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Ingeniera de los

sistemas de tratamiento
y disposicin
de aguas residuales
Enrique
Csar Valdez
Alba B.
Vzquez Gonzlez
Ingeniera de los Sistemas de Tratamiento
y Disposicin de Aguas Residuales
P R E S E N T A C I N

Esta publicacin electrnica ha sido posible gracias al desarrollo tcnico de la Funda


cin
ICA y se suma a la larga lista de libros de apoyo a la educacin superior y en esp
ecial a
las ediciones acadmicas. Este apoyo lo proporciona la Fundacin ICA sin fines lucra
tivos.

La Facultad de Ingeniera ha decidido realizar una serie de ediciones provisionale


s de
obras recientes elaboradas por acadmicos de la institucin, como material de apoyo
para
sus clases, de manera que puedan ser aprovechadas de inmediato por alumnos y
profesores. Tal es el caso de la obra Ingeniera del tratamiento de las aguas resi
duales,
elaborada por los maestros Alba B. Vzquez Gonzlez y Enrique Csar Valdez.

Se invita a los estudiantes y profesores a que comuniquen a los autores las obse
rvaciones
y sugerencias que mejoren el contenido de la obra, con el fin de que se incorpor
en en una
futura edicin definiiva.
Prefacio

Ingeniera de los sistemas de tratamiento y disposicin de aguas residuales ofrece u


na
introduccin pragmtica al tema del tratamiento de aguas residuales municipales. El
libro est
diseado para su uso por estudiantes de ingeniera civil; tom algn tiempo producir est
e texto
debido a que el material que elaboraban paulatinamente los autores, lo utilizaro
n en la
imparticin de sus cursos curriculares y esta experiencia contribuy para modificar
varias veces
el contenido hasta conseguir una versin que, a nuestro juicio, se adaptara al per
fil de nuestros
estudiantes, que es similar al de la mayora de los que cursan un programa de inge
niero civil en
Mxico. Despus del bachillerato, los estudiantes de esta carrera toman un slo curso
de
qumica -inorgnica, principalmente- en el primero o segundo semestre. En la mayor p
arte de
los programas de ingeniero civil en nuestro pas, la materia de tratamiento de agu
as residuales
se imparte en el ltimo semestre del plan de estudios, cuando los alumnos dominan
los
fundamentos de la hidrulica; han cursado hidrulica bsica y de canales, mquinas hidrul
icas
y transitorios. Por otra parte, en la rama de ingeniera ambiental generalmente an
teceden al
curso de tratamiento los de impacto ambiental, abastecimiento de agua potable y
alcantarillado.
Este es el perfil del alumno al que est dirigido el texto; fue diseado y probado d
e manera que
los lectores con poca experiencia en biologa y qumica puedan comprenderlo y usarlo
.
El libro est dividido en unidades de enseanza, cada una de las cuales comprende va
rios
captulos:
Unidad 1: Antecedentes del tratamiento de las aguas residuales
Unidad 2: Tratamiento primario
Unidad 3: Tratamiento secundario
Unidad 4: Tratamiento y disposicin de lodos
Unidad 5: A manera de eplogo
Hemos enfatizado conceptos, definiciones y descripciones. Como sucede generalmen
te en
nuestro medio acadmico, el texto, las ecuaciones, las tablas y la mayora de las fi
guras fueron
elaboradas por los mismos autores. Por este motivo, naturalmente, somos los nicos
responsables de las inexactitudes y errores que pudieran ser encontrados en el t
exto, y
agradeceremos las sugerencias y recomendaciones para su mejoramiento.
Enrique Csar Valdez
Alba Vzquez Gonzlez
Ayp@correo.unam.mx
ndice

Prefacio
ndice

Unidad 1
Antecedentes del tratamiento de las aguas residuales
1.1
Captulo 1
Sntesis histrica del manejo de las aguas residuales
1.3
Captulo 2
Caractersticas de las aguas residuales
1.11
2.1
Slidos suspendidos
1.14
2.2
Compuestos orgnicos biodegradables
1.15
2.3
Microorganismos patgenos
1.25
Captulo 3
Calidad del agua y normalizacin de las descargas
1.31
3.1
El tratamiento y reso de las aguas residuales en la
LEGEEPA
1.31
3.2
El tratamiento y reso de las aguas residuales en la Ley de
aguas nacionales.
1.32
3.3
La reglamentacin de la prevencin y control de la
contaminacin del agua
1.34
3.3.1
Resumen de la NOM-001-ECOL-1996
1.35
3.3.2
Resumen de la NOM-002-ECOL-1996
1.39
3.3.3
Resumen de la NOM-003-ECOL-1997
1.42
Captulo 4
Efectos de las descargas de aguas residuales en ros
1.45
4.1
Efectos de los desechos demandantes de oxgeno en los ros
1.45
4.2
Factores que intervienen en la autodepuracin
1.48
4.3
Modelo de oxgeno disuelto
1.50
Captulo 5
Terminologa empleada en el tratamiento de aguas
residuales
1.63
Captulo 6
Actividades de la ingeniera bsica del proyecto
1.69
6.1
Sntesis de alternativas de diagramas de flujo
1.70
6.2
Aforo, muestreo y pruebas de tratabilidad
1.72
6.2.1
Importancia del muestro y medicin del gasto
1.72
6.2.2
Tipos de muestras
1.73
6.3
Seleccin del tipo de diseo
1.75
6.4
Dimensin de las operaciones y procesos unitarios
1.78
6.5
Balances de slidos
1.78
6.6
Distribucin en el terreno
1.78
6.7
Perfiles hidrulicos
1.79
6.8
Planos constructivos y especificaciones
1.80
Unidad 2
Tratamiento primario
2.1
Captulo 7
Cribado o rejillas
2.3
Captulo 8
Desarenadores
2.11
8.1
Principios fundamentales
2.11
8.2
Diseo de un tanque desarenador
2.15
Captulo 9
Medicin de gastos
2.25
9.1
Canal Parshall
2.25
9.2
Vertedores triangulares de pared delgada
2.29
Captulo 10
Tanques de igualacin
2.33
10.1
Diseo del volumen del tanque de igualacin
2.34
Captulo 11
Sedimentacin primaria
2.39
11.1
Descripcin de los tanques de sedimentacin
2.40
11.2
Fundamentos del diseo
2.43
11.3
Balance material para un sedimentador primario
2.47
Unidad 3
Tratamiento secundario
3.1

Captulo 12
Proceso metablicos
3.3
12.1
Accin de las enzimas
3.4
12.2
Requerimientos de energa
3.6
Captulo 13
Crecimiento de la biomasa y utilizacin del sustrato
3.11
13.1
Modelo matemtico de Monod
3.13
13.2
Crecimiento celular y utilizacin del sustrato
3.15
Captulo 14
Sistemas de cultivo suspendido
3.19
14.1
Reactor completamente mezclado sin recirculacin de
lodos
3.19
14.2
Sistema de lodos activados
3.22
14.2.1
Reactores completamente mezclados
3.22
14.2.2
Reactores flujo pistn
3.25
14.2.3
Variacin del proceso de lodos activados
3.27
14.2.4
Consideraciones de diseo
3.33
14.2.5
Aireacin de lodos activados
3.41
14.3
Estanques y lagunas
3.51
14.3.1
Biologa del sistema
3.52
14.3.2
Diseo de estanques y lagunas
3.54
14.3.3
Geometra de los estanques y lagunas
3.62
14.3.4
Estructuras de entrada y salida
3.63
14.3.5
Sistemas de aireacin
3.65
Captulo 15
Sistemas de cultivo 3.73

15.1
Biologa del sistema
3.73
15.2
Filtros percoladores
3.75
15.3
Biotorres
3.83
15.4
Discos biolgicos
3.87
Captulo 16
Sedimentacin secundaria
3.95
16.1
Sedimentadores de lodos activados
3.95
16.1.1
Anlisis batch
3.96
16.1.2
Anlisis de flujo continuo
3.98
16.1.3
Consideraciones de diseo de sedimentadores
secundarios
3.102
16.2
Sedimentadores para sistemas de cultivo adherido
3.108
Captulo 17
Desinfeccin del efluente
3.111
17.1
Qumica de la cloracin
3.112
17.2
Dosificacin de cloro
3.116
17.3
Mtodos de cloracin
3.117
Captulo 18
Perfiles hidrulicos
3.123
18.1
Clculos hidrulicos para los elementos ms importantes
de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales
3.125
18.1.1
Prdidas de carga debidas a la friccin
3.125
18.1.2
Prdidas de carga menores
3.125
18.1.3
Prdidas de carga en estructuras de control
3.126
Unidad 4
Tratamiento y disposicin de lodos
4.1
Captulo 19
Caractersticas de los lodos
4.3
19.1
Tipos de lodos y sus caractersticas
4.3
19.2
Relaciones de volumen y masa
4.4
19.3
Ecuaciones de balance de masa
4.6
Captulo 20
Espesamiento
4.13
20.1
Espesamiento por flotacin
4.13
20.2
Espesamiento por gravedad
4.14
Captulo 21
Estabilizacin
4.25
21.1
Digestin aerobia
4.25
21.2
Digestin anaerobia
4.26
Captulo 22
Acondicionamiento, deshidratado y reduccin
4.33
22.1
Acondicionamiento
4.33
22.2
Deshidratado
4.33
22.3
Reduccin
4.35
Captulo 23
Disposicin de lodos
4.39
23.1
Dispersin en el terreno
4.39
23.2
Disposicin en relleno sanitario
4.39
23.3
Disposicin en suelo destinado
4.40
Unidad 5
A manera de eplogo
5.1
Captulo 24
Tratamiento avanzado
5.3
24.1
Remocin de nutrientes
5.3
24.2
Remocin de slidos
5.9
Captulo 25
Disposicin del agua residual
5.11
25.1
Irrigacin
5.12
25.2
Infiltracin rpida
5.12
Apndice A
Medicin en laboratorio de la demanda bioqumica de
oxgeno
A.1
Bibliografa
Captulo
1

Sntesis histrica del manejo de


las aguas residuales
No obstante que el manejo inadecuado de las aguas residuales tiene consecuencias
en la
salud pblica y en los ecosistemas, la prctica de colectar y tratar las aguas resid
uales antes de
su disposicin es relativamente reciente. Se han encontrado restos de alcantarilla
s sanitarias
en las ruinas de las ciudades prehistricas de Creta y en las antiguas ciudades de
Asiria. Roma
tambin las tuvo; sin embargo, se sabe que no se usaban para el transporte de agua
s
residuales. El sistema de drenaje de Roma no se usaba para disposicin de desechos
y ms
tarde tambin se evit descargarlos en los sistemas de alcantarillado de Londres, Pa
rs y
Boston hasta bien entrado el siglo XIX.

Figura 1.1. Acueducto de Segovia construido en


el siglo de Augusto. Estas construcciones se
hacan con el fin de conducir el agua necesaria
para menesteres diarios. El aqu reproducido
tiene una altura mxima de 31 metros y sus
similares estn sobrepuestos, sin mortero que los
una.

Figura 1.2. Una de las bocas de la cloaca


mxima de Roma, mandada a construir por
Tarquino Prisco, quinto rey de Roma, para
desecar los pantanos del Foro y del Velabre.

El alcantarillado fue prcticamente desconocido durante la Edad Media, y hasta los


tiempos
modernos no se reanud la construccin de alcantarillas; existan albaales para la lluv
ia, pero
no destinados a recoger aguas residuales domsticas.
La aparicin del clera en forma epidmica e intensa en Europa a mediados del siglo XI
X,
principalmente en Inglaterra, que tena un comercio muy activo con India, oblig al
parlamento a
formar una comisin Real que estudiara y construyera el sistema adecuado de alcant
arillado en
Londres. En Pars, al igual que en Londres, una epidemia de clera oblig al diseo y
construccin de un sistema adecuado de alcantarillado por el ao de 1832; sin embarg
o, ya
exista un alcantarilla abierta desde 1412 hasta 1750, en que fue cubierta.
Todas las alcantarillas en Pars fueron construidas de grandes dimensiones; se les
daba una
altura mnima de 1.65 m y un ancho mnimo de 0.70 m pues se argumentaba que la limpi
eza
debera ser cmoda para el trabajador. Adems, se tena la idea de que todos los desecho
s,
incluyendo basuras, deberan ir a dar a las cloacas para ser transportados. Se ens
anchaba la
parte superior de las alcantarillas para poder alojar las tuberas de agua, con el
propsito de
inspeccionarlas ms fcilmente y controlar las fugas, ya que el subsuelo de Pars est f
ormado
por rocas muy fracturadas, por lo que cuando se alojaban las tuberas en el terren
o, las fugas no
se podan observar porque toda el agua se infiltraba.
Durante el tiempo en que no se permita la descarga de desechos en los sistemas de
alcantarillado, los residentes de las ciudades colocaban la suciedad nocturna en c
ubetas a lo
largo de las calles, que algunos trabajadores vaciaban en depsitos y eran transpo
rtados por
carretas hacia reas rurales, para su disposicin en terrenos agrcolas. En el Cuadro
1.1 se
presenta una descripcin del manejo de las aguas residuales en la Nueva Espaa duran
te la
segunda mitad del siglo XVIII. La invencin del retrete en el siglo XIX cambi drstic
amente las
prcticas de disposicin de los desechos. El transporte de los desechos urbanos para
su
disposicin en terrenos agrcolas no poda manejar el volumen tan grande de lquido que
se
incrementaba paulatinamente con el uso de los retretes. Como solucin al problema,
las
ciudades comenzaron a usar los sistemas naturales de drenaje y los alcantarillad
os pluviales
para conducir las agua residuales, contrariando el consejo de Edwin Chadwick, qu
ien en 1842
recomend que se descargara la lluvia al ro y los desechos al suelo .
La construccin de alcantarillados combinados fue comn en las grandes ciudades dura
nte la
segunda mitad del siglo XIX, y dado que los sistemas pluviales terminaban natura
lmente en
cursos de agua, los desechos humanos eran descargados directamente en corrientes
, lagos y
estuarios, sin tratamiento. Esto ocasion contaminacin severa y problemas de salud
pblica
que se transferan, de la comunidad servida con alcantarillado, a los usuarios del
agua
localizados corriente abajo.
El primer sistema de alcantarillado moderno para aguas residuales se construy en 18
42 en
Hamburgo, Alemania, por un innovador ingeniero ingls llamado Lindley. Un incendio
destruy
la parte antigua de Hamburgo y al efectuar las reconstruccin se encomend a Lindley
el diseo
y construccin del alcantarillado; el sistema incluy muchos de los principios que t
odava se
usan en la actualidad. Es sorprendente notar que prcticamente no hubo ningn progre
so en el
diseo y construccin de los alcantarillados, desde los primeros das del cristianismo
hasta
Lindley que era, se puede decir, el nico ingeniero sanitario en Alemania desde 18
40.
La mayora de las mejoras en los sistemas de alcantarillado construidos durante el
siglo XX
consistieron en el desarrollo tecnolgico de materiales y la inclusin de pozos de v
isita,
estaciones de bombeo y otros dispositivos.
Cuadro 1.1
El uso de comunes, o letrinas en la segunda mitad del siglo XVIII

Se haba establecido construir letrinas en sitios de comercio


pblico, como en el caso de las pulqueras, donde inclusive
ya con un contexto sanitario, se dispuso que estuvieran con
separacin de uso para hombres y mujeres, para lo cual se
destinaran los corrales adjuntos o a espaldas de dichos
establecimientos. Deban limpiarse todos los das y arrojar
las excretas en los tiraderos pblicos, bajo un patrn de
penas por inobservancia a las ordenanzas relativas al buen
orden y conservacin de 1756.
Dado que en muchos lugares se requeran beques, un
abundante nmero de ellos se estableci en las orillas de las
acequias; stos, adems de dar una mala impresin por el
descaro de los usuarios, producan un olor insoportable. Por
otra parte, al rebasar su cupo derramaban el contenido,
afectando al ambiente y las aguas que corran por las
acequias adjuntas. Un caso bastante sonado fue el de la
calle de San Ildefonso, donde los lquidos ftidos invadieron
la va pblica, lo que dio lugar a la campaa para quitar los
comunes generales.
Lo anterior trajo como consecuencia que, si por un lado el
Ayuntamiento exiga una mejor calidad del ambiente, por el
otro estaba obligado a procurar la limpieza y reparacin de
las letrinas, tanto pblicas como particulares, lo que se
comprueba por la abundancia de solicitudes a este rgano
para tales servicios. Ante la ausencia de letrinas muchos
pobladores recurrieron a usar directamente las acequias para
evacuaciones o, alegando ignorancia y mal servicio, vaciaban
sus excretas en las acequias. Para evitarlo, el Ayuntamiento
pens en disear letrinas con caja y pozo profundo que
estuvieran conectadas a la red subterrnea; entre los
primeros sitios donde se instalaron estuvieron el portal de
Mercaderes y el de las Flores.
Ladrn de Guevara fue ms lejos al aconsejar al virrey
Manuel Antonio Flores, hacia 1788, que obligara a los
propietarios de las casas a instalar en cada una de ellas
letrinas conectadas a la red de albaales y que los maestros
de primeras letras hicieran en sus escuelas "cajas comunes"
a fin de que los alumnos no salieran; inclusive, debido a la
poblacin y los volmenes que manejaran, el Ayuntamiento
les enseara la forma de construirlas y su ubicacin.
Aos despus, a fin de llevar a cabo esa obligatoriedad, el 31
de agosto de 1792 se public un bando en el que se peda a
los maestros mayores que, al construir casas en calles donde
hubiera atarjeas subterrneas, los inmuebles contaran con
letrinas de ceja y pozos profundos.
La inquietud del Ayuntamiento por la sanidad urbana iba en
aumento; a una disposicin segua otra, por lo que en el caso
de los desechos lquidos y excretas orden que en 400
pulqueras se instalaran "comunes" con separacin para
hombres y mujeres, y que no dejaran en la calle los cueros
de pulque, la disposicin se emiti en 1794.
Pese a todas sus incomodidades y defectos, la ciudad, adems
de ser el paraso para las clases econmicamente poderosas,
incluyendo a los comerciantes, era un timbre de orgullo para
todos sus habitantes que, en su diario trajn urbano, el bullicio
de los transentes, lo soberbio de los edificios y el tair de las
campanas les haca recordar el privilegio de vivir en una de las
ms famosas representaciones de la corona espaola.
A falta de una posicin social destacada, muchos trataban de
ganar importancia diferenciando las campanas de templos y
conventos, de tal suerte que podan identificar rpidamente las
de San Juan de la Penitencia, Santa Teresa, La Encarnacin,
Regina, Balvanera, San Lorenzo, San Jos de Gracia, Santa
Isabel, Corpus Christi, Santo Domingo, las lejanas del Carmen,
las tmidas de los fernandinos, mercedarios y franciscanos, y las
leves y casi sutiles de las jernimas, brgidas y concepcionistas,
adems de las altivas de San Bernardo y las de la Casa
Profesa. Otras campanas eran las de la Cofrada del Rosario de
las nimas, en lamentosa imploracin de sufragios en la
soledad nocturna, y la del Santsimo, que anunciaba la
necesidad de un agonizante. Entre ese variado tair, uno de los
ms deseados, conocido a la vez que temido, era el de la
campana del "carro nocturno", pues o se iba a su encuentro o se
hua de l.
Una acmila tiraba de este artefacto, que de trecho en trecho se
detena a fin de prestar servicio. A la llamada del carretonero
acudan presurosos los vecinos a vaciar los altos "dompedros" o
"condes", de loza poblana muy vidriados y rameados, o con
diversas y atractivas decoraciones policromas, o bien botes de
hojalata o vulgares bacines de simple barro apenas vidriado.
Tambin estaban los de loza blanca, a imitacin de porcelana,
en cuyo fondo haba pintado un ojo muy abierto y con pestaas,
generalmente acompaado de "que te estoy mirando!" mismos
a los que las monjas llamaban "miravisiones".
El armatoste reemprenda su marcha, bambolendose
terriblemente por las desigualdades de un suelo lleno de
altibajos y hoyos, con lo cual parte del contenido del tonel se
derramaba en constante rastreo a lo largo de las calles hasta la
salida de la ciudad; huella que permaneca durante das,
maloliente y cubierta de moscas, sin que nadie la barriera,
contaminando el ambiente. A eso tendra que aadirse que
cuando el carromato cruzaba los puentes de las acequias,
tambin generalmente con irregularidades de acceso y salida,
parte del tonel era accidentalmente vaciado en su cauce o en
los taludes, ignorndose qu sera peor.
Fuente: Llanas Fernndez, Roberto. Revista Tlloc, abriljunio,
2000.
Figura 1.3
Retrete de Sir John Harrington (Siglo XVI)

Figura 1.4
Retrete de Joseph Bramah (1778)

Figura 1.5 Excusado ingls (siglo XIX)


Cuadro 1.2
El inodoro ms antiguo del mundo
El inodoro ms antiguo del mundo
Arquelogos chinos dicen haber descubierto el inodoro ms antiguo del mundo en la tu
mba de uno de los reyes de
la dinasta Han del Este, que gobern los destinos de china desde el 206 antes de nu
estra era.

El inodoro, que tena agua corriente y una amplia superficie para sentarse, fue de
scubierto en una necrpolis
subterrnea perteneciente al rico gobernador, bajo la montaa de Mangdang, en la pro
vincia central de Henan. El
rey consider que su alma necesitara disfrutar de la vida humana despus de la muerte ,
segn la agencia de
prensa Xinhua, segn la cual esta especie de silla de piedra es la ms antigua descubi
erta en el mundo. El
retrete fue tallado en piedra y mide casi dos metros cuadrados de superficie , s
obre los que se ubican dos
cmodos brazos para apoyarse.
Tomado de Excelsior, jueves 26 de julio de 2000.

Cuadro 1.3
Cronologa de sucesos relevantes en el desarrollo de los sistemas de alcantarilla
do
Ao
Suceso
1815
Se permite la descarga de materias fecales en las
alcantarillas de Londres.
1833
Se permite la descarga de lquidos de las letrinas a
las alcantarillas en Boston.
1842
El empleo de tuberas para alcantarillas es propuesto
por Edwin Chadwick.
1842
Chadwick propone y defiende el empleo de sistemas
separados.
1842
Es construido el alcantarillado de Hamburgo por
Lindley.
1847
Se hace obligatoria la descarga de materias fecales
en las alcantarillas de Londres.
1847
Se construyen sistemas separados en Inglaterra por
John Phillips.
1850
Se comienza el drenaje principal de Londres.
1857
Julius W. Adams, construye el alcantarillado de
Brooklyn.
1874
Se presenta el estudio y proyecto total para
Providence R.I. por Herbert Shedd.
1876
Estudio y proyecto total para la ciudad de Boston por
Chosborough, Lane y Folsom.
1880
El coronel Waring construye el sistema separado en
Memphis, Tenn. Este sistema fall debido a las
dimensiones demasiado pequeas de las
alcantarillas.
La construccin de alcantarillas en las ciudades no dio solucin completa al problem
a de la
evacuacin de los residuos. Estas desagradables y peligrosas materias eran descarg
adas en
las corrientes de agua, donde se descomponan dando origen a incomodidades y pelig
ro en las
poblaciones rurales o en otras ciudades situadas aguas abajo. El tratamiento de
las aguas
residuales se retras considerablemente con respecto a su coleccin. El tratamiento
fue
considerado necesario despus de que la capacidad de autopurificacin de los cuerpos
receptores se excedi y se volvieron intolerables sus condiciones molestas.
A finales del siglo XIX y principios del XX se probaron varios procesos de trata
miento; alrededor
de 1920, el tratamiento de las aguas residuales haba evolucionado hasta llegar a
los procesos
que hoy se usan comnmente. Sin embargo, el diseo de plantas de tratamiento de agua
s
residuales se hizo empricamente hasta mediados del siglo XX. A partir de 1960 se
tuvieron
avances importantes en el conocimiento del tratamiento de aguas residuales, y se
formularon y
cuantificaron los procesos originales. Pero la ciencia del tratamiento de aguas
residuales no es
esttica; actualmente se desarrollan proceso avanzados con los cuales se puede pro
ducir agua
potable a partir de las aguas residuales domsticas. Los problemas asociados al res
o de las
aguas residuales, sin duda, sern un reto para la creatividad de los ingenieros en
los aos por
venir. La Figura 1.6 presenta un esquema que muestra la cronologa de los hechos ms
relevantes del manejo de las aguas residuales, observndose que los problemas en e
sta
materia han abarcado principalmente los dos ltimos siglos de la historia de la ci
vilizacin.

Nota: Los acueductos romanos transportaban agua para consumo. Se anotan como ref
erencia de las grandes obras hidrulicas
que fueron construidas por esa civilizacin.
Figura 1.6. Cronologa del manejo de las aguas residuales
La filosofa del manejo de las aguas residuales tambin ha evolucionado. La prctica d
e la
disposicin en terrenos fue remplazada por el transporte con agua, con descarga di
recta a los
cuerpos naturales de aguas superficiales, con el criterio de que la solucin a la c
ontaminacin
era la dilucin , confiando en la capacidad de asimilacin de las corrientes antes de
que el
tratamiento fuera considerado necesario.
En Mxico, durante la mayor parte del siglo XX el tratamiento de las aguas residua
les no se hizo
de manera extendida en el pas y, ante la ausencia de leyes o medios coactivos apr
opiados
para hacerlas cumplir, las ciudades echaron a perder la belleza de las corriente
s de agua,
hacindolas intiles para finalidades recreativas y poniendo las vidas humanas en pe
ligro.
Captulo
2

Caractersticas de las aguas residuales


Es comn clasificar a las aguas residuales en dos tipos: industriales y municipale
s. En muchos
casos las aguas residuales industriales requieren tratamiento antes de ser desca
rgadas en el
sistema de alcantarillado municipal; como las caractersticas de estas aguas resid
uales
cambian de una a otra industria, los procesos de tratamiento son tambin muy varia
bles. No
obstante, muchos de los procesos empleados para tratar aguas residuales municipa
les se
emplean tambin con las industriales. Existen aguas residuales industriales que ti
enen
caractersticas compatibles con las municipales, por lo que se descargan directame
nte en los
sistemas pblicos de alcantarillado. El estudio del tratamiento especfico de las ag
uas
residuales industriales est fuera de los alcances de este texto.
El agua residual municipal fresca y aerobia tiene olor a queroseno y color gris.
El agua residual
con ms tiempo de haber sido generada es sptica y pestfera; su olor caracterstico es
a
sulfhdrico, similar al de los huevos podridos. El agua residual sptica es de color
negro.
La temperatura del agua residual es mayor que la del agua potable, vara entre 10
y 20oC; esto
se debe a que se aade calor al agua en los sistemas de plomera de las edificacione
s.
El agua colectada en los sistemas de alcantarillado municipal corresponde a una
amplia
variedad de usos. El Cuadro 2.1 presenta una lista de contaminantes que es comn e
ncontrar
en las aguas residuales municipales, as como la fuente que los genera y sus conse
cuencias
ambientales.
La cantidad de los constituyentes de las aguas residuales vara marcadamente depen
diendo
del porcentaje y tipo de desechos industriales presentes y de la dilucin ocasiona
da por la
entrada de agua subterrnea que se infiltra a la red de alcantarillado. En el Cuad
ro 2.2 se
presentan valores tpicos de los constituyentes ms importantes del agua residual.
El gasto y la composicin de las aguas residuales de un sistema de alcantarillado
refleja los
diferentes usos del agua potable. Dicha composicin puede cambiar ligeramente de a
cuerdo
con la estacin del ao, pero incluso es posible observar fluctuaciones diarias. La
Figura 2.1
muestra las fluctuaciones diarias del gasto, slidos suspendidos y DBO5. En genera
l, los
sistemas de localidades pequeas con uso homogneo del agua, experimentan mayores
fluctuaciones en la composicin de las aguas residuales.
En el presente captulo se describen los componentes ms significativos de las aguas
residuales, que son: slidos suspendidos, compuestos orgnicos biodegradables y
microorganismos patgenos.
Cuadro 2.1
Contaminantes importantes de las aguas residuales
Contaminante
Fuente
Importancia ambiental
Slidos suspendidos.
Uso domstico, desechos
industriales y agua infiltrada a la
red.
Causa depsitos de lodo y condiciones
anaerobias en ecosistemas acuticos.
Compuestos orgnicos
biodegradables.
Desechos domsticos e
industriales.
Causa degradacin biolgica, que incrementa
la demanda de oxgeno en los cuerpos
receptores y ocasiona condiciones
indeseables.
Microorganismos
patgenos.
Desechos domsticos.
Causan enfermedades transmisibles.
Nutrientes.
Desechos domsticos e
industriales.
Pueden causar eutroficacin.
Compuestos orgnicos
refractarios *.
Desechos industriales.
Pueden causar problemas de sabor y olor;
pueden ser txicos o carcinognicos.
Metales pesados
Desechos industriales, minera,
etc.
Son txicos, pueden interferir con el
tratamiento y reso del efluente.
Slidos inorgnicos
disueltos.
Debido al uso domstico o
industrial se incrementan con
respecto a su nivel en el
suministro de agua.
Pueden interferir con el reso del efluente.

*Refractario: se aplica al cuerpo que resiste la accin de agentes qumicos o fsicos,


especialmente altas temperaturas, sin
descomponerse.

Figura 2.1. Variacin tpica del gasto, slidos suspendidos y DBO5 en aguas
residuales municipales (Tomada de Metcalf & Eddy, Inc.).
Cuadro 2.2
Anlisis tpico del agua residual municipal
Constituyente
Concentracin, mg/l *

Fuerte
Media
Dbil
Slidos, totales:
1200
720
350
Disueltos totales
850
500
250
Fijos
525
300
145
Voltiles
325
200
105
Suspendidos totales
350
220
100
Fijos
75
55
20
Voltiles
275
165
80
Slidos sedimentables, ml/l
20
10
5
Demanda bioqumica de oxgeno, 5 das a 20o C (DBO5)
400
220
110
Carbono orgnico total (COT)
290
160
80
Demanda qumica de oxgeno (DQO)
1000
500
250
Nitrgeno (total como N):
85
40
20
Orgnico
35
15
8
Amoniacal
50
25
12
Nitritos
0
0
0
Nitratos
0
0
0
Fsforo (total como P)
15
8
4
Orgnico
5
3
1
Inorgnico
10
5
3
Cloruros
100
50
30
Alcalinidad (como CaCO3)
200
100
50
Grasas
150
100
50
* A menos que se especifique otra.
Fuente: Metcalf & Eddy, Inc.
2.1 Slidos suspendidos
Un metro cbico de agua residual pesa aproximadamente 1,000,000 de gramos. Contien
e
alrededor de 500 gramos de slidos totales; stos pueden estar en forma suspendida o
en
disolucin. Los slidos totales se determinan evaporando un volumen determinado de m
uestra
y pesando el residuo remanente. Los resultados se expresan en mg/l.
De los aproximadamente 500 gramos de slidos totales, la mitad son slidos disueltos
tales
como calcio, sodio y compuestos orgnicos solubles. Los 250 gramos restantes son i
nsolubles.
La fraccin insoluble consiste en aproximadamente 125 gramos de material que puede
sedimentarse en 30 minutos si se deja al agua en condiciones de quietud. Los 125
gramos
restantes permanecern en suspensin por mucho tiempo.
Para la determinacin de los slidos suspendidos y de los slidos disueltos se requier
e filtrar la
muestra. La filtracin se lleva a cabo por medio de un filtro de membrana. Para de
terminar los
slidos suspendidos, el filtro es secado y pesado; en seguida se filtra un volumen
determinado
de muestra, se le seca y pesa otra vez. La diferencia de peso dividida por el vo
lumen de
muestra utilizada, proporciona la concentracin de slidos suspendidos. Para la dete
rminacin
de los slidos disueltos, del lquido filtrado se toma un cierto volumen, se evapora
hasta su
secado y se pesa el residuo remanente. Basta realizar dos de las determinaciones
de las
concentraciones de slidos y la tercera viene dada por la suma o diferencia de las
otras dos.
Los slidos voltiles son aquella fraccin que se volatiliza a 550oC. La concentracin d
e slidos
voltiles se suele considerar como una medida aproximada del contenido de materia
orgnica,
o en ciertos casos, de las concentraciones de slidos biolgicos tales como bacteria
s o
protozoos. Los slidos voltiles pueden determinarse sobre la muestra original (slido
s voltiles
totales), sobre la fraccin suspendida (slidos suspendidos voltiles) o sobre la frac
cin filtrada
(slidos disueltos voltiles). La determinacin se hace por incineracin en una mufla de
l residuo
obtenido en el anlisis de los slidos totales. Cuando se trata de determinar los sli
dos
suspendidos voltiles, debe aadirse, bien un filtro de vidrio (el cual dar lugar a u
na pequea
prdida de peso, que habr que corregir) o un filtro de acetato de celulosa (no da l
ugar a
cenizas). La fraccin voltil se obtiene por diferencia entre el residuo remanente d
espus del
secado y el posterior a la incineracin. Este ltimo se denomina slidos fijos o ceniz
as y
constituye una medida aproximada del contenido mineral del agua residual.
Los slidos suspendidos son principalmente de naturaleza orgnica; estn formados por
algunos de los materiales ms objetables contenidos en el agua residual. La mayor
parte de los
slidos suspendidos son desechos humanos, desperdicios de alimentos, papel, trapos
y clulas
biolgicas que forman una masa de slidos suspendidos en el agua. Incluso las partcul
as de
materiales inertes adsorben sustancias orgnicas en su superficie.
2.2 Compuestos orgnicos biodegradables
Aunque los slidos suspendidos orgnicos son biodegradables a travs de la hidrlisis,
comnmente se considera que son orgnicos solubles. Los constituyentes orgnicos solub
les
de las aguas residuales estn compuestos principalmente de:
Protenas: 40 a 60%
Carbohidratos: 25 a 50%
Lpidos: aproximadamente 10%
Las protenas son principalmente aminocidos, mientras que los carbohidratos son azca
res,
almidones y celulosa. Los lpidos incluyen grasas y aceites. Todos estos materiale
s contienen
carbono, que puede ser convertido biolgicamente a bixido de carbono, ejerciendo as
una
demanda de oxgeno. Las protenas contienen nitrgeno, de manera que tambin ejercen una
demanda de oxgeno nitrogenada.
El mtodo usado comnmente para la medicin de la cantidad de material orgnico
demandante de oxgeno es la prueba de la demanda bioqumica de oxgeno (DBO). Esta
prueba se basa en la premisa de que toda la materia orgnica biodegradable conteni
da en una
muestra de agua ser oxidada a CO2 y H2O por microorganismos que usan el oxgeno
molecular. Por ejemplo, la reaccin general global para la adicin de glucosa es
La DBO terica sera entonces
La DBO real es menor a la cantidad terica debido a la incorporacin de algo del car
bono en
nuevas clulas bacterianas. La prueba es un bioensayo que utiliza microorganismos
en
condiciones similares a los del agua problema para medir indirectamente la canti
dad de materia
orgnica biodegradable presente. El trmino bioensayo se aplica a una medicin por med
ios
biolgicos. Se inocula una muestra de agua con bacterias que consumen la materia o
rgnica
biodegradable para obtener energa de su proceso vital. Debido a que los organismo
s tambin
utilizan oxgeno en el consumo del desecho, el proceso se denomina descomposicin ae
robia.
El consumo de oxgeno puede medirse fcilmente. Cuanto mayor sea la cantidad de mate
ria
orgnica presente, mayor ser la cantidad de oxgeno utilizado. La prueba de la DBO es
una
medicin indirecta de la materia orgnica porque en realidad slo se mide el cambio en
la
concentracin de oxgeno disuelto provocado por los microorganismos al degradarla. N
o toda
la materia orgnica es biodegradable y el procedimiento de la prueba carece de pre
cisin; no
obstante, la prueba de la DBO es todava el mtodo de uso ms extendido para su medicin
,
dada la relacin conceptual directa entre DBO y disminucin de oxgeno en los cuerpos
receptores.
La determinacin de la DBO est normalizada y con ella se mide la cantidad de oxgeno
utilizado por los microorganismos en la estabilizacin del agua residual durante 5
das a una
temperatura de 20oC. En el apndice A se describe el procedimiento de medicin de la
DBO en
laboratorio.
Cuando una muestra de agua que contiene materia orgnica degradable se introduce e
n un
recipiente cerrado e inoculado con bacterias, el consumo de oxgeno sigue el patrn
mostrado
en la Figura 2.2.
Durante los primeros das la tasa de disminucin de oxgeno es rpida debido a la
concentracin grande de materia orgnica presente; al disminuir sta, tambin disminuye
la
tasa de consumo de oxgeno. Durante la ltima parte de la curva de la DBO, el consum
o de
oxgeno se asocia con la decadencia de las bacterias que crecieron durante la part
e inicial de
la prueba. Generalmente, se supone que la tasa a la que se consume el oxgeno es
directamente proporcional a la concentracin de materia orgnica degradable remanent
e en
cualquier tiempo.

