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A s t r o n o m i A

Astronomia

O movimento dos astros


inuencia nosso dia-a-dia?
H alguma evidncia cientfica de que os astros podem revelar aspectos ocultos
de nossa personalidade ou influenciar nosso comportamento, cotidiano e destino?
A astrologia pode ser considerada uma cincia, no sentido moderno dessa palavra?
possvel testar, sob condies controladas, as previses feitas por horscopos
e mapas astrais? Se sim, o que dizem os resultados desses experimentos?
Essas so algumas das perguntas que um astrnomo se prope a responder neste
artigo, que faz parte da srie Ano Internacional da Astronomia.

Carlos Alexandre Wuensche


Coordenao de Cincias Espaciais e Atmosfricas,
Diviso de Astrofsica, Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais

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versus astrologia
o ato de olhar o cu e buscar simbolismos e associaes algo intrnseco ao ser
humano e ocorre h milnios. Essa busca vem do tempo em que pou-
co se conhecia sobre o comportamento da natureza e no qual o ani-
mismo era uma tentativa de compreender e domesticar o desconheci-
do. Muitas culturas antigas tm registros sistemticos da esfera celes-
te que remontam a 2 mil anos antes da era crist. Desde essa poca,
padres de repetio de movimento e agrupamento de astros j eram
conhecidos, levando separao entre estrelas e planetas (astros er-
rantes) na poca, eram conhecidos apenas Mercrio, Vnus, Marte,
Jpiter e Saturno.
A ideia de constelaes tambm surgiu naturalmente, sendo que a
idealizao do que era visto no agrupamento de estrelas sempre sofreu
uma forte influncia da mitologia local. Porm, ainda hoje, um fato
acontece com vrios de ns, astrnomos profissionais ou amadores:
basta comentar sobre nossa profisso ou interesse pelos cus e rapi-
damente vem a pergunta: E se eu te disser que sou Sagitrio com
ascendente em Touro? surpreendente que, mesmo neste incio de
sculo, um nmero enorme de pessoas ainda leva a srio uma crena
que remonta a mais de dois milnios: a de que os astros influenciam
o cotidiano, o comportamento e o destino das pessoas.

Sem status cientco


Astronomia e astrologia so palavras derivadas do grego. Nessa lngua,
astron significa estrela e o sufixo nomos (escrito, em portugus, como
nomia), regra ou lei. A astronomia a cincia que trata da constitui-
o, posio relativa, movimento e, mais recentemente, dos processos
nasa

fsicos que ocorrem nos astros (neste ltimo caso, sendo denominada

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a cincia moderna no entende o que eles dizem

foto Erich Lessing/latinstock


e que, mesmo sob teste, a astrologia ser sempre
avaliada segundo os paradigmas cientficos, descon-
siderando outras formas de testes e de pensamento.
Nossa nfase neste artigo ser a astrologia sob o
ponto de vista da cincia, mas vamos aqui, ainda
que brevemente, explicar as caractersticas bsicas
da astronomia. Esta baseada em leis conhecidas
da fsica, sendo que os resultados obtidos com base
nessas leis devero ser os mesmos para qualquer
pessoa que conhea os mtodos empregados no
experimento, bem como as leis em questo. O estu-
do de astros distantes tambm feito com base na
radiao eletromagntica emitida por esses corpos
celestes, incluindo ondas de rdio, micro-ondas,
ultravioleta, raios X e raios gama. Isso permite no
s a reconstruo dos processos fsicos que produzem
essa radiao, mas tambm o estudo da estrutura e
do estado evolutivo do astro.
Crticos da astrologia incluindo a prpria co-
munidade cientfica , consideram-na uma forma
de pseudocincia ou superstio, devido sua in-
capacidade de demonstrar o que afirma, o que at
agora tem sido corroborado em grande nmero de
estudos cientficos controlados. Por sua vez, astr-
logos contestam testes propostos pela cincia para
validar a astrologia nesse sentido. E, quando no se
recusam a participar deles, rejeitam seus resultados,
apesar de estes serem baseados em testes estatsticos
e em leis da natureza amplamente validadas.
Portanto, como a astrologia no se enquadra no
paradigma do que entendido como cincia, ela
perde o direito de reivindicar esse status quando
lhe conveniente.
Doze filsofos astrofsica, cujo nascimento se deu no sculo 19). Por
pagos e suas sua vez, a astrologia aglutina astron e logos (em por-
conjunes
planetrias,
tugus, logia), que significa palavra e que pode ser
entendido como estudo ou disciplina. De forma
Breve histrico
ilustrao
de um antigo geral, a astrologia trata do estudo da influncia dos A observao e nomenclatura dos cus, adotadas at
manuscrito astros, especialmente dos signos do zodaco, no des- hoje pela civilizao ocidental, remontam aos babi-
sobre astrologia tino e no comportamento humano. Os fundamentos lnios, egpcios, gregos e romanos. Pode-se dizer
da astrologia foram estabelecidos pelos babilnios, que a primeira grande sistematizao do estudo dos
por volta de 1500 a.C. A origem comum da astrono- cus com fins astrolgicos est em Tetrabiblos, tex-
mia e da astrologia remonta a essa poca e, apesar to escrito pelo astrnomo greco-egpcio Claudius
de ambas se basearem no estudo dos astros, suas Ptolomeu, que viveu no sculo 2 a.C.. Essa obra,
verses modernas so inteiramente distintas. dividida em quatro livros, sistematiza e prope ex-
A astrologia baseia suas previses no movimen- plicaes para o modelo geocntrico (aquele em que
to relativo dos planetas do sistema solar, no fazen- a Terra o centro do universo), defendendo-o com
do uso da informao trazida pela radiao eletro- hipteses que duraram cerca de 1,5 mil anos vale
magntica (ondas de rdio, infravermelho, luz vis- ressaltar que o modelo geocntrico a base do prin-
vel, raios X etc.) emitida por eles. Praticantes e cpio astrolgico.
estudiosos da astrologia consideram-na uma lingua- Tetrabiblos tambm um tratado de astrologia,
gem simblica, forma de arte, adivinhao ou at talvez o mais importante da Antiguidade. Seu Livro
cincia, com capacidade de prever o futuro ou as- I afirma que as influncias dos corpos celestes so
pectos ocultos da personalidade. Os astrlogos de- inteiramente fsicas e, nos Livros III e IV, descre-
fendem sua rea de estudo com base na ideia de que ve como os cus interferem nas atividades humanas

