Regresar a
ro si nada es irracional, visto desde el punto de vista de otra perso- este tema.
na, de dnde provienen las alabanzas a la modernidad, a la civili- El segundo reto que quiero tratar es el reto al eurocentrismo.
ste est ampliamente difundido. Rara \'ez se lo mencionaba des-
32 ]bid., p. 94. de hace treinta aos. Una de las primeras personas en plantear es-
268 EL i'v!UNDO DEL SABER EL LEG;mo DE LA SOCIOLOGA, L.-\ PRO!'IIESA DE LA CIENCJA SOCL\L 269
te asunto pblicamente entre nosotros fue Anouar Abdei-Malek, bras, aadir un "hilo geogrfico" a lo histrico 36 Pero habiendo di-
cuya denuncia del "Orientalismo" (1963) se adelanta a la de Ed- cho esto, aade entonces que el problema central en la teora gene-
ward Said por ms de una dcada. Es un estudioso que ha dedica- ral y la epistemologa es el de "profundizar y definir las relaciones
do su obra vital a sugerir lo que se ha llamado un "proyecto civi- entre el concepto del tiempo y la constelacin de nociones que Yer-
Jizacional alternativo"' .33 Quisiera discutir Jo que l ha san particularmente sobre la densidad del tiempo en el <mbito de
argumentado, particularmente en Social Dialectics ( 1981 ). Escojo las sociedades humanas" .37 Aunque uno puede comparar las civili-
discutir su obra porque Abdel-Malek va ms all de una mera de- zaciones en trminos de produccin, reproduccin y poder social,
nuncia de las fechoras de Occidente hacia una exploracin de las la diferencia crucial est en las relaciones con la dimensin-tiempo)
alternativas. Abdei-Malek comienza con la presuposicin de que, donde hallamos la mayor "densidad de especificidad manifiesta y
en la realidad geopoltica transformada, "el universalismo [p ]re- explcita. Porque aqu estamos en el corazn mismo de la cultura v
postulado, como receta, simplemente no funciona"." 1 Para llegar el pensamiento ... ". l se refiere a "la influencia central, constituth~
a lo que Abdei-Malek percibe como una "teora social significati- y omnipresente de la dimensin-tiempo, la profundidad del campo
va",35 sugiere que empleemos un comparativismo no reduccionis- histrico". 38
ta que compare Jo que ve como un mundo confOrmado por tres El reto geogrfico, por ende, se convierte en un concepto alter-
crculos entretejidos: civilizaciones, reas culturales y naciones (o nativo del tiempo. Recurdese que, para Abdei-Malek, slo hay dos
"formaciones nacionales''). Para l, slo existen dos "civilizacio- "civilizaciones" en el sentido en que emplea el trmino, y por con-
nes", la indoaria y la china. Cada una contiene n1ltiples reas cul- siguiente slo dos relaciones con la dimensin-tiempo. De un lado
turales. La indoaria contiene la antigedad egipcia, la antigedad est la visin occidental del tiempo, una "visin operacional" que J
greco-romana, Europa, Norteamrica, frica subsahariana, las zo- retrotrae hasta Aristteles, "el auge de la lgica formal, la hegemo-
nas islmicas tanto rabes como persas y partes importantes de na del pensamiento analtico", el tiempo como "una herramienta
Amrica Latina. La civilizacin china contiene a la China propia- de accin, no como una concepcin del lugar del hombre en la du-
mente dicha, Japn, Asia Central, el sudeste asitico, el subconti- racin histrica". 39 "En el otro lado del ro", hallamos un concepto
nente indio, Oceana y la zona islmica asitica. no analtico donde "el tiempo es el amo" y por consiguiente no pue-
Si el factor clave para Abdei-Malek es la "civilizacin", el concep-
de ser "aprehendido como mercanca" .4 Concluye con un llamado
to clave es "especificidad", y esto requiere, segn sus propias pala-
36
!bid., p. 97.
37
33 Anouar Abdel-Malek, Civilisations and Social Theory, vol. I de Social Dialeclics, !bid., p. 156.
38 !bid., pp. 171-172.
Londres, Macmillan, 1981 [1972], p. xii.
34 "La inspiracin inicial [ ... ] yace y permanece hondamente enraizada en la trans- :l!J /bid., p. 179.

formacin del mundo de nuestro tiempo, en la llegada a la contemporaneidad de lO "En el otro lado del rio, las concepciones del Oriente se estructuraron a traYs

Oriente, Asia y Africa, junto con Amrica Latina [... ] La dificultad central que en- de un proceso diferente realizado en un ambiente totalmente diferente.
frenta la teora social en el momento de Yalta, el clmax de b. hegemona occidental, "Si estudiarnos la constitucin hi.'>t6rico-geogrMica de las naciones y sociedades de
era cmo generar modos y medios de abordar culturas y sociedad hasta entonces Oriente -Asia, alrededor de China; el rea islmica en Africa y Asia- se \olver innw-
marginadas que pertenecan a moldes civilizacionales no ocedentales. El universalis- diat'!_"!Tiente e\idente que tenemos ante nosotros las sociedades de formaciones socioe-
mo prepostulado, c:-omo receta. simplemente no iba a funcionar. Ni era capaz de in- wnmicas sedentarias y estables ms antiguas de la historia de la humanidad. lln gru-
t~rpretar, desde adentro, las especificidades existentes, ni era aceptable para las ten- po de sociedade5llcg a establecerse alrededor de los ros principales, frente a amplias
dencias formativas ms importantes dentro de las escuelas nacionales de aperturas al ocano y al mar, lo cual permiti que grupos pastmales a\anzaran hacia
pensamiento y accin [... ]Una teora social no temporal puede darse slo en las pro- un modo de produccin y existencia social m<s estable, agrcola y sedentario [... ] Lo
ducdoncs e-pi:;temolgicas sul:etivistas de lo