Figura 2.2. Relaciones de DBO y oxgeno equivalente


En consecuencia, la curva de la DBO de la Figura 2.2 puede ser descrita
matemticamente como una reaccin de primer orden. Esto se expresa de la manera
siguiente:
donde:
Lt = oxgeno equivalente a la materia orgnica remanente en el tiempo t, mg/l
-rA = -kLt
k = constante de reaccin, d-1
Separando las variables e integrando:
o
donde:
L0 =oxgeno equivalente a la materia orgnica en el tiempo t=0
Nuestro inters no es por Lt sino por la cantidad de oxgeno usada en la conversin de
materia
orgnica (DBOt). En la Figura 2.2 se observa que la DBOt es la diferencia entre el
valor inicial
de L0 y Lt, entonces
A L0 se le denomina comnmente DBO ltima, es decir, el mximo consumo de oxgeno
posible cuando el desecho ha sido degradado por completo. La ecuacin (2.3) se den
omina
tasa de DBO y se escribe frecuentemente en base 10
Se ha usado k (minscula) para la constante de reaccin en base e y K (mayscula) para
la
constante en base 10. Ambas se relacionan con la expresin k = 2.303K.
No obstante que la DBO de 5 das se eligi como valor estndar para la mayora de los anl
isis
de aguas residuales y para propsitos normativos, la DBO ltima es en realidad un in
dicador
ms adecuado de la contaminacin del agua. Para cualquier tipo de desecho que tenga
una
constante de reaccin definida, la relacin entre la DBO ltima y la DBO5 es constante
, por lo
que la DBO5 indica la contaminacin relativa. Para diferentes tipos de desechos qu
e tengan la
misma DBO5, la DBO ltima es la misma slo si, por casualidad, las constantes de rea
ccin
son las mismas. Esto se ilustra en la Figura 2.3 para un agua residual municipal
con una K =
0.15 da-1 y un agua residual industrial con una K = 0.05 da-1.

Figura 2.3. Efecto de la constante de reaccin sobre la DBO ltima para dos
aguas residuales que tienen la misma DBO5
Las dos aguas residuales tienen la misma DBO5 de 200 mg/l, no obstante, las indu
striales
tienen una DBO ltima ms grande y puede esperarse que su descarga tenga mayor impac
to
en el oxgeno disuelto de un ro. Para el agua residual industrial, una fraccin menor
de la DBO
se ejerci en los primeros cinco das debido a que la constante de reaccin es pequea.
Problemas y ejemplos

Problema ejemplo 2.1

Cul ser la DBO ltima de un agua residual, si la DBO3 es de 75 mg/l y la K es 0.150


da-1.
Solucin
Como la constante de reaccin est dada en base 10, se aplica la ecuacin (2.4). Susti
tuyendo:
Despejando
Si se hacen los clculos en base e, primero tiene que transformarse la constante d
e reaccin:
por lo tanto
L0 = 116 mg/l
La DBO ltima, representada en la Figura 2.2 por la lnea horizontal, es la mxima DBO
ejercida por el desecho. Dado que la DBOt se aproxima a L0 asintticamente, es difc
il asignar
un tiempo exacto para alcanzar la DBO ltima. Por supuesto que, con base en la ecu
acin
(2.1), se alcanza slo en el lmite en el que t tiende a infinito. Sin embargo, para
propsitos
prcticos, se advierte que cuando la curva de la DBO es aproximadamente horizontal
, se ha
alcanzado la DBO ltima. En la Figura 2.2 esto sera a los 35 das, pero es obvio que
el tiempo
que toma alcanzar la DBO ltima depende de las caractersticas del desecho.
La DBO ltima expresa bien la concentracin de materia orgnica degradable, pero no in
dica
por s misma qu tan rpido disminuir el oxgeno en el cuerpo receptor de la descarga de
agua residual. La disminucin de oxgeno se relaciona con la DBO ltima y con la const
ante de
reaccin (k). Mientras que la DBO ltima se incrementa en proporcin directa de la
concentracin de materia orgnica degradable, el valor numrico de la constante de rea
ccin
depende de los siguientes factores:
La naturaleza del desecho
La habilidad de los microorganismos para utilizar el desecho
La temperatura
Naturaleza del desecho
Literalmente existen miles de compuestos orgnicos presentes y no todos pueden ser
degradados con la misma facilidad. Los azcares simples y almidones se degradan
rpidamente y por ello tendrn una constante de reaccin grande. La celulosa (por ejem
plo,
toallas de papel) se degrada mucho ms lentamente y el cabello y uas prcticamente no
se
degradan en la prueba de la DBO o durante el tratamiento normal del agua residua
l. Otros
componentes son intermedios entre estos extremos. La constante de reaccin para un
desecho
complejo depende mucho de la proporcin relativa de sus varios componentes. En el
Cuadro
2.3 se muestran valores tpicos de la constante de reaccin. Los valores pequeos de k
para el
agua tratada, comparados con los del agua cruda, resultan del hecho de que, dura
nte el
tratamiento del agua residual, los materiales orgnicos fcilmente degradables se re
mueven
ms que los materiales orgnicos menos degradables.
Cuadro 2.3
Valores tpicos de la constante de reaccin de la DBO
Muestra
K (20oC)
(da-1)
k (20oC)
(da-1)
Agua residual cruda
Agua residual bien tratada
Agua de un ro contaminado
0.15 - 0.30
0.05 - 0.10
0.05 - 0.10
0.35 - 0.70
0.12 - 0.23
0.12 - 0.23

Habilidad de los microorganismos para utilizar el desecho


La habilidad de cualquier microorganismo para utilizar los compuestos orgnicos es
limitada;
por esta razn, muchos compuestos orgnicos pueden ser degradados slo por un pequeo
grupo de microorganismos. En un ambiente natural que recibe una descarga de dese
chos en
forma continua, predominar esa poblacin de microorganismos que es ms eficiente para
utilizar los desechos. Sin embargo, el cultivo empleado para inocular la prueba
de la DBO
podra contener solamente una cantidad pequea de microorganismos que pueden degrada
r
los compuestos orgnicos especficos del agua residual. Este problema es comn cuando
se
analiza agua residual industrial. La consecuencia es que el valor de la constant
e de reaccin
obtenida en el laboratorio ser inferior al del agua problema. Por ello, la prueba
de la DBO
debe llevarse a cabo con microorganismos que hayan sido aclimatados al desecho.
Temperatura
La mayora de los procesos biolgicos se aceleran cuando la temperatura se increment
a y se
desaceleran cuando la temperatura disminuye. Debido a que la utilizacin del oxgeno
es
provocada por el metabolismo de los microorganismos, la tasa de utilizacin es afe
ctada de
igual forma por la temperatura. Idealmente, la constante de reaccin debe obteners
e
experimentalmente para la temperatura del agua del cuerpo receptor, lo cual se d
ificulta por
dos razones: la primera es que generalmente la temperatura del agua del cuerpo r
eceptor
cambia durante el ao, por lo que se requeriran muchas pruebas para definir el valo
r de k; la
segunda es la pesada labor que entraara la comparacin de datos obtenidos en los var
ios
sitios de medicin, que tendran diferente temperatura. Por estas razones, las prueb
as de
laboratorio se hacen a temperatura estndar de 20oC, y la constante de reaccin se a
justa a la
temperatura del agua del cuerpo receptor empleando la siguiente expresin:
donde:
T = temperatura de inters, oC
kT = constante de reaccin a la temperatura de inters, da-1
k20 = constante de reaccin determinada a 20oC, da-1
= coeficiente de temperatura. Tiene un valor de 1.135 para temperaturas entre 4
y 20oC
y de 1.056 para temperaturas entre 20 y 30 oC.
Problemas y ejemplos

Problema ejemplo 2.2

Se descarga agua residual a un ro que tiene 10 oC de temperatura. Qu fraccin del mxim


o
consumo de oxgeno ha ocurrido en cuatro das? La constante de reaccin determinada en
el
laboratorio bajo condiciones estndar es de 0.115 da-1.
Solucin
Se determina la constante de reaccin del desecho a la temperatura del agua del ro,
usando la
ecuacin (2.5).
Empleando este valor de k en la ecuacin (2.3), se obtiene la fraccin del mximo
consumo de oxgeno que ocurre en cuatro das:
Los valores de k y L0 pueden determinarse a partir de una serie de medidas de DB
O. El
mtodo ms simple y menos preciso consiste en graficar la DBO versus tiempo, obtenind
ose
una curva hiperblica de primer orden como la mostrada en la Figura 2.2. La DBO se
estima de
la asntota de la curva. Se recurre a la ecuacin (2.3) para obtener el valor de k.
Generalmente
es difcil ajustar una hiprbola para datos dispersos, como los que frecuentemente s
e tienen.
Se prefiere el uso de mtodos que linealizan los datos. Un mtodo sencillo es el lla
mado
Mtodo Grfico de Thomas, basado en la similaridad de la expansin de las series de la
s
siguientes funciones:
y
La expansin de las series de estas funciones da:
Los dos primeros trminos son idnticos y el tercero difiere ligeramente. Sustituyen
do
la ecuacin (2.8) por la (2.9) en la ecuacin (2.3), se obtiene la siguiente expresin
aproximada:
Arreglando los trminos y tomando la raz cbica en ambos miembros, la ecuacin
(2.10) puede transformarse en:
Como lo muestra la Figura 2.4, una grfica de (t/DBOt)1/3 versus t es lineal. La i
nterseccin
con el eje de las ordenadas se define como:
La pendiente est definida por:
Resolviendo para L1/3 en la ecuacin (2.12), sustituyendo en la ecuacin (2.13), y r
esolviendo
para k, se obtiene:
De igual manera, sustituyendo la ecuacin (2.14) en la (2.12) y resolviendo para L
, se
obtiene:
El procedimiento para determinar las constantes de la DBO por este mtodo es el
siguiente:
De los resultados experimentales de DBO para varios valores de t, se calcula
(t/DBOt)1/3 para cada da.
Se grfica (t/DBOt)1/3 versus t en papel aritmtico, y se dibuja la lnea que se ajust
e
mejor a los puntos.
De la grfica se determina la interseccin (A) y la pendiente (B).
Se calcula k y L de las ecuaciones (2.14) y (2.15).
Problemas y ejemplos
Problema ejemplo 2.3

Los siguientes datos fueron obtenidos en laboratorio para un agua residual cruda
. Determine la
constante de reaccin y la DBO ltima.
Da
0
1
2
4
6
8
DBO, mg/l
0
32
57
84
106
111

Solucin
Primero se calculan los valores (t/DBOt)1/3
Da
0
1
2
4
6
8
(t/DBOt)1/3
-
0.315
0.327
0.362
0.384
0.416

En seguida se grfica (t/DBOt)1/3 versus t.


Figura 2.3. Grfica de (t/DBOt)1/3 versus t para el Mtodo Grfico de Thomas.
De la Figura 2.4 se obtiene A = 0.30. Entonces
Sustituyendo en las ecuaciones 2.14 y 2.15:
2.3 Microorganismos patgenos
Todas las formas de microorganismos patgenos se pueden encontrar en las aguas res
iduales
domsticas e incluyen: bacterias, virus, protozoarios y helmintos (Cuadro 2.4). Al
gunos de
estos microorganismos son descargados al ambiente por portadores. Aunque es raro
que estn
presentes los microorganismos que causan algunas de las enfermedades ms severas,
por
seguridad se asume que lo estn en nmero significativo y que representan un peligro
para la
salud. Afortunadamente slo unos cuantos microorganismos patgenos en estado viable
sobreviven al tratamiento.
Bacterias
Son microorganismos unicelulares, comnmente sin color y constituyen la menor form
a de vida
capaz de sintetizar el protoplasma a partir de su ambiente. Pueden tener forma c
ilndrica o de
bastn (bacilos), oval o esfrica (cocos) o espirales (espirilos). Los desrdenes inte
stinales son
sntomas comunes de la mayora de las enfermedades transmitidas por las bacterias
patgenas transportadas por el agua.
Virus
Son las estructuras biolgicas inferiores de las cuales se conoce que contienen to
da la
informacin gentica necesaria para su propia reproduccin. Son tan pequeos que slo
pueden ser observados con la ayuda de un microscopio electrnico. Los virus son pa
rsitos
obligados que requieren un husped en donde alojarse. Los sntomas asociados con
infecciones causadas por virus transportados por el agua comnmente involucran desr
denes
del sistema nervioso, ms que del tracto intestinal.
Protozoarios
Constituyen el nivel inferior de la vida animal. Son organismos unicelulares ms c
omplejos que
las bacterias y los virus en su actividad funcional. Son organismos auto-conteni
dos que pueden
vivir libremente o en forma parsita. Pueden ser patgenos o no patgenos, microscpicos
o
macroscpicos. Debido a que son altamente adaptables, los protozoarios estn ampliam
ente
distribuidos en las aguas naturales, aunque slo unos cuantos protozoarios acuticos
son
patgenos.
Las infecciones causadas por protozoarios se manifiestan por desrdenes intestinal
es menos
severos que los asociados con bacterias.
Helmintos
El ciclo de vida de los helmintos, o gusanos parsitos, frecuentemente incluye dos
o ms
animales huspedes, uno de los cuales puede ser humano, y la contaminacin del agua
puede
ser causada por el vertido de desechos animales y humanos que contienen helminto
s. La
contaminacin puede ser tambin a travs de especies acuticas u otros huspedes, como
insectos y caracoles.
Los procesos de tratamiento convencionales estn diseados para reducir a niveles ac
eptables
los slidos suspendidos, compuestos orgnicos biodegradables y microorganismos patgen
os,
antes de la disposicin de las aguas residuales.
Puede ser que se requieran procesos de tratamiento del agua residual adicionales
para reducir
los niveles de nutrientes en caso de que el efluente tenga que descargarse en un
ecosistema
delicado.
Cuando se ha anticipado la necesidad de reso, se requieren procesos para remover
los
compuestos orgnicos refractarios, metales pesados y para reducir el nivel de slido
s
inorgnicos disueltos.
Cuadro 2.4
Patgenos comunes transportados por el agua
MICROORGANISMOS
ENFERMEDADES
Bacterias
Francisella tularensis
Leptospira
Salmonella paratyphi (A, B, C)
Salmonella typhi
Shigella (S. Flexneri, S. Sonnei, S.
Dysenteriae, S. Boydii)
Vibrio comma (Vibrio cholerae)
Tularemia
Leptospirosis
Paratifoidea (fiebre entrica)
Fiebre tifoidea, fiebre entrica
Shigelosis (disentera bacilar)
Clera
Virus
Poliomyelitis (3 tipos)
Virus desconocidos
Poliomyelitis aguda, parlisis infantil
Hepatitis infecciosa
Protozoarios
Entamoeba histolytica
Giardia lamblia
Amebiasis (disenteria amebiana, enteritis amebiana,
colitis amebiana)
Giardiasis (enteritis giardia, lambliasis)
Helmintos
(gusanos
parsitos)
Dracunculus medinensis
Echinococcus
Shistosoma (S. Mansoni, S.
Japonicum, S. Haematobium)
Dracontiasis (dracunculiasis; dracunculosis; medina;
infeccin serpiente, dragn o gusano-guina)
Equinococosis
Squistosomiasis (bilharziasis o enfermedad de Bill
Harris
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Cul es el impacto de los slidos suspendidos en los ecosistemas acuticos?


Cmo se miden los slidos suspendidos?
Consulte al menos dos referencias bibliogrficas y explique las causas de la DBO n
itrogenada.
Consulte en la bibliografa y explique en qu consiste el anlisis de la demanda qumica
de
oxgeno (DQO). A qu se debe que los valores de la DQO son generalmente superiores a
los
de la DBO?
Los microorganismos patgenos no son nicamente bacterias. Mencione dos bacterias, d
os
virus y un protozoario (todos patgenos), que pueden encontrase en el agua residua
l.}
Con qu microorganismos patgenos estn asociadas las siguientes enfermedades: a) clera
, b)
disentera amebiana, c) giardiasis, d) disentera bacilar, e) fiebre tifoidea, f) pa
ratifoidea, g)
parlisis infantil, h) hepatitis infecciosa.
Un filtro de fibra de vidro seco tiene un masa de 0.137 g. Se hacen pasar a travs
del filtro 100
ml de muestra de agua residual y una vez hecho esto se coloca el filtro en un ho
rno de secado a
104 oC; luego de un tiempo se extrae el filtro y al pesarlo tiene una masa de 0.
183 g. Determine
la concentracin de slidos suspendidos, en miligramos por litro.
En un laboratorio se hace la caracterizacin del agua residual para el diseo de una
planta de
tratamiento. Para la determinacin de slidos se lleva a cabo el siguiente procedimi
ento:
1. 200 ml de una muestra de agua residual bien agitada se pasan a travs de un pap
el filtro
colocado dentro de un crisol Goch. El papel filtro y el crisol en conjunto tiene
n un peso de
25.349 g.
2. El crisol, papel filtro y slidos retenidos pesan 25.654 g.
3. 100 ml de filtrado (el agua que pas a travs del filtro en el paso 1), se vierte
n en una
cpsula de porcelana tarada a 275.419 g.
4. La muestra del paso 3 se evapora hasta sequedad y se pesa la cpsula de porcela
na y el
residuo obtenindose como peso 276.227 g.
5. Tanto el crisol Goch del paso 2 como la cpsula de porcelana del paso 4 se colo
can en un
dispositivo de calentamiento (llamado mufla) a 600C durante una hora. Despus de qu
e se
enfra, el peso del crisol es de 25.501 g y el peso de la cpsula es de 275.994 g.
Determine los siguiente:
a Los slidos filtrables (mg/l)
b. Los slidos no filtrables (mg/l)
c. Los slidos totales (mg/l)
d. La fraccin orgnica de slidos filtrables (mg/l)
e. La fraccin orgnica de los slidos no filtrables (mg/l)
Una planta de tratamiento de aguas residuales va a recibir un gasto medio de 11,
500 m3/da.
Estime las cantidades, en kg/da, de DBO y slidos suspendidos en el influente supon
iendo
condiciones fuerte, media y ligera del agua residual.
Calcule la constante de reaccin en base 10 sabiendo que la DBO5 del desecho es 22
0 mg/l y la
DBO ltima es 320.0 mg/l.
Determine la DBO ltima de un agua residual cuya DBO5 es 190 mg/ y k = 0.25 d-1.
En una determinacin de DBO, 6 ml de agua residual sin contenido de oxgeno disuelto
se
mezclan con 294 ml de agua de dilucin que contiene 8.6 mg/l de oxgeno disuelto. De
spus de
5 das de incubacin a 20oC, el contenido de oxgeno disuelto de la mezcla es de 5.4 m
g/l.
Calcule la DBO del agua residual.
Cul es la DBO5 de un desecho que alcanza un consumo de oxgeno de 2.0 mg/l en una
muestra al 1.00%?
La DBO5 a 20oC de un agua residual es 210 mg/l. Cul ser la DBO ltima?Cul ser la DBO
a los 10 das? Si la muestra hubiera sido incubada a 30oC cul habra sido la DBO5 (k =
0.23 d-
1).
15 Se llev a cabo el anlisi de la DBO5 de una muestra de agua residual. Se esperab
a que el valor
de la DBO fuera de entre 50 y 350 mg/l, y las diluciones se prepararon de acuerd
o con esta
suposicin. Se usaron botellas estndar de 300 ml. Los datos obtenidos son los sigui
entes:
Botella
Agua residual, ml
OD inicial
OD a los cinco das
1
2
3
4
20
10
5
2
8.9
9.1
9.2
9.2
1.5
2.5
5.8
7.5

a) Determine la DBO5 del agua residual.


b) Si se sabe que la tasa constante de reaccin es 0.21 da-1 a 20oC, cul ser la DBO5 s
i la
prueba se corre a 30oC?
16 Usando el mtodo de Thomas, calcule la constante de reaccin en base e, con los s
iguientes
datos:
Da
DBO, mg/l
2
5
10
20
35
86
169
236
273
279.55
17 Usando el mtodo de Thomas, calcule la constante de reaccin en base e, con los s
iguientes
datos:
Da
DBO, mg/l
2
5
10
20
35
119
210
262
279
279.98
Captulo
3

Calidad del agua y normalizacin


de las descargas

En este captulo se examina el tema de la prevencin y control de la contaminacin de


las
aguas, que es tratado tanto por la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Prote
ccin al
Ambiente (LGEEPA) como por la Ley de Aguas Nacionales. La primera destina el capt
ulo II del
Ttulo Cuarto, que se denomina prevencin y control de la contaminacin del agua y de l
os
ecosistemas acuticos (artculos 117 a 133), a regular esa materia; las disposiciones
que se
presentan se refieren a la contaminacin de aguas continentales y martimas. El tema
especfico del tratamiento y reso de las aguas residuales est regulado en diversas
disposiciones del mismo captulo II del Ttulo Cuarto de la LGEEPA, que consideran l
a
necesidad de tratar las aguas residuales, los sistemas de tratamiento de aguas r
esiduales de
origen urbano, la programacin y construccin de obras e instalaciones de tratamient
o de
aguas de procedencia industrial y el reso de aguas residuales en la industria y e
n la
agricultura.

Por su parte, la Ley de Aguas Nacionales destina un Ttulo a esta materia, en el c


ual, en primer
trmino, se desarrolla un catlogo de las atribuciones de la Comisin Nacional del Agu
a en este
campo y, en segundo trmino, se establecen las normas para prevenir y controlar la
contaminacin del agua. El conjunto de estas disposiciones son supletorias de las
normas de la
Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente, ya que de acuerdo
con las
modificaciones de 1996 a esta Ley, las normas de la LGEEPA prevalecen sobre las
contenidas
en otros ordenamientos que se refieren a la misma materia.

3.1 El tratamiento y reso de las aguas residuales en la LGEEPA

El artculo 92 de la LGEEPA, modificado en 1996, establece que las autoridades deb


en
promover, entre otras cosas, el tratamiento de las aguas residuales y su reso, co
n el propsito
de asegurar la disponibilidad del agua y abatir los niveles de desperdicio. Por
ello, uno de los
criterios ecolgicos establecidos por la LGEEPA en materia de prevencin y control d
e la
contaminacin consiste, precisamente, en que el aprovechamiento del agua en activi
dades
productivas susceptibles de producir contaminacin conlleva la responsabilidad del
tratamiento
de las descargas, para reintegrarla en condiciones adecuadas para su uso en otra
s actividades
y para mantener el equilibrio de los ecosistemas (artculo 117, fraccin III).

Congruente con este criterio, el artculo 129 dispone que el otorgamiento de asign
aciones,
autorizaciones, concesiones o permisos para la explotacin, uso o aprovechamiento
de aguas
en actividades econmicas susceptibles de contaminar dicho recurso, estar condicion
ado al
tratamiento previo necesario de las aguas residuales que se generen. Para asegur
ar el
cumplimiento de este deber, el artculo 126 de la LGEEPA establece que los sistema
s de
tratamiento de las aguas residuales de origen urbano que diseen, operen o adminis
tren los
municipios, las autoridades municipales o el Gobierno del Distrito Federal, debe
rn cumplir con
las normas oficiales mexicanas que al efecto se expidan.

En seguida, el artculo 127 dispone que, con base en los estudios de la cuenca y s
istemas
correspondientes, la Secretara1, en coordinacin con la Secretara de Salud, emitirn s
u
opinin para la programacin y construccin de obras e instalaciones de tratamiento de
aguas
residuales de origen industrial.

Por su parte, en materia de reso de las aguas residuales, el prrafo primero del ar
tculo 128
dispone que las aguas residuales provenientes de los sistemas de drenaje y alcan
tarillado
urbano podrn utilizarse en la industria y en la agricultura si se someten en los
casos que se
requiera, al tratamiento que cumpla con las normas oficiales mexicanas emitidas
por la
Secretara, y en su caso, por la Secretara de Salud. Y agrega el prrafo segundo del
mismo
precepto que, en los aprovechamientos existentes de aguas residuales en la agric
ultura, se
promovern acciones para mejorar la calidad del recurso, la reglamentacin de los cu
ltivos y
las prcticas de riego.

3.2 El tratamiento y reso de las aguas residuales en la Ley de Aguas Nacionales

La Ley de Aguas Nacionales (LAN) es reglamentaria de los prrafos quinto y sexto d


el artculo
27 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, que establece la pro
piedad
originaria de la nacin sobre las tierras y aguas, y expresa que el dominio de sta
sobre las
aguas nacionales es inalienable e imprescriptible.

En materia de atribuciones de la Comisin Nacional del Agua, el artculo 86 de la LA


N
establece como tales las siguientes: 1) promover y, en su caso, ejecutar y opera
r la
infraestructura federal y los servicios necesarios para la preservacin, conservac
in y
mejoramiento de la calidad del agua en las cuencas hidrolgicas y acuferos de acuer
do con las
normas oficiales mexicanas respectivas y las condiciones particulares de descarg
a (fraccin I);
2) formular programas integrales de proteccin de los recursos hidrulicos en cuenca
s
hidrolgicas y acuferos, considerando las relaciones existentes entre los usos del
suelo y la
cantidad y calidad del agua (fraccin II); 3) establecer y vigilar el cumplimiento
de las
condiciones particulares de descarga que deben satisfacer las aguas residuales q
ue se
generen en bienes y zonas de jurisdiccin federal; de aguas residuales vertidas di
rectamente
en aguas y bienes nacionales, o en cualquier terreno cuando dichas descargas pue
dan
contaminar el subsuelo o los acuferos; y en los dems casos previstos en la LGEEPA
(fraccin
III); 4) autorizar, en su caso, el vertido de aguas residuales en el mar, y en c
oordinacin con la
Secretara de Marina cuando provengan de fuentes mviles o plataformas fijas (fraccin
IV); 5)
vigilar, en coordinacin con las dems autoridades competentes, que el agua suminist
rada para
consumo humano cumpla con las normas de calidad correspondientes, y que el uso d
e las
aguas residuales cumpla con las normas de calidad del agua emitidas para tal efe
cto (fraccin
V); 6) promover o realizar las medidas necesarias para evitar que
1 Se refiere a la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT)
basura, desechos, materiales y sustancias
txicas y lodos, producto del tratamiento de
aguas residuales, contaminen las aguas
superficiales o del subsuelo, y los bienes
nacionales que seala el artculo 113 (fraccin
VI), y 7) ejercer las atribuciones que
corresponden a la Federacin en materia de
prevencin y control de la contaminacin del
agua y de su fiscalizacin y sancin, en los
trminos de la LGEEPA, salvo que
corresponda a otra dependencia conforme a la
Ley Orgnica de la Administracin Pblica
Federal (fraccin VII).

Uno de los procedimientos bsicos para el ejercicio de estas atribuciones son las
Declaratorias
de Clasificacin de los Cuerpos de Aguas Nacionales, que la Comisin debe expedir y
hacer
publicar en el Diario Oficial de la Federacin. En esas Declaratorias, la Comisin d
ebe
determinar los parmetros que habrn de cumplir las descargas, la capacidad de asimi
lacin y
dilucin de los cuerpos de aguas nacionales y las cargas de contaminantes que stos
pueden
recibir, as como las metas de calidad y los plazos para alcanzarlas (artculo 87).

Los restantes preceptos de este Ttulo Sptimo estn destinados a regular las descarga
s de
aguas residuales en cuerpos receptores que sean aguas nacionales o dems bienes
nacionales, incluyendo aguas marinas, as como los casos de infiltracin en terrenos
que sean
bienes nacionales o en otros terrenos, cuando puedan contaminar el subsuelo o lo
s acuferos.
La idea ms general es que estas descargas requieren de permiso de la Comisin, pero
sta
puede sustituir el permiso por un simple aviso mediante acuerdos de carcter gener
al por
cuenca, acufero, zona, localidad o usos. En todo caso, corresponde a los municipi
os el control
de las descargas de aguas residuales a los sistemas de drenaje o alcantarillado.
Esto es lo que
dispone el artculo 88 de la LAN. Por otra parte, la Comisin puede ordenar la suspe
nsin de
las actividades que dan origen a las descargas de aguas residuales, en los casos
previstos en
el artculo 92 de la LAN, e incluso puede revocar el permiso de descarga de dichas
aguas en
los casos sealados en el artculo 93 de la LAN. Adems, la Comisin debe realizar la
inspeccin o fiscalizacin de las descargas de aguas residuales para verificar el cu
mplimiento
de la LAN, haciendo constar sus resultados en actas circunstanciadas que pueden
servir de
base para la aplicacin de las sanciones legales (artculo 95).
Es importante destacar que la explotacin, uso o aprovechamiento de bienes del dom
inio
pblico de la Nacin como cuerpos receptores de aguas residuales pueden motivar el p
ago de
derechos. El artculo 276 de la Ley Federal de derechos prescribe:

<.. Estn obligados a pagar el derecho por uso o aprovechamiento de bienes del dom
inio pblico de la Nacin
como cuerpos receptores de las descargas de aguas residuales, las personas fsicas
o morales que
descarguen en forma permanente, intermitente o fortuita, aguas residuales en ros,
cuencas, cauces, vasos,
aguas marinas y dems depsitos o corrientes de agua, as como los que descarguen agua
s residuales en
los suelos o las infiltren en terrenos que sean bienes nacionales o que puedan c
ontaminar el subsuelo o los
acuferos, en los trminos de los dispuesto en esta Ley.

Esta disposicin es recogida por el prrafo segundo del artculo 112 de la LAN, que a
la letra
dispone:
<.. La explotacin, uso o aprovechamiento de bienes del dominio pblico de la Nacin c
omo cuerpos
receptores de descargas de aguas residuales motivar el pago del derecho que estab
lece la Ley Federal de
derechos. El pago es independiente del cumplimiento de lo dispuesto en esta ley
sobre la prevencin y
control de la calidad del agua; de lo dispuesto en la Ley General del Equilibrio
Ecolgico y la Proteccin al
Ambiente; y en la Ley General de Salud.

3.3 La reglamentacin de la prevencin y control de la contaminacin del agua y las


normas oficiales mexicanas

Para hacer posible la aplicacin de las disposiciones que se han examinado en los
apartados
anteriores se requiere de la existencias de normas reglamentarias y tcnicas. Las
primeras
estn contenidas en el Reglamento de la Ley de Aguas Nacionales2. Estas normas estn
ubicadas dentro del Ttulo Sptimo del Reglamento, que se denomina Prevencin y Contro
l de
la Contaminacin de las Aguas (artculos 133 a 156).

Por su parte, las normas tcnicas que hacen posible la aplicacin de las disposicion
es legales
sobre la materia estn contenidas en un conjunto de normas oficiales mexicanas, qu
e han sido
simplificadas al mximo.

La Figura 4.1 muestra el nivel de especificidad de la legislacin nacional en mate


ria de control
de las descargas de aguas residuales, representado por un tringulo en el que la p
arte superior
corresponde a las disposiciones generales mientras que el vrtice inferior corresp
onde a las
disposiciones especficas.
Figura 4.1 Nivel de especificidad de la legislacin nacional relativa al control d
e las
descargas de aguas residuales, de lo general (arriba) a lo particular (abajo).

Son tres las normas oficiales mexicanas sobre la materia: NOM-001-ECOL-1996, NOM
-002-
ECOL-1996 y NOM-003-ECOL-1997; su finalidad es prevenir y controlar la contamina
cin de
las aguas y son de observancia obligatoria para los responsables de descargas.

2 Diario Oficial de la Federacin, 12.I-1994, con fe de erratas en Diario Oficial


de la Federacin, 94.
La NOM-001-ECOL-1996 establece los mximos permisibles de contaminantes en las
descargas de aguas residuales a aguas y bienes nacionales, mientras que la NOM-0
02-ECOL-
1996 establece los mximos permisibles de contaminantes en las descargas de aguas
residuales a los sistemas de alcantarillado. Por otra parte, la NOM-003-ECOL-199
7 establece
los lmites mximos permisibles de contaminantes para las aguas residuales tratadas
que se
resen en servicios al pblico.

3.3.1 Resumen3 de la NOM-001-ECOL-1996

Especificaciones

1. Establece la concentracin de contaminantes bsicos y txicos para las descargas de


aguas residuales a aguas y bienes nacionales, estos ltimos pueden ser ros, embalse
s
naturales y artificiales, aguas costeras, suelo y humedales naturales. La concen
tracin
de contaminantes puede variar dependiendo del uso del cuerpo receptor (Cuadros 4
.1 y
4.2).

Cuadro 4.1
Lmites mximos permisibles para contaminantes bsicos

H
U
M E
D
AL
ES
NAT
URA
L
E S

RIOS
EMBALSES NATURALES
Y ARTIFICIALES
AGUAS COSTERAS
SUELO
Uso en riego
agrcola

Uso
pblico
Uso en
riego
agrcola
Proteccin
de vida
acutica
Uso
pblico
urbano
Uso en
riego
agrcola
Recreacin
Explotacin
pesquera,
navegacin
y otros usos
Estuarios
PM

PD
PM
PD
PM

PD
PM

PD
PM

PD
PM

PD
PM
PD
PM

PD
PM
PD
PM
PD
CONTAMINANTES BSICOS
T. OC
40
40
NA
NA
40
40
40
40
40
40
40
40
40
40
40
40
NA
NA
40
40
Grasas y
aceites
15
25
15
25
15
25
15
25
15
25
15
25
15
25
15
25
15
25
15
25
Materia
flotante
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
a
Slidos
sedimen.
(ml/l)
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
NA
NA
1
2
Slidos
susp.
totales
75
125
150
200
40
60
40
60
75
125
75
125
150
200
75
125
NA
NA
75
125
DBO5
75
150
150
200
30
60
30
60
75
150
75
150
150
200
75
150
NA
NA
75
150
N Total
40
60
40
60
15
25
15
25
40
60
NA
NA
NA
NA
15
25
NA
NA
NA
NA
P Total
20
30
20
30
5
10
5
10
20
30
NA
NA
NA
NA
5
10
NA
NA
NA
NA

Pa
rmetro

PD = promedio diario; PM = promedio mensual; a= ausente; NA = no es aplicable. U


nidades en mg/l excepto en donde se indica.
Este cuadro corresponde a la Tabla 2 de la NOM.