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(embora Ptolomeu no tenha apresentado a mate- qual a probabilidade de que 1/12 da populao da
mtica necessria para elaborar horscopos, desen- Terra esteja tendo o mesmo tipo de dia? Mesmo le-
volvida por seus antecessores). A contrapartida as- vando em conta todos os detalhes astrolgicos (as-
tronmica de Tetrabiblos Almagesto, tambm de cendentes, quadraturas, oposies etc.), os horsco-
Ptolomeu, um grande tratado sobre astronomia com pos deveriam apresentar alguma semelhana, pois
13 livros. o signo solar a principal referncia. Uma simples
Na Idade Mdia, com sua atmosfera de intensa diviso mostra que, nesse caso, as mesmas previses
religiosidade, a possibilidade de fazer e verificar seriam, ainda que superficialmente, adequadas a
previses baseadas nos astros era questionada. O cerca de 400 milhes de pessoas em todo o mundo,
padre e filsofo catlico Aurlio Agostinho (354-430) todos os dias!
mais conhecido como Santo Agostinho levantou A seguir, algumas dvidas na forma de perguntas.
o famoso problema do fatalismo astrolgico, um Estavam errados os horscopos feitos antes das
arrazoado no qual argumentava que, se o futuro j descobertas de Urano, Netuno e Pluto, ocorridas
estava previsto por Deus, ou pela influncia previ- em 1781, 1846 e 1930, respectivamente? Deveramos
svel dos movimentos planetrios, para todos, como refazer esses horscopos? Alm disso, existe uma
poderiam ser livres os humanos? A resposta, dada associao entre nomes de planetas, personalidades
por ele mesmo, apontava para a sugesto, mas no mitolgicas e caractersticas astrolgicas, portanto Em gravura
obrigao, de que seguir as estrelas e as oraes h que se pensar agora como nomear e incluir a de 1587,
ajuda a resistir aos desvios... influncia dos mais de 300 planetas extrassolares mulher d luz
Nessa poca, eram conhecidos trs tipos de astro- descobertos desde 1995. enquanto
logia, descritos pelo filsofo francs Nicolas Oresme E quais objetos celestes devem ou no ser inclu- astrlogos
examinam
(1320-1382), crtico da astrologia e astrnomo me- dos nas previses? O astrnomo francs Jean-Claude as constelaes
canicista da corte de Carlos V: i) a astrologia mate- Pecker lembra que os astrlogos parecem ter uma e fazem previses
mtica (ou astronomia); ii) astrologia natural (rela- viso bastante curta, por limitarem sua atividade ao sobre a criana
cionada com a fsica); iii) a astrologia espiritual
(ligada previso do futuro e elaborao de ho-
rscopos). Na Idade Mdia, portanto, j era feita uma
diferenciao entre a astronomia e a astrologia.
At o final do Renascimento, a astrologia foi uma
atividade essencialmente acadmica, exercida in-
clusive por mdicos. Por uma questo de justia,
deve ser sempre mencionado que o dinamarqus
Tycho Brahe (1546-1601), o alemo Johannes Kepler
(1571-1630) e o italiano Galileu Galilei (1564-1642),
alm de cientistas (no sentido moderno do termo),
foram tambm competentes astrlogos nos sentidos
i e ii do pargrafo anterior. Kepler, porm, foi um
crtico ferrenho da astrologia divinatria.
No sculo 17, o interesse acadmico pelo prog-
nstico astrolgico transferiu-se para a nova medi-
cina e para a meteorologia, e, nessa poca, a astro-
logia saiu da academia, estimulando novamente o
aparecimento do tipo de astrlogo usualmente co-
nhecido na Antiguidade, mais dedicado s prticas
divinatrias. Em linhas gerais, esse o quadro que
permanece at os dias de hoje.

