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Nikos Kazantzakis y la

obsesin por Dios


Olga Elena Mattei
16 de Octubre de 2005

La vida de Nikos Kazantzakis fue abordada en la ms reciente charla del Ciclo


"Historia de la Terquedad" organizado por el Centro Colombo Americano.

Oscar Hincapi

En 1927 fue publicada en Atenas una obra capital para comprender el


pensamiento filosfico y teolgico de uno de los escritores ms sobresalientes
dentro del panorama de la literatura contempornea, el cretense Nikos
Kazantzakis (1885-1957). Dicho texto, traducido al espaol a mediados de los
aos sesenta, est titulado en latn: Ascesis, Salvatores Dei.

Esta obra, sin embargo, no se queda en la mera exposicin del pensamiento


del escritor; ella, ante todo, es la carta de navegacin que orient el proceso
de escritura de la produccin literaria de Kazantzakis. Sus novelas (La ltima
Tentacin de Cristo, Zorba El Griego, El Pobre de Ass, Carta al Greco, Cristo de
nuevo crucificado, etc.), sus piezas teatrales (Sodoma y Gomorra, Cristbal
Coln, y Constantino Palelogo), y sus raras pero impresionantes poesas (El
jardn de rocas y La Odisea -sta ltima, por cierto, es el poema ms extenso
en toda la historia de la literatura occidental; consta de 33.333 versos-) estn
regidas por las ideas que supo sintetizar en Ascesis.

Hago nfasis en el verbo sintetizar porque all se condensan, en forma de


aforismos (Ascesis fue escrita en aforismos, igual que las grandes obras de
Nietzsche), varios de los textos y pensamientos que invadieron da y noche el
cerebro y el corazn de Kazantzakis, a saber: El Teeteto de Platn; el Libro del
Gnesis o Bereshit Hebreo; el Nuevo Testamento; las ideas impartidas por
Sidharta Gautama Buda en torno al desprendimiento; y, fundamentalmente, el
concepto de evolucin propuesto por Nietzsche, Marx y su gran maestro Henri
Bergson.
En apariencia, es decir, vista como un mixtura ideolgica, Ascesis podra llegar
a provocar la misma sensacin de las mezclas indigestas. No obstante, esta
obra dista de ello, pues cada letra suya, cada frase, cada captulo compone un
pensamiento fresco y supremamente inquietante, el cual, dicho sea de paso,
no slo fue capaz de estremecer los cimientos de una cultura europea
anquilosada en medio de las mortferas guerras mundiales, sino que, adems,
provoc un malestar sin precedentes en la jerarqua eclesistica ortodoxa y en
el poder poltico de su amada Grecia. De otro modo no podramos explicar el
porqu Kazantzakis fue perseguido por el clero y las autoridades helnicas; por
qu su obra Ascesis: Salvatores Dei fue puesta en el index de los libros
prohibidos; y, sobre todo, por qu fue excomulgado de una iglesia en la que
participaba como sacerdote convencido del bautismo en Cristo.

"Venimos de un abismo oscuro, terminamos en un abismo oscuro. Al espacio de


luz entre esos dos abismos lo llamamos Vida." De este modo comienza Ascesis.
Este aforismo inicial contiene, a mi juicio, los aspectos fundamentales de todo
la obra kazantzakiana. Tratemos de ampliar esta afirmacin: El abismo es Dios
enmascarado. Dios se ha puesto sta primera mscara (es la primera de
muchas que tendr su rostro) para no dejarse ver a simple vista. Ese abismo
oscuro, que en realidad es Dios, cumple dos tareas iniciales: la primera es crear
la materia. La segunda es insuflarse en ella en forma de energa o soplo vital
(igual que el ruaj hebreo del primer captulo del Gnesis). En el instante en que
ambas potencias entran en contacto, emerge la vida. El asunto, sin embargo,
se torna violento, ya que stas dos fuerzas, por voluntad del universo, se
contraponen. Dios, dice Kazantzakis, as lo ha querido: "En los cuerpos vivos
luchan dos corrientes: una tiende hacia la composicin, la vida, la inmortalidad;
la otra tiende hacia la descomposicin, la materia, la muerte. Ambas tienen su
origen en la fuerza primordial".