3 La numeracin que tienen los cuadros en este resumen no corresponde a aqulla con
la que se
publicaron en el Diario Oficial de la Federacin.
Cuadro 4.2
Lmites mximos permisibles para metales pesados y cianuros

RIOS
EMBALSES NATURALES
Y ARTIFICIALES
AGUAS COSTERAS
SUELO
Uso en riego
agrcola

Uso
pblico
Uso en
riego
agrcola
Proteccin
de vida
acutica
Uso
pblico
urbano
Uso en
riego
agrcola
Recreacin
Explotacin
pesquera,
navegacin
y otros usos
Estuarios
PM
PD
PM
PD
PM

P
D
PM

P
D
PM

PD
PM

PD
PM
PD
PM

PD
PM
PD
PM
PD
Arsnico

0.1

0.2
0.2
0.4
0.1
0.2
0.1
0.2
0.2
0.4
0.2
0.4
0.1
0.2
0.1
0.2
0.2
0.4
0.1
0.2
Cadmio
0.1
0.2
0.2
0.4
0.1
0.2
0.1
0.2
0.2
0.4
0.2
0.4
0.1
0.2
0.1
0.2
0.005
0.1
0.1
0.2
Cianuros

2
2
3
1
2
1
2
2
3
2
3
1
2
1.0
2.0
2
3
1
2
Cobre
4
6
4
6
4
6
4
6
4
6
4
6
4
6
4
6
4
6
4
6
Cromo
0.5
1
1
1.5
0.5
1
0.5
1
1
1.5
1
1.5
0.5
1
0.5
1
0.5
1
0.5
1
Mercurio
Nquel
2
4
2
4
2
4
2
4
2
4
2
4
2
4
2
4
2
4
2
4
Plomo
0.2
0.4
0.5
1
0.2
0.4
0.2
0.4
0.5
1
0.5
1
0.2
0.4
0.2
0.4
5
10
0.2
0.4
Zinc
10
20
10
20
10
20
10
20
10
20
10
20
10
20
10
20
10
20
10
20

Par
m
e t
r
o
0.
02
0.
0
0 5

PD = promedio diario; PM = promedio mensual; a= ausente; NA = no es aplicable. U


nidades en mg/l excepto en donde se indica.
Este cuadro corresponde a la Tabla 3 de la NOM. Los lmites de los contaminantes tx
icos son para mediciones totales.

2. El lmite mximo permisible para la concentracin de contaminantes patgenos para las


descargas de aguas residuales vertidas a cuerpos receptores es de 1000 y 2000 el
nmero ms probable (NMP) de coliformes fecales por cada 100 ml para el promedio
mensual y diario, respectivamente.
3. Para las descargas vertidas a suelo (uso en riego agrcola), el lmite mximo permi
sible
de huevos de helmintos para riego restringido es de 5 por litro; para riego irre
stricto es
de uno por litro.

Fechas para el cumplimiento


Los responsables de las descargas de aguas residuales municipales vertidas a cue
rpos
receptores debern cumplir la norma gradual y progresivamente de acuerdo al Cuadro
4.3.
Cuadro 4.3 Fechas para el cumplimiento de la NOM-001-ECOL-1996 en el caso de ver
tidos
de aguas residuales municipales

Fecha de cumplimiento
A partir de:
Intervalo de poblacin
1 de enero de 2000
Mayor de 50 000 habitantes
1 de enero de 2005
De 20 001 a 50 000 habitantes
1 de enero de 2010
De 2 501 a 20 000 habitantes

Los responsables de las descargas de aguas residuales no municipales vertidas a


cuerpos
receptores debern cumplir dentro de los plazos establecidos en el Cuadro 4 4. El
cumplimiento
es gradual y progresivo de acuerdo a la carga contaminante manifestada en el Reg
istro Pblico
de los Derechos de Agua.

Cuadro 4.4. Fechas para el cumplimiento de la NOM-001-ECOL-1996 en el caso de ve


rtidos
de aguas residuales no municipales

Fecha de cumplimiento
A partir de:
Carga de contaminantes de las descargas no municipales
DBO5, (ton/da)
SST, (ton/da)
1 de enero de 2000
Mayor de 3.0
Mayor de 3.0
1 de enero de 2005
De 1.2 a 3.0
De 1.2 a 3.0
1 de enero de 2010
Menor de 1.2
Menor de 1.2

Las fechas de cumplimiento podrn ser acortadas por la CNA para un cuerpo receptor
especfico, siempre y cuando exista el estudio correspondiente que valide tal modi
ficacin.

La CNA podr fijar condiciones particulares de descarga a cuerpos receptores, de m


anera
individual o colectiva, que establezcan lo siguiente:

a) Nuevos lmites mximos permisibles de descarga de contaminantes.

b) Lmites mximos permisibles para parmetros adicionales a los contemplados en la


NOM-001-ECOL-1996.

El responsable de la descarga tendr la obligacin de realizar el monitoreo de las d


escargas de
aguas residuales, analizando los parmetros sealados en funcin del cuerpo receptor.
Asimismo, debern conservar sus registros de monitoreo por lo menos durante tres ao
s
posteriores a la toma de muestras.

El responsable de la descarga podr estar exento de realizar el anlisis de laborato


rio de
alguno o varios de los parmetros de contaminantes que se sealan en la NOM-001-ECOL
-
1996, cuando demuestre que no genera dichos contaminantes, manifestndolo por escr
ito a la
CNA.
La citada autoridad podr verificar la presencia o ausencia de dichos parmetros en
la
descarga en cuestin.

Cuando los responsables de las descargas pretendan realizar cambios significativ


os en su
proceso productivo y estos modifiquen, adicionen o eliminen la presencia de parme
tros en las
descargas, tienen la obligacin de comunicarlo por escrito a la CNA.

Los responsables de las descargas deben manejar, estabilizar y disponer de maner


a segura los
lodos primarios, biolgicos y qumicos, as como las basuras, arenas, grasa y aceites
y otros
subproductos del tratamiento de las aguas residuales.

En el caso de que el agua del abastecimiento presente algunos o varios de los pa


rmetros
sealados en esta norma, no ser imputable al responsable de la descarga el incumpli
miento
de los parmetros correspondientes, siempre y cuando lo notifique por escrito a la
CNA, para
que sta determine lo procedente.

3.3.2 Resumen4 de la NOM-002-ECOL-1996

Especificaciones

1. La concentracin de contaminantes en las descargas de aguas residuales a los


sistemas de alcantarillado, no debe ser superior a las indicadas en el Cuadro 4.
5.

Cuadro 4.5. Valores mximos permisibles de los parmetros de calidad del agua residu
al
descargada a los sistemas de alcantarillado
Parmetros
(En mg/l excepto cuando se especifique otra)
Concentraciones
Promedio mensual
Promedio diario
Instantneo
Grasas y aceites
50
75
100
Slidos sedimentables ml/l
5
7.5
10
Arsnico total
0.5
0.75
1
Cadmio total
0.5
0.75
1
Cianuro tota
1
1.5
2
Cobre total
10
15
20
Cromo hexavalente
0.5
0.75
1
Mercurio total
0.01
0.015
0.02
Nquel total
4
6
8
Plomo total
1
1.5
2
Zinc Total
6
9
12

2. Las unidades de pH no deben ser mayores de 10 ni menores de 6, mediante medic


in
instantnea.

4 La numeracin que tienen los cuadros en este resumen no corresponde a aqulla con
la que se
publicaron en el Diario Oficial de la Federacin.
3. El lmite mximo permisible de temperatura es de 40o C, mediante medicin instantnea
.
Se permitirn descargas a temperaturas mayores, siempre y cuando se demuestre al
municipio que est a cargo del alcantarillado correspondiente, por medio de un est
udio
sustentado, que no daa al sistema.

4. No se debern descargar al alcantarillado residuos o sustancias considerados


peligrosos, conforme a las normas oficiales mexicanas correspondientes.

5. Los municipios podrn fijar condiciones particulares de descarga a los responsa


bles de
las descargas de aguas residuales a los sistemas de alcantarillado de manera ind
ividual
o colectiva, que establezcan lo siguiente:
- Nuevos lmites mximos permisibles de descargas de contaminantes.
- Lmites mximos permisibles para parmetros adicionales no considerados en la
NOM-002-ECOL-1996.

Fechas para el cumplimiento

El cumplimiento de la norma es gradual y progresivo, conforme al nmero de habitan


tes y se
debe tomar como referencia el ltimo Censo General de Poblacin oficial (Cuadro 4.6)
.

Cuadro 4.6
Fechas de cumplimiento de la NOM-002-ECOL-1996
Fecha de cumplimiento
A partir de:
Poblacin
1 de enero de 1999
Mayor de 50,000 habitantes
1 de enero de 2004
De 20,001 a 50,000 habitantes
1 de enero de 2009
De 2501 a 20,000 habitantes

Las fechas de cumplimiento podrn ser adelantadas de manera particular a una empre
sa, por
el municipio, siempre y cuando se demuestre tcnicamente que:

a) Alguna descarga cause efectos nocivos en las plantas de tratamiento de aguas


residuales que se encuentran en operacin.

b) Alguna descarga previsiblemente cause efectos nocivos en la operacin de las pl


antas
de tratamiento de aguas residuales que se encuentren en construccin, pudindose
exigir en este caso el cumplimiento a partir de la fecha en que la planta de tra
tamiento
entre en operacin.

Los responsables de las descargas tienen la obligacin de realizar anlisis tcnicos d


e las
descargas de aguas residuales, con la finalidad de determinar el promedio diario
o el mensual,
analizando los parmetros del Cuadro 4.6. Asimismo deben conservar sus registros d
e anlisis
tcnicos por lo menos durante tres aos posteriores a la toma de muestra.
Los responsables de las descargas pueden ser eximidos del punto anterior y de pr
esentar
futuros resultados de mediciones, respecto de aquellos parmetros que comprueben
tcnicamente que no se generan en sus procesos productivos ni derivan de materias
primas,
mediante un reporte tcnico del efluente. Los municipios podrn verificar la presenc
ia o
ausencia de dichos contaminantes en la descarga en cuestin.

Los responsables de las descargas debern informar al municipio correspondiente, d


e
cualquier cambio en sus procesos, cuando con ello se ocasionen modificaciones en
las
caractersticas o en los volmenes de las aguas residuales que hubieran servido para
expedir
el permiso de descarga correspondiente.

En caso de que el agua de abastecimiento registre alguna concentracin promedio me


nsual de
los parmetros mensuales sealados en el Cuadro 4.6, la suma de esta concentracin, al
lmite
mximo permisible promedio mensual, ser el que deba cumplirse.

El municipio podr realizar la inspeccin y vigilancia a los drenajes pluviales y de


servicios.

3.3.3 Resumen5 de la NOM-003-ECOL-1997

Especificaciones

5 La numeracin que tienen los cuadros en este resumen no corresponde a aqulla con
la que se
publicaron en el Diario Oficial de la Federacin.
1. Establece los limites mximos permisibles de contaminantes para las aguas resid
uales
tratadas que se resen en servicio al pblico.
2. Es de observancia obligatoria para las entidades pblicas responsables de su
tratamiento y reso. En caso de que el tratamiento se realice por terceros stos sern
responsables del cumplimiento de la presente norma, desde la produccin del agua
tratada hasta su reso incluyendo la conduccin misma.
3. Los lmites mximos permisibles se establecen en funcin del tipo de reso. ste puede
ser servicios al pblico con contacto directo o con contacto indirecto u ocasional
. En el
primer caso se incluyen los siguientes resos: llenado de lagos y canales artifici
ales
recreativos con paseos en lancha, remo, canotaje y esqu; fuentes de ornato, lavad
o de
vehculos, riego de parques y jardines. El contacto indirecto u ocasional consider
a que
el pblico puede estar expuesto indirectamente o en contacto fsico accidental, y qu
e su
acceso es restringido, ya sea por barreras fsicas o personal de vigilancia. Se in
cluyen
en el segundo caso los siguientes resos: riego de jardines y camellones en avenid
as,
fuentes de ornato, campos de golf, abastecimiento de hidrantes de sistemas contr
a
incendio, lagos artificiales no recreativos y panteones.
4. El Cuadro 4.7 presenta los lmites mximos permisibles de contaminantes estableci
dos
en esta Norma Oficial Mexicana.
Cuadro 4.7
Lmites mximos permisibles de contaminantes

Tipo de reso
Promedio mensual
Coliformes
fecales
(NMP/100ml)
Huevos de
helminto
(#/l)
Grasa y
aceites
(mg/l)

DBO5
(mg/l)

SST
(mg/l)
Servicios al pblico
con contacto directo
240
..1
15
20
20
Servicios al pblico
con contacto
indirecto u ocasional
1,000
..5
15
30
30

5. La materia flotante debe estar ausente en el agua residual tratada.


6. No deber contener concentraciones de metales pesados y cianuros mayores a los
limites mximos establecidos en la columna correspondiente a embalses naturales y
artificiales con uso de suelo agrcola de la NOM-001-ECOL-1996 (Cuadro 4.2)
7. Las entidades responsables del tratamiento de las aguas residuales que se rese
n en
servicios al pblico, tienen la obligacin de realizar el monitoreo de las aguas tra
tadas y
conservar, por lo menos durante los ltimos tres aos, los registros correspondiente
s.

Actividades de los alumnos para realizar


por su cuenta.

Preguntas

La seccin del ingeniero Walter Clause en una revista tcnica para operadores de sis
temas de
abastecimiento de agua potable y alcantarillado no podr publicarse por estar l enf
ermo, a menos que
alguien conteste la correspondencia. Podras contestar las preguntas de los lectore
s citando las leyes y
normas aplicables?
Captulo
4

Efectos de la descarga de aguas


residuales en ros
La calidad del agua de lagos y ros influye fundamentalmente en su uso. Actividade
s tales
como pesca o natacin tienen entre s diferentes requerimientos de calidad del agua,
mientras
que la de las fuentes de suministro para consumo humano debe ser an mejor. En muc
hos
pases del mundo, Mxico entre ellos, la descarga de contaminantes generados por las
actividades humanas han degradado seriamente la calidad del agua, al grado de ha
ber
convertido corrientes prstinas en canales de aguas residuales con unas cuantas fo
rmas de
vida y muy pocos usos benficos.
Para saber qu cantidad de desecho puede ser tolerado (el trmino tcnico es asimilado
) por
un cuerpo de agua, es preciso conocer el tipo de contaminantes descargados y la
manera
como stos afectan la calidad del agua. Tambin debe estudiarse cmo afectan la calida
d del
agua factores naturales como la herencia mineral de la cuenca, la topografa y el
clima de la
regin.
Al comprender el impacto causado por los contaminantes en la calidad del agua, e
l ingeniero
civil podr entonces disear adecuadamente las obras de tratamiento para reducir eso
s
contaminantes a un nivel aceptable.
En el Captulo 3 se describieron los principales tipos de contaminantes presentes
en las aguas
residuales. Algunos de ellos, particularmente los desechos demandantes de oxgeno
y los
nutrientes, son tan comunes y causan un impacto tan severo en casi todos los tip
os de ros,
que merecen ser tratados con atencin especial. Esto no significa que dichos conta
minantes
sean siempre los ms significativos en cualquier ro, sino que ningn otro contaminant
e tiene
tanto efecto en los ros de nuestro pas. Por estas razones, el presente captulo se d
edica a
describir cmo afectan la calidad del agua de los ros los desechos demandantes de o
xgeno y
los nutrientes.
4.1 Efectos de los desechos demandantes de oxgeno en los ros
El lugar lgico para la evacuacin de las aguas residuales de una comunidad es un cu
erpo
natural de agua. Esta forma de desage, denominada evacuacin por dilucin, ha sido
empleada por muchos municipios, con poco o ningn tratamiento. El proceso natural
denominado autodepuracin ha evitado problemas en muchos casos, pero la industrial
izacin y
la demografa urbana siempre crecientes, acompaadas de un retraso en la construccin
de
plantas de tratamiento, han llevado a una contaminacin severa de las aguas de la
mayor parte
del pas. Los resultados de esta contaminacin son:
Los microorganismos patgenos de las aguas residuales convierten las aguas natural
es en
las que desaguan en inseguras como fuentes de suministro, para el recreo y para
los
criaderos de ostras y mariscos.
La descomposicin de la materia orgnica inestable despojar al agua de su oxgeno, y po
r
lo tanto de peces, porque morirn.
Tambin los cidos, aceites, y otros materiales txicos exterminarn a los peces y cualq
uier
otra vida acutica o harn que resulten incomestibles.
La putrefaccin de las materias orgnicas producir olores y condiciones desagradables
,
quiz hasta el extremo de afectar adversamente las propiedades del agua.
En una corriente superficial normal se produce un ciclo, que lleva a un equilibr
o entre la vida
animal y vegetal, y que indica asimismo la interdependencia de los distintos gru
pos de
organismos. Cuando la materia orgnica muerta, en forma de protenas e hidratos de c
arbono,
penetra en una corriente, las bacterias actan sobre ella. Las protenas son degrada
das hasta
compuestos sencillos, como el amoniaco y los nitratos. Otras bacterias oxidan lo
s compuestos
sulfurados a sulfatos, los cuales juntamente con los nitratos, son utilizados po
r las plantas
verdes. Los hongos (fungi) descomponen los compuestos celulsicos a carbohidratos
ms
simples y stos, a su vez, son empleados por ciertas bacterias con desprendimiento
de
anhdrido carbnico. Las algas, por la fotosntesis, producen con los anteriores produ
ctos
finales, hidratos de carbono y oxgeno libre, que son usados como alimentos y para
la
respiracin por los animales, incluyendo los protozoos, los crustceos, los insectos
, los
gusanos y los peces. Los distintos grupos de animales mantienen la proporcin de b
acterias,
hongos y algas al alimentarse con ellos. Los animales tambin se comen entre s,
prevaleciendo los mayores sobre los pequeos; algunos de los animales se alimentan
de
detritus, reducindolos hasta una forma de material ms apropiada para la accin bacte
riana.
La contaminacin de una corriente por residuos industriales o domsticos en cantidad
es
excesivas, rompe el ciclo. La excesiva contaminacin introduce generalmente demasi
ada
materia orgnica inestable en la corriente, por lo que se refiere a la normalidad
del mecanismo
equilibrado de los organismos, del suministro de oxgeno y de la luz solar. La con
secuencia es
que algunos organismos, especialmente aquellos que proliferan en condiciones ana
erobias, se
reproducen en forma creciente, con los consiguientes olores y otras molestias; s
in embargo,
aguas abajo, a una distancia que depende de la cantidad de contaminacin, en funcin
de la
velocidad y condiciones de la corriente, se restablece el ciclo normal. Esta res
tauracin es lo
que se denomina autodepuracin. Ciertos residuos industriales son txicos para los
organismos e impiden con su presencia el normal desarrollo del ciclo, y la recup
eracin del
mismo no se restablecer hasta que el material venenoso se haya disipado por diluc
in o por
otros medios. Cuando se produce una excesiva contaminacin orgnica, como es el caso
de
una gran cantidad de aguas residuales, pueden observarse zonas de contaminacin y
recuperacin bastante bien definidas; cada una de ellas se caracteriza por condici
ones fsicas,
qumicas y biolgicas, que pueden ser comprobadas por los observadores o investigado
res
avezados. Estas zonas son:
Zona de degradacin. Esta zona se establece por debajo de la salida de la alcantar
illa y
quedar manifiesta porque el agua empieza a enturbiarse y oscurecerse. Habr
descomposicin de las materias slidas, como los lodos del fondo, y se producir la
descomposicin anaerobia. Como se observa en la Figura 4.1, se experimentar una
progresiva reduccin del oxgeno disuelto como resultado de la DBO, as como la presen
cia de
anhdrido carbnico y amoniaco. Las formas de vida ms elevadas, especialmente los pec
es,
morirn o se alejarn de la zona y los hongos se hallarn presentes, pudiendo llegar a
hacerse
ostensibles en masas blancas o grisceas sobre las races y palos sumergidos. En la
porcin
ms baja de esta zona, los hongos darn paso a las bacterias. En los depsitos de lodo
aparecern pequeos gusanos rojos que ingieren el lodo y lo excretan en una forma ta
l que los
otros organismos puedan actuar ms fcilmente sobre l.

Figura 4.1. Impacto ocasionado por el aumento de la DBO y de los slidos


sedimentables en una corriente con capacidad de asimilacin limitada.
Zona de descomposicin activa. Esta zona, muy marcada en caso de contaminacin sever
a,
se caracteriza por la ausencia de oxgeno disuelto y por la descomposicin anaerobia
. Como
resultado de la descomposicin y de los lodos, pueden aparecer burbujas de gas lib
erado y las
masas de lodo pueden llegar a alcanzar la superficie, formando una espuma negra;
el
anhdrido carbnico y el amonaco aumentan. El agua ser griscea o negra y se producirn
olores de sulfhdrico o de otros compuestos de azufre, malolientes. La vida micros
cpica estar
constituida en su mayor parte por bacterias anaerobias. Los hongos habrn desapare
cido en
su gran mayora. Las formas de vida ms elevadas se hallarn reducidas a los gusanos p
ropios
del lodo, a larvas de abejorros y de otros insectos, como mosquitos y moscas Psy
choda (en
superficies hmedas).
Zona de recuperacin. En las otras zonas, una gran parte de la materia orgnica se h
abr
sedimentado en el fondo donde sufrir una lenta descomposicin anaerobia en el seno
de la
corriente de agua. Como resultado de ello, la DBO del lquido se desarrollar a una
velocidad
menor que aquella a que proceder la reaireacin en la superficie del agua, y de est
e modo
tiene lugar una recuperacin que hace que el agua se vuelva ms clara; la proporcin d
el lodo
ser menor y tendr una apariencia ms granular que en la zona precedente. El anhdrido
carbnico y el amonaco disminuyen; en cambio, el oxgeno disuelto, los nitritos y lo
nitratos
aumentan. El contenido bacteriano tiende a disminuir, puesto que disminuye el su
ministro de
alimentacin, y las bacterias presentes son de tipo aerobio. Los hongos reaparecern
slo
hasta cierto punto, as como las algas verdeazuladas y las verdes propiamente dich
as. stas
ayudan a la reaireacin mediante el consumo de nitratos y de anhdrido carbnico y la
consiguiente liberacin de oxigeno, que ayuda a una ulterior satisfaccin de la DBO.
En la
porcin ms baja se hallarn tambin presentes las diatomeas y aparecern asimismo los
protozoos, los rotferos y los crustceos. Aparecern igualmente las plantas acuticas m
ayores
y los peces ms resistentes a la contaminacin, como el barbo y la carpa, encontrarn
alimento
entre los gusanos y las insectos del fondo.
Zona de aguas claras. Aqu la corriente habr recuperado la apariencia de las aguas
naturales. Tendr el plancton normal de las aguas limpias. Este plancton, debido a
l efecto
fertilizante de la contaminacin previa, puede hallarse en gran cantidad, y su pre
sencia
estimular la abundancia de peces, que sern del tipo menos resistente, incluyendo l
os de
difcil pesca. Se habr conseguido el equilibrio del oxgeno , es decir, el oxgeno disuelt
o en
cantidad superior a la DBO, y puede decirse que la recuperacin es completa.
Durante el proceso de autodepuracin se habr reducido la cantidad de colibacilos y
organismos patgenos debido al hecho de encontrarse en circunstancias desfavorable
s, as
como a la accin de organismos voraces. Es cierto, sin embargo, que sobrevivirn alg
unos que
se hallarn presentes en la zona de aguas claras. Por lo tanto, puede tomarse como
una
verdad axiomtica que el agua, una vez contaminada por los organismos patgenos, no
ser
segura para la bebida a menos que reciba un tratamiento adecuado.
4.2 Factores que intervienen en la autodepuracin
Son varias los condiciones de las corrientes que afectan a la autodepuracin de mo
do
favorable o adverso: dilucin, corrientes, sedimentacin, luz solar y temperatura.
Dilucin. Una gran cantidad de agua, con su oxgeno disuelto, puede evitar la obvia
degradacin de la corriente y puede incluso preservar las condiciones aerobias. Se
puede
realizar un clculo aproximado que indique la dilucin necesaria que permita que se
halle
presente en el agua, en todo momento, alguna cantidad de oxgeno disuelto; la cant
idad
mnima deseable es de 4 mg/l.
Cuando un agua residual con gasto Qw, que contiene un constituyente de concentra
cin Cw, se
descarga en un cuerpo receptor con gasto Qr, la cual posee una concentracin Cr de
l mismo
constituyente vertido, la concentracin C, resultante de la mezcla completa e inst
antnea de las
corrientes, est dada por el siguiente balance de masa:
Es importante destacar que la ecuacin (4.1) se obtuvo suponiendo que las dos
corrientes experimentan mezclado completo y que se cumple el principio de
conservacin de la masa. Esta expresin se puede aplicar a oxgeno disuelto, DBO,
slidos suspendidos, temperatura y otros constituyentes caractersticos de las aguas
residuales.
Corrientes. Una mezcla completa de las aguas residuales con las aguas de dilucin
evita las
molestias locales y dispersa la materia orgnica. En aquellos casos en que se pres
entan
remolinos y retrocesos de las aguas se forman bancos de lodo y se presentan olor
es y otras
molestias.
Una corriente viva, especialmente si existen cataratas, acelera la reaireacin en
la superficie.
Puede decirse que reduce el tiempo de recuperacin, pero afectar extensiones de ro ms
largas. La corriente lenta favorece a la sedimentacin de los slidos, y la resultan
te clarificacin
y reposo favorece a su vez el crecimiento de las algas y la consiguiente producc
in de
oxgeno. As pues, una corriente lenta puede necesitar un tiempo ms largo de recupera
cin,
pero confina los efectos indeseables a una longitud ms corta de su curso.
Sedimentacin. Los slidos gruesos se sedimentan y forman mantos de lodo en los que
tiene
lugar la descomposicin anaerobia. Las corrientes arrastrarn y mezclarn los producto
s de
descomposicin con el agua de las capas superiores. Con suficiente dilucin, es posi
ble que
sta no quede exenta de oxgeno. El arrastre originado por una avenida puede levanta
r el lodo
finamente dividido y llevarlo aguas abajo, llegando a matar los peces al alojars
e en sus
agallas.
Luz solar. La luz acta como desinfectante contra las bacterias patgenas y estimula
tambin
el desarrollo de las algas, las cuales producen oxgeno durante el da, ayudando de
este modo
a la oxidacin de la materia inestable. Por la noche quedan inactivas, y por consi
guiente el
contenido de oxgeno del agua puede ser mucho menor por la maana temprano que al ca
er la
tarde.
Temperatura. Las bajas temperaturas reducirn e incluso llegarn a detener la activi
dad de los
organismos, de modo que en verano la descomposicin tiene lugar de modo mucho ms rpi
do
que en invierno. Desgraciadamente, el oxgeno es menos soluble en el agua caliente
que en el
agua fra, lo cual an tiende ms a hacer del verano la poca ms crtica en cuanto a
molestias.
4.3 Modelo para oxgeno disuelto
Uno de los primeros modelos desarrollados para predecir los efectos de la descar
ga de
material orgnico biodegradable sobre el oxgeno disuelto de un ro o corriente de agu
a, fue
formulado por Streeter y Phelps a comienzos de la dcada de 1920, con base en estu
dios
realizados sobre el ro Ohio (Streeter y Phelps, 1925; Phelps, 1944). Este modelo,
denominado
comnmente modelo de disminucin de oxgeno, se ha aplicado en cientos de estudios. En
vista de que este modelo se ha aplicado en forma extensiva, es importante compre
nder su
desarrollo y aplicacin.
El modelo de Streeter y Phelps predice los cambios en el dficit de oxgeno como una
funcin
de la DBO ejercida y de la reaireacin de la corriente. Cuando el agua que contien
e materia
orgnica biodegradable est expuesta al aire, absorbe oxgeno de la atmsfera para
reemplazar el oxgeno disuelto que se consume en satisfacer la DBO. Los procesos d
e
desoxigenacin y reoxigenacin ocurren simultneamente. Si la velocidad de desoxiganac
in
es ms rpida que la velocidad de reoxigenacin, se incrementa el dficit de oxgeno. Si e
l
contenido de oxgeno es cero, no se pueden mantener condiciones aerobias y se pres
entarn
condiciones spticas. El dficit de oxgeno es la diferencia entre la concentracin de o
xgeno
en equilibrio (o concentracin de saturacin) y la concentracin real a la temperatura
local, es
decir

D = Cs-C . . . . . . . . .(4.2)
Las concentraciones de oxgeno en equilibrio en agua, a nivel del mar, a varias te
mperaturas y
valores de salinidad, se muestran en el Cuadro 4.1; en el Cuadro 4.2 se presenta
n los factores
de correccin de la concentracin por altitud.
Cuadro 4.1. Concentraciones de oxgeno disuelto en equilibrio (mg/l) en funcin de l
a
temperatura y cloruros a nivel del mar
Tc
Concentracin de cloruros, mg/l.
0
5
10
15
20
0
14.62
13.79
12.97
12.14
11.32
1
14.23
13.41
12.61
11.82
11.03
2
13.84
13.05
12.28
11.52
10.76
3
13.48
12.72
11.98
11.24
10.50
4
13.13
12.41
11.69
10.97
10.25
5
12.80
12.09
11.39
10.70
10.01
6
12.48
11.79
11.12
10.45
9.78
7
12.17
11.51
10.85
10.21
9.57
8
11.87
11.24
10.61
9.98
9.36
9
11.59
10.97
10.36
9.76
9.17
10
11.33
10.73
10.13
9.55
8.98
11
11.08
10.49
9.92
9.35
8.80
12
10.83
10.28
9.72
9.17
8.62
13
10.60
10.05
9.52
8.98
8.46
14
10.37
9.85
9.32
8.80
8.30
15
10.15
9.65
9.14
8.63
8.14
16
9.95
9.46
8.96
8.47
7.99
17
9.74
9.26
8.78
8.30
7.84
18
9.54
9.07
8.62
8.15
7.70
19
9.35
8.89
8.45
8.00
7.56
20
9.17
8.73
8.30
7.86
7.42
21
8.99
8.57
8.14
7.71
7.28
22
8.83
8.42
7.99
7.57
7.14
23
8.68
8.27
7.85
7.43
7.00
24
8.53
8.12
7.71
7.30
6.87
25
8.38
7.96
7.56
7.15
6.74
26
8.22
7.81
7.42
7.02
6.61
27
8.07
7.67
7.28
6.88
6.49
28
7.92
7.53
7.14
6.75
6.37
29
7.77
7.39
7.00
6.62
6.25
30
7.63
7.25
6.86
6.49
6.13
Cuadro 4.2
Factor de correccin para concentraciones de oxgeno disuelto en equilibrio a varias
altitudes
Altitud
(m)
Presin
(mm Hg)
Factor
Altitud
(m)
Presin
(mm Hg)
Factor
Altitud
(m)
Presin
(mm Hg)
Factor
0
760
100
900
679
89
1800
608
80
100
750
99
1000
671
88
1900
601
79
200
741
97
1100
663
87
2000
594
78
300
732
96
1200
655
86
2100
587
77
400
723
95
1300
647
85
2200
580
76
500
714
94
1400
639
84
2300
573
75
600
705
93
1500
631
83
2400
566
74
700
696
92
1600
623
82
2500
560
73
800
687
90
1700
615
81

Tasas de desoxigenacin y reoxigenacin


La tasa de desoxigenacin en cualquier punto de ro se asume que es proporcional a l
a DBO
remanente en ese punto; esto es:
donde:
k1 = constante de reaccin, en da-1
y = DBO remanente t das despus de que los desechos entran al ro, en mg/l
Sustituyendo la ecuacin (4.4) en la (4.3) se tiene:
donde Lo es la DBO ltima de la mezcla del agua de la corriente y del agua residua
l en el
punto de descarga.
La tasa de reoxigenacin es una reaccin de primer orden con respecto a la magnitud
del
dficit de oxgeno D definido por la ecuacin (4.2). Esto se expresa como:
las unidades de todos los trminos son mg/l de oxgeno.
La tasa de reoxigenacin es mucho ms dependiente de las condiciones particulares
del ro. Una corriente rpida y poco profunda tendr una constante de reoxigenacin
mayor que una corriente lenta y profunda; esta constante se puede calcular con l
a
siguiente ecuacin, propuesta por O Connor y Dobbins (1958):
. . . . . . . . . .(4.7)
donde:
k2 = constante de reoxigenacin a 20C, da-1
v = velocidad medida de la corriente, m/d
H = profundidad media de la corriente, m
Los valores obtenidos con la ecuacin (4.7) se pueden corregir por efectos de la t
emperatura
con la siguiente ecuacin:
k = k20(1.024)T-20 . . . . . . . . . .(4.8)
Problemas y
ejemplos

Problema ejemplo 4.1

Una planta de tratamiento de agua residual municipal que sirve a una ciudad de 2
00,000
habitantes descarga 1.10 m3/s de efluente tratado con una DBO ltima de 50.0 mg/l
en una
corriente que tiene un gasto de 8 m3/s y una DBO ltima de 6mg/l. La constante de
reaccin es
de 0.20 da-1. Asumiendo mezclado completo e instantneo, estime la DBO ultima del ro
justo
despus de la descarga. Si la corriente fluye a una velocidad fija de 30 m/s estim
e la DBO
remanente de la corriente a 30 km aguas abajo.
Solucin
Empleando la ecuacin (4.1) para obtener la DBO ltima de la mezcla, adopta la forma

Sustituyendo
Lo = 10.94 mg/l
Se sabe que
t = 1.157 das
De la ecuacin (4.4) se tiene finalmente que
y = 8.86 mg/l
Problema ejemplo 4.2

El agua residual del problema ejemplo 4.1 tiene una concentracin de oxgeno disuelt
o de 2.0
mg/l y un gasto de 1.1 m3/s. El ro en donde ser descargada tiene 8.3 mg/l de oxgeno
disuelto, un gasto de 8.7 m3/s y una temperatura de 20C. Asumiendo mezclado compl
eto e
instantneo, estimar el dficit de oxgeno disuelto inicial de la mezcla de agua resid
ual y del ro
justo despus de la descarga. La zona se encuentra a una altitud prxima al nivel de
l mar.
Solucin
Se tienen los siguientes datos de oxgeno disuelto:
Or= 8.30 mgl/l (oxgeno disuelto en el ro)
Od = 2.00 mg/l (oxgeno disuelto de la descarga)
Aplicando la ecuacin (4.1) para determinar el oxgeno de la mezcla (Om) en el punto
de
descarga, se tiene
Om = 7.59 mg/l
En seguida se calcula el dficit inicial de oxgeno disuelto con la ecuacin (4.2). La
concentracin de oxgeno disuelto en equilibrio (oxgeno de saturacin) se obtiene del C
uadro
4.1: Os= 9.13 mg/l.
Do = 9.13 - 7.59 = 1.54 mg/l
Cambios en la concentracin de oxgeno
Bajo condiciones de estado estable, la velocidad a la cual la concentracin de oxge
no cambia
con respecto al tiempo y a la distancia, en un tramo de un ro, es igual a
o
La ecuacin (4.9) puede expresarse en trminos del dficit de oxgeno, ya que si la
ecuacin 4.1 se deriva con respecto al tiempo, resulta la ecuacin
y al reemplazar -dD/dt por dC/dt y D por (Cs - C) en la ecuacin (4.9) se obtiene
Sustituyendo el trmino de la DBO remanente (y) por su valor (ecuacin 4.4) y
reordenando:
La cantidad de oxgeno disuelto, en funcin del tiempo de transporte, se puede obten
er
a partir de la integracin de la ecuacin (4.11). Integrando resulta
donde:
Dt = dficit de oxgeno disuelto en el tiempo t, mg/l
L0 = DBO ltima en el punto de descarga, mg/l
t = tiempo de transporte, das
D0 = dficit inicial de oxgeno disuelto, mg/l
k1, k2 = constantes de reaccin y desoxigenacin, respectivamente, da-1
Si el dficit de oxgeno disuelto se determina para varios puntos aguas abajo de la
descarga y
los valores se representan en una grfica, la curva resultante se denomina curva d
e
disminucin de oxgeno. La diferencia entre el oxgeno de saturacin y la curva de dismi
nucin
de oxgeno representa el efecto de reoxigenacin, como se observa en la Figura 4.2.

