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La razn como fundamento de la

modernidad

En el terreno de las ideas, la razn va a presidir el


nacimiento del mundo moderno y a constituir su
elemento de base, que tendr su mejor momento
en el siglo XVIII con el nacimiento del
Iluminismo.

En todos los dominios, ya se trate de la ciencia, de


las creencias, de la moral o de la organizacin
poltica y social, el principio de la razn va a
sustituir a los principios que regan hasta ese
momento, a saber, los de autoridad y tradicin
fundamentados religiosamente. El individuo
quiere servirse de la razn en todo, desea
examinar y conocer por medio de la razn.

Escribe Hegel:

Lo mundano quiere ser juzgado mundanamente y


su juez es la razn pensante.

En sus inicios, durante los siglos XVI y XVII, el


racionalismo es casi tan hertico, en trminos
polticos, como la hereja religiosa representada
por Pascal y el jansenismo. En esa poca, las
matemticas y, sobre todo, la fsica al impugnar
las concepciones teolgicas tienen tambin un
carcter subversivo.

El siglo XVIII, heredero del pensamiento de


Descartes, marca con la Ilustracin el triunfo del
racionalismo, de la razn propagando sus luces, de
la creencia en la evolucin y el progreso. Los
filsofos de este siglo exponen los principios del
nuevo orden que se est gestando y que se
encuentra en abierta oposicin al ideal autoritario
que haban impuesto la Iglesia y el Estado en el
siglo XVII. La crtica de la religin y del rgimen
absolutista se hacen en nombre de la razn. De
igual manera, para sealar la autonoma de la
naciente sociedad burguesa respecto a la feudal
-religiosa y dividida en estamentos- se difunde la
nocin de sociedad civil regida por el derecho
civil. Este trmino sirve tambin para designar al
tejido de relaciones que brotan alrededor de la
prctica capitalista naciente y que tiene como base
el intercambio, tanto material (objetos) como
espiritual (ideas). La sociedad civil, contrapuesta a
la sociedad religiosa, implica ya la existencia de
una clase burguesa que se caracteriza tanto por la
participacin activa en la reivindicacin de sus
derechos y la preservacin de sus intereses, como
por la capacidad de organizarse sin la intromisin
del Estado y de la religin.

De la crtica poltica que privilegia a lo civil frente


a lo estatal brota un proyecto social de corte
democrtico-liberal. Para esta doctrina el Estado
es un medio, no un fin, que sirve de marco al
ordenamiento jurdico; por otro lado, la esfera de
la vida privada y las libertades individuales deben
permanecer inaccesibles al Estado.

De hecho, el racionalismo terico dio forma


conceptual a una realidad ya existente que luchaba
por romper las trabas que impedan su pleno
desarrollo. Es obvio que este pensamiento tena
sus limites, ya que el proyecto "universal" que
defenda, se reduca en realidad al proyecto e
intereses de una clase concreta, la burguesa. Sin
embargo, las ideas aportadas por los filsofos de
la Ilustracin no pueden ser vistas simplemente
como la expresin ideolgica de las fuerzas
nuevas que luchaban por emanciparse: su actitud
crtica, su rechazo del absolutismo poltico y de la
intolerancia tienen un contenido que sigue vigente.

Al impugnar el orden existente, propusieron ideas


y proyectos que eran el condensado de luchas
sociales e ideolgicas de varios siglos, y en
muchos casos rebasaron el marco de las demandas
burguesas para volverse reivindicaciones
simplemente humanas --como son el caso de los
Derechos del Hombre, la democracia o el espritu
crtico- que deben ser defendidas y hacerse ms
extensas. En nuestros das, frente a la enorme
concentracin del poder, esas ideas cobran un
nuevo valor y se vuelve preciso rescatarlas y
vindicarlas como proyecto social.