En la novela La ltima Tentacin, el personaje principal ha comprendido muy


bien sta voluntad csmica. De hecho el narrador, desde que sta comienza,
tiene muy claro que la imagen planteada alrededor de Cristo le servir para
intentar "reconciliar aquellas dos fuerzas csmicas antagnicas, para hacerles
sentir que no son enemigas sino que, por el contrario, estn asociadas". Quiz
fue por esa reconciliacin hallada en La ltima Tentacin que sta fue su ltima
gran novela. Sus bsquedas como escritor llegaron a la madurez. Al poco
tiempo de haber terminado sta obra, junto a otra titulada Carta al Greco,
Kazantzakis retorn al abismo.

Sea como fuere, es claro que para el escritor neohelnico ms popular de la


contemporaneidad, la vida es el escenario donde luchan perpetuamente Dios y
la materia. Cada vida, por nfima que sea, contiene la imagen de Dios
combatiendo, sangrante y untado del barro de la materia que se empea en no
dejarlo salir a flote. Por eso, en cada gesto vital, Dios corre el peligro de
perecer. Dios ser entonces una entidad dbil pero luchadora, que necesita del
universo material que l mismo ha creado para manifestarse algn da en
forma de espritu. Y esto, justamente, fue lo que intentaron vislumbrar los
personajes de todas las obras kazantzakianas, especialmente el ltimo, el
nico que logr visionar tal combate antes que todo el mundo: Cristo. Otros
personajes, sin embargo, tambin lo hicieron, si bien de una manera un poco
ms tarda: Zorba, Buda, Mahoma, Nietzsche, Francisco de Ass, etc.

En suma, la obra de Kazantzakis es una especie de canto elegaco cuyas


tonadas procuran correr los velos que impiden al hombre escuchar, en su
propio corazn, los gritos de socorro que Dios est emitiendo. Dios se est
ahogando porque el hombre no lo deja salir de sus propias entraas. Dios corre
peligro. Dios necesita del hombre. Dios debe ser salvado por el hombre. Si ste
no se abre paso en s mismo para que Dios emerja, todos al unsono podramos
llegar a gritar: Dios ha muerto.

Esta transmutacin en el orden teolgico caus muchos sobresaltos, sin


embargo tambin produjo una coleccin de obras literarias invaluables, obras
en las que muchos personajes se obsesionaron por Dios gracias a que lograron
comprender que su papel en el cosmos era permitir, simplemente, que el
mismo Dios los devorase, bien a travs de la muerte, bien a travs de un
xtasis incontenible similar al de Zorba (Alexis El Griego) cuando no poda
parar de bailar; o al de Francisco de Ass (El Pobre de Ass) cuando lloraba de
infinita alegra porque lo haba perdido todo; o al de Manolios (Cristo de nuevo
crucificado) cuando, representado el papel de Cristo, perdonaba sin remilgos a
quienes de verdad lo crucificaban; o al de la viuda Katerina (Cristo de nuevo
crucificado) cuando buscaba el cielo en el cuerpo de todos sus amantes; o al
del mismsimo Nikos Kazantzakis (Carta al Greco) cuando no poda dejar de
escribir, pues su xtasis literario fue tan grande que slo dej de hacerlo unos
minutos antes de que el misterio del abismo oscuro lo llevara de vuelta al
punto de origen.

(Serie preparada por el Centro Colombo Americano con el apoyo de la


Universidad Pontificia Bolivariana y el peridico EL MUNDO).

( KAZANTZAKIS, Nikos. Ascesis, Salvatores Dei. Barcelona: Trad. Delfn Leocadio


Garasa. Planeta. 1968. p. 959.
( _________. La ltima Tentacin. Bogot : El Fortn. Trad. Roberto Bixio. 1988. p.
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