Figura 4.2. Caractersticas de la curva de disminucin de oxgeno


Despus de la descarga, el tiempo en que se presenta el oxgeno mnimo o tiempo
crtico (tc) se puede obtener derivando la ecuacin 4.12 e igualando a cero:
. . . . . . . . . .(4.13)
El dficit crtico de oxgeno ser:
El modelo de disminucin de oxgeno permite estimar el grado de tratamiento que
requiere un agua residual, como se ilustra en el problema ejemplo 4.4. Tambin pue
de
calcularse la dilucin necesaria para mantener una concentracin determinada de
oxgeno disuelto en la corriente. El anlisis de la disminucin de oxgeno es la
herramienta de que dispone la Comisin Nacional del Agua para cumplir con su
atribucin de expedir las Declaratorias de Clasificacin de los Cuerpos de Aguas Nac
ionales
(ver Captulo 3), ya que el modelo permite estimar la capacidad de asimilacin de un
ro, es
decir, la cantidad de residuo que puede descargarse sin provocar efectos perjudi
ciales sobre la
biota o la calidad del agua de la corriente.
Es importante anotar que el modelo de disminucin de oxgeno no considera los efecto
s
causados por los procesos de fotosntesis y respiracin, que tambin estn presentes.
Problemas y
ejemplos

Problema ejemplo 4.3

Justo en el punto donde una descarga continua de aguas residuales se mezcla con
un ro, la
DBO ltima es de 10 mg/l y el oxgeno disuelto es de 7.6 mg/l. La mezcla del agua re
sidual y el
ro tiene una temperatura de 20C, una constante de reaccin de 0.20 da-1, una velocida
d
media del flujo de 0.30 m/s y una profundidad de 3.0 m.
Determine el tiempo y la distancia aguas abajo de la corriente a la cual el dfici
t de
oxigeno es mximo.
Determine el mnimo valor de oxgeno disuelto.
Solucin
Se obtiene la constante de reoxigenacin (k2) con la ecuacin (4.7)
k2 = 0.41 da-1
Empleando la ecuacin (4.2), se obtiene el dficit inicial
Do = Os - Om = 9.1 - 7.6 = 1.5 mg/l
Se calcula el tiempo crtico con la ecuacin (4.13)
tc =2.6 da
Se obtiene la distancia crtica xc a partir de la velocidad de flujo
v = (0.3 m/s)(84,600 s/da) = 25,920 m/d
xc = (tc)(v) = (25,920)(2.6) = 67,392 m
Con el valor del tiempo crtico tc se obtiene el dficit mximo con la ecuacin (4.12)
D = 2.89 mg/l
Finalmente, con el dficit mximo y el oxgeno de saturacin se obtiene el oxgeno mnimo
OD mnimo = Os-D = 9.1 - 2.89 = 6.21 mg/l
Problema ejemplo 4.4

Una poblacin vierte 1000 m3/da de aguas residuales en un ro. El gasto de estiaje de
la
corriente, definido sobre medidas realizadas durante siete das consecutivos en un
a serie de
diez aos, es de 5.74 m3/min. La temperatura mxima del agua es de 30oC y se present
a
cuando el gasto del ro es el mnimo. Aguas arriba del punto de descarga, la DBO5 de
l agua de
la corriente es de 5 mg/l. Los valores de k1 y k2, a 20oC, son 0.23 y 0.46 da-1,
respectivamente.
Determinar la DBO que deber tener el efluente de la planta de tratamiento para qu
e la
concentracin de oxgeno disuelto no sea inferior a 4 mg/l en las condiciones de gas
to
expresadas.
Solucin
El problema se resuelve por aproximaciones sucesivas, suponiendo valores de L0 y
calculando
los tc y Dc correspondientes, hasta obtener un valor de Dc igual al especificado
.
Suponiendo que la regin de estudio se encuentra a una altitud cercana al nivel me
dio del mar,
para la temperatura mxima (30oC), la concentracin de saturacin de oxgeno disuelto es
de
7.63 mg/l (del Cuadro 4.1). Dado que el agua del ro tiene una DBO5 de 5 mg/l, no
parece
probable que se encuentre saturada de oxgeno. Se supondr que el agua tiene una
concentracin de oxgeno igual al 80% de saturacin, es decir: 0.8 x 7.63 = 6.10 mg/l.
Se
supondr tambin que el efluente de la planta de tratamiento secundario tendr una
concentracin de oxgeno disuelto de 2.0 mg/l.
Empleando la ecuacin (4.1), la concentracin de oxgeno disuelto de la mezcla ser:
El dficit inicial D0 se obtiene con la ecuacin (4.2)
D0 = Cs - C = 7.63 - 5.66 = 1.97 mg/l
A T = 30oC, k1 y k2 tienen los valores siguientes
k1 = 0.23(1.047)10 = 0.364 da-1
k2 = 0.46(1.025)10 = 0.589 da-1
Sustituyendo en la ecuacin (4.12)
El mximo valor permisible de Dc, para mantener una concentracin mnima de oxgeno
disuelto de 4.0 mg/l (ver apartado 4.2 Dilucin), es 7.63 - 4 = 3.63 mg/l. Entonce
s, se proponen
una serie de valores de L0 y se calculan los tc y Dc correspondientes, hasta obt
ener un valor de
Dc igual al especificado. Los valores propuestos y los resultados se presentan e
n el siguiente
cuadro.
L0
tc
Dc
15
10
11
10.5
1.76
1.56
1.62
1.59
4.88
3.50
3.77
3.64

La DBO ltima mxima permisible en el ro es aproximadamente 10.5 mg/l, que expresada


como DBO5 es
Obsrvese que en el clculo de la DBO5 se us el valor de la constante de reaccin a 20o
C,
y no a 30oC. Por lo tanto, aplicando la ecuacin (4.1) se obtiene la DBO5 del eflu
ente de la
planta de tratamiento
7.18(Qs + Qw) = 5Qs + DBO5Qw
Por lo tanto, la planta de tratamiento debe proyectarse y operarse de manera que
produzca un
efluente con una DBO5 de 25 mg/l.
Actividades de los alumnos para
realizar por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Describa brevemente las cuatro zonas de contaminacin y recuperacin de una corrient


e sujeta
a una descarga de aguas residuales.
Por qu es importante poder calcular la concentracin mnima de oxgeno disuelto de un ro?

Dibuje un conjunto de grficas que muestren la desoxigenacin, la reoxigenacin y la c


urva de
disminucin de oxgeno. Muestre el efecto en el cambio de las tasas de desoxigenacin
y
reoxigenacin en la ubicacin del punto crtico y la magnitud del dficit de oxgeno crtico
.
Nombre y describa brevemente los principales procesos fsicos que tienen lugar en
la
autopurificacin de un ro.
El efluente de una planta de tratamiento de aguas residuales se descarga continu
amente en un
ro. Las caractersticas del agua del ro y de la descarga son las siguientes:
Efluente
Ro
Gasto = 8640 m3/d
DBO5 = 25 mg/l
Amoniaco = 7 mg/l
Nitrato = 10 mg/l
Cloruros = 15 mg/l
Gasto = 1.2 m3/s
DBO5 = 2.1 mg/l
Amoniaco = 0 mg/l
Nitrato = 3.0 mg/l
Cloruros = 5.0 mg/l

Determine la concentracin de cada parmetro despus del mezclado.


Una planta industrial descarga sus aguas residuales en la red de alcantarillado
municipal. Las
caractersticas del agua residual industrial y municipal son las siguientes:
Agua residual
industrial
Agua residual
municipal
Gasto = 3500 m3/d
DBO5 = 1200 mg/l
Fosfatos = 140 mg/l
Gasto = 17400 m3/d
DBO5 = 210 mg/l
Fosfatos = 2.3 mg/l

Determine la concentracin de cada parmetro despus del mezclado.


Una planta de tratamiento de aguas residuales municipales dispone su efluente en
una corriente
superficial. Las caractersticas del agua del ro y del efluente son las siguientes:
Efluente
Ro
Gasto = 0.2 m3/s
Oxgeno disuelto = 1.0 mg/l
Temperatura = 15oC
DBO5 a 20oC= 100 mg/l
k1 a 20oC= 0.2 d-1
Gasto = 5.0 m3/s
Oxgeno disuelto = 8.0 mg/l
Temperatura = 20.2oC
DBO5 a 20oC= 2.0 mg/l
k2 a 20oC= 0.3 d-1

a. Determine la concentracin de oxgeno disuelto en el ro despus de dos das de transpo


rte
del desecho.
b. Determine la concentracin mnima de oxgeno disuelto en el ro como consecuencia de
la
descarga.
Una planta de tratamiento de aguas residuales municipales descarga 18,925 m3/d d
e efluente
tratado en un ro. El agua residual tiene una DBO5 de 30 mg/l con una k1 de 0.23 0
.2 d-1. La
temperatura del agua residual es de 27oC y el oxgeno disuelto es de 2.0 mg/l. Ant
es del punto
de descarga, el ro tiene un gasto de 0.65 m3/s, DBO5 de 5 mg/l y tiene una concen
tracin de
oxgeno disuelto igual al 90 por ciento de saturacin (considrese una regin con altitu
d cercana
al nivel del mar). La temperatura del agua del ro es de 23oC. Despus del mezclado,
las aguas
del ro y efluente fluyen a una velocidad de 0.5 m/s y la constante de reoxigenacin
es 0.45 d-1.
a. Determine la concentracin de oxgeno disuelto en el ro despus de dos das de transpo
rte
del desecho.
b. Determine la concentracin mnima de oxgeno disuelto y la distancia con respecto a
l punto de
descarga a la que se presentar dicha concentracin.
Determine la mxima DBO5 a 20oC que deber descargar una planta de tratamiento de ag
uas
residuales para que en ningn punto de la corriente receptora la concentracin de oxg
eno
disuelto sea menor de 4 mg/l en el ro. Las caractersticas del agua del ro y del efl
uente son las
siguientes:
Efluente
Ro
Gasto = 10000 m3/d
Oxgeno disuelto = 0 mg/l
Temperatura = 21oC
k1 a 20oC= 0.23 d-1
Gasto = 0.4 m3/s
Oxgeno disuelto = 90% de saturacin
(considrese altitud cercana al nivel del mar)
Temperatura = 24oC
DBO5 a 20oC= 2.0 mg/l
k2 a 20oC= 0.45 d-1
Captulo
5

Terminologa empleada en el tratamiento


de aguas residuales
La terminologa usada en tratamiento de aguas residuales no siempre es clara para
el
principiante. Los trminos operaciones unitarias, procesos unitarios, reactores, s
istemas y
niveles de tratamiento primario, secundario y terciario, aparecen frecuentemente
en la
literatura, y su uso no es siempre equivalente en todas las referencias bibliogrf
icas. En este
captulo se discutirn los significados de estos trminos, tal como se emplearn en este
texto.
Los mtodos usados para el tratamiento de aguas residuales municipales se denomina
n
operaciones unitarias y procesos unitarios. Las operaciones unitarias incluyen r
emocin de
contaminantes por fuerzas fsicas, mientras que los procesos unitarios consisten e
n reacciones
biolgicas y/o qumicas.
El trmino reactor se refiere al depsito o estructura de contencin, junto con todos
sus
accesorios, en el que tiene lugar la operacin unitaria o proceso unitario. No obs
tante que las
operaciones y procesos unitarios son fenmenos naturales, pueden ser iniciados, ex
acervados,
o controlados alterando el ambiente en el reactor. El diseo del reactor es muy im
portante y
requiere un entendimiento completo del proceso unitario u operacin unitaria invol
ucrada.
Un sistema de tratamiento est compuesto por una combinacin de operaciones y proces
os
unitarios diseados para reducir ciertos constituyentes del agua residual a un niv
el aceptable.
Se pueden hacer muchas combinaciones de operaciones y procesos unitarios. No obs
tante
que prcticamente todos los sistemas de tratamiento de aguas residuales son nicos e
n
algunos aspectos, a travs de los aos ha evolucionado un agrupamiento general de
operaciones y procesos unitarios de acuerdo con los contaminantes que constituye
n el blanco
del tratamiento. En el Cuadro 5.1 se listan las operaciones y procesos unitarios
usados
comnmente, y estn ordenados de acuerdo con su agrupamiento convencional.
En realidad, slo unos cuantos mtodos de tratamiento del agua residual puede consid
erarse
en una categora.
Cuadro 5.1
Operaciones y procesos unitarios utilizados para eliminar la mayora de
contaminantes presentes en el agua residual
CONTAMINANTE
OPERACION UNITARIA, PROCESO UNITARIO, O SISTEMA DE TRATAMIENTO.
Slidos en suspensin
Sedimentacin
Desbaste y aireacin
Variaciones de filtracin
Flotacin
Adicin de polmeros o reactivos qumicos
Coagulacin sedimentacin
Sistemas de tratamiento por evacuacin al terreno
Materia orgnica biodegradable
Variaciones de lodos activados
Pelcula fija: filtros percoladores
Pelcula fija: discos biolgicos
Variaciones de lagunaje
Filtracin intermitente de arena
Sistemas de tratamiento por evacuacin al terreno
Sistemas fisicoqumicos
Patgenos
Cloracin
Hipocloracin
Ozonacin
Sistemas de tratamiento por evacuacin al terreno
Nutrientes
Nitrgeno
Variaciones de sistemas de cultivo suspendido con nitrificacin y desnitrificacin
Variaciones de sistemas de pelcula fija con nitrificacin y desnitrificacin
Arrastre de amoniaco (stripping)
Intercambio de iones
Cloracin en el punto crtico
Sistemas de tratamiento por evacuacin en el terreno
Fsforo
Adicin de sales metlicas
Coagulacin y sedimentacin con cal
Eliminacin biolgica y qumica del fsforo
Sistemas de tratamiento por evacuacin en el terreno.
Materia orgnica refractaria
Adsorcin en carbn
Ozonacin terciaria
Sistemas de tratamiento por evacuacin al terreno
Metales pesados
Precipitacin qumica
Intercambio de iones
Sistemas de tratamiento por evacuacin al terreno
Slidos inorgnicos disueltos
Intercambio de iones
Osmosis inversa
Electrodilisis

Fuente: Metcalf & Eddy.


Los sistemas de tratamiento de agua residual se dividen frecuentemente en subsis
temas
primario, secundario y terciario. La figura 5.1 muestra las opciones de tratamie
nto del agua
residual en cada subsistema. El propsito del tratamiento primario es remover mate
riales
slidos del influente a la planta. Los despojos grandes pueden retirarse mediante
rejas o
pueden reducirse de tamao usando dispositivos de molienda o desbaste. Los slidos
inorgnicos se remueven en canales desarenadores, y buena parte de los slidos suspe
ndidos
orgnicos se remueve por sedimentacin. Un sistema primario tpico, como el mostrado e
n la
Figura 5.2, remueve aproximadamente la mitad de los slidos suspendidos del influe
nte a la
planta. La DBO asociada con estos slidos es de aproximadamente 30% de la DBO del
influente.
Figura 5.1 Subsistemas de tratamiento de agua residual
Figura 5.2. Sistema de tratamiento primario tpico
El tratamiento secundario consiste generalmente en la conversin biolgica de compue
stos
orgnicos disueltos y coloidales en biomasa, misma que puede ser removida a contin
uacin
por sedimentacin. El contacto entre microorganismos y compuestos orgnicos se logra
suspendiendo la biomasa en el agua residual, o bien haciendo pasar el agua resid
ual sobre
una pelcula de biomasa adherida a una superficie slida.
El sistema de biomasa suspendida ms comn es el proceso de lodos activados, mostrad
o en
la Figura 5.3a. La recirculacin de una porcin de la biomasa mantiene una cantidad
grande de
microorganismos en contacto con el agua residual y acelera el proceso de convers
in. El
sistema clsico de biomasa adherida es el de filtros percoladores, mostrado en la
Figura 5.3b.
Se usan piedras u otros medios slidos para incrementar el rea para el crecimiento
de
biopelcula. La biopelcula madura se desprende de la superficie y es drenada hacia
el tanque
de sedimentacin junto con el flujo inferior del reactor. Parte del efluente puede
reciclarse a
travs del sistema para tratamiento adicional y para mantener un gasto ptimo.
Figura 5.3. Sistema de tratamiento secundario: (a) sistema de lodos activados; y
(b) sistema
de filtros percoladores.
Los procesos secundarios producen exceso de biomasa que es biodegradable mediant
e
catabolismo endgeno y por otros microorganismos. Es comn que los lodos secundarios
se
combinen con lodos primarios para tratamiento adicional por medio de un proceso
biolgico
anaerobio, como se muestra en la Figura 5.4. Los productos resultantes de este p
roceso son
gaseosos, principalmente metano (CH4), dixido de carbono (CO2) y lquidos y slidos i
nertes.
La cantidad de metano es significativa y puede usarse para satisfacer parte de l
os
requerimientos energticos de la planta de tratamiento. La concentracin de compuest
os
orgnicos de los lquidos es grande y se reciclan a travs de la planta de tratamiento
. Tambin
es grande la cantidad de minerales del residuo slido, por lo puede usarse como
acondicionador de suelos y fertilizante en terrenos agrcolas. Otros mtodos de disp
osicin de
slidos son la incineracin o su enterramiento en un relleno sanitario.
Algunas veces el tratamiento primario y secundario pueden hacerse conjuntamente,
como se
ilustra en la Figura 5.5. El estanque de oxidacin (Figura 5.5a) se aproxima mucho
a los
sistemas naturales, ya que el oxgeno es suministrado por las algas a travs del pro
ceso de
fotosntesis y tambin por reaireacin superficial. Como es raro que el oxgeno penetre
hasta
el fondo del estanque, los slidos que se sedimentan se descomponen por un proceso
anaerobio. En el sistema de laguna aireada (Figura 5.5b) el oxgeno es suministrad
o por
aireacin mecnica, difundindose en toda su profundidad, por lo que la laguna es aero
bia. La
descomposicin de la biomasa ocurre por catabolismo endgeno aerobio. La pequea canti
dad
de lodos en exceso que se produce es retenida en los sedimentos del fondo.
En la mayora de los casos, es suficiente el tratamiento secundario de las aguas r
esiduales
municipales para que el efluente cumpla con las normas oficiales mexicanas. Sin
embargo, en
algunos casos puede requerirse tratamiento adicional. El tratamiento terciario c
onsidera la
remocin adicional de slidos suspendidos y/o remocin de nutrientes. La remocin de slid
os
puede llevarse a cabo mediante filtracin, y los compuestos de fsforo y nitrgeno pue
den
removerse mediante una combinacin de procesos fsicos, qumicos y biolgicos.
Figura 5.4. Sistema de tratamiento de lodos
Figura 5.5. Sistema de tratamiento del agua residual primario y secundario en co
mbinacin:
(a) estanque de oxidacin; y (b) laguna aireada.
Una inspeccin cuidadosa de las Figuras 5.3 a 5.5 puede conducirnos a una observac
in
interesante. Los procesos de remocin usados en el tratamiento de agua residual so
n
esencialmente procesos de concentracin o espesamiento. Los slidos suspendidos se
remueven como lodos y los slidos disueltos se convierten en slidos suspendidos par
a
convertirse a continuacin en lodos que pueden retirarse. Hammer establece que el
tratamiento
primario y secundario, seguido por espesamiento de lodos, puede concentrar mater
ial orgnico
representado por 250 mg/l de slidos suspendidos y 200 mg/l de DBO en 375 l de agu
a
residual municipal (contribucin promedio per cpita) a 2 litros de lodo con una con
centracin
de 50 000 mg/l de slidos. La mayor parte del material objetable inicialmente en e
l agua
residual se concentra en los lodos y debe disponerse en un ambiente seguro, de m
anera
aceptable. Vesilind hace notar que la mayora de las erogaciones econmicas, esfuerz
os y
problemas del tratamiento y disposicin del agua residual estn asociados con los lo
dos.
El diseo de los sistemas de tratamiento de aguas residuales es una parte importan
te del
trabajo de la ingeniera ambiental. El entendimiento cabal de las operaciones y pr
ocesos
unitarios es necesario antes de poder disear los reactores. Los siguientes captulo
s de este
texto estn dedicados al estudio de los varios procesos y operaciones unitarias us
adas
comnmente en el tratamiento de aguas residuales.
Captulo
6

Actividades de la ingeniera bsica del proyecto


de una planta de tratamiento
El proyecto de una planta de tratamiento es uno de los productos ms importantes d
e la
ingeniera ambiental. Para seleccionar y analizar los diagramas de flujo de los pr
ocesos viables
se aplica el conocimiento terico y la experiencia prctica. Esta ltima es importante
en el
proyecto y disposicin de las instalaciones fsicas y en la preparacin de planos y
especificaciones. Los detalles del anlisis de procesos se estudiarn en la Unidad 3
. El
propsito de este captulo es describir las actividades de la planeacin y diseo de una
planta
de tratamiento que, en conjunto, se denominan ingeniera bsica del proyecto. Entre
estas
actividades, las ms importantes son: preparacin de diagramas de flujo de procesos,
obtencin de los datos bsicos de diseo, balances de slidos, lneas piezomtricas e
implantacin.
Una vez que se ha definido la calidad del efluente requerida, el diseo de la plan
ta se realiza
de acuerdo con la siguiente secuencia de actividades:
Sntesis de alternativas de diagramas de flujo
Aforo y muestreo, y pruebas de tratabilidad
Seleccin de criterios de diseo
Dimensionamiento de las instalaciones fsicas
Preparacin de balances de slidos
Distribucin en el terreno de las instalaciones fsicas
Preparacin de perfiles hidrulicos
Elaboracin de los planos especificaciones y estimacin de los costos
Los trminos ms utilizados se definen a continuacin:
Diagrama de flujo
Datos bsicos para
el diseo de las
instalaciones fsicas
necesarias
Balance de slidos
Lnea
piezomtrica
Implantacin
Un diagrama de
flujo es la
representacin
grfica de una
combinacin
particular de las
operaciones y
procesos unitarios
utilizados para
llevar a cabo los
objetivos
especficos del
tratamiento.
Los criterios de
cargas de trabajo (o
de proyecto) son los
criterios bsicos
utilizados en el
dimensionamiento
de las operaciones y
procesos unitarios.
El balance de
slidos consiste en
la identificacin de
las cantidades de
slidos que entran y
salen de cada
operacin o proceso
unitario.
La lnea
piezomtrica se
usa para
determinar la cota
de la superficie
libre del agua
residual en su
movimiento a
travs de las
diversas unidades
del tratamiento.
La implantacin es la
ordenacin espacial
de las instalaciones
fsicas de la planta de
tratamiento, definidas
en el diagrama de
flujo.

6.1 Sntesis de alternativas de diagramas de flujo


Un diagrama de flujo pude definirse como el agrupamiento ordenado y secuencial d
e
operaciones y procesos unitarios con la finalidad de lograr un objetivo especfico
de
tratamiento.
Los diagramas de flujo se elaboran con base en las caractersticas de las aguas re
siduales por
tratar, los objetivos del tratamiento y, si estn disponibles, los resultados de l
as pruebas de
tratabilidad. Las mejores alternativas de diagramas de flujo se seleccionan desp
us de que
stas han sido evaluadas en trminos de su comportamiento, implantacin fsica,
requerimientos de energa y costo.
Dependiendo de los constituyentes que deben eliminarse, se puede concebir un nmer
o
limitado de diferentes diagramas de flujo utilizando las operaciones y procesos
unitarios citados
en el Captulo 5 (Cuadro 5.1). Dejando aparte el anlisis de la conveniencia de los
mtodos de
tratamiento individuales, la configuracin exacta del diagrama de flujo por selecc
ionar
depender tambin de los siguientes factores:
1. La experiencia del proyectista.
2. Los criterios sobre la aplicacin de mtodos especficos de tratamiento, tanto de l
a
empresa de consultora a cargo del proyecto, como de los organismos competentes.
Entre estos organismos podemos citar a la CNA, FONATUR y organismos operadores
de los sistemas de abastecimiento de agua potable y alcantarillado.
3. La disponibilidad de proveedores de los equipos necesarios para los mtodos
especficos de tratamiento.
4. El mximo provecho que puede obtenerse de las instalaciones existentes.
5. Los costos de construccin iniciales.
Los costos futuros de operacin y mantenimiento.
En la Figura 6.1 se muestra un diagrama de flujo tpico de tratamiento de agua res
idual para
lograr los niveles de calidad de tratamiento secundario.
Figura 6.1. Diagrama de flujo de una planta de tratamiento proyectada para obten
er los
niveles de calidad de tratamiento secundario.
6.2 Aforo, muestreo y pruebas de tratabilidad
Las pruebas de tratabilidad son pruebas a escala que se llevan a cabo en laborat
orio y cuyos
resultados se emplean para establecer dosis aproximadas de sustancias qumicas y p
ara
obtener coeficientes cinticos. El realizar pruebas de tratabilidad tiene los sigu
ientes
propsitos:
Establecer si las operaciones y procesos unitarios son adecuados para el tratami
ento del
agua residual especfica.
Obtener los datos e informacin necesaria para el diseo de las operaciones y proces
os
unitarios.
6.2.1 Importancia del muestreo y medicin de gasto
El muestreo y medicin del gasto de aguas residuales son dos actividades imprescin
dibles para
el diseo de la planta. El propsito del muestreo es colectar una porcin de aguas res
iduales lo
suficientemente pequea en volumen para ser manejada convenientemente en el labora
torio y
que, no obstante esto, sea representativa del agua residual que se va a examinar
. Debe
recogerse en tal forma que no se agregue ni se pierda nada en la porcin tomada y
que no se
produzca ningn cambio durante el tiempo que transcurra desde la recoleccin hasta s
u
anlisis en el laboratorio. Si no se satisfacen estas condiciones, los resultados
obtenidos en el
laboratorio sern engaosos y de peores consecuencias que la falta de ellos.
No puede especificarse la localizacin de los puntos de muestreo y la recoleccin de
las
muestras para todos los proyectos de plantas de tratamiento. Las condiciones son
diferentes
para cada caso y hay que adaptar a cada uno el procedimiento a seguir. Sin embar
go, se
pueden formular las siguientes recomendaciones:
1. La muestra debe tomarse en donde estn bien mezcladas las aguas residuales. Est
o se
logra ms fcilmente si se localiza el punto de muestreo donde el flujo sea turbulen
to.
2. Deben excluirse las partculas grandes, considerndose como grandes las que sean
mayores de 6 mm.
3. No deben incluirse en el muestreo los sedimentos, crecimientos o material flo
tante que
se haya acumulado en el punto de muestreo.
4. La muestra debe analizarse tan pronto como sea posible. Si se retiene por ms d
e una
hora, debe mantenerse fra. La descomposicin bacteriana de las aguas residuales
contina en el recipiente de muestra. Despus de una hora son apreciables los cambio
s
debido a tal descomposicin. El enfriar la muestra retarda mucho la accin bacterian
a.
5. Debe procurarse que la recoleccin de muestras sea lo ms fcil posible. Los puntos
de
muestreo deben ser de fcil acceso, tener el equipo adecuado y proteger al persona
l de
las inclemencias del tiempo, pues mientras ms fcil sea la toma de muestras, mejor
ser su ejecucin.
6.2.2 Tipos de muestras
Para definir un programa de muestreo es necesario definir el tipo de muestra a c
olectar. La
muestra puede ser instantnea o compuesta.
Una muestra instantnea consiste en colectar todo el volumen a examinar en un mism
o tiempo,
por lo que representa las caractersticas de las aguas residuales solamente para l
a hora en la
que se toma. En general se utilizan cuando las aguas residuales mantienen su gas
to y
caractersticas estables o bien cuando las descargas son intermitentes.
Una muestra compuesta se logra con la coleccin de aguas residuales en forma conti
nua
durante un intervalo de tiempo dado, o bien con la composicin de varias muestras
instantneas tomadas a cada cierto tiempo. Esta muestra representa el promedio de
las
caractersticas a medir durante el tiempo que dure su coleccin. Para definir el tie
mpo
necesario para su coleccin y hacerla representativa, es necesario conocer el comp
ortamiento
cambiante del agua a muestrear. A mayor cambio en el gasto y caractersticas de la
s aguas
residuales, menor tiempo transcurrido para colectar la muestra compuesta. Lo ms
recomendable es bombear en forma continua hacia un recipiente con el fin de acum
ular un
volumen mayor que el de la muestra. Una vez cumplido el tiempo se homogeiniza el
volumen
recolectado y se procede a llenar los envases con muestra para su preservacin y t
ransporte.
Advertencias:
Si las muestras no se preservan adecuadamente, se obtendrn resultados que afectarn
al
diseo o al control de la operacin de las plantas.
Si con una muestra instantnea se pretende conocer las caractersticas de las aguas
residuales y el comportamiento de sus gastos, existe la posibilidad de sobredime
nsionar o
subdimensionar durante el diseo.

Recomendaciones para muestras compuestas:


1. Si la concentracin y el gasto no fluctan repentinamente, basta con tomar porcio
nes
cada hora durante periodos de 12 horas.
2. Si las fluctuaciones son repentinas, pueden requerirse muestras cada media ho
ra o
cada cuarto de hora.
3. El periodo de muestreo puede variar para que abarque cuatro, ocho o doce hora
s,
segn el personal disponible y el uso que se d a los resultados.
4. El gasto de aguas residuales debe medirse al tomar cada porcin y debe ajustars
e el
volumen de la porcin en la muestra, segn el gasto.
Problemas ejemplos

Problema ejemplo 6.1

Determinar la cantidad requerida de cada muestra instantnea para preparar una mue
stra
compuesta de 3 litros de agua residual. Los datos del aforo se presentan a conti
nuacin:
Hora
Caudal l/s
Hora
Caudal l/s
Hora
Caudal l/s
0
16
8
22
16
33
1
15
9
31
17
32
2
12
10
36
18
30
3
11
11
39
19
28
4
10
12
40
20
26
5
11
13
39
21
24
6
14
14
37
22
22
7
19
15
35
23
18

Solucin
Como la cantidad de cada muestra simple es proporcional al gasto instantneo, se c
alcula
el volumen de muestra necesario por unidad de gasto, de acuerdo con la expresin
siguiente:
Se calculan los volmenes individuales de cada muestra multiplicando el resultado
anterior
por el gasto correspondiente.
Hora
Gasto
l/s
ml
Hora
Gasto
l/s
ml
Hora
Gasto
l/s
ml
0
16
80
8
22
110
16
33
165
1
15
75
9
31
155
17
32
160
2
12
60
10
36
180
18
30
150
3
11
55
11
39
195
19
28
140
4
10
50
12
40
200
20
26
130
5
11
55
13
39
195
21
24
120
6
14
70
14
37
185
22
22
110
7
19
95
15
35
175
23
18
90

*ml de muestra necesarios para 3 l de muestra compuesta.


6.3 Seleccin de criterios de diseo
Despus de haber sido planteados uno o ms diagramas de flujo, el siguiente paso es
la
seleccin de criterios de diseo. Los criterios de diseo se seleccionan con base en l
a teora,
datos publicados en la literatura, los resultados de las pruebas de tratabilidad
y la experiencia
del diseador.
1. Datos de proyecto
Gasto medio
Gasto mximo extraordinario
Carga media diaria de DBO
Carga media diaria de SS

2. Criterios de diseo del proceso adoptado

Por ejemplo, supngase que el tiempo de retencin hidrulica en el tanque desarenador


va a
ser de 3.5 minutos para el gasto mximo extraordinario. Si el valor de este ltimo e
s de 1 m3/s,
el volumen correspondiente debera ser de 210 m3. A menudo, los proyectistas aumen
tan el
tamao para tener en cuenta las condiciones reales de entrada y salida de las unid
ades, que
son distintas de las tericas o ideales. El diseo de cada operacin y proceso unitari
o exige la
adopcin de procedimientos similares al descrito.
Dado que la mayora de las plantas de tratamiento se disean para las condiciones pr
evistas
en el futuro (de 10 a 25 aos), los criterios de diseo deben considerar las condici
ones
existentes al momento en que las instalaciones entren en servicio y las prevista
s para el
horizonte de planeacin. Estas ltimas se basan en las estimaciones sobre la poblacin
a servir
y en los estudios de costo-efectividad, para diversos periodos de diseo.
La Comisin Nacional del Agua recomienda los periodos de diseo que se presentan en
el
Cuadro 6.1 para los diferentes elementos del sistema de alcantarillado, incluyen
do la planta de
tratamiento de aguas residuales:
Cuadro 6.1
Perodos de diseo
ELEMENTO
PERIODO DE DISEO EN AOS
Red de atarjeas
A saturacin.
Colector y emisor
De 5 a 20
Planta de tratamiento
De 5 a 10

Fuente: Lineamientos Tcnicos para la elaboracin de estudios y proyectos de agua po


table y alcantarillado sanitario, CNA 1994,
pg. 1-4.
La cuantificacin del gasto medio de aguas residuales en un tramo de la red se hac
e en funcin
de la poblacin y de la aportacin de aguas residuales. Esta aportacin se considera c
omo
porcentaje de la dotacin de agua potable que, a su vez, est en funcin de los difere
ntes uso
del suelo(comercial, industrial, y habitacional).
La expresin para calcular el valor del gasto medio en zonas habitacionales y cond
iciones
normales, es:
. . . . . . . . . . (6.1)
donde:
Qmed = gasto medio de agua residual, l/s
A = aportacin de aguas residuales, de acuerdo al uso de suelo, l/hab/da
P = poblacin de proyecto, habitantes
86,400 = segundos/da
La expresin que se utiliza para calcular el valor del gasto mnimo es:
Qmn = 0.5 x Qmed . . . . . . . . . . . .(6.2)
donde:
Qmin = gasto mnimo, l/s
Qmed = gasto medio, l/s
La estimacin del gasto mximo instantneo, se hace afectando al gasto medio por le
coeficiente de variacin mxima instantnea (M), por lo que:
QMI = M (Qmed) . . . . . . . . . . .(6.3)
donde:
QMI = gasto mximo instantneo, l/s
Qmed = gasto medio, l/s
M = coeficiente de variacin mxima instantnea
Para cuantificar la variacin mxima instantnea de las aportaciones, se utiliza la frm
ula de
Harmon, cuya expresin es:

. . . . . . . . . .(6.4)
donde:
M = coeficiente de variacin instantnea de aguas residuales
P = poblacin servida acumulada hasta el tramo de la tubera considerada, en miles d
e
habitantes
El coeficiente de variacin mxima instantnea, o coeficiente de Harmon, se aplica tom
ando en
cuenta las siguientes consideraciones.
En tramos con una poblacin acumulada menor a los 1,000 habitantes, el coeficiente
se
considera constante, igual a 3.8.
Para una poblacin acumulada mayor de 63,450 habitantes, el coeficiente se conside
ra
constante, igual a 2.17, es decir, se acepta que su valor a partir de esa cantid
ad de
habitantes, no sigue la ley de variacin establecida por Harmon. Lo anterior resul
ta de
considerar al alcantarillado como una reflejo de la red de distribucin de agua po
table,
ya que el coeficiente de variacin M se equipara con el coeficiente de gasto mximo
horario en un sistema de agua potable, cuyo lmite inferior es de 1.40 x 1.55 = 2.
17.
El gasto mximo extraordinario se calcula multiplicando el gasto mximo instantneo po
r el
coeficiente de seguridad, es decir:
QME = CS(QMI) . . . . . . . . . . .(6.5)
donde:
QME = gasto mximo extraordinario, l/s
CS = coeficiente de seguridad
QMI = gasto mximo instantneo, l/s
Previendo lo excesos en las aportaciones que puede recibir la red, generalmente
por concepto
de aguas pluviales, se considera un coeficiente de seguridad que puede ser igual
1.5. Para
nuevos asentamientos, siempre y cuando se garantice que las aportaciones pluvial
es de los
lotes no se conecten a los albaales o las atarjeas del alcantarillado sanitario,
el coeficiente de
seguridad ser igual a 1.0.
6.4 Dimensionamiento de las operaciones y procesos unitarios
Una vez que se han seleccionado los procesos de diseo, el siguiente paso es dimen
sionar las
operaciones y procesos unitarios requeridos, de manera que se puedan determinar
las obras
necesarias para su implantacin. Dependiendo de las restricciones impuestas por el
predio,
podra ser necesario cambiar de tipo de tanque de circular a rectangular, por ejem
plo.
6.5 Balances de slidos
Despus de haber seleccionado los criterios de diseo y de haber diseado las operacio
nes y
proceso unitarios, se preparan balances de slidos para cada diagrama de flujo de
proceso
seleccionado.
Los balances de slidos deben efectuarse para los gastos medio y punta (gasto mximo
extraordinario). La elaboracin de un balance de slidos consiste en determinar las
cantidades
de slidos que entran y salen de cada operacin o proceso unitario; estos datos son
especialmente importantes en el diseo de las instalaciones de procesamiento de lo
dos.
El balance de slidos se hace mediante el principio de conservacin de la masa; es d
ecir, se
calculan las cantidades de slidos que entran y salen de cada operacin o proceso un
itario.