Situaes para se pensar


Em 1990, Joo Braga, pesquisador do Instituto Na-
cional de Pesquisas Espaciais, em So Jos dos Cam-
pos (SP), e o autor deste artigo escreveram um arti-
grupo kEystonE

go apresentando questes ligadas previsibilidade


astrolgica que devem nos fazer pensar sobre os
fundamentos dessa pseudocincia. Por exemplo,

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A s t r o n o m i a

Ilustrao de nosso sistema solar. Bilhes de corpos em todos os

grupo keystone
Andreas Cellarius, confins do universo poderiam somar a sua influn-
publicada em cia quela proporcionada pelo Sol, pela Lua e pelos
1660/1661,
em Amsterd, planetas. Ser que uma pessoa cujo horscopo omi-
mostrando te os efeitos do pulsar do Caranguejo e de Andrme
o planisfrio da realmente recebe uma interpretao completa?
celeste com A distncia at esses objetos importante? Para
os signos a astrologia, parece que no. Por exemplo, mesmo
do zodac0
que Saturno seja importante para caracterizar um
mapa astral (e esteja fisicamente o mais prximo
possvel da Terra, em termos de suas rbitas), Mar-
te e Vnus sempre estaro mais perto de ns do que
Saturno, independentemente de nossa posio rela-
tiva a eles. No entanto, a importncia de ambos nas
previses varivel.
Essa discusso conduz a que tipo de fora define
as interaes astrolgicas. A fora gravitacional est
descartada, pois aquela exercida sobre a criana pelo
mdico que faz um parto seis vezes maior do que
a de Marte. J a fora de mar do mdico aproxi-
madamente dois trilhes de vezes maior que a de
Marte. Deveramos incluir a personalidade do m-
dico no horscopo, assim como inclumos as carac-
tersticas de Marte?
Como as influncias astrolgicas parecem no
depender completamente da distncia entre os cor-
pos, isso traz a questo de que tipo de fora essa,
no detectada, at agora, por nenhum experimento,
em nenhum laboratrio, terrestre ou espacial.

Testes para previses astrolgicas


O psiclogo Bernard Silverman, da Universidade
Estadual de Michigan (Estados Unidos), estudou o
casamento de 2.978 casais e o divrcio de 478 deles,
comparando com as previses de compatibilidade
(ou no) dos horscopos. Concluso: pessoas in-
compatveis casam-se e divorciam-se com a mesma Geoffrey Dean, pesquisador australiano que rea-
frequncia que as compatveis. Os astrnomos Ro- lizou testes extensivos sobre astrologia, inverteu as
ger Culver, da Universidade do Estado do Colorado leituras astrolgicas de 22 pessoas, substituindo as
(Estados Unidos), e Philip Ianna, da Universidade frases originais dos horscopos por outras que diziam
da Virgnia (tambm nos Estados Unidos), registra- o oposto. Ainda assim, as pessoas nesse estudo
ram, por cinco anos, mais de 3 mil previses espe- disseram que as leituras se aplicavam a elas to
cficas publicadas por astrlogos e organizaes frequentemente (95% das vezes) quanto as pessoas
astrolgicas bem conhecidas. Constataram somente a quem foram dadas as leituras corretas. Aparente-
10% de acerto nelas. mente, aqueles que procuram astrlogos desejam
Outro estudo, com cerca de 15 mil gmeos astro- apenas uma orientao, qualquer que seja ela.
lgicos, foi conduzido por Peter Hartmann, Martin Colocando termos astrolgicos no contexto astro-
Reuter e Helmut Nyborg e publicado em 2006 no nmico, expresses como Urano entrou em Aqu-
peridico Personality and Individual Differences (v. rio... ou Pluto ficar 13 anos em Sagitrio... no
40, p. 1.349). Essa equipe de psiclogos da Dinamarca fazem o menor sentido. Do ponto de vista das cons-
e da Alemanha examinou a relao entre data de nas- telaes, elas no so reais, como um planeta, mas
cimento e diversas caractersticas pessoais. Ao final apenas um arranjo de estrelas que nem esto fisica-
do estudo, no encontraram evidncias entre o signo mente prximas, como sua projeo do cu faz
zodiacal e essas caractersticas nos avaliados. parecer. Se o leitor experimentar olhar para o cu