6.6 Distribucin en el terreno de las instalaciones fsicas


Usando la informacin acerca de las dimensiones de las instalaciones, determinadas
sobre la
base de los criterios seleccionados, se desarrollan varios planteamientos de arr
eglo de acuerdo
con las restricciones del sitio. En la propuesta de la distribucin o arreglo de u
nidades debe
procurase minimizar la longitud de las tuberas, agrupando juntas las instalacione
s
relacionadas; tambin es importante considerar la necesidad de expansin futura.
Entre los factores que deben considerarse en el estudio de implantacin de una pla
nta de
tratamiento, se pueden citar los siguientes:
1. Geometra de los predios disponibles para la planta de tratamiento
2. Topografa
3. Condiciones del suelo y de las cimentaciones
4. Localizacin de la alcantarilla del efluente
5. Localizacin del punto de vertido
6. Accesos para el transporte
7. Tipos de procesos considerados
8. Efectos sobre la longitud de las conducciones entre las unidades de la planta

9. Eficiencia de los procesos


10. Fiabilidad y economa de operacin
11 Esttica
12 Impacto ambiental
Existencia de terreno adicional para ampliacin futura de la planta
6.7 Perfiles hidrulicos
Una vez que se han dimensionado preliminarmente las instalaciones e interconexio
nes de
tubera, se elaboran los perfiles hidrulicos para los gastos pico (mximo extraordina
rio) y
medio.
Los perfiles hidrulicos se elaboran con los siguientes propsitos:
1. Asegurar que el gradiente hidrulico es el adecuado para que se desarrolle un f
lujo por
gravedad del agua residual a travs de las instalaciones de tratamiento
2. Para establecer las alturas de impulsin requeridas por las bombas, cuando el b
ombeo
sea necesario
3. Para asegurar que las instalaciones de la planta no se veran inundadas o que e
l agua
alcance cotas no previstas durante los periodos de gasto punta
Al trazar una lnea piezomtrica y representar grficamente las instalaciones fsicas, s
e utilizan
normalmente escalas verticales y horizontales distorsionadas. Los procedimientos
especficos
varan dependiendo de las condiciones locales. Por ejemplo, si una condicin del ver
tido aguas
abajo puede ser un punto de control, algunos proyectistas calculan la lnea piezomt
rica
comenzando en el punto de control y procediendo hacia aguas arriba. Otros, por e
l contrario,
prefieren trabajar en el sentido de circulacin del agua, comenzando en la cabecer
a de la
planta. Un tercer procedimiento consiste en comenzar partiendo desde el centro,
en cada
direccin, ajustando las cotas al final de los clculos.
Los clculos incluyen la determinacin de la prdida de carga producida en la circulac
in del
agua a travs de cada una de las instalaciones fsicas del diagrama de flujo del pro
ceso. Por
ejemplo, considrese el flujo a travs de una reja de desbaste de limpieza mecnica. S
i se ha
determinado que la mxima prdida de carga antes de un ciclo de limpieza es de 75 mm
, las
cotas de superficie del agua, antes y despus de la reja, deberan diferir en 75 mm.
Generalmente, la prdida de carga mayor se da en los puntos de control o en los ve
rtedores.
Las prdidas de carga en codos y descargas de las tuberas se calculan utilizando la
expresin
. . . . . . . . . . .(6.6)
donde K es una constante emprica y v es la velocidad del agua en la conduccin cons
iderada.
6.8 Planos constructivos y especificaciones
El paso final en el proceso de diseo consisten en la elaboracin de los planos cons
tructivos,
especificaciones y estimaciones de costo.
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

1. Describa brevemente dos mtodos diferentes para colectar muestras de agua resid
ual
2. Liste y describa brevemente cuatro requisitos generales para un buen procedim
iento de
muestreo.

3. Las muestras siguientes se colectaron en una descarga de aguas residuales. De


terminar los ml
de cada muestra para integrar una muestra compuesta de 3 litros.
Nmero de la
muestra
Gasto (m3/h)
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
250
215
190
165
155
205
290
330
420
510
Captulo
7

Cribado o rejillas
Las aguas residuales llegarn por gravedad, conducidas por el emisor, hasta el lug
ar donde
ser construida la planta de tratamiento de aguas residuales. Los materiales slidos
y bastos,
tales como cscaras de fruta, harapos, palos, trozos de papel y madera que frecuen
te e
inexplicablemente encuentran su destino en el sistema de alcantarillado, se sepa
ran pasando
las aguas a travs de rejillas, hechas con varillas de hierro paralelas. El propsit
o fundamental
de los dispositivos de cribado es proteger a las bombas y otros equipos electrom
ecnicos y
prevenir el atascamiento de vlvulas. Por este motivo la primera operacin que se ll
eva a cabo
en el influente de agua residual es el cribado.
El emparrillado de las rejillas, que es su estructura funcional, est inclinado co
n respecto al piso
del canal donde se instalan y puede ser de dos tipos generales: de limpieza manu
al y de
limpieza mecnica.

Figura 7.1. Disposicin de las rejillas de limpieza manual.


Figura 7.2. Disposicin tpica de las rejas de limpieza mecnica.
Se recomienda instalar rejillas de limpieza manual para gastos menores que 0.05
m3/s; cuando
el gasto es igual o mayor, es conveniente utilizar rejillas con limpieza mecnica.

La Figura 7.1 muestra la disposicin de las rejas de limpieza manual en un canal y


la Figura 7.2
muestra un modelo de rejas para limpieza mecnica.
En algunas plantas de tratamiento justo despus de las rejillas se instala un trit
urador mecnico
llamado desmenuzador. La Figura 7.3 muestra un desmenuzador tpico, que consiste e
n un
tambor ranurado giratorio con una hoja cortadora mvil, dispuesto en el canal de l
legada de las
aguas residuales. El triturador despedaza y troncha slidos y harapos que pasan a
travs de
las rejillas. Ms tarde el material despedazado se remueve del agua residual por s
edimentacin
o flotacin.

Figura 7.3. Triturador tpico (Worthington Pump Division, Dresser Industries, Inc.
)
En las plantas de tratamiento pequeas, generalmente se instalan rejas de limpieza
manual en un canal. Con respecto a la Figura 7.1, la profundidad del canal depen
de de
las condiciones propias de cada proyecto, mientras que para el ancho del canal y
separacin entre barras pueden considerarse las medidas tpicas que se muestran en
el Cuadro 7.1.
Cuadro 7.1
Medidas tpicas del ancho del canal de rejas y separacin entre barras de limpieza
manual
Ancho del canal (b), en cm
40; 50; 60; 80; 100; 125; 160; 180; 200; 225; 250.
Separacin entre barras (e), en cm.
2; 3; 4; 5; 6; 8; 10.

Las rejas de limpieza manual se instalan con una inclinacin de 30 a 60o con respe
cto al
plano horizontal, en cambio, las rejas de limpieza mecnica tienen una inclinacin m
ayor, que
va de 60 a 90o .
Las barras de las rejas, comnmente rectas, pueden tener una separacin grande, de 5
a 10
cm, o pequea, de 2 a 4 cm.
Al acumularse el material retenido por las barras, se produce un aumento en el n
ivel del agua
en el canal de llegada; las rejillas deben limpiarse cuando se llega al nivel mxi
mo definido. La
acumulacin excesiva de material retenido es inconveniente porque ocasiona que las
partculas
de menor tamao que la separacin entre barras no puedan pasar a travs de ellas.
Aunque ordinariamente el flujo en el canal debe ser laminar, se recomienda que e
l agua tenga
una velocidad de al menos 0.5 m/s para detener los materiales que se procura, de
jando pasar
las partculas pequeas. Sin embargo, durante la poca de lluvia la velocidad se incre
menta;
en estas condiciones se recomienda que la velocidad mxima sea de 2.0 m/s. Cuando
no es
posible estar dentro del mbito de velocidad sugerido debido al ancho requerido, e
s
recomendable disear dos canales con la finalidad de dividir el gasto y, en consec
uencia,
disminuir la velocidad de flujo en tiempo de lluvia.
En el diseo de rejas se considera el gasto de aguas residuales y los tirantes que
se presentan
antes y despus del emparrillado, los cuales dependen de la cantidad de material r
etenido, que
puede evaluarse mediante el porcentaje del emparrillado que obstaculizan.
7.1 Diseo de rejillas de limpieza manual
Un procedimiento para el diseo de las rejillas es el siguiente:
Con el gasto de diseo y la velocidad mnima recomendada, calcular el rea libre al
paso del agua (AL = Q/v).
Proponer el tirante del agua en el canal (h).
Calcular la suma de las separaciones entre barras (bg= AL/h).
Proponer las caractersticas del emparrillado: espesor (S) y separacin entre barras
(e).
Calcular el ancho del canal, con la expresin
donde:
b = ancho del canal, mm
bg = suma de las separaciones entre barras, mm
e = separacin entre barras, mm
S = espesor de las barras, mm
Calcular el nmero de barras, n = (bg/e) -1.
Problemas y
ejemplos
Problema ejemplo 7.1

Los gastos de agua residual previstos para el diseo de una planta de tratamiento
son:
Gasto
Valor (l/s)
Medio
Mximo instantneo
Mximo extraordinario
37
98
147

Disear las obras y dispositivos necesarios para el cribado.


Solucin
Se propone la construccin de dos canales con rejillas de limpieza manual, cada un
o diseado
con la mitad del gasto mximo instantneo (49 l/s).
Se consideran las siguientes condiciones de operacin:
Velocidad mnima del agua en el canal de 0.6 m/s para evitar la sedimentacin de slid
os
orgnicos.
Velocidad mxima del paso del agua entre rejas de 0.75 m/s, para evitar que los sli
dos
retenidos sean arrastrados.
Inclinacin de las rejas de 60 con respecto a la horizontal.
Se proponen las siguientes caractersticas del emparrillado: espesor S = 0.005 m y
separacin entre barras e = 0.025 m
Q = Av
0.0735 = A x 0.6
A = 0.1225 m2
Ancho del canal = 0.60 m (propuesto)
A = b x h
Cculo de bg (suma de las separaciones entre barras)
De la ecuacin 7.1, se tiene
bg= 504 mm = 0.504 m
rea libre = 0.23 x 0.54 = 0.116 m2
El nmero de barras ser
n = (bg/e) -1
7.2Prdida de carga en las rejillas
Las prdidas de carga a travs de las rejillas dependen de la frecuencia con la que
se limpian y
de la cantidad de material basto que llevan las aguas. El clculo de la prdida de c
arga para
una rejilla limpia puede efectuarse por medio de la frmula siguiente, propuesta p
or Kirschmer
(1926):
donde:
h = diferencia de alturas antes y despus de las rejas, m
S = espesor mximo de las barras, m
e = separacin entre las barras, m
v2/2g = carga de velocidad antes de la reja, m
d = ngulo de inclinacin de las barras
= factor dependiente de la forma de las barras
La seccin de las barras tiene influencia en el fenmeno que modela la expresin anter
ior y se
considera a travs del factor (), que se puede obtener de la Figura 7.4 para distin
tas
secciones de barras.
Figura 7.4. Factores de forma para secciones usuales de barras de rejillas.
En las plantas de tratamiento grandes la rejilla puede mantenerse limpia gracias
al
funcionamiento continuo del mecanismo de limpieza, pero para el tamao comn de las
plantas, la limpieza se hace intermitentemente; en este caso se suele admitir un
a prdida
suplementaria que permita un represado debido a obstruccin de la rejilla y, adems,
se
dispone un rebosadero. Una cantidad aceptable es de 7.5 a 15 cm.
La prdida de carga puede calcularse aplicando la frmula siguiente, propuesta por M
etcalf y
Eddy:
donde:
hf = prdida de carga, m
v1 = velocidad especificada a travs de los espacios de la rejilla, m/s
v2 = velocidad en el canal aguas arriba de la rejilla, m/s
g = aceleracin de la gravedad, m/s2
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Cul es la diferencia entre las rejas y un triturador?


Cul es el propsito de la remocin de materiales slidos y bastos?
Disear un canal para rejilla de barras, a travs de la cual pasarn los gastos mximo e
xtraordinario,
medio y mnimo siguientes: 424.8, 205.3 y 84.9 litros por segundo. El ancho de las
barras ser de
menor magnitud que las aberturas entre ellas. Se dispondr de un vertedor proporci
onal de manera
que el tirante del escurrimiento sea proporcional al gasto. Supngase una inclinac
in del emparrillado
de 30o y barras de 6 mm de ancho.
Una reja est inclinada 50 respecto a la horizontal. Las barras de seccin circular t
ienen un dimetro
de 2 cm y un espaciamiento de 2.5 cm. Determnese la prdida de carga cuando las bar
ras estn
limpias y la velocidad de aproximacin del agua sea de 1 m/s.
Captulo
8

Desarenadores
Los desarenadores se ubican despus de las rejillas. Cuando es necesario bombear e
l
influente de agua residual se recomienda localizar el crcamo a continuacin de los
desarenadores. El propsito de separar la arena del material orgnico susceptible de
putrefaccin es evitar depsitos de arena en los tanques de aireacin, obstruccin de tu
beras,
desgaste de rastras en sedimentadores, bombas, etc. El equipo mecnico y electrome
cnico
se desgasta con mayor rapidez debido a la arena. Durante la poca de lluvias se ar
rastra gran
cantidad de este material, por lo que es necesario que su diseo considere el mane
jo eficiente
del agua en esta poca, ya que es cuando ms se requiere de los desarenadores.
Se disean para separar del agua partculas minerales de hasta 0.2 mm de dimetro; sin
embargo, existen restos de alimentos que tienen dimetro grande, con velocidad de
sedimentacin semejante a la de la arena, por lo que el material extrado del desare
nador
contiene partculas orgnicas y debe manejarse adecuadamente para prevenir o atenuar
el mal
olor.
8.1 Principios fundamentales
La sedimentacin puede clasificarse en varios tipos dependiendo de las caracterstic
as y
concentraciones de los materiales suspendidos. En este captulo se estudiar la sedi
mentacin
de partculas discretas, que son aquellas cuyo tamao, forma y gravedad especfica no
cambian con el tiempo.
Sobre una partcula suspendida en agua actan inicialmente dos fuerzas: la de graved
ad y la
de flotacin.
La fuerza de gravedad se expresa
donde:
..p = densidad de la partcula
g = constante gravitacional
Vp = volumen de la partcula
De acuerdo con Arqumedes, la fuerza de flotacin es
donde ..w es la densidad del agua.
Como las fuerzas actan en direccin opuesta, si ..p = ..w no existir fuerza neta, y
no ocurrir
aceleracin de la partcula en relacin con el agua. Sin embargo, si la densidad de la
partcula
difiere de la del agua, se ejerce una fuerza neta y la partcula se acelera en la
direccin de la
fuerza
Esta fuerza neta se transforma en la fuerza de traslacin por aceleracin.
Una vez que el movimiento se ha iniciado, aparece una tercera fuerza debido a la
friccin
viscosa. Esta fuerza, denominada fuerza de arrastre, se cuantifica por
donde:
CD = coeficiente de arrastre
Ap = rea de la seccin transversal de la partcula perpendicular a la direccin del
movimiento
V = velocidad de la partcula
Debido a que la fuerza de arrastre acta en direccin opuesta a la fuerza de traslac
in y se
incrementa con el cuadrado de la velocidad, la aceleracin ocurre a una tasa decre
ciente hasta
que se alcanza una velocidad estable en un punto en que la fuerza de arrastre ig
uala a la
fuerza de traslacin
Para partculas esfricas
Sustituyendo en la ecuacin (8.1)
La ecuacin (8.2) es la Ley de Newton, que describe la sedimentacin de partculas esfr
icas
discretas, donde:
vt = velocidad final de sedimentacin, (L/T)
.p = densidad de la partcula (M/L3)
.w = densidad del fluido (M/L3)
g = aceleracin de la gravedad (L/T2)
d = dimetro de la partcula (L)
CD = coeficiente de arrastre adimensional
La expresin de CD cambia con las caractersticas de los diferentes regmenes de flujo
. Para
los flujos laminar, en transicin y turbulento, los valores de CD son:
en estas ecuaciones NR es el nmero de Reynolds, definido por :
donde:
. = factor de forma que toma en cuenta el que las partculas no sean esfricas. Para
esferas perfectas el valor de . es de 1.0
= es la viscosidad absoluta o dinmica del fluido (M/LT)
La Figura 8.1 muestra la densidad y viscosidad dinmica del agua como una funcin de
su
temperatura.
Figura 8.1. Densidad y viscosidad dinmica del agua como una funcin de la temperatu
ra.
Los nmeros de Reynolds inferiores a 1.0 corresponden a flujo laminar, mientras qu
e valores
mayores a 104 corresponden a flujo turbulento; los valores intermedios correspon
den a flujo en
transicin.
Para flujo laminar, la sustitucin de la expresin (8.6) en la (8.3), da por resulta
do
que al sustituirse en la ecuacin (8.2) resulta
que es conocida como ecuacin de Stokes.
Es importante destacar que las partculas contenidas en el agua y agua residual no
tienen
forma esfrica. Sin embargo, cuando las velocidades de sedimentacin son bajas, el e
fecto de
la forma irregular de las partculas no es importante. La mayora de los sistemas de
sedimentacin estn proyectados para eliminar partculas de tamao pequeo y velocidad de
sedimentacin baja. Las partculas de gran tamao, las cuales sedimentan a mayores
velocidades, sern eliminadas en cualquier caso, sigan o no las leyes de Stokes o
Newton.
8.2 Diseo de un tanque desarenador
El diseo de los tanques de sedimentacin se basa en el concepto del tanque ideal qu
e se
muestra en la Figura 8.2. Toda partcula que entra al tanque tiene una velocidad h
orizontal
igual a la del lquido y una vertical vt, igual a la velocidad final de sedimentac
in definida por la
Ley de Stokes.
La velocidad horizontal est dada por
Por otra parte, Camp estableci que la velocidad del agua que produce el arrastre
de una
partcula de densidad relativa ..p y dimetro d est dada por
donde:
Va = velocidad de arrastre, m/s
..p = densidad relativa de la partcula
d = dimetro de la partcula, m
k = factor dimensional que depende de las caractersticas de los sedimentos y de l
a
friccin entre las partculas. Para el caso que nos ocupa su valor es generalmente 1
25.

Figura 8.2. Tanque de sedimentacin ideal.


Para que la partcula pueda ser eliminada, la resultante de sus velocidades de sed
imentacin y
horizontal debe conducirla al fondo del tanque antes de alcanzar la denominada z
ona de salida.
Se recomienda que la velocidad horizontal sea menor que la velocidad de arrastre
para que no
se resuspendan las partculas, como se establece a continuacin
Si una partcula que entra en el tanque por su parte superior (punto a) es elimina
da, todas
aquellas que tengan la misma velocidad de sedimentacin sern igualmente eliminadas.
Teniendo en cuenta la inclinacin del vector velocidad desde a a f y las dimension
es del
tanque, se puede escribir
o bien
La ecuacin (8.12) define la carga superficial, que es numricamente igual al cocien
te del gasto
entre el rea de la superficie del tanque; fsicamente representa la velocidad de se
dimentacin
de las partculas ms lentas que son eliminadas al 100 %. Aquellas que sedimentan a
velocidades iguales o superiores que la definida por la carga de superficie sern
totalmente
eliminadas, mientras que las que tengan velocidades de sedimentacin inferiores, l
o sern en
proporcin directa a la relacin de su velocidad a vt, suponiendo que estn uniformeme
nte
distribuidas en la entrada del tanque.
En la Figura 8.2 se observa que una partcula con velocidad de sedimentacin v1 que
entra al
tanque por su parte superior (punto a), slo habr descendido hasta el punto e y, po
r tanto,
llegar a la zona de salida en donde por la existencia de velocidades ser arrastrad
a fuera del
tanque. Otra partcula idntica a la anterior, pero que entra al tanque en el punto
b y que
sedimente a la misma velocidad, ser eliminada, as como todas aquellas que entren p
or
debajo de este punto.
Para las suspensiones reales de partculas, en las que hay una gran variedad de ta
maos y
densidades, la prediccin de la eficiencia de eliminacin de un tanque requiere el c
onocimiento
de la distribucin de tamaos de las partculas o efectuar un ensayo en una columna de
sedimentacin.
El procedimiento recomendado para el diseo de un tanque desarenador es el siguien
te:
Paso 1. Calcular la velocidad de sedimentacin mediante la ecuacin (8.7), de Stokes
:
Paso 2. Calcular la velocidad de arrastre mediante la ecuacin (8.9), de Camp:
Paso 3. De acuerdo con la ecuacin (8.10), asumir que la velocidad de traslacin
horizontal es del orden de un tercio de la velocidad de arrastre:
Paso 4. Como el gasto de diseo es dato, obtener el rea de la seccin transversal del
canal (perpendicular a la direccin del flujo), a partir de:
donde a = h w, como se observa en la Figura 8.2.
Paso 5. Proponer el ancho (w) del canal, despejar la profundidad (h) de la ecuac
in
anterior y obtener la longitud L a partir de la ecuacin (8.11):
Problemas y
ejemplos de diseo
Problema ejemplo 8.1

Disear un tanque desarenador considerando que el gasto mximo extraordinario es de


17 l/s y
la temperatura mnima del agua es de 20o C. Se desea remover partculas hasta de 7.5
x 10- 3
cm de dimetro, con densidad de 2650 kg/m3.
Solucin.
Para una temperatura de 20o C, la viscosidad dinmica del agua es = 1.002 x 10 3 N
s /
m2. Sustituyendo en la ecuacin (8.7)
(Recurdese que las unidades de son kg m/ s2).
Vs=0.005 m/s
La velocidad de arrastre es
3. La velocidad de traslacin horizontal sera:
El rea de la seccin transversal del desarenador, perpendicular a la direccin del f
lujo
sera:
5. Se proponen algunos valores del ancho del desarenador (w) y en funcin de ste se
obtienen la profundidad (h) y la longitud (L):
w, en m
h = a/w, en m
L = V h/ vt, en m
0.8
0.05
4.60
1.0
0.04
3.68
1.2
0.03
2.76

8.3 Diseo de desarenadores tipo canal de flujo horizontal


Como se ha expuesto, los desarenadores estn diseados para remover partculas discret
as
sedimentables con densidad relativa de 2.65. Una condicin hidrulica importante en
el diseo
de los desarenadores tipo canal de flujo horizontal es mantener la velocidad de
derrame de 0.3
m/s aproximadamente. Un incremento del 25 % puede provocar que la arena se resus
penda,
mientras que si se reduce un 25% pueden retenerse en el canal los materiales orgn
icos.
Debido a que se tendrn gastos variables, es conveniente controlar la velocidad ho
rizontal de
alguna manera. Esto se logra disponiendo un vertedor especial en el extremo de s
alida de los
desarenadores, diseado de tal modo que proporcione la altura de agua en los desar
enadores,
al gasto de la misma, con el fin de mantener as una velocidad de derrame bastante
constante.
Generalmente se instala un vertedor proporcional en el extremo aguas abajo del c
anal. Otra
solucin consiste en disear el canal con una seccin parablica, como se muestra en la
Figura
8.3.

Figura 8.3. Secciones para el control de velocidad en desarenadores horizontales


tipo canal:
a la izquierda un vertedor proporcional, y a la derecha un canal de seccin
parablica.
Problemas y
ejemplos de diseo
Problema ejemplo 8.2

Se desea disear un desarenador tipo canal de flujo horizontal para remover partcul
as de 0.2
mm de dimetro y densidad relativa de 2.65. La velocidad de sedimentacin de estas p
artculas
se encuentra en el intervalo de 0.016 a 0.022 m/s, dependiendo de su factor de f
orma. Se
mantendr una velocidad de 0.3 m/s a lo largo del canal mediante la instalacin de u
n vertedor
proporcional. Determnense las caractersticas del canal para un gasto mximo extraord
inario
de 10 000 m3/d.
Solucin.
1. Se propone un canal de seccin rectangular, con profundidad igual a 1.5 veces s
u
ancho para condiciones de gasto mximo extraordinario
a = w (1.5 w) = 1.5 w2
Pero
Entonces
Por lo tanto h = 1.5 w = 1.5 x 0.51 = 0.76 m.
Considerando una velocidad de sedimentacin vt=0.02 m/s, el tiempo de retencin en e
l
desarenador sera:
Se determina la longitud del desarenador:
El vertedor proporcional de Rettger (Figura 8.4) se usa en el diseo de desarenado
res.
La ecuacin del gasto en el vertedor proporcional es
donde:
QME = gasto mximo extraordinario de diseo
H = altura del canal desarenador
a = 0.02 m altura de la seccin rectangular
b = ancho de la base del vertedor
Despejando b de la ecuacin (8.13) resulta
La ecuacin del vertedor es
Figura 8.4. Vertedor Rettger de gasto proporcional.
Problemas y ejemplos de diseo

Problema ejemplo 8.3

Disear el vertedor proporcional para un canal desarenador de flujo horizontal con


una seccin
transversal de 1 m de ancho y 1.5 m de alto. La velocidad en el canal es de un 1
m/s y el gasto
mximo extraordinario es de 400 l/s.
Solucin:
= 0.54 m
Resolviendo para (8.13) a (8.15), se tiene:
Dimensiones del vertedor
X
Y
H
Q
Q
m
M
m
m3/s
L/s
0.541
0.000
0.020
0.00380
3.80
0.194
0.050
0.070
0.01805
18.05
0.145
0.100
0.120
0.03230
32.30
0.106
0.200
0.220
0.06081
60.81
0.087
0.300
0.320
0.08931
89.31
0.076
0.400
0.420
0.11781
117.81
0.068
0.500
0.520
0.14632
146.32
0.062
0.6
0.620
0.17482
174.82
0.058
0.7
0.720
0.20333
203.33
0.054
0.800
0.82
0.23183
231.83
0.051
0.900
0.920
0.26033
260.33
0.048
1.000
1.020
0.28884
288.84
0.046
1.100
1.120
0.31734
317.34
0.044
1.200
1.220
0.34584
345.84
0.043
1.300
1.320
0.37435
374.35
0.041
1.390
1.410
0.40000
400
La forma del vertedor se ilustra en la Figura 8.5.
Figura 8.5. Vertedor proporcional del problema ejemplo (8.3)
Las prdidas de carga de los desarenadores en servicio comprenden las prdidas en la
s
compuertas de regulacin y en los canales de entrada y salida, y se calculan en la
misma forma
que para el caso de conductos. Cuando la regulacin de las velocidades se realiza
por medio
de vertedores proporcionales, existir una importante diferencia de niveles entre
los dos lados
del vertedor. Algunas veces se regula la velocidad por medio de variaciones de p
resin
producidas por los dispositivos de aforo, tales como un canal Parshall, situado
a continuacin
de los desarenadores.
Actividades de los alumnos para
realizar por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Cul es el propsito de remover la arena y cmo se logra?


Cules son las principales tipos y fuentes de la arena que contienen las aguas
residuales?
Qu se entiende por partculas discretas?
Investigue los conceptos de: viscosidad dinmica y viscosidad cinemtica.
Determine la velocidad de sedimentacin en m/s de una partcula de arena con un peso
especfico de 2.6 g/cm3 y un dimetro de 1 mm. Suponga que el nmero de Reynolds es
175.
Asumiendo que la densidad del agua es 1000 kg/m3, cul ser la velocidad de
sedimentacin terminal de una partcula que se deja caer en agua tranquila con
temperatura de 4oC? La partcula tiene 0.0170 cm de radio y densidad de 1.95 g/cm3
.
Se deja caer una partcula en agua tranquila con temperatura de 15oC; su velocidad
de
sedimentacin es de 0.0950 cm/s y su densidad de 2.05 g/cm3. Asumiendo que la
densidad del agua es 1000 kg/m3, cul es el dimetro de la partcula?
En una cmara desarenadora tipo canal el agua tiene una velocidad de 0.29 m/s. La
cmara tiene 0.8 m de profundidad y 10 m de largo. Considerando partculas
inorgnicas con 2.5 de gravedad especfica, determine el mayor dimetro de partcula
que puede removerse con una eficiencia de 100 %. La temperatura mnima del agua es
de 17oC.
Se construir un desarenador tipo canal en una planta de tratamiento de aguas
residuales que procesa un gasto mximo estraordinario de 8 550 m3/d. La velocidad
en
el canal se mantendr constante en 0.33 m/s mediante un vertedor proporcional
colocado en el extremo de aguas abajo. Disee el canal considerando una relacin
profundidad:ancho 1:1.5.
Disee el vertedor proporcional del problema 8.
Para el diseo de un desarenador tipo canal se tienen los siguientes datos: QME =
4000
m3/d, Qmed = 1500 m3/d y Qmn = 500 m3/d. Se mantendr la velocidad horizontal en 0.
25
m/s mediante un vertedor proporcional, y una profundidad mxima de 0.5 m. Determin
ar
la longitud del canal y disear el vertedor proporcional.
Captulo
9

Medicin de gastos
Aunque no remueven material alguno, los dispositivos de medicin del gasto son ese
nciales
para la operacin de las plantas de tratamiento de aguas residuales y se incluyen
generalmente en el tratamiento primario. Para la medicin del gasto, los mtodos ms
confiables se basan en la medicin en canal abierto. Los dispositivos ms utilizados
para ello
son: canal de Parshall y vertedores triangulares.
Sin embargo, cuando el dimetro del emisor es relativamente pequeo (por ejemplo men
or a
20 cm), se recomienda utilizar medidores Vnturi o medidores por induccin magntica.
Los principales dispositivos se discutirn en este captulo.
9.1 Canal de Parshall
El canal de Parshall es un tipo de medidor perfeccionado del de Venturi, estudia
do para el
aforo de aguas destinadas al riego agrcola. Es un dispositivo de aforo bastante e
xacto, aunque
no tanto como el medidor Venturi, pero tiene la ventaja de que su costo es menor
. El canal
Parshall ha sido empleado como dispositivo de medicin de gastos en las plantas de
tratamiento de aguas residuales, instalaciones en las que el bajo costo es cuest
in de
importancia. Ha resultado un medio de aforo satisfactorio y tambin muy til para ve
rificar la
velocidad en los desarenadores.
Los medidores Venturi y Parshall, dotados de dispositivos apropiados, pueden emp
learse
tambin para la dosificacin de productos qumicos a agregar a las aguas en proporcin d
irecta
a su gasto.
La ventaja del canal Parshall que lo hace ser el ms utilizado, es que su forma no
permite la
acumulacin de slidos en ninguna parte del canal. Su diseo hidrulico se ha hecho de t
al
manera que el gasto es una funcin lineal de la altura del tirante a la entrada de
l dispositivo.
La Figura 9.1 muestra su configuracin, que en el sentido de escurrimiento inicia
con una
seccin convergente donde el piso es horizontal, contina con una seccin de paredes
paralelas de corta longitud denominada garganta en donde el piso tiene pendiente
descendente, y termina con una seccin divergente cuyo piso es de pendiente positi
va.

Figura 9.1. Geometra de un canal Parshall.


En el canal Parshall se tienen dos puntos de medicin de carga hidrulica: uno aguas
arriba, situado en la seccin convergente (designado con h1 en la Figura 9.1), y o
tro
situado en la salida de la garganta (designado con hw en la misma figura). Tanto
h1 como hw se
miden utilizando el piso horizontal de la seccin convergente como nivel de refere
ncia.
El Cuadro 9.1 muestra las dimensiones de uso frecuente en canales Parshall para
proyectos de
plantas de tratamiento.
Se denomina operacin modular del canal Parshall a aquella en que la descarga a la
salida es
libre; por oposicin, cuando la descarga es sumergida se le llama operacin no modul
ar.
Por otra parte, se define como lmite modular al cociente hw/h1.
Las ecuaciones del gasto que aparecen en el Cuadro 9.1 se refieren a una descarg
a modular y
son vlidas para un intervalo definido por el lmite modular, de la siguiente manera
:
Para canales con ancho de garganta w = 76.2 mm, el lmite es 0.5;
Para canales con ancho de garganta w de 152.4 mm a 228 mm, el lmite es 0.6; y
Para canales con ancho de garganta w de 304.8 mm a 2 438.4 mm, el lmite es 0.7.
Cuadro 9.1
Caractersticas de descarga de canales Parshall (Ackers, 1978)
ANCHO DE
GARGANTA
w, en mm
INTERVALO DE DESCARGA
ECUACIN
DEL GASTO.
Q, en m3/s
h1, en m
INTERVALO DE CARGA
HIDRULICA
LMITE
MODULAR
hw/h1,
MNIMO
Q, (l/s)
MXIMO
Q, (l/s)
MNIMO
h1, en m
MXIMO
h1, en m
76.2
0.77
32.1
0.177 h1 1.550
0.030
0.33
0.5
152.4
1.50
111.1
0.3812 h1 1.580
0.030
0.45
0.6
228.6
2.50
251.0
0.5354 h1 1.530
0.030
0.61
0.6
304.8
3.32
457.0
0.6909 h1 1.520
0.030
0.76
0.7
457.2
4.80
695.0
1.0560 h1 1.538
0.030
0.76
0.7
609.6
12.10
937.0
1.4280 h1 1.550
0.046
0.76
0.7
914.4
17.60
1427.0
2.1840 h1 1.566
0.046
0.76
0.7
1219.2
35.80
1923.0
2.9530 h1 1.578
0.060
0.76
0.7
1524.0
44.10
2424.0
3.7320 h1 1.587
0.076
0.76
0.7
1828.8
74.10
2929.0
4.5190 h1 1.595
0.076
0.76
0.7
2133.6
85.80
3438.0
5.3120 h1 1.601
0.076
0.76
0.7
2438.4
97.20
3949.0
6.1120 h1 1.607
0.076
0.76
0.7

Las relaciones para calcular el gasto a travs de un canal Parshall en funcin del a
ncho de
garganta son las siguientes:
donde:
Adems:
h1 = tirante a la entrada del canal, m
w = ancho de la garganta, m
Q = gasto, m3/s
El Cuadro 9.2 presenta las dimensiones estndar de los canales Parshall.
Cuadro 9.2
Geometra de los canales Parshal (Ackers, 1978)
w
A
B
C
D
E
L
G
K
M
N
P
X
Y
76.2
467
457
178
259
457
152
305
25
-
57
-
25
38
152.4
621
610
394
397
610
305
610
76
305
114
902
51
76
228.6
879
864
381
575
762
305
457
76
305
114
1080
51
76
304.8
1372
1343
610
845
914
610
914
76
381
229
1492
51
76
457.2
1448
1419
762
1026
914
610
914
76
381
229
1676
51
76
609.6
1524
1495
914
1206
914
610
914
76
381
229
1854
51
76
914.4
1676
1645
1219
1572
914
610
914
76
381
229
2222
51
76
1219.2
1829
1794
1524
1937
914
610
914
76
457
229
2711
51
76
1524.0
1981
1943
1829
2302
914
610
914
76
457
229
3080
51
76
1828.8
2134
2092
2134
2667
914
610
914
76
457
229
3442
51
76
2133.6
2286
2242
2438
3032
914
610
914
76
457
229
3810
51
76
2438.4
2438
2391
2743
3397
914
610
914
76
457
229
4172
51
76

Notas:
Medidas en milmetros.
La distancia a , medida desde donde se inicia la garganta hasta el punto de medicin
de h1 es igual a dos tercios de la
distancia A que tiene de largo la pared convergente.
Figura 9.2. Perfil hidrulico del canal Parshall.
La decisin del ancho de garganta (w) determina, a partir del Cuadro 9.2, sus cara
ctersticas,
as como la calibracin de los gastos en funcin del tirante de agua. La Figura 9.2 mu
estra los
datos de mayor inters para el diseo del canal Parshall.
Slo resta por determinar la prdida de carga hidrulica en el canal, valor que se uti
lizar
posteriormente en el trazo de la lnea piezomtrica.
9.2 Vertedores triangulares de pared delgada
La medicin del gasto mediante un vertedor triangular consiste en la determinacin d
el tirante
de agua sobre la arista antes del vertedor, como se muestra en la Figura 9.3.
Figura 9.3. Vertedor triangular de pared delgada.
Para que el funcionamiento del vertedor triangular no sea afectado por la proxim
idad de las
paredes y el piso del canal, es necesario considerar la relacin del ancho del can
al versus la
carga sobre el vertedor (B/h1), y la relacin entre la altura a que est la arista d
el vertedor con
respecto al piso del canal (P1) versus la carga sobre el vertedor (h1), es decir
P1/h1. Ackers
(1978) recomienda que la medicin de la carga sobre el vertedor se efecte a una dis
tancia de
cuatro veces la altura del tirante (h1), hacia aguas arriba, con respecto al sit
io del vertedor
triangular.
Los cantos internos de los vertedores triangulares deben fabricarse de modo que
permitan la
descarga libre del agua, lo que se logra adelgazando la lmina, como se muestra en
la Figura
9.3.
La ecuacin general de un vertedor triangular es la siguiente,donde:
Q = gasto, m3/s
Ce = coeficiente adimensional
= ngulo del vertedor, grados
g = aceleracin de la gravedad, m/s2
kv = coeficiente hidrulico, m
h1 = carga sobre el vertedor, m
El Cuadro 9.3 presenta los valores de Ce y kv. Con respecto al Cuadro 9.3, se de
ben
considerar las siguientes restricciones:
Cuadro 9.3
Valores de Ce y kv para vertedores triangulares con diferentes ngulos
Angulo
(en grados)
Ce
kv
(en mm)
20
30
45
60
90
0.5917
0.5857
0.5799
0.5790
0.5766
2.70
2.00
1.40
1.14
0.90
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Cuales son los dispositivos ms comunes empleados para la medicin del gasto en las
plantas de tratamiento de aguas residuales?
A qu se llama operacin modular de un canal Parshall?
Investigue en al menos dos referencias bibliogrficas cmo se calculan las prdidas de
carga en un vertedor Parshall.
Empleando la ecuacin del vertedor triangular de pared delgada, calclese el gasto e
n
l/s para los diferentes valores de y carga sobre el vertedor h1 que se anotan a
continuacin, y comntese la utilidad de la tabla para el diseo.
h1 mnima
(en m)
Angulo (en grados)
20
30
45
60
90
0.05
0.21
0.30
0.45
0.62
1.06
0.20
6.06
9.03
13.70
19.00
32.80
0.50
58.60
87.90
134.00
186.00
322.00
1.00
329.00
494.00
755.00
1050.00
1810.00
Captulo
10

Tanques de igualacin

Las variaciones horarias del gasto de agua residual pueden tener un efecto adver
so en el
funcionamiento de los procesos de la planta; el cambio constante de la cantidad
y concentracin
del agua residual a ser tratada propicia que la operacin eficiente de los proceso
s sea difcil.
Adems, muchas unidades de tratamiento tendran que disearse para las condiciones de
gasto
mximo extraordinario, provocando su sobredimensionamiento para las condiciones pr
omedio.
Para prevenir esta situacin, es conveniente considerar en el proyecto la construc
cin de un
tanque de igualacin u homogeneizacin, cuya funcin es amortiguar las variaciones de
las
descargas de aguas residuales con el fin de tratar un gasto uniforme. La igualac
in se puede
usar tambin para amortiguar las variaciones en el pH y en la concentracin de const
ituyentes
txicos presentes en el agua residual a tratar. La igualacin del gasto no es un pro
ceso de
tratamiento per se, pero puede mejorar significativamente el funcionamiento de u
na planta
existente e incrementar su capacidad til. En el proyecto de plantas nuevas, la ig
ualacin del
gasto puede reducir el tamao y costo de las unidades de tratamiento.

Despus de las rejillas, desarenador y medicin de gasto, el agua residual pasa a lo


s tanques
de igualacin que la colectan y almacenan; a partir de ellos se bombea con un gast
o constante
hacia los procesos. Se requiere proporcionar aireacin y mezclado para evitar olor
es y que los
slidos se sedimenten. La Figura 10.1 muestra las dos configuraciones que existen
para la
igualacin de gastos: unidad en lnea y unidad de derivacin.

El volumen necesario para un tanque de igualacin se estima mediante un balance de


masa del
gasto entrante a la planta con el gasto promedio para el que la planta est diseada
. Las base
terica es la misma que para el diseo de tanques de regularizacin de agua potable, c
omo se
muestra a continuacin.

10.1 Diseo del volumen del tanque de igualacin

Para el diseo del tanque es preciso disponer de un hidrograma representativo del


gasto de
aguas residuales que se descargar en la planta de tratamiento. La variacin de los
gastos de
agua residual observados con respecto al tiempo conforman un hidrograma tpico, co
mo el
mostrado en la Figura 10.2.

Cuadro de texto: Unidad 2.39


En las primeras horas del da, cuando existe poco consumo de agua, se presentan ga
stos
mnimos debidos principalmente a fugas, infiltracin y una cantidad pequea de agua re
sidual
sanitaria. Inmediatamente despus del mximo consumo de agua de la maana, se presenta
una punta de gasto y posteriormente se presentar otra en las ltimas horas de la ta
rde, entre 7
y 9, aunque esto vara de una a otra a localidad.

Figura 10.1.
Flujo para la igualacin del gasto: (a) unidad en lnea y (b) unidad de derivacin.

Figura 10.2. Hidrograma tpico de la generacin de aguas residuales domsticas.


Con base en el hidrograma representativo de la generacin de aguas residuales, pue
de
construirse la curva masa del influente al tanque de igualacin. La curva masa o
diagrama de Rippl consiste en una grfica que representa los volmenes acumulados
que pasan por una seccin del emisor con relacin al tiempo.

Problemas y
ejemplos de diseo
Problema ejemplo 10.1

La Figura 10.1 muestra un hidrograma trazado con los datos del aforo de agua res
idual en el
emisor de una localidad. Trazar la curva masa correspondiente y determinar el vo
lumen
requerido para el tanque de igualacin.

Solucin

La Figura 10.3 muestra el clculo del rea bajo la curva de la Figura 10.2, para cad
a hora,
mientras que la Figura 10.4 muestra el trazado de la curva masa correspondiente
al mismo
hidrograma.

Si se unen los puntos inicial y final de la curva masa mediante una recta, como
se observa en la
Figura 10.4, su pendiente representa el gasto medio de agua residual que ha de s
er tratado en
la planta. El volumen del tanque de igualacin se calcula para efectuar una regula
rizacin diaria
del volumen de entrada y salida, que debern ser iguales para que no queden remane
ntes de
agua sin tratar generados durante el da en un ciclo de 24 horas. Se recomienda re
presentar la
variacin de los gastos influente y efluente del tanque de igualacin en forma horar
ia, es decir,
que la unidad de tiempo para la curva masa sea una hora.

Cuadro de texto: Unidad 2.41


Figura 10.3. Clculo del volumen horario (rea bajo la curva en cada hora).

Figura 10.4. Curva masa correspondiente al hidrograma de la Figura 10.1.


El clculo del volumen del tanque de igualacin en forma grfica se hace combinando
las curvas masa de entrada (trazada con el hidrograma del influente al tanque) c
on la de
salida (curva masa del gasto medio), para los mismos intervalos de tiempo. Esta
combinacin se hace trazando las dos curvas en un mismo sistema de ejes
coordenados haciendo coincidir las escalas de tiempo. Una vez trazadas las dos c
urvas
masa, la diferencia de ordenadas entre las curvas representa el excedente o el f
altante
de volumen de almacenamiento para el momento considerado. Si la curva masa de
entrada est por encima de la de salida, la diferencia de ordenadas representar un
excedente; en caso contrario equivaldr a un faltante. El volumen del tanque de
igualacin ser el correspondiente a la suma del mximo excedente ms el mximo
faltante.

En el caso ejemplificado en la Figura 10.4 slo existe faltante, y el valor mximo s


e
presenta a las 7:00 horas con un valor de 3500 - 1750 = 1750 m3, que es el volum
en
requerido para el tanque de igualacin.

Actividades de los alumnos para realizar


por su cuenta.

Preguntas y problemas
propuestos

1. Defina y explique el propsito de la igualacin.


2. Consulte en la referencia Ingeniera Sanitaria, tratamiento y evacuacin de aguas
residuales,
Metcalf - Eddy las consideraciones sobre construccin de los tanques de igualacin (
apartado
8.4.1).
3. La figura que se muestra a continuacin muestra los porcentajes de variacin hora
ria con respecto
al gasto medio que se presentan en el emisor de una localidad. Calcular el volum
en del tanque de
igualacin considerando una poblacin de proyecto de 15 000 habitantes con una dotac
in de 180
l/hab/da.

Figura del problema 3


Cuadro de texto: Unidad 2.43
4. Disear un tanque de igualacin considerando el siguiente patrn de gasto cclico. Pr
oporcione
25% de capacidad excedente para equipamiento, variaciones de gasto inesperadas y
acumulacin
de slidos.

Tiempo, h
Gasto, m3/s
Tiempo, h
Gasto, m3/s
0000
0100
0200
0300
0400
0500
0600
0700
0800
0900
1000

1100
0.0481
0.0359
0.0226
0.0187
0.0187
0.0198
0.0226
0.0359
0.0509
0.0631
0.0670

0.0682
1200
1300
1400
1500
1600
1700
1800
1900
2000
2100
2200

2300
0.0718
0.0744
0.0750
0.0781
0.0806
0.0843
0.0854
0.0806
0.0781
0.0670
0.0583
0.0526

5. El diseo de una planta de tratamiento de aguas residuales incluye un tanque de


igualacin para
regular las variaciones de gasto y DBO. El gasto diario medio es 0.400 m3/s. Los
siguientes datos
de gasto y DBO se ha observado que son tpicos a lo largo de un da. Qu volumen del ta
nque de
igualacin, en metros cbicos, se requiere para proporcionar un efluente uniforme ig
ual al gasto
promedio? Asuma que los gastos son promedios horarios.

Tiempo
Gasto, m3/s
DBO5 mg/l
Tiempo
Gasto, m3/s
DBO5 mg/l
0000
0100
0200
0300
0400
0500
0600
0700
0800
0900
1000

1100
0.340
0.254
0.160
0.132
0.132
0.140
0.160
0.254
0.360
0.446
0.474

0.482
123
118
95
80
85
95
100
118
136
170
220

250
1200
1300
1400
1500
1600
1700
1800
1900
2000
2100
2200

2300
0.508
0.526
0.530
0.552
0.570
0.596
0.604
0.570
0.552
0.474
0.412

0.372
268
282
280
268
250
205
168
140
130
146
158
154

6. Qu volumen de igualacin se requiere para regular el gasto y las variaciones de D


BO cuyos
datos se muestran en la tabla inferior? Asuma que los gastos son promedios horar
ios.

Tiempo
Gasto, m3/s
DBO5 mg/l
Tiempo
Gasto, m3/s
DBO
5
mg/l
0000
0100
0200
0300
0400
0500
0600
0700
0800
0900
1000

1100
0.0875
0.0700
0.0525
0.0414
0.0334
0.0318
0.0382
0.0653
0.113
0.131
0.135

0.137
110
81
53
35
32
42
66
92
125
140
150

155
1200
1300
1400
1500
1600
1700
1800
1900
2000
2100
2200

2300
0.135
0.129
0.123
0.111
0.103
0.104
0.105
0.116
0.127
0.128
0.121

0.110
160
150
140
135
130
120
125
150
200
215
170

130
Captulo
11

Sedimentacin primaria
El primer tratamiento importante que sufren las aguas residuales despus de las pr
ecedentes
fases preliminares es, generalmente, la sedimentacin de los slidos suspendidos en
un tanque
adecuado en el que se mantienen las aguas por un lapso de 0.5 a 3 horas o ms, que
es
suficiente para permitir que el 40 a 65% de los slidos finamente divididos, se po
se en el fondo
del tanque, del cual se extraen por medio de colectores mecnicos, en forma de lod
os. La
sedimentacin primaria es una operacin unitaria diseada para concentrar y remover sli
dos
suspendidos orgnicos del agua residual. Antao, cuando se consideraba que el nivel
primario
era suficiente como nico tratamiento, la sedimentacin primaria era la operacin unit
aria ms
importante de una planta. Su diseo y operacin fueron determinantes en la reduccin d
e las
cargas de desecho que se disponan en los cuerpos receptores. En la actualidad, lo
s
requerimientos de tratamiento a nivel secundario han otorgado a la sedimentacin p
rimaria un
rol menor. No obstante, muchos de los procesos unitarios de tratamiento secundar
io son
capaces de manejar los slidos orgnicos slo si se ha llevado a cabo una buena remocin
de
arena y escoria durante el pretratamiento.
La mayor parte de los slidos suspendidos presentes en las aguas residuales son de
naturaleza pegajosa y floculan en forma natural. Las operaciones de sedimentacin
primaria
son esencialmente del Tipo 2 sin la adicin de coagulantes qumicos ni operaciones d
e
mezclado mecnico y floculacin (Cuadro 11.1).
El material orgnico es ligeramente ms pesado que el agua y se sedimenta lentamente
,
normalmente en el intervalo de 1 a 2.5 m/h. Los materiales orgnicos ms ligeros,
principalmente grasas y aceites, flotan en la superficie y se deben desnatar.
11.1 Descripcin de los tanques de sedimentacin
La sedimentacin primaria puede llevarse a cabo en tanques rectangulares alargados
o en
tanques circulares.
En los tanques rectangulares, como el mostrado en la Figura 11.1, la espuma se r
etira
utilizando unas rastras de lodo que, de manera alternada, despus de recorrer el t
anque por el
fondo, regresan a su punto de partida recorriendo la superficie del agua, lo que
se aprovecha,
como se dijo, para remover la espuma. El material flotante se desplaza de esta m
anera hasta
un sitio donde se colecta, ubicado a cierta distancia hacia atrs del vertedor del
efluente, y all
es retirado al pasar sobre un vertedor de espuma o por medio de una rastra trans
versal.
Cuadro 11.1
Tipos de sedimentacin
La sedimentacin puede clasificarse en varios tipos dependiendo de las caracterstic
as y concentracin de los
materiales suspendidos:

SEDIMENTACIN DEL TIPO 1


SEDIMENTACIN DEL TIPO 2
SEDIMENTACIN DEL TIPO 3
Una suspensin diluida es aquella en la que la concentracin de partculas
no es suficiente para provocar un desplazamiento significativo del agua
conforme aqullas se sedimentan, o en las que las partculas no estn lo
suficientemente cercanas entre s para que ocurra alguna interferencia en
sus respectivos campos de velocidades.
Una suspensin concentrada es
aquella en la que las partculas
estn tan cercanas entre s, que sus
campos de velocidades se traslapan
con los de las partculas vecinas y
se produce un desplazamiento
significativo del agua hacia arriba
conforme las partculas se
sedimentan.
Es el tipo de sedimentacin de
partculas discretas en
suspensiones diluidas. Las
partculas discretas son aquellas
cuyo tamao, forma y densidad
especfica no cambian con el
tiempo.
Es el tipo de sedimentacin que
incluye a las partculas floculentas
en suspensiones diluidas. Las
partculas floculentas1 son aquellas
cuya superficie tiene propiedades
tales que se agregan (coalescen2),
con otras partculas con las que
entran en contacto.
1Flculo. (Del latn flocculus, copo pequeo). Sustancia de aspecto flecoso que se for
ma en las disoluciones.
Floculacin. Propiedad de las substancias coloidales de separar de la solucin, ya e
spontneamente, ya por la
accin de ciertos agentes fsicos o qumicos, partculas slidas del coloide, en forma de
pequeos copos o flculos.
2 Coalescencia. (Del latn, coalescens, -entis, que se une), Propiedad de las cosa
s de unirse o fundirse.
Figura 11.1. Tanque rectangular alargado con rastra para lodo.
Por su parte, los tanques circulares cuentan con un brazo desnatador que est unid
o a la rastra
de lodos, como se muestra en las Figuras 11.2 a 11.4.
Figura 11.2. Tanque sedimentador primario de tipo circular con alimentacin por el
centro.
Figura 11.3. Tanque sedimentador primario de tipo circular, con alimentacin por e
l borde.
Figura 11.4. Sedimentador circular, alimentacin central con rastras para recolecc
in de lodos.
A diferencia de los tanques rectangulares, cuyo flujo es horizontal, en los tanq
ues
circulares es de tipo radial. El agua a tratar se introduce por el centro o por
la periferia
del tanque, como se muestra en la Figura 11.5. El sistema de alimentacin central
es el
ms usado; no obstante, ambas configuraciones producen buenos resultados.
Figura 11.5. Trayectoria del efluente y lodos en tanques circulares de sedimenta
cin
con: (a) alimentacin perimetral y (b) alimentacin central.
Figura 11.5. Trayectoria del efluente y lodos en tanques circulares de sedimenta
cin con: (a)
alimentacin perimetral y (b) alimentacin central.
Tanto en los tanques rectangulares como en los circulares se requiere la constru
ccin
de una mampara entre el dispositivo de remocin de espuma y el vertedor del efluen
te.
Los acondicionamientos necesarios para la remocin de espuma se muestran en la
Figura 11.6.
Figura 11.6. Dispositivo de remocin de espumas de un tanque sedimentador primario
de tipo
circular.
La espuma as separada se dispone junto con el material retenido en el cribado, la
arena y el
lodo digerido.
11.2 Fundamentos de diseo
Los criterios de diseo de los tanques de sedimentacin primaria se presentan en el
Cuadro
11.2. Cuando se trata de plantas grandes en las que se requiere de varios tanque
s
rectangulares, se acostumbra disearlos con paredes comunes con el fin de reducir
los costos
de construccin y para aprovechar mejor el espacio. En el caso de plantas pequeas e
s comn
disear tanques de tipo circular debido a la sencillez del dispositivo requerido p
ara remover los
lodos.
Los lodos deben retirarse del tanque de sedimentacin antes de que se desarrollen
en l
condiciones anaerobias. Si los lodos comenzaran a descomponerse, se produciran bu
rbujas de
gas que se adheriran a las partculas de slidos que, en vez de sedimentarse, se elev
aran
hasta la superficie. De presentarse este caso se reducira la compactacin del lodo,
lo que
hara a su remocin menos eficiente. Los sistemas de remocin de lodo deben disearse pa
ra
que puedan moverlo desde el sitio ms alejado del tanque con respecto al crcamo de
lodos en
un lapso de 30 minutos a una hora despus de haber sedimentado. Una vez dentro de l
, la
conduccin de lodos desde el crcamo hacia el digestor debe hacerse con frecuencia.
La cantidad de lodo removido en la sedimentacin primaria depende de variables tal
es como la
composicin del agua residual, la eficiencia del sedimentador (tambin llamado clari
ficador) y
las caractersticas propias del lodo como son su densidad especfica, contenido de a
gua,
etctera.
En el Cuadro 11.3 se presentan valores usuales de la gravedad especfica y de la
concentracin de slidos removidos en sedimentadores primarios.
Cuadro 11.2
Criterios de diseo para tanques de sedimentacin primaria
Parmetro
Intervalo
Valor Tpico
Tiempo de retencin, en h.
1.5 - 2.5
2.0
Carga superficial, en m3/m2 d
- Gasto medio
32 - 48
- Gasto mximo ext.
80 - 120
100
Carga sobre el vertedor m3/m d
125 - 500
250
Dimensiones, en m
Rectangular
Profundidad
3 - 5
3.6
Longitud
15 - 90
25 40
Ancho
3 - 24
6 - 10
Velocidad de la rastra
0.6 - 1.2 m/min
1.0
Circular
Profundidad
3 - 5
4.5
Dimetro
3.6 - 60
12 45
Pendiente del fondo
60 160 mm/m
80
Velocidad de la rastra
0.02 0.05 rpm
0.03

Fuente: Metcalf & Eddy, Inc.


Cuadro 11.3
Valores usuales de gravedad especfica y concentracin de slidos
en lodos provenientes de sedimentadores primarios
Concentracin de slidos, %*
Clase de lodo
Gravedad especfica
Intervalo
Valor usual
nicamente lodo primario:
. Agua residual de concentracin media
. Agua residual de alcantarillado combinado
Lodo activado de purga y primario
Lodo primario y filtro percolador
1.03
1.05
1.03
1.03
4-12
2-12
2-6
4-10
6
6.5
3
5

* Porcentaje de slidos secos


Las eficiencias de remocin de tanques de sedimentacin primaria dependen de la carg
a
superficial, como se muestra en la Figura 11.7. La remocin media de slidos suspend
idos de
sistemas bien operados debe estar alrededor del 50 al 60%. La remocin de la DBO s
e refiere
nicamente a la DBO de los slidos removidos, dado que no se remueven orgnicos disuel
tos y
la bioxidacin en el tanque de sedimentacin primaria es despreciable.
La eficiencia de los tanques de sedimentacin para remover SST y DBO puede verse a
fectada
por las siguientes causas: corrientes arremolinadas en la entrada debidas a la i
nercia del fluido;
corrientes inducidas por la accin del viento; corrientes de conveccin trmica; corri
entes de
densidad originadas por el acceso de aguas calientes o fras que promueven el movi
miento de
las capas de aguas calientes desde el fondo hacia la superficie del tanque; y es
tratificacin
trmica propias de climas calientes y ridos.
Los efectos ocasionados por accin de la temperatura pueden tener consecuencias im
portantes
en tanques de sedimentacin. Se ha observado que 1oC de diferencia entre la temper
atura del
influente de agua residual y la del agua contenida en el tanque, ocasiona la for
macin de
corrientes de densidad. Los impactos por efecto de la temperatura dependern del m
aterial que
se desea remover y de sus caractersticas.
La eleccin de una tasa adecuada de carga superficial en metros cbicos por metro cu
adrado
de rea superficial por da, m3/m2 d, depende del tipo de material en suspensin a sed
imentar.
Cuando el rea del tanque se ha determinado, el tiempo de retencin de ste depende de
la
profundidad del agua. Las tasas de carga superficial recomendadas proporcionan t
iempos de
retencin entre 2.0 y 2.5 horas, con base en el gasto medio de diseo.
El efecto que la tasa de carga superficial y el tiempo de retencin ejercen sobre
la eficiencia de
remocin de slidos suspendidos vara ampliamente dependiendo de las caractersticas del
agua residual, fraccin de slidos sedimentables, concentracin de slidos y de otros fa
ctores.
Es necesario enfatizar que las tasas de carga superficial deben ser lo suficient
emente bajas
como para asegurar su desempeo satisfactorio bajo condiciones de gasto mximo
extraordinario.
Problemas y
ejemplos de diseo
Problema ejemplo 11.1

Una planta de tratamiento de aguas residuales municipales tratar un gasto promedi


o de 5000
m3/d, con un gasto mximo extraordinario de 12 500 m3/d. Disee un sedimentador prim
ario
para remover aproximadamente 60% de los slidos suspendidos a gasto medio.
Solucin
1. De la Figura 11.7, para conseguir una eficiencia de remocin de slidos suspendid
os de
aproximadamente 60%, debe tenerse una carga superficial de 35 m3/ m2 d.

Figura 11.7. Remocin de demanda bioqumica de oxgeno y slidos suspendidos en


funcin de la carga superficial.
2. Usando un tanque circular, el dimetro es:
Asumiendo muros de 3 m de profundidad, el volumen del tanque es
aproximadamente:
y el tiempo de retencin a gasto medio es:
En condiciones de gasto mximo extraordinario, la carga superficial es
y el tiempo de retencin es aproximadamente 50 minutos. En la Figura 11.7, se obse
rva
que la eficiencia de remocin se encuentra en aproximadamente 38% en las
condiciones de gasto mximo extraordinario.
11.3 Balance material para un sedimentador primario
Los sedimentadores primarios se disean para una separacin determinada (normalmente
40 a
60%) de los slidos suspendidos del influente. En la Figura 11.8 se considera:
Qo = m3/d del influente
xo = mg/l de slidos suspendidos en el influente
Qe = m3/d del efluente (rebosadero del sedimentador)
xe = mg/l de slidos suspendidos que permanecen en el lquido clarificado
Qu = m3/d del caudal que sale por abajo del sedimentador
xu = mg/l de slidos suspendidos del caudal separado
Figura 11.8. Definicin de trminos del balance material de un sedimentador primario
.
Efectuando un balance total de lquidos en circulacin, se obtiene
Efectuando un balance material para slidos en suspensin, se obtiene
Al combinar las ecuaciones (11.1) y (11.2), se obtiene
La concentracin de los lodos separados se determina considerando el proceso de su
manipulacin y vertido. Pueden llevarse a cabo ensayos para determinar la correlac
in
entre las concentraciones de los lodos y el tiempo de retencin.
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Describa las operaciones unitarias usadas en sedimentacin primaria.


Prepare una tabla comparativa con informacin de al menos cuatro referencias, con
respecto a
los siguientes parmetros empleados para disear sedimentadores primarios: 1) tiempo
de
retencin, 2) remocin esperada de DBO, 3) remocin esperada de SST, 4) velocidad hori
zontal
media, 5) carga superficial, 6) carga sobre el vertedor de salida, 7) nmero de Fr
oude, 8) tamao
de partculas orgnicas removidas, 9) relacin lngitud - ancho (para tanques rectangula
res) y
10) profundidad media. Cite todas las referencias.
Un agua residual que tiene 250 mg/l de SS y 200 mg/l de DBO, se trata en un sedi
mentador de
500 m2 de superficie. El gasto a tratar oscila entre 10,000 m3/da y 30,000 m3/da.
Estimar la DBO
y SS del efluente para los gastos mximo y mnimo, as como la produccin de lodos en ca
da
caso. Suponer que el contenido de humedad del lodo es del 95%.
Disear un sistema de sedimentacin primaria para una poblacin de 50,000 habitantes.
La
carga superficial en los sedimentadores no deber exceder de 40 m3/ m2 d. para el
gasto mximo
y con una unidad fuera de servicio, y de 25 m3/ m2 d para el gasto medio. El tie
mpo de retencin
mnimo ser de 1 hora y la carga sobre el vertedor mxima ser de 370 m3/da por metro lin
eal.
Una planta de tratamiento de aguas residuales municipales procesa un gasto medio
de 14,000
m3/d. El gasto mximo extraordinario es 1.75 veces el promedio. El agua residual c
ontiene 190
mg/l de DBO5 y 210 mg/l de slidos suspendidos a gasto medio y 225 mg/l de DBO5 y
365 mg/l
de slidos suspendidos a gasto mximo extraordinario. Determine lo siguiente para un
sedimentador primario de 20 m de dimetro.
Tasa de carga superficial y eficiencia de remocin aproximada de DBO5 y slidos susp
endidos a
gasto medio.
Tasa de carga superficial y eficiencia de remocin aproximada de DBO5 y slidos susp
endidos a
gasto mximo extraordinario.
Masa de slidos (kg/d) que es removida como lodos para condiciones de gasto medio
y mximo
extraordinario.
6. Disee un sedimentador circular para tratar el agua residual de una poblacin, si
se espera que
al final del periodo de diseo la poblacin sea de 15,000 habitantes. Suponga que el
gasto
mnimo es igual a 30% del gasto promedio diario. Se utilizar remocin y recoleccin mecn
ica
de lodos.
Elija las dimensiones del sedimentador (profundidad, dimetro, longitud del verted
or) que
proporcionen una carga superficial 40 m3/ m2 d bajo condiciones de gasto mximo.
Determine la carga superficial bajo condiciones de gasto mnimo y medio.
Calcule el tiempo de retencin bajo condiciones de gasto mnimo y mximo.
Determine la carga sobre el vertedor para cada uno de los gastos considerados en
el diseo.
7. Una planta de tratamiento de aguas residuales municipales procesa un gasto me
dio de 14,000
m3/d. El gasto mximo extraordinario es 1.75 veces el promedio. El agua residual c
ontiene 190
mg/l de DBO5 y 210 mg/l slidos suspendidos a gasto medio, y 225 mg/l de DBO5 y 36
5 mg/l
slidos suspendidos a gasto mximo extraordinario. Determine lo siguiente para un se
dimentador
primario de 20 m de dimetro:
Carga superficial y eficiencia de remocin de DBO5 y slidos suspendidos, a gasto me
dio,
aproximada.
Carga superficial y eficiencia de remocin de DBO5 y slidos suspendidos, a gasto mxi
mo
extraordinario, aproximada.
Masa de slidos en kg/da, que se remueve como lodo en condiciones de gastos medio y
mximo
extraordinario.
8. Una planta de tratamiento de aguas residuales debe procesar un gasto medio de
24,500 m3/d,
con un gasto mximo extraordinario de 40,000 m3/d. Los criterios de diseo para la c
arga
superficial han sido establecidos por la CNA en un mximo de 40 m3/ m2 d para cond
iciones de
gasto medio y 100 m3/ m2 d para condiciones de gasto mximo extraordinario. Determ
ine las
caractersticas de un sedimentador primario:
Circular
Rectangular alargado (L = 3w)
Tanque de seccin transversal cuadrada (en la direccin del flujo)
Si los slidos suspendidos en el influente son 200 mg/l a gasto medio y 230 mg/l a
gasto mximo
extraordinario, determine la masa de slidos (kg/d) removidos por el sedimentador
primario.
Captulo
12

Procesos metablicos
El proceso que permite a los microorganismos crecer y obtener energa es complejo.
Las
reacciones bioqumicas involucradas son extremadamente complicadas y todava no estn
totalmente comprendidas; las dos reacciones principales que conforman el proceso
metablico
se conocen como: reacciones catablicas y reacciones anablicas (Cuadro 12.1).
Cuadro 12.1
Definiciones tiles en relacin con el proceso metablico
Metabolismo
Catabolismo
Anabolismo
Enzimas
En el interior de la clula
se efectan miles de
complicadas reacciones
que constituyen el
metabolismo, es decir, el
conjunto de procesos de
degradacin o
desintegracin de
molculas y de sntesis o
construccin de
molculas.
Es el conjunto de
procesos del
metabolismo en los
que se lleva a cabo
la degradacin o
desintegracin de
molculas.
Es el conjunto de
procesos del
metabolismo en los
que se lleva a cabo
la sntesis o
construccin de
molculas
Para incrementar la
velocidad de reaccin, la
clula utiliza la catlisis, y
sus catalizadores son
protenas especiales
llamadas enzimas, que
aceleran la velocidad de
cada reaccin que ocurre en
la clula, e incluso pueden
ser arrojadas fuera de la ella
para realizar su funcin.