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Com medo da noite
A definio de pseudocincia ampla e pode incluir,
alm da astrologia, qualquer conjunto de procedi-
mentos e teorias que tentem se disfarar como
cincia sem realmente s-la. A discusso dos limi-
tes entre cincia e pseudocincia inclui a questo
do que cincia e como defini-la. Entretanto, vale
a pena discutir porque devemos nos preocupar com
as pseudocincias.
Alguns dos exemplos citados e os testes levanta-
dos podem no passar de diverso ou crena barata
para uma camada da populao mais instruda, no
causando grande impacto dentro do mundo cient-
fico. Entretanto, vale lembrar que inmeras vezes a
pseudocincia utilizada com m f, destinada a
usurpar o dinheiro da populao em geral que, in-
genuamente, acredita em evidncias casuais, rumo-
res e anedotas. Esse fato torna-se ainda mais drs-
tico quando essas crenas atingem a rea de sade,
onde o prejuzo financeiro pode vir acompanhado
de um irreparvel dano fsico e/ou mental.
Diversas formas de pseudocincia nasceram de
supersties antigas, assim como vrios ramos da
cincia ortodoxa. Medicina, qumica e a prpria
astronomia so bons exemplos, de modo que suas
origens no so o problema. A questo, no caso da
astrologia, saber se suas previses so verificveis,
dentro dos parmetros cientficos, j que muitas
vezes astrlogos vestem suas explicaes com termos
e jargo cientficos, de modo a lhes emprestar maior
credibilidade. A inexistncia de um mecanismo
cientificamente aceito para explicar previses astro-
lgicas seria irrelevante se, pelo menos estatistica-
mente, a astrologia fizesse o que ela diz que pode sugestes
fazer, e esses feitos pudessem ser validados entre para leitura
seus prprios pares e aceitos, alm de uma dvida Braga, J.; WuEnschE,
razovel, por cientistas. c. a. seu kit
de defesa contra
em uma noite clara, notar que existem infinitas Pode-se apontar, muitas vezes, que existem ex- a astrologia,
possibilidades de ligar os pontos e imaginar figuras. plicaes mais simples e menos fantasiosas por in Boletim da
Sociedade
E foi isso que os antigos fizeram e popularizaram, vezes, at corriqueiras ou prosaicas para uma Astronmica Brasileira
ao criar as constelaes. Elas no esto na mesma previso astrolgica que tenha se mostrado correta. (disponvel em
posio na eclptica (plano da rbita da Terra ao Alm disso, o acerto no garante que a teoria astro- http://www.das.inpe.
br/~alex/portugues/
redor do Sol) em que foram concebidas h mais de lgica funcione sempre (mesmo porque j foi am- divulgacao.html)
3 mil anos. E, certamente, no estaro nessa mesma plamente mostrado que, estatisticamente, ela no cuLVEr, r. B.; ianna,
p. a. Astrology:
posio relativa, formando o padro que vemos hoje, funciona). Tambm no prova que o mtodo de true or false?
daqui a 2 mil anos. previso ser reprodutvel por outros astrlogos na A scientific
mesma situao ou em situaes semelhantes. evaluation.
Do ponto de vista simblico, a mesma associao
nova york,
de estrelas que representa a cauda do Escorpio, em Astrnomos devem se pronunciar sempre que a amherst prometheus
nosso zodaco, representa a constelao do Anzol, na ocasio for adequada para mostrar as falhas da as- Books, 1988.
Na internet (em ingls):
mitologia polinsia. Atribuir um determinado signifi- trologia sob o ponto de vista cientfico e encorajar a explorao
cado a um ou outro smbolo implica atribuir interpre- um interesse no cosmo real. Um cosmo de astros cientca da
astrologia: http://
taes e, em consequncia, influncias diferentes a remotos que so impiedosamente indiferentes s
web.archive.org/web/
um mesmo objeto. Assim, como explicar que o mes- vidas e aos desejos das criaturas da Terra, muito 20050126080220
mo objeto, mesma distncia da Terra, tenha efeitos antes dos tempos em que os seres humanos se acon- astrology-and-
science.com/
diferentes, dependendo do smbolo a ele associado? chegavam junto s fogueiras, com medo da noite.

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