Se sabe que deben ocurrir simultneamente los dos tipos de reacciones, cada una in
tegrada
por muchos pasos. El catabolismo proporciona la energa para la sntesis de nuevas cl
ulas,
as como para el mantenimiento de otras funciones celulares. El anabolismo proporc
iona el
material necesario para el crecimiento celular. Cuando una fuente de alimentacin
externa se
interrumpe, los microorganismos usarn alimento almacenado en ellos mismos para
mantenerse con energa; este proceso es llamado catabolismo endgeno. Cada tipo de
microorganismo tiene su propio patrn metablico a partir de agentes reactivos especf
icos
para dar productos finales especficos. La Figura 12.1 muestra un concepto general
izado de
patrones metablicos, de importancia en el tratamiento de aguas residuales.
12.1 Accin de las enzimas
Las enzimas tienen un papel principal en las reacciones bioqumicas; pueden consid
erarse
como catalizadores orgnicos que tienen influencia en las reacciones, sin converti
rse en
agentes reactivos ellas mismas. En los procesos bioqumicos, las enzimas disminuye
n la
energa de activacin necesaria para iniciar las reacciones; adems, regresan a su for
ma
original para su reso. La Figura 12.2 muestra un modelo de reacciones enzima-sust
rato
(nutriente).
Figura 12.1.
Patrn metablico generalizado.
Figura 12.2.
Modelo de reaccin de enzimas.
Las enzimas son protenas o protenas combinadas con una molcula orgnica de bajo
peso molecular. Las enzimas, como catalizadores, tienen la capacidad de aumentar
enormemente la velocidad de las reacciones sin alterarse. Con respecto a su ubic
acin
en relacin con la clula, las enzimas pueden ser: intracelulares o extracelulares.
Cuando el sustrato (nutriente) es incapaz de entrar en la clula, la enzima extrac
elular
lo transforma para que pueda ser transportado hacia el interior de la clula. Las
enzimas intracelulares participan en las reacciones anablicas y catablicas dentro
de
la clula.
Las enzimas se caracterizan por su marcada eficiencia en la conversin de un sustr
ato
en productos finales y por su alto grado de especificidad hacia los sustratos. U
na
molcula de enzima puede convertir en productos finales muchas molculas de
sustrato cada minuto; por otra parte, su alto grado de especificidad consiste en
que la
clula debe producir una enzima diferente para cada sustancia que utiliza. La sigu
iente
ecuacin general representa la reaccin enzimtica mostrada en la Figura 12.2.
donde:
(E) = enzima
(S) = sustrato
(E)(S) = complejo enzima sustrato
(P) = producto
La ecuacin (12.1) expresa que la enzima acta como catalizador formando un complejo
con el sustrato, el cual se convierte despus en un producto y la enzima original.

La actividad enzimtica se ve afectada por el pH, la temperatura y la concentracin


del
sustrato. Cada enzima tiene un pH particular ptimo y una temperatura.

El hecho de que las enzimas no sean consumidas en el proceso metablico es


verdaderamente afortunado, ya que esto permite que los microorganismos destinen
sus
energas y recursos a la construccin de nuevo material celular en lugar de destinar
lo a una
reconstruccin constante de enzimas.
Cuando las enzimas son una parte normal de un microorganismo en particular, se l
es
denomina enzimas constitutivas. Sin embargo, las clulas producen enzimas especial
es,
llamadas enzimas adaptativas, cuando son expuestas a sustancias extraas e incluso
txicas.
Como es lgico suponer, esta adaptacin ocurre lentamente. En muchos casos, la prese
ncia
continua de una sustancia txica puede conducir al desarrollo gradual de una bacte
ria
especfica capaz de descomponer y utilizar ese compuesto txico. Por ejemplo, la bac
teria
partidora de fenol se puede encontrar comnmente en corrientes que han recibido de
scargas
de aguas con fenoles.
12.2 Requerimientos de energa
Adems de las enzimas, se necesita energa para llevar a cabo las reacciones bioqumic
as de
la clula; de esta se libera energa al oxidar la materia orgnica e inorgnica (reaccio
nes
catablicas) o por medio de una reaccin fotosinttica. La energa es transferida de la
reaccin
catablica a la reaccin anablica a travs de enlaces de fosfato de alta energa. La remo
cin
de hidrgeno o la particin del enlace carbono - carbono en el proceso catablico libe
ra
energa. Una fraccin medible de esta energa es usada para agregar un tomo de fosfato
al
difosfato de adenosina (ADP), convirtindolo en trifosfato de adenosina (ATP). El
ATP es
transferido a la reaccin anablica donde es removido el tomo de fosfato extra, liber
ando la
energa almacenada a la reaccin de sntesis. Entonces, el ADP resultante es transferi
do de
regreso a la reaccin catablica para ser reenergizado a ATP, y se repite el ciclo.
Este proceso
se muestra grficamente en la Figura 12.3. La descripcin que se ha hecho est simplif
icada,
ya que existen muchos pasos en el proceso, y en cada uno interviene su propio co
njunto de
enzimas.

Figura 12.3.
Modelo de transferencia de energa.
El proceso catablico involucra ya sea la oxidacin o la reduccin de material en el s
ustrato
(suministro de alimento). Si est disponible el oxgeno molecular libre, ser aadido al
sustrato
y los productos de desecho sern compuestos oxidados. En ausencia de oxgeno libre,
el
oxgeno ligado puede removerse de los compuestos portadores de oxgeno, y el hidrgeno
es
agregado a los elementos del sustrato. De esto resultan productos de desecho for
mados de
compuestos reducidos. Las reacciones de oxidacin son ms eficientes porque liberan
mayor
cantidad de energa, en consecuencia, el metabolismo aerobio predomina cuando est
disponible el oxgeno. Esto es beneficioso porque los productos oxidados de proces
os aerobios
son menos objetables que los productos reducidos de los procesos anaerobios en l
os
ecosistemas acuticos naturales. No obstante, el metabolismo anaerobio tiene un pa
pel
importante en la asimilacin de desechos de aguas carentes de oxgeno y sedimentos.
En el metabolismo de material orgnico pueden estar incluidos varios pasos interme
dios. Cada
paso intermedio tiene sus propios productos finales, algunos de los cuales puede
n
transformarse en sustrato en las reacciones subsiguientes. Esto se ilustra en lo
s ciclos del
nitrgeno, carbono y azufre mostrados en las Figuras 12.4 y 12.5.
Al igual que sucede con la materia, la energa no puede ser creada ni destruida. L
a energa
liberada en el proceso catablico es transferida al material celular sintetizado e
n el proceso
anablico, almacenada en los productos de desecho del catabolismo, o liberada como
calor o
energa mecnica. Las cantidades relativas dispersadas en estas formas dependen de l
a
naturaleza de la reaccin, como se muestra en la Figura 12.6. Los productos finale
s del
catabolismo aerobio son compuestos estables de baja energa, que en su mayor parte
es
almacenada en el material celular. En contraste, la mayor parte de la energa libe
rada en el
catabolismo anaerobio permanece en los productos de desecho.

Figura 12.4.
Ciclos aerobios del nitrgeno, carbono y azufre.
Figura 12.5.
Ciclos anaerobios del nitrgeno, carbono y azufre.

Figura 12.6.
Balance de enera en el metabolismo; obsrvese el grosor de las flechas para una com
paracin
cualitativa de los procesos (adaptado de Steele y McGhee).
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas

Defina: a) metabolismo; b) catabolismo; c) anabolismo; y d) catabolismo endgeno.


Qu son las enzimas y cul es su funcin?
Mencione los factores que afectan la actividad enzimtica.
Qu son las enzimas adaptativas? que papel desempean en los procesos de purificacin na
tural
de los cuerpos de agua?
Cules son los productos finales del catabolismo aerobio y cules los del catabolismo
anaerobio?
Captulo
13

Crecimiento de la biomasa
y utilizacin del sustrato
La relacin entre el crecimiento celular y la utilizacin del sustrato puede ilustra
rse con un
simple reactor batch, empleando una botella tipo Winkler de las que se usan en e
l laboratorio
para la determinacin de la DBO. Supngase que se vierte una cantidad de sustrato en
la
botella, y se inocula con un cultivo mezclado de microorganismos. Si S represent
a la cantidad
de sustrato soluble (en miligramos por litro) y X representa la cantidad de biom
asa (en
miligramos por litro), la rapidez de consumo de sustrato es dS/dt, y la rapidez
de crecimiento de
biomasa es dX/dt, ambos fenmenos pueden representarse con las curvas que se muest
ran en
la Figura 13.1.

Figura 13.1.
Crecimiento de biomasa y consumo del sustrato.
La curva de biomasa est formada por varios segmentos que justifican un examen min
ucioso.
Los microorganismos tienen que aclimatarse primero a su ambiente y al alimento d
isponible.
Este periodo de aclimatacin es llamado fase de retardo, y vara en extensin dependie
ndo de
la historia de los microorganismos sembrados. Si los microorganismos estn adaptad
os a un
ambiente y sustrato similares, la fase de retardo ser muy breve. Una vez que se h
a iniciado el
crecimiento, continuar rpidamente. Las clulas bacterianas se reproducen por fisin bi
naria,
esto es, se dividen en segmentos para formar dos nuevas clulas independientes ent
re s. El
tiempo de regeneracin, o tiempo requerido para que una clula madure y se separe, p
uede
ser tan corto como 20 minutos, y depende tambin de factores ambientales y del sum
inistro de
sustrato. Cuando est ocurriendo el mximo crecimiento, el comportamiento es de tipo
logartmico, razn por la cual se denomina a este segmento de la curva fase logartmic
a. La
rapidez de reproduccin es exponencial, de acuerdo con la siguiente ecuacin
donde N es el nmero de microorganismos producidos a partir de uno individual desp
us de n
veces de regeneracin.
El crecimiento mximo no puede continuar indefinidamente. El alimento disponible p
uede
agotarse, las condiciones ambientales pueden cambiar (por ejemplo, sobrepoblacin,
acumulacin de productos de desecho, etc.), y puede desarrollarse una poblacin de
depredadores. Las clulas que son incapaces de obtener alimento de fuentes externa
s inician
el catabolismo endgeno, es decir, catabolizan el protoplasma almacenado para mant
ener su
energa. Otras clulas mueren, o se rompen liberando su protoplasma, el cual se agre
ga al
alimento disponible. Esta etapa se representa en la Figura 13.1 con el nombre de
fase
estacionaria y representa el tiempo durante el cual la produccin de nuevo materia
l celular es
aproximadamente compensado por muerte y respiracin endgena.
Mientras que en la fase estacionaria todava existe algo de reproduccin, la respira
cin
endgena y la muerte predominan en el cuarto segmento de la curva, denominado fase
endgena. En esta ltima fase, la biomasa decrece lentamente, acercndose asintticament
e
al eje de las abscisas.
El mtodo ms comn para la cuantificacin de biomasa es la prueba de slidos suspendidos.
Cuando el agua residual contiene solamente material orgnico, esta prueba debe ser
bastante
representativa, aunque no hay distincin entre clulas vivas y muertas. La prueba de
slidos
suspendidos voltiles es una prueba ms adecuada cuando la muestra de agua residual
contiene una fraccin medible de materiales inorgnicos suspendidos. Ninguna de las
dos
pruebas exhibe la diferencia entre slidos biolgicos y partculas orgnicas originalmen
te
presentes en el agua residual.
Durante la fase de crecimiento logartmico, la biomasa se incrementa de acuerdo co
n la
siguiente expresin:
donde:
dX/dt = rapidez de crecimiento de la biomasa, mg l -1t -1
X = concentracin de biomasa, mg/l
k = constante de rapidez del crecimiento, t-1
La evaluacin directa de la constante de rapidez de crecimiento es imposible para
cultivos
mezclados de microorganismos metabolizantes de materiales orgnicos mezclados. Sin
embargo, se han desarrollado varios modelos para establecer en forma indirecta u
n valor de k.
De estos modelos, el ms ampliamente aceptado es el de Monod.
13.1 Modelo matemtico de Monod
Si en un cultivo uno de los requerimientos esenciales para el crecimiento (sustr
ato y
nutrientes), estuviera presente slo en cantidades limitadas, se agotara primero y
el
crecimiento cesara. El modelo matemtico de Monod (1942, 1949) asume que la rapidez
de
asimilacin del sustrato, y en consecuencia la rapidez de produccin de biomasa, est
limitada
por la rapidez de reaccin de las enzimas involucradas en el compuesto alimenticio
que est en
menor cantidad con respecto a sus necesidades. La ecuacin de Monod es
donde:
ko = constante de rapidez mxima de crecimiento; t -1
S = concentracin en la solucin del sustrato limitante del crecimiento, mg/l de DBO
, DQO
o COT
Ks = constante media de saturacin, esto es, la concentracin del sustrato limitante
cuando
k = 0.5ko, mg/l
La rapidez de crecimiento de biomasa es una funcin hiperblica de la concentracin de
alimento, como se muestra en la Figura 13.2.
Figura 13.2.
Constante de rapidez de crecimiento de Monod,
como una funcin de la concentracin de sustrato limitante.
Con respecto a la ecuacin (13.3), cuando hay exceso de alimento limitante, esto e
s, S>>Ks, la
constante de rapidez de crecimiento k es aproximadamente igual a la rapidez de c
recimiento
mximo ko de la ecuacin (13.3), y se dice que el sistema es limitado en enzimas. Da
do que las
enzimas son suministradas por la masa microbiana, se dice que el sistema es esen
cialmente
limitado en biomasa, y la ecuacin
es una ecuacin de primer orden en la biomasa; esto es, la rapidez de crecimiento
rx es
proporcional a la primera potencia de la biomasa presente. Cuando S<<Ks, el sist
ema es
limitado en sustrato, y en este caso
rx = constante
y la constante de rapidez de crecimiento es de orden cero en la biomasa; esto es
, la constante
de rapidez del crecimiento es independiente de la biomasa presente. Cuando S = K
s, la
constante de rapidez del crecimiento es la mitad del mximo.
Sustituyendo la ecuacin (13.3) en la ecuacin (13.2), la rapidez de produccin de bio
masa se
transforma en
13.2 Crecimiento celular y utilizacin del sustrato
Si todo el sustrato fuera convertido en biomasa, entonces la rapidez de consumo
de sustrato
sera igual a la rapidez de produccin de biomasa en la ecuacin (13.4). Sin embargo,
debido a
que el catabolismo convierte parte del sustrato en productos de desecho, la rapi
dez de
consumo de sustrato ser mayor que la rapidez de produccin de biomasa.
O bien
donde:
Y = coeficiente de produccin bacterial mximo, definido como la relacin de la masa d
e
clulas formada en comparacin con la masa consumida de sustrato, medida durante
cualquier periodo finito del crecimiento logartmico, es decir
rs = dS/dt, rapidez de consumo del sustrato, mg l-1 t-1
El factor Y vara dependiendo del patrn metablico usado en el proceso de conversin. L
os
procesos aerobios son ms eficientes que los anaerobios con respecto a la conversin
de
biomasa y por ello tienen un valor mayor de Y. Para reacciones aerobias los valo
res tpicos de
Y son de 0.4 a 0.8 kg de biomasa por kilogramo de DBO5, mientras que en las reac
ciones
anaerobias vara de 0.08 a 0.2 kg de biomasa por kilogramo de DBO5.
La ecuacin (13.4) estara incompleta sin una expresin que considere el agotamiento d
e la
biomasa a travs de la respiracin endgena. El decaimiento endgeno tambin se supone
como de primer orden en la concentracin de biomasa:
donde:
kd = constante de rapidez de decaimiento endgeno, t - 1
La sustitucin de la ecuacin (13.6) en la (13.4) conduce a
El decaimiento endgeno tiene muy poco efecto en la rapidez de crecimiento global
en las
fases iniciales de la curva de crecimiento de la Figura 13.1. Sin embargo, en la
fase
estacionaria el decaimiento endgeno es igual a la rapidez de crecimiento y se vue
lve
predominante en la fase endgena.
Como se expres en el Captulo 12, las tasas de rapidez de produccin de biomasa y con
sumo
del sustrato pueden ser afectadas por muchos factores externos, entre los que pu
ede
mencionarse la temperatura, pH y txicos. Las constantes de rapidez aumentan cuand
o la
temperatura se eleva en el intervalo de 0 a 55 oC, con el correspondiente increm
ento en la
produccin de biomasa y consumo de sustrato. Los incrementos en las tasas de reacc
in
siguen aproximadamente la regla de van t Hoff-Arrhenius de duplicacin por cada 10 o
C de
incremento en temperatura por encima de la temperatura mxima. El calor excesivo
desnaturaliza las enzimas y puede destruir al organismo.
Tambin es importante el pH que rodea a los microorganismos, ya que los sistemas
enzimticos tienen un intervalo estrecho de tolerancia. Los microorganismos que de
gradan los
materiales orgnicos de las aguas residuales funcionan mejor cerca de un pH neutro
, con un
intervalo de tolerancia desde aproximadamente pH 6 a pH 9.
En el crecimiento de la biomasa tienen influencia factores tales como la presenc
ia de
sustancias txicas, concentracin de sales y oxidantes. Las sustancias txicas envenen
an a
los microorganismos; la concentracin de sales interfiere con las relaciones de pr
esin internaexterna,
y los oxidantes destruyen las enzimas y materiales celulares. Los microorganismo
s
tienen la capacidad de ajustarse a un intervalo muy amplio de la mayora de los fa
ctores
ambientales, a condicin de que los cambios ocurran gradualmente. La repentina cada
del pH
o una descarga salada puede provocar un dao irreparable al cultivo.
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Dibuja una grfica que represente el crecimiento de las bacterias de un cultivo pu


ro, anotando el
nombre que se da a cada segmento.
Define: a) biomasa; b) fase de retardo; c) fase de crecimiento logartmico; d) fas
e estacionaria; e)
fase endgena; f) cultivos suspendidos; g) cultivos adheridos; y h) flculos.
Nombra, define y describe el mtodo ms comn para cuantificar la biomasa.
Qu factores externos y de qu forma pueden afectar la rapidez de produccin de biomasa
y
de consumo de sustrato?
Si la poblacin de microorganismos es 3.0 x 105 al tiempo t0 y 36 horas despus es 9
.0 x 108,
cuntas generaciones han ocurrido?
Los siguientes datos se obtuvieron en un experimento de observacin del crecimient
o
bacteriano. Grafica los datos en papel logartmico. Aproximadamente en qu tiempo ini
ci y en
que tiempo termin el crecimeinto logartmico?
Tiempo, en horas
Cuenta de
bacterias
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
1 x 103
1 x 103
1.5 x 103
5.4 x 103
2.0 x 104
7.5 x 104
2.85 x 105
1.05 x 106
1.15 x 106
1.15 x 106

Si el tiempo de regeneracin para las bacterias es de 20 minutos, calcule el nmero


de bacterias que
podr haber luego de 6 horas.
Si en un tiempo de regeneracin de 30 minutos hay 65 536 bacterias, calcule el tie
mpo requerido
para obtener este nmero por medio de la fisin binaria.
Captulo
14

Sistemas de cultivo suspendido

En el tratamiento biolgico del agua residual pueden usarse varios tipos de reacto
res. Aunque
los reactores batch son tiles en algunas aplicaciones, los que se estudiarn aqu son
los
sistemas de flujo continuo. Los reactores pueden contener cultivos suspendidos o
cultivos
adheridos. En los cultivos suspendidos los microorganismos estn suspendidos en el
agua
residual ya sea como clulas individuales o como racimos de clulas llamados flculos. st
as
son rodeadas por las aguas residuales que contienen su alimento y otros elemento
s
esenciales. Los cultivos adheridos consisten en masas de microorganismos adherid
os a
superficies, mientras que el agua residual pasa sobre la pelcula microbiana.
Los reactores de cultivo suspendido pueden ser de tres tipos fundamentales:

1. Completamente mezclados sin recirculacin de lodos.


2. Completamente mezclados con recirculacin de lodos.
3. De flujo pistn con recirculacin de lodos.

Los lodos consisten principalmente en microorganismos; su recirculacin incrementa


la
biomasa del reactor y en consecuencia afecta directamente las tasas de produccin
de
biomasa y de consumo del sustrato expresadas por las ecuaciones (13.5) y (13.7).

14.1 Reactor completamente mezclado sin recirculacin de lodos

La Figura 14.1 muestra el esquema de definicin del proceso con mezcla completa si
n
recirculacin. Este reactor corresponde en la prctica al proceso de tratamiento que
se conoce
como laguna aireada. Los materiales orgnicos solubles se introducen en el reactor
, donde un
cultivo bacteriano aerobio se mantiene en suspensin. El contenido del reactor se
denomina
licor mezclado.

El balance material para la biomasa es el siguiente:


Tasa de acumulacin
de microorganismos
en el sistema
'
Flujo msico de
microorganismos hacia
el interior del sistema
&
Flujo msico de
microorganismos
hacia fuera del sistema
%
Crecimiento de
microorganismos
dentro del sistema

V dX
dt
' QX0 & QX % Vrx . . . . . . . . . (14.1)

donde:

dX/dt = tasa de cambio de la concentracin de microorganismos en el reactor


V = volumen del reactor
Q = gasto del influente y efluente
X0 = concentracin de biomasa en el influente
X = concentracin de biomasa en el reactor
rx = rapidez de crecimiento de la biomasa
La fraccin voltil de los slidos suspendidos totales se puede considerar como una
aproximacin de la biomasa viva.

Figura 14.1. Reactor completamente mezclados sin recirculacin de lodos.

Como se expres en el Captulo 13, el valor de rx est dado por la ecuacin (13.7);
sustituyendo en la ecuacin (14.1), se tiene

VdX
dt
' QX0 & QX % V[
k0SX
Ks%S
& kdX] . . . . . . . . . (14.2)

donde S es la concentracin del sustrato en el efluente del reactor, en mg/l. Si s


e desprecia la
concentracin de microorganismos en el efluente y se asumen condiciones de estado
estacionario (dX/dt=0), la ecuacin (14.2) resulta:

QV
' 1
.
' k .. . . . . . . . . . (14.3)

donde:
k.. '
k0S
Ks%S
& kd . . . . . . . . . (14.4)

es la expresin de la tasa neta especfica de crecimiento, en t-1, propuesta por Van


Uden
(1967), y . es el tiempo de retencin hidrulica, V/Q. En la ecuacin (14.3), el trmino
1/.
corresponde a la tasa neta especfica de crecimiento k . El trmino 1/. tambin correspo
nde a
1/ .c, donde .c es el tiempo medio de residencia celular; se define como la masa
de
microorganismos removidos del sistema cada da; para el reactor mostrado en la Fig
ura 14.1,
se expresa:

.c ' VX
QX
' V
Q
. . . . . . . . . (14.5)

Por otra parte, el balance material para el sustrato se expresa de la manera sig
uiente:

VdS
dt
' QS0 & QS % V
k0SX
Y(Ks%S)
. . . . . . . . . (14.6)

En el estado estacionario, (dS/dt=0), por lo que se obtiene:

(S0&S) & .[
k0SX
Y(Ks%S)
] ' 0 . . . . . . . . . (14.7)

La concentracin de la biomasa del efluente en el estado estacionario est dada por:


X '
Y(S0 & S)
1%kd.
. . . . . . . . . (14.8)

Y la concentracin de sustrato en el efluente es:

S ' Ks(1 % .kd)


.(Yk0 & kd) & 1
. . . . . . . . . (14.9)

Si se conocen las constantes cinticas Ks, kd, k0 y Y, se puede predecir la concen


tracin de
biomasa y sustrato del efluente mediante las ecuaciones (14.8) y (14.9). Las con
centraciones
as obtenidas se basan en un desecho soluble y no consideran materia orgnica entran
te no
biodegradable o slidos suspendidos voltiles e inertes.
14.2 Sistema de lodos activados

El proceso de lodos activados es un sistema de cultivo suspendido desarrollado e


n Inglaterra
por Ardern y Lockett en 1914. Cuando se agita en presencia de oxgeno un agua resi
dual
previamente pasada por un sistema de tratamiento primario, se forma un flculo de
lodo en el
que se desarrollan muchas bacterias y organismos vivientes, con lo que dicho flcu
lo se vuelve
activo, oxidando y absorbiendo materia orgnica. De aqu que se denomina lodo activa
do.
Cuando se halla en buenas condiciones, este lodo y su carga de vida microscpica s
e posa
rpidamente y arrastra consigo todos los slidos en suspensin y gran parte de los que
se
hallan en estado coloidal. Los lodos sedimentados que contienen microorganismos
vivos o
activos, se regresan al reactor para incrementar la biomasa disponible y acelera
r las
reacciones. La mezcla de las aguas a tratar con los lodos de retorno recibe el n
ombre de licor
mezclado. De esta manera, el proceso de lodos activados es un proceso de cultivo
suspendido
con recirculacin de lodos y puede ser un proceso completamente mezclado o un proc
eso de
flujo pistn, como se esquematiza en las Figuras 14.2 y 14.3. El proceso es aerobi
o, siendo el
oxgeno suministrado por el aire de la atmsfera.

Figura 14.2. Sistema tpico de lodos activados con reactor completamente mezclado.

14.2.1 Reactores completamente mezclados

El reactor, denominado tanque de aireacin, es de volumen adecuado para proporcion


ar un
periodo de permanencia relativamente largo, generalmente de 4.5 a 6 horas para a
guas
residuales domsticas. En el tanque de aireacin el licor mezclado se agita y mezcla
con aire, y
en este tiempo se produce la floculacin, la absorcin y la oxidacin de la materia su
spendida y
coloidal y de parte de la disuelta. Esta mezcla de agua residual y lodos pasa de
l tanque de
aireacin a otro de sedimentacin final, donde el flculo de lodo activado se posa, qu
edando un
lquido claro que contiene muy poca cantidad de materia orgnica.

Las ecuaciones (13.5) y (13.7) son el punto de partida para el anlisis del sistem
a de lodos
activados. A continuacin se reproducen dichas ecuaciones:
rs ' &
rx
Y
' &
koSX
Y (Ks % S)
. . . . . . . . . (13.5)
dX
dt
'
koSX
Ks % S
& kdX . . . . . . . . . (13.7)

Las ecuaciones de rapidez de la reaccin tienen correspondencia con variables del


sistema;
para un sistema completamente mezclado las ecuaciones de balance de masa se escr
iben,
para biomasa y sustrato, analizando la Figura 14.2 alrededor de las fronteras de
l sistema. En
condiciones de estado estable, esto es, sin cambios en las concentraciones de bi
omasa y
sustrato con respecto al tiempo, estas ecuaciones son como sigue:

Biomasa entrante % Biomasa en crecimiento ' Biomasa saliente

La biomasa saliente es la del efluente ms el lodo de desecho.

Para la biomasa, se tiene

Q0X0 % V (
k0XS
Ks%S
& kdX) ' (Qo & Qw)Xe % QWXu . . . . . . . . . (14.10)

y para el sustrato

Q0S0 & V
k0SX
Y(Ks%S)
' (Qo & Qw)S % QwS . . . . . . . . . (14.11)

donde:

Q0, Qw = gastos del influente y lodos de desecho, respectivamente, m3/d


X0, X, Xe, Xu = concentracin de biomasa en el influente, reactor, efluente y fluj
o inferior del
sedimentador (lodos de desecho), respectivamente, kg/m3
S0, S = concentracin de alimento (sustrato) soluble en el influente y reactor,
respectivamente, kg/m3
V = volumen del reactor, m3
Ks, k0, kd, Y = constantes cinticas, kg/m3, d -1, d -1, kg/kg

Las ecuaciones (14.10) y (14.11) pueden simplificarse asumiendo las siguientes s


uposiciones:
1. La concentracin de biomasa en el influente y efluente son despreciables en
comparacin con la biomasa en otros puntos del sistema.

2. La concentracin de sustrato en el influente S0 se diluye inmediatamente en el


reactor a
su concentracin S debido al rgimen completamente mezclado.

3. Todas las reacciones ocurren en el reactor, esto es, en el sedimentador no oc


urre ni
produccin de biomasa, ni consumo de sustrato.

4. Debido a la suposicin 3, el volumen V se refiere slo al volumen del reactor.

De acuerdo con estas suposiciones, la ecuacin (14.10) se simplifica de la siguien


te forma:

V (
k0XS
Ks%S
& kdX) ' QWXu

k0XS
Ks%S
& kdX '
QWXu
V
k0S
Ks%S
'
QwXu
VX
% kd . . . . . . . . . (14.12)

Y la ecuacin (14.11) resulta:

Q0S0 & V
k0SX
Y(Ks%S)
' Q0S & QwS % QwS
& V
k0SX
Y(Ks%S)
' Q0S & Q0S0

k0S
Ks%S
'
Q0
V
YX
(S0 & S) . . . . . . . . . (14.13)

Combinando las ecuaciones (14.12) y (14.13) se obtiene

QwXu
VX
' Q0
V
YX
(S0 & S) & kd . . . . . . . . . (14.14)

El inverso de las expresiones

QwXu
VX
y
Q0
V
tiene un significado fsico especial en el sistema de lodos activados representado
en la Figura
14.2. La cantidad

V
Q0
' . . . . . . . . . . (14.15)

se denomina tiempo de retencin hidrulico en el reactor con base en el gasto del in


fluente. El
cociente de la biomasa total en el reactor entre la biomasa desechada en un tiem
po dado

VX
QwXu
' .c . . . . . . . . . (14.16)

representa el tiempo promedio que los microorganismos pasan en el sistema. Este


parmetro,
denominado tiempo de residencia celular es mayor que el tiempo de retencin hidruli
co dado
que la mayor parte de los lodos provenientes del sedimentador son retornados al
reactor.
Sustituyendo las ecuaciones (14.15) y (14.16) en la ecuacin (14.14), se tiene:

1
.c
' Y(S0 & S)
.X
& kd . . . . . . . . . (14.17)

La concentracin de biomasa en el reactor, o slidos suspendidos en el licor mezclad


o (SSLM),
como se denomina comnmente, est relacionada con el tiempo medio de residencia celu
lar y
el tiempo de retencin hidrulico, como se demuestra resolviendo la ecuacin (14.17) p
ara X:

X ' .cY(S0 & S)


.(1 % kd.c)
. . . . . . . . . (14.18)

No obstante que esta ecuacin indica que acortando el tiempo de retencin hidrulico s
e
incrementan los SSLM manteniendo constantes las otras variables, existe un lmite
a partir del
cual esto no es cierto. Cuando el tiempo de retencin hidrulico se aproxima al tiem
po de
regeneracin de los microorganismos, las clulas son lavadas hacia fuera del reactor
antes de
que ocurra su reproduccin. Consecuentemente, X decrece y S se aproxima a S0, lo q
ue
significa que no se est efectuando el tratamiento.

14.2.2 Reactores de flujo pistn

El reactor de flujo pistn con recirculacin de lodos, mostrado en la Figura 14.3, s


e usa
comnmente en el proceso de lodos activados. Asumiendo mezclado completo en el pla
no
transversal pero mnimo mezclado en la direccin del flujo, la mezcla de agua residu
al y lodo de
retorno viaja como una unidad a travs del reactor. La cintica de la reaccin para la
produccin de biomasa es similar al proceso batch, con la excepcin de que inicialme
nte se
tiene una concentracin de biomasa ms alta y una concentracin de sustrato ms baja deb
ido
al retorno de los lodos.

Lawrence y McCarty derivaron las siguientes expresiones para los SSLM promedio y
para el
consumo de sustrato

X '
.cY(S0 & S)
.(1 % kd.c)
. . . . . . . . . (14.19)

rs ' &
k0
Y
SX
Ks % S
. . . . . . . . . (14.20)

donde es la concentracin promedio de biomasa en el reactor, en mg/l. Estas ecuaci


ones
son aplicable slo cuando .c/. = m 5.
X

Integrando la ecuacin (14.20) para el tiempo de retencin en el reactor, sustituyen


do las
condiciones de frontera apropiadas y el factor de reciclaje, se obtiene:

1
.c
'
k0(S0&S)
(S0&S) % (1&a) (Ks Ln
Si
S
)
& kd . . . . . . . . . (14.21))

donde:
a = factor de reciclaje, Q/Qr
Si = concentracin del sustrato despus del mezclado con lodo reciclado, mg/l

Si ' S0 % aS
1 % a

Figura 14.3. Sistema tpico de lodos activados con reactor de flujo pistn.
14.2.3 Variaciones del proceso de lodos activados

Existen muchas variaciones de los sistemas completamente mezclado y de flujo pis


tn. En
algunos casos son diferencias sutiles, tales como tasas de suministro de aire, p
untos de
aplicacin del agua residual o del aire, tiempos de retencin, formas del reactor, y
mtodos de
introduccin del aire. En otros casos se trata de diferencias drsticas, tales como
adsorcin y
sedimentacin previa a la oxidacin biolgica y el uso de oxgeno puro en vez de nicament
e
aire. A continuacin se describen brevemente las variaciones ms comunes.

En un sistema de lodos activados convencional, la tasa de oxidacin es mxima en el


extremo
de entrada del tanque y en ocasiones es difcil mantener condiciones aerobias con
una
distribucin uniforme de aire. La Figura 14.4 muestra una variacin del sistema de l
odos
activados que pretende solucionar este inconveniente, denominada aireacin por pas
os, en la
cual se introduce el material orgnico en el tanque en incrementos o pasos, en lug
ar de hacerlo
en la cabecera. La adicin del influente en esta forma propicia una remocin uniform
e de la
DBO a travs del tanque.

Figura 14.4. Aireacin por pasos.

En la variacin del sistema denominada aireacin piramidal mostrada en la Figura 14.


5, el
abastecimiento de aire se reduce progresivamente a lo largo del tanque de modo q
ue, no
obstante que se usa el mismo volumen total de aire que en el sistema convenciona
l, se
concentra ms aire en la entrada del tanque para hacer frente a la alta demanda qu
e ah se
presenta, esto es, se agrega aire en proporcin a la DBO ejercida.
Figura 14.5. Aireacin piramidal.

La Figura 14.6 muestra la variacin denominada estabilizacin por contacto. En este


sistema el
influente de agua residual se mezcla y airea con lodos activados de retorno slo d
urante 30
minutos a 1 hora; este proceso se denomina estabilizacin por contacto. El lapso p
equeo de
contacto es suficiente para que los microorganismos absorban los contaminantes o
rgnicos
pero no para estabilizarlos. Despus del periodo de contacto, el licor mezclado en
tra al
sedimentador secundario y el lodo activado se sedimenta; el agua residual clarif
icada fluye
sobre el vertedor del efluente. El lodo sedimentado se bombea hacia el interior
de otro tanque
denominado de reaireacin o estabilizacin. El contenido del tanque de estabilizacin
es
aireado durante 2 a 3 horas permitiendo a los microorganismos descomponer el mat
erial
orgnico absorbido. La concentracin de los slidos en el tanque de contacto es de
aproximadamente 2000 mg/l, mientras que en la unidad de digestin puede ser tan al
ta como
20 000 mg/l.

Figura 14.6. Estabilizacin por contacto.


El porcentaje de oxgeno en la atmsfera es slo 21%. En lugar de usar aire se puede o
btener
mayor capacidad de tratamiento inyectando oxgeno puro en el licor mezclado en una
planta de
tratamiento de lodos activados. La Figura 14.7 muestra el diagrama de flujo de u
n sistema de
este tipo denominado lodos activados con oxgeno puro. El oxgeno se obtiene en el m
ismo
sitio de la planta. El efluente del tratamiento primario, los lodos de retorno y
el oxgeno se
introducen en el primer compartimiento de un tanque cubierto multietapas. El oxge
no es
mezclado en el agua residual mediante agitadores mecnicos. Algunos autores expres
an que
estas unidades pueden operar a niveles relativamente altos de SSLM (6000 a 8000
mg/l) al
tiempo que producen buenas condiciones de sedimentacin; adems son econmicas por su
bajo consumo de energa y requerimientos mnimos de terreno. Sin embargo, los datos
de
operacin de las plantas piloto en el Reino Unido no siempre han confirmado esas
afirmaciones. Un ejemplo de la aplicacin de esta variacin del proceso de lodos act
ivados en
Mxico es la planta Dulces Nombres en el estado de Nuevo Len.

V
Q0
' . . . . . . . . . . (14.15)

Figura 14.7. Lodos activados con oxgeno puro.


PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DULCES
NOMBRES

En Nuevo Len, a 30 kilmetros al Este de la ciudad de


Monterrey, se encuentra la planta de tratamiento de aguas
residuales ms grande en Amrica Latina conocida como
Dulces Nombres, operada por el Servicio de Agua y Drenaje
de Monterrey, una empresa descentralizada del gobierno del
estado. Empez a operar en febrero de 1996, con una
capacidad de funcionamiento nominal de 5 m3/s; sin
embargo, entre las 10:00 y las 22:30 se presenta un gasto
punta de hasta 10 m3/s.

El influente de la planta se distribuye hacia unas rejillas


mecnicas que retienen partculas mayores a 2.5 cm. Las
rejillas son autolimpiables, con un ciclo programado de 20
minutos.

Despus se bombea el agua hacia los desarenadores donde


se eliminan las partculas discretas. La basura retenida en las
rejillas y el mar depositado en los desarenadores se
transporta una vez por semana hacia el relleno sanitario.
Dulces Nombres es la nica planta de tratamiento de aguas
residuales en el pas que cuenta con un relleno sanitario.

Antes de ser dispuestos en el relleno sanitario, los lodos


reciben tratamiento a travs de digestin anaerobia.

El efluente de los desarenadores pasa a la operacin de


sedimentacin primaria. Existen cuatro tanques, cada uno de
61 m de dimetro y 6 m de profundidad. Su funcin es
remover los slidos suspendidos totales y la materia flotante,
como grasas y espumas. Los sedimentadores son del tipo de
alimentacin central. El lodo se recolecta por medio de un
sistema de rastras.

En Dulces Nombres se utiliza la variacin del proceso de


lodos activados que utiliza un reactor con oxgeno lquido al
96%.

El tamao del reactor actual es la mitad del que sera uno


con el sistema de aireacin extendida; en la parte superior se
pueden observar los agitadores que mezclan el licor
mezclado y se le aplica oxgeno.

Una vez que el agua ha pasado por el reactor biolgico,


ingresa a sedimentadores secundarios. Se dispone de seis
tanques, cada uno de 63 m de dimetro que cuentan con un
sistema de rastras similar al de los sedimentadores primarios.

El lodo que se recolecta en los sedimentadores secundarios


se conducen hacia la estacin de bombeo de los lodos de
retorno. Conforme va aumentando el nivel de slidos durante
el proceso, se van desalojando; stos lodos de desecho son
enviados hacia los espesadores de gravedad en donde se les
aplica un polmero (poliacrilamida) para propiciar su
coagulacin, provocando que el lodo desprenda el agua y
pase a travs de un filtro continuo. A continuacin, el lodo
espeso se enva hacia los digestores anaerobios.

Los espesadores consisten en unas bandas permeables en


las que se deposita el lodo mezclado con el agente qumico
(que coagula y aglomera los slidos), as el agua queda libre
y se drena hacia la parte inferior de la banda por gravedad.
A travs de la banda giratoria, el lodo se deposita en una
tolva y cae a un crcamo donde una bomba especial para
manejo de fluidos con alto contenido de slidos recupera ese
lodo ya espeso y lo enva hacia los digestores anaerobios.

Se dispone de cuatro tanques para el proceso de digestin


anaerobia, pero slo se utilizan tres; se maneja una cantidad
diaria de 2,500 m de lodos primarios mientras que la de
lodos secundarios oscila entre 300 y 400 m.

Los tanques digestores estn cubiertos con una cpula que


impide la entrada de aire; aqu se lleva a cabo el proceso de
digestin de los slidos en el que tambin intervienen
bacterias para eliminar los contaminantes de tipo orgnico y
los transforman en bixido de carbono, vapor de agua, gas
metano y algo de sulfuro de hidrgeno.

En este proceso intervienen bacterias facultativas y


metanognicas. Las primeras reciben los compuestos de
alto peso molecular como carbohidratos y protenas. Una
vez degradados, se encuentran en una forma ms simple de
compuestos orgnicos llamados cidos grasos voltiles que
entran como materia prima y otro tipo de alimento para las
bacterias metanognicas que transforman estos
componentes en bixido de carbono, metano y vapor de
agua; las bacterias ya estn incluidas en los lodos siendo
stos naturales del sistema.

La calidad del efluente es de 5 mg/l en DBO, 10 mg/l de


slidos suspendidos totales, nitrgeno amoniacal alrededor
de 0.1 mg/l y una mnima parte de bacterias. Como proceso
final se aplica cloro al agua para su desinfeccin, en
cantidades que van desde 1,200 a 1,300 kg diarios segn los
volmenes de agua que se manejen. Al llegar el agua a su
destino final, la cantidad de cloro residual es de 0.3 mg/l por
lo que no representa riesgo alguno para el ambiente.

Al final del proceso el efluente se dispone en el Ro


Pesquera y su destino final es la presa Marte R. Gmez en
el estado de Tamaulipas.

El agua residual proviene del rea metropolitana de


Monterrey, transportada por un emisor de 2.50 m de
dimetro, denominado Colector Talaverna..
Diagrama de flujo del proceso de la planta de tratamiento Dulces Nombres, locali
zada en
Monterrey, Nuevo Len.
La Figura 14.8 ilustra la variacin del proceso de lodos activados denominada de a
lta tasa, en
la cual se proporciona un tiempo de retencin corto y una relacin alta de sustrato/
biomasa en
el aireador, para mantener el cultivo en la fase logartmica. Con tiempos de reten
cin cortos (2
h) y bajos SSLM (cerca de 1000 mg/l), se logra rpidamente la estabilizacin parcial
a bajo
costo, con cargas de hasta 16 kg de DBO/m3 d y con un abastecimiento de aire de
3 m3/m3. En
plantas de este tipo se logran remociones de DBO del 60 al 70%, y son adecuadas
para el
tratamiento de desechos fuertes.

Figura 14.8. Lodos activados de alta tasa.

La variacin denominada aireacin prolongada se esquematiza en la Figura 14.9. En es


te
sistema se proporciona un tiempo de retencin largo y una relacin baja sustrato/bio
masa en el
aireador, para mantener al cultivo en la fase endgena. Con el uso de tiempos prol
ongados de
aireacin (24 a 48 h) es posible operar en la zona de respiracin endgena y que se pr
oduzca
menos lodo que en una planta normal. Se usa una baja carga orgnica, de 0.24 a 0.3
2 kg de
DBO/m3 d. Estas plantas son muy adecuadas para pequeas comunidades, ya que en eso
s
casos el volumen reducido de lodos y la naturaleza relativamente inofensiva del
lodo
mineralizado son ventajas considerables. Sin embargo, estas ventajas representan
mayores
costos de operacin (debido al mayor tiempo de aireacin) y las plantas no producen
un
efluente con estndar 30:20 debido al acarreo de slidos de la zona de sedimentacin.

Las zanjas de oxidacin (Figura 14.10) son una evolucin del proceso de aireacin prol
ongada,
en las cuales se instalan aireadores tipo cepillo que producen movimiento del ag
ua en zanjas
continuas, cuya construccin es relativamente barata si las condiciones del suelo
son
adecuadas.
14.2.4 Consideraciones de diseo

En el diseo de los sistemas de lodos activados deben considerarse muchos factores


. Se
requiere efectuar una seleccin de las variaciones del proceso y de los tipos de r
eactores que
son compatibles con las caractersticas del agua residual. Tambin es necesario cons
iderar
factores externos tales como los costos de construccin, las dificultades y costos
de operacin
y mantenimiento y las limitaciones de espacio. Es comn que el ingeniero seleccion
e varios
esquemas para analizar con detalle los ms prometedores. Se determinan las constan
tes
biolgicas asociadas con el agua residual y con el reactor, y se cuantifican los p
armetros de
operacin que producirn el grado de tratamiento deseado. Se elabora entonces un dis
eo
preliminar de cada alternativa, y se selecciona la ms adecuada para efectuar su d
iseo
detallado para su construccin.
Figura 14.9.
Aireacin prolongada.
Nota:
El esquema muestra una vista
en planta.

Figura 14.10.
Zanja de oxidacin

Figura 14.10
Zanja de oxidacin
Debido al volumen de reactor requerido, los sistemas de aireacin prolongada se re
comiendan
para gastos menores de 7500 m3/d. Con excepcin de los sistemas de oxgeno puro, los
procesos de alta tasa producen un lodo difcil de sedimentar y comnmente no se usan
cuando
se requiere un efluente de alta calidad. Cuando se presentan amplias fluctuacion
es del gasto,
son ms recomendables los reactores completamente mezclados que los de flujo pistn,
ya
que en los primeros la dilucin instantnea en el aireador amortigua las cargas repe
ntinas,
mientras que en un sistema de flujo pistn dichas cargas se transportaran a travs de
l
ocasionando caractersticas variables del efluente. En los casos donde la carga es
razonablemente constante los sistemas de flujo pistn producen un lodo maduro con
excelentes caractersticas de sedimentacin.
En el diseo de sistemas de lodos activados es importante considerar la interdepen
dencia del
reactor biolgico y el sedimentador secundario. Las concentraciones altas de bioma
sa y los
periodos de aireacin pequeos pueden producir buenas eficiencias de tratamiento con
respecto a la DBO soluble. Sin embargo, los ahorros logrados con el volumen del
tanque de
aireacin se anulan debido al gran tamao del sedimentador secundario requerido para
clarificar el efluente y espesar el lodo. A causa de las limitaciones del espesa
miento, el
sedimentador secundario comnmente alcanza los lmites superiores de las concentraci
ones
de biomasa en el reactor.

Las principales variables de diseo de los reactores de lodos activados son:

. Tasa de carga volumtrica.


. Relaciones sustrato a biomasa.
. Tiempo medio de residencia celular.

La tasa volumtrica de lodos VL es la masa de DBO en el influente dividida entre e


l volumen del
reactor, es decir

VL
'
QS0
V
. . . . . . . . . . (14.22)

Sus unidades son kilogramos de DBO por metro cbico por da. La relacin sustrato a bi
omasa
(F/M) es un indicador de la carga orgnica en el sistema con respecto a la cantida
d de slidos
biolgicos que hay en el tanque, o en otras palabras, es la masa eliminada de DBO
dividida
entre la biomasa en el reactor, es decir

FM
' Q(S0
& S)
VX
. . . . . . . . . . (14.23)

Sus unidades son kilogramos de DBO por kilogramo de biomasa (SSLM) da. Para tanqu
es de
aireacin convencionales, la relacin F/M est en el intervalo de 0.2 a 0.4.

El tiempo medio de residencia celular, .c, tambin denominado tiempo de retencin de


slidos
o edad de los lodos, es el parmetro de diseo ms usado comnmente en la actualidad. El
Cuadro 14.1 presenta los parmetros tpicos de diseo para sistemas de lodos activados
.
Cuadro 14.1
Parmetros de diseo y operativos para tratamiento de agua residual municipal
por lodos activados

TIPO DE
PROCESO
.c
F/M
VL
.
SSLM
Qr/Q
R.F.
.
Aire
abastecido
Aireacin
piramidal
5 - 15
0.2 - 0.4
0.3 - 0.6
4 - 8
1500 - 3000
0.25 - 0.5
FP
85-95
45-90
Convencional
4 - 15
0.2 - 0.4
0.3 - 0.6
4 - 8
1500 - 3000
0.25 - 0.5
FP
85-95
45-90
Aireacin por
pasos
4 - 15
0.2 - 0.4
0.6 - 1.0
3 - 5
2000 - 3500
0.25 - 0.75
FP
85-95
45-90
Completamente
mezclado
4 - 15
0.2 - 0.4
0.8 - 2.0
3 - 5
3000 - 6000
0.25 - 1.0
CM
85-95
45-90
Estabilizacin por
contacto
4 - 15
0.2 - 0.6
1.0 - 1.2

0.25 - 1.0

45-90
- Tanque de
contacto

0.5 - 1.0
1000 - 3000

FP
80-90

-Tanque de
estabilizacin

4 - 6
4000 - 10000

FP
Aireacin de alta
tasa
4 - 15
0.4 - 1.5
1.6 - 16
0.5 - 2.0
4000 - 10000
1.0 - 5.0
CM
75-90
25-45
Oxgeno puro
8 - 20
0.2 - 1.0
1.6 - 4
1 - 3
6000 - 8000
0.25 - 0.5
CM
85-95

Aireacin
prolongada
20 - 30
0.05 - 0.15
0.16 - 0.40
18 - 24
3000 - 6000
0.75 - 1.50
CM
75-90
90-125

.c tiempo medio de residencia celular, en das.


F/M relacin sustrato- biomasa, en kg DBO5/kg SSLM.
VL carga volumtrica, en kg DBO5/m3.
. tiempo de retencin hidrulico en el tanque de aireacin, en hr.
SSLM slidos suspendidos en el licor mezclado, en mg/l.
Qr/Q razn de recirculacin.
R.F. rgimen de flujo.
. eficiencia de remocin de la DBO5, en por ciento.
FP flujo pistn
CM completamente mezclado.
Aire abastecido, en m3/kg DBO5.

Problemas y ejemplos de
diseo
Problema ejemplo 14.1

Se tiene un tanque de lodos activados de 30 m de longitud, 10 m de ancho y 4 m d


e
profundidad lateral del agua. El gasto de agua residual es de 4000 m3/d y la DBO
5 del agua
cruda es 200 mg/l; la concentracin de slidos suspendidos en el licor mezclado es d
e 2000
mg/l. Calcular la relacin sustrato a biomasa para el sistema.
Solucin

Un tanque de aireacin de lodos activados convencional est precedido por el tratami


ento
primario. Asumiendo que 35 % de la DBO del agua cruda se elimina en el sedimenta
dor
primario, 65% de la DBO ingresar al tanque de aireacin, esto es:

S0= 0.65 x 200 = 130 mg/l

Por otra parte, considerando un 85 % de eficiencia de remocin de la DBO, en el ef


luente se
tendr:

S = 19.5 mg/l

El volumen del tanque es

V = 30 m x 10 m x 4 m = 1200 m3

Aplicando la ecuacin (14.23), se obtiene

FM
' 4000 (130 & 19.5)
2000 x 1200
' 0.18

Problema ejemplo 14.2

Se tratar un gasto de 3028 m3/d en un tanque de aireacin convencional. El efluente


del
tratamiento primario tiene una DBO de 125 mg/l. Se mantendr una concentracin de sli
dos
suspendidos en el licor mezclado de 1800 mg/l, y se especifica qu la relacin sust
rato -
biomasa sea de 0.4. Calcule el volumen requerido del tanque de aireacin y su long
itud, si la
profundidad lateral del agua debe ser de 4.5 m y la longitud del tanque se recom
ienda que sea
tres veces su ancho.

Solucin

Despejando el volumen de la ecuacin (14.23) y suponiendo una eficiencia de remocin


de la
DBO de 85 %, se tiene
V ' Q(S0
& S)
(F/M)X
' 3028 (125 & 18.75)
0.4 x 1800
' 446.84 m3

y dado que el volumen V = largo x ancho x profundidad, o V = L x a x h, donde L


= 3a, tenemos

V = 3a x a x h = 3a2h
Despejando el ancho:
a ' 446.84
3 x 4.5
' 5.75 m

y
L = 3 x 5.75 = 17.25 m

Problema ejemplo 14.3

Se construir un sistema de lodos activados para el tratamiento secundario de 10 0


00 m3/d de
aguas residuales municipales. Despus de la sedimentacin primaria, la DBO es de 150
mg/l, y
se desea que en el efluente la DBO soluble no sea mayor a 5 mg/l. Se usar un reac
tor
completamente mezclado. De los anlisis realizados en una planta piloto, se han ob
tenido las
siguientes constantes cinticas: Y = 0.5 kg/kg, kd= 0.05 d -1. Considerando que la
concentracin
de SSLM es de 3000 mg/l y que la concentracin del flujo inferior del sedimentador
secundario
es de 10 000 mg/l, determine:

1. El volumen del reactor.


2. La masa y volumen de slidos que se desecharn cada da.
3. La relacin de recirculacin.

Solucin

La Figura 14.11 muestra la configuracin del sistema.


Figura 14.11. Diagrama de flujo del problema ejemplo 14.3

1. Del Cuadro 14.1 se selecciona .c = 10 d, y se resuelve la ecuacin (14.17) con


.=V/Q.

1
.c
'
QY(S0
& S)
VX
& kd
0.1 d&1 ' 10000m3/d 0.5(0.15kg/m3 & 0.005kg/m3)
V 3.0kg/m3
& 0.05 d&1
0.15 d&1 ' 241.67m3/d
V

V ' 1611 m3

2. En condiciones de equilibrio, se aplica la ecuacin (14.16)

.c' masa de slidos en el reactor


masa de slidos de desecho
' VX
QwXu
QwXu' VX
.c

' 1611m3 x 3.0kg/m3


10d
QwXu
' 483.3 kg/d

Si la concentracin de slidos en el flujo inferior del sedimentador secundario se


supone de10000 mg/l

Qw ' 483.3 kg/d


10 kg/m3
' 48.3 m3/d

3. Puede hacerse un balance de masa alrededor del sedimentador secundario, de la


manera siguiente

(Q % QR)X ' (Q & Qw)Xe


% (QR
% Qw)Xu

Considerando que los slidos en el efluente son despreciables comparados con los d
el
influente y flujo inferior,

QX % QRX ' QRXu


% QwXu
QR(Xu
&X) ' QX & QwXu

QR
'
QX & QwXu

Unidad 3.39
Xu & X
' 10000m3/d x 3.0kg/m3 & 483.3kg/d
10kg/m3&3kg/m3
QR
' 4217m3/d

Q 4217

La relacin de recirculacin es

Problema ejemplo 14.4

Calcular el volumen del reactor y el tiempo de retencin hidrulico de un proceso de


lodos activados que produzca un efluente con DBO5 de 20 mg/l y slidos suspendidos
de
25 mg/l. La DBO5 del agua residual sedimentada en el clarificador primario es 16
0 mg/l.
Considerar los siguientes parmetros: Y = 0.65, kd= 0.05 d-1 y .c = 10 d. El gasto
de diseo es
10 m3/min. La DBO5 de los slidos del efluente puede estimarse en 0.63(SS).

Solucin

Clculo de la DBO5 soluble

20 - 0.63 (25) = 4 mg/l


Sustituyendo . = V/Q en la ecuacin (14.18), se tiene

X '
.cY(S0
& S)Q
V(1 % kd.c)
XV '
.cY(S0
& S)Q
(1 % kd.c)

XV ' 10(0.65)(160 & 4)(1440 x 104)


1 % 0.05(10)

XV = 9.73 x 10 9 mg

Suponiendo una concentracin de SSLM de 2500 mg/l, se tiene

V ' 9.7344 x 109


2500
' 3 893 760 l
V = 3 893.76 m3

Clculo del tiempo de retencin hidrulico:


. ' VQ
' 3893.76 x 103
14 400 000
' 0.27 das ' 6.5 horas

Clculo del gasto de lodos de desecho


VX
QwXu
' .c

La concentracin de slidos en el lodo del sedimentador secundario no suele rebasar


los 15000
mg/l y normalmente es menor. Suponiendo Xu = 15000 mg/l

Qw ' VX
.cXu
Qw ' 3893.76(2500)
10(15 000)
' 64.9 m3/d

14.2.5 Aireacin de lodos activados

La tasa a la que el oxgeno es consumido por los microorganismos en el reactor bio


lgico es
denominada tasa de utilizacin del oxgeno. Para el proceso de lodos activados, la t
asa de
utilizacin del oxgeno siempre exceder la tasa natural de reposicin, por esta razn se
tienen
que usar algunos medios artificiales para la adicin de oxgeno. Con excepcin del sis
tema de
oxgeno puro, el oxgeno es abastecido mediante la aireacin del licor mezclado en el
reactor
biolgico.

La tasa de utilizacin del oxgeno es una funcin de las caractersticas tanto del agua
residual
como del reactor. El tratamiento de agua residual municipal por aireacin prolonga
da origina
una tasa de utilizacin de oxgeno de aproximadamente 10 mg/l.h. El tratamiento de l
a misma
calidad de agua residual por el proceso de lodos activados convencional origina
una tasa de
utilizacin de oxgeno de aproximadamente 30 mg/l.h, y superior a 100 mg/l.h si el t
ratamiento
es por el proceso de alta tasa. La adicin de oxgeno debe ser suficiente para satis
facer la tasa
de utilizacin de oxgeno y todava mantener en todo momento un pequeo excedente en el
licor mezclado, para asegurar que se lleve a cabo el metabolismo aerobio.
Las tcnicas de aireacin consisten en el uso de difusores para inyectar aire compri
mido en el
reactor biolgico y o el uso de mezcladores mecnicos para agitar el contenido de ma
nera
suficientemente violenta para introducir y distribuir aire a travs del lquido. Es
prctica comn
el uso de difusores de aire en los sistemas de flujo pistn y aireadores mecnicos e
n los
sistemas completamente mezclados, aunque desde luego existen excepciones en ambo
s
casos.

Difusores de aire

Los fabricantes de este tipo de equipos disponen de muchos tipos de difusores de


aire. Los
difusores de burbujas finas producen muchas burbujas de aproximadamente 2.0 a 2.
5 mm de
dimetro, mientras que los difusores de burbujas grandes inyectan unas cuantas bur
bujas de
mayor tamao (superior a 25 mm de dimetro).

La comparacin entre los equipos de aireacin se hace a travs del rendimiento de


transferencia de oxgeno e definido por:

g ' masa de O2 transferido/unidad de tiempo


masa de O2 suministrado/unidad de tiempo
x 100 . . . . . (14.24)
Esta definicin no se aplica a los aireadores mecnicos.

Las unidades de difusin de burbujas finas consisten en soportes porosos, placas o


tubos,
fabricados de granos de slice (SiO2) u xido de aluminio (Al2O3) que se incluyen en
una masa
porosa con un cemento cermico. Tambin se utilizan tubos recubiertos de nylon, Dacrn
y
Saran. El aire comprimido pasa a travs de estas partes porosas, formndose burbujas
de aire
que transfieren el oxgeno y producen la turbulencia requerida en el tanque de air
eacin. El
rendimiento e de estos difusores depende del tamao de burbuja; entre 5 y 15 % son
valores
normales. Actualmente se fabrican difusores con microporos de aproximadamente 3 m
de
dimetro con rendimiento e de 20 a 25 %, segn sus fabricantes. La Figura 14.12 ilus
tra las
caractersticas de los difusores de burbuja fina y grande.
Figura 14.2. Esquemas de sistemas de difusin: (a) de burbuja fina, consistente en
una
serie de difusores cermicos porosos y (b) de burbuja grande.

Con respecto a la transferencia de oxgeno, los difusores de burbujas finas son ms


eficientes que los de burbujas grandes debido al mayor volumen de aire por rea
superficial. Sin embargo, la prdida de carga a travs de los poros pequeos requiere
mayor compresin del aire y consecuentemente mayores requerimientos de energa;
adems, el aire comprimido debe filtrarse para eliminar todas las partculas que pod
ran
obstruir los diminutos orificios del difusor.
Disco de membrana
Sistema de aireacin de burbuja fina
SANITAIRE WATER POLLUTION CONTROL CORP.

El difusor de aire est diseado para distribuir uniformemente el aire en toda la su


perficie. El
diseo del anillo de retencin superior proporciona un sello hermtico entre el soport
e del
difusor y el dispositivo difusor; el incremento de la presin del aire produce un
aumento en la
fuerza de sellado. Al no estar perforada la membrana en el centro, se colapsa so
bre el orificio
de la placa base cuando se suspende el suministro de aire, actuando como una vlvu
la de
retencin. La membrana est soportada por completo por la placa base, evitando la de
flexin
de la membrana. Las hendeduras atraviesan perpendicularmente a la membrana obten
iendo
mayor resistencia a la elongacin. El diseo consider evitar el uso de tuercas y torn
illos y
elementos metlicos. El disco de membrana est disponible en dos dimetros: 229 y 178
mm.
Los difusores de burbujas grandes ofrecen como ventajas menor mantenimiento y ba
ja
prdida de carga, pero tienen una pobre eficiencia en la transferencia de oxgeno. U
na
forma de mejorar su operacin es instalando una turbina mecnica justo encima del
difusor de burbujas grandes de tal forma que la accin de las hojas a alta velocid
ad
rotacional fracciona las burbujas grandes en pequeas y las dispersa a travs del
lquido. La Figura 14.13 muestra instalaciones tpicas de sistemas de aire.
Figura 14.13 La tubera maestra instalada encima de los muros del tanque de aireac
in
suministra aire a los difusores (vista frontal).
Aireadores mecnicos

Los aireadores mecnicos producen turbulencia en la interfase aire - lquido, y esta


turbulencia
introduce aire dentro del lquido; se basan nicamente en el arrastre del oxgeno del
aire
atmosfrico. A diferencia de los aireadores de turbina o de difusin, no hay un fluj
o o corriente
de aire en estos sistemas. Los aireadores mecnicos pueden tener impulsores de alt
a
velocidad que adicionan gran cantidad de aire a relativamente pequeas cantidades
de agua.
Esta agua aireada se mezcla entonces con el contenido del reactor a travs de grad
ientes de
velocidad. Los impulsores grandes, operados a baja velocidad, agitan grandes can
tidades de
agua menos violentamente. La base de funcionamiento es la succin del lquido de la
parte
inferior de la unidad, siendo luego esparcido hacia el exterior y hacia arriba p
or un rotor dentro
de un tubo vertical. Gran parte de los aireadores de superficie se fijan sobre v
igas que se
disponen a travs de los tanques de aireacin. Tambin pueden instalarse sobre un flot
ador de
fibra de vidrio reforzada, relleno con espuma de plstico, que la hace insumergibl
e. La Figura
14.14 muestra un aireador mecnico de superficie fijo sobre plataforma, de baja ve
locidad. El
uso de unidades ms pequeas de alta velocidad, es comn en los sistemas de aireacin
prolongada, mientras que las unidades de baja velocidad son comunes en los siste
mas
convencionales de lodos activados. Los aireadores tipo cepillo se usan para prop
orcionar
aireacin y momentum a las aguas residuales en la variacin del proceso de lodos act
ivados
denominada zanja de oxidacin.
Figura 14.14. Aireador mecnico de superficie, fijo sobre plataforma, de baja velo
cidad.
La transferencia de oxgeno de los aireadores mecnicos se consigue por dos mecanism
os:
turbulencia y dispersin. El primero es la transferencia en la superficie turbulen
ta del lquido y el
segundo la transferencia a las gotas esparcidas por las paletas de la unidad.

La evaluacin del funcionamiento de un aireador superficial que desarrolla flujo v


ertical se
explica a continuacin. Se pueden distinguir las siguientes zonas anulares con el
aireador en el
centro: de incidencia, de mezcla completa y de influencia; la Figura 14.15 muest
ra las zonas
mencionadas. Para proponer el tamao adecuado del aireador, que satisfaga las nece
sidades
de mezclado, se consideran los siguientes factores: eficiencia de la transferenc
ia de oxgeno,
conos de entrada largos y cortos, flujo de alta velocidad, control de la erosin y
potencia
recomendada para mezclado completo.
Figura 14.15. Zonas de funcionamiento de un aireador mecnico.

La zona de mezcla completa, comnmente denominada de agua blanca, representa la


seccin transversal de un volumen cilndrico recirculado a suficiente velocidad; en s
te
los slidos se mantienen en suspensin. La mezcla completa se define como el rea en
la que la concentracin de los slidos no vara ms del 10 % o la velocidad promedio
es mayor o igual a 0.15 m/s. Fuera de esta rea los slidos se sedimentan. La Figura
14.16 muestra el dimetro de la zona de mezcla completa y de incidencia, que es el
rea superficial directamente agitada por el contacto fsico con la descarga del
aireador. Los datos fueron obtenidos del catlogo de un modelo de aireador comerci
al,
por lo que no deben generalizarse.

Figura 14.16. Dimetro de las zonas incidente, de mezcla completa y de influencia


(AIRE-O2TURBO, Aereation Industries International, Inc.)

La zona de dispersin de oxgeno se refiere al rea superficial que representa la secc


in
transversal del volumen en la que el oxgeno se dispersa efectivamente. Se utiliza
para
determinar la cantidad y el arreglo de aireadores mltiples en un reactor (Figura
14.17).
La potencia de mezcla completa representa la energa reconocida para lograr la mez
cla
completa por proporcin de volumen, como se describi en las Figuras 14.15 y 14.16.
La Figura
14. 18 se basa en la velocidad recomendada de 0.15 m/s a una profundidad normal
de
operacin. Existen diferentes requerimientos de potencia para varias concentracion
es de
slidos.
Figura 14.17. Zona de dispersin de oxgeno (AIRE-O2TURBO, Aereation
IndustriesInternational, Inc.).
Figura 14.18. Equipos requeridos para mezcla completa (AIRE-O2TURBO, Aereation
IndustriesInternational, Inc.).

La Figura 14.19 muestra el modelo de aireador al que corresponden las grficas de


las Figuras
14.16 a 14.18. La trayectoria del agua es horizontal en lugar de vertical como e
n los
dispositivos convencionales. Un motor elctrico acciona el impulsor tipo tornillo
de Arquimides.
Casi sin esfuerzo el impulsor jala el agua residual hacia arriba, hasta una plac
a deflectora que
produce una fina pelcula de agua, despus dispara las gotas de agua en un patrn circ
ular
uniforme.
Figura 14.19. Izquierda: patrn de rociado convencional y mejorado (flechas infer
iores) de un
aireador mecnico. Derecha: elementos principales de un aireador mecnico
(AIRE-O2TURBO, Aereation IndustriesInternational, Inc.).
Cuadro 14.2
Dimensiones aproximadas (AIRE-O2TURBO,Aereation IndustriesInternational, Inc.).
Motor a 60 HZ

HP
RPM
AMP
460V
PESO
kg
DIMENSIONES EN cm
A
B
C
D
E
F
7.5
1800
11.0
293.02
152.4
129.54
116.84
246.38
168.91
157.48
10
1800
14.0
300.28
152.4
129.54
116.84
246.38
168.91
157.48
15
1800
21.0
366.96
152.4
139.7
116.84
256.54
171.45
160.02
20
1200
27.0
534.78
182.88
172.72
147.32
320.04
215.9
205.74
25
1200
34.0
560.64
182.88
172.72
147.32
320.04
215.9
205.74
30
1200
40.0
684.92
180.34
180.34
147.32
327.66
215.9
203.2
40
1200
52.0
737.08
198.12
198.12
101.6
299.72
185.42
175.26
50
1200
65.0
1041.90
198.12
198.12
101.6
299.72
185.42
175.26
60
1200
77.0
1368.48
210.82
210.82
101.6
312.42
185.42
175.26
75
1200
96.0
1373.93
210.82
210.82
101.6
312.42
185.42
175.26
100
1200
124.0
1678.29
223.52
223.52
101.6
312.42
185.42
175.26
125
900
154.0
2472.08
274.32
274.32
190.5
467.36
284.48
271.78
150
900
180.0
2530.59
274.32
274.32
190.5
467.36
284.48
271.78

Las dimensiones se refieren a la Figura14.20.


Figura 14.20. Dimensiones referidas en el Cuadro 14.2 (AIRE-O2TURBO, Aereation
IndustriesInternational, Inc.).
14.3 Estanques y lagunas

Al igual que los procesos de lodos activados, los estanques y lagunas son sistem
as biolgicos
de cultivo suspendido. Existen indicios de que el primer estanque para tratar ag
uas residuales
domsticas fue construido en Dakota del Norte, E.E.U.U., en 1948; en Amrica Latina
los
primeros estanques fueron los de Caas, Guanacaste, Costa Rica, construidos en 195
8. Los
estanques de agua residual, conocidos tambin como estanques de estabilizacin, esta
nques
de oxidacin y lagunas de alcantarillado, consisten en embalses construidos de tie
rra, grandes
y poco profundos, que retienen el agua residual el tiempo suficiente para que se
lleve a cabo el
proceso de purificacin natural, proporcionando as el grado de tratamiento necesari
o. Al
menos parte del sistema debe ser aerobio para producir un efluente aceptable. No
obstante
que se transfiere al agua algo de oxgeno por difusin desde la atmsfera, la mayor pa
rte es
liberado en la fotosntesis. A diferencia de los estanques, en las lagunas se tran
sfiere el
oxgeno por aireacin artificial.

Los estanques poco profundos, de menos de 1 m de profundidad, en los que est pres
ente el
oxgeno disuelto en toda su profundidad, se denominan estanques aerobios; stos suel
en
usarse como proceso de tratamiento adicional, por lo que son denominados estanqu
es de
pulimiento, de maduracin o terciarios.

En los estanques profundos el oxgeno est ausente, a excepcin del existente en una c
apa
superficial relativamente delgada; son llamados estanques anaerobios. Se utiliza
n para el
tratamiento parcial de agua residual orgnica fuerte, pero debe existir a continua
cin alguna
forma de tratamiento aerobio para generar productos finales aceptables.

Los estanques facultativos tienen de 1 a 2.5 m de profundidad y en ellos existen


tanto zona
aerobia como anaerobia; en condiciones favorables, pueden usarse como sistema de
tratamiento total de aguas residuales municipales.

Las lagunas se clasifican por el grado de mezclado mecnico que en ellas se propor
ciona. Si
se suministra suficiente energa para mantener todo su contenido mezclado y airead
o,
incluyendo los slidos, el reactor se denomina laguna aerobia. El efluente de una
laguna
aerobia requiere remocin de slidos con el fin de que cumpla con los lmites fijados
por las
normas para slidos suspendidos. Si solamente se proporciona la energa suficiente p
ara
mezclar la porcin lquida de la laguna, los slidos se sedimentan hasta el fondo en re
as con
bajo gradiente de velocidad y proceden a degradarse anaerobiamente. Esta obra se
denomina
laguna facultativa y el proceso difiere del que se lleva a cabo en los estanques
facultativos
solamente en el mtodo usado para suministrar el oxgeno.

La mayora de estanques y lagunas que se usan para el tratamiento de aguas residua


les
municipales son del tipo facultativo. En el presente texto se trata nicamente el
proceso
facultativo. Se recomienda al lector que para ms informacin sobre los otros sistem
as consulte
el Manual de Diseo de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento, Libro II. Proye
cto, 3a
seccin: Potabilizacin y tratamiento, Tema: Tratamiento, Subtema: Lagunas de estabi
lizacin,
mayo de 1994, editado por la Comisin Nacional del Agua.
Se asume que los estanques y lagunas son reactores completamente mezclados, sin
recirculacin de biomasa. El agua cruda es conducida por una tubera hacia el reacto
r y se
libera cerca del fondo. Los slidos del agua residual se sedimentan cerca del infl
uente mientras
que los slidos biolgicos y coloides floculados forman una delgada capa de lodo sob
re el resto
del fondo. Se instalan desaguaderos para minimizar corto circuito.

14.3.1 Biologa del sistema

La Figura 14.21 muestra un esquema generalizado del proceso biolgico que ocurre e
n
estanques facultativos. En la capa superior se mantienen condiciones aerobias de
bido al
oxgeno generado por las algas y en menor medida por penetracin del oxgeno atmosfrico
.
Las condiciones de estancamiento del lodo en el fondo, impiden la transferencia
de oxgeno a
esa regin, de manera que ah prevalecen condiciones anaerobias. La frontera entre l
as zonas
aerobia y anaerobia no es estacionaria. El mezclado producido por la accin del vi
ento y por la
penetracin de la luz solar puede extender hacia abajo la zona aerobia. Por el con
trario, la
insolacin dbil en aguas tranquilas son condiciones que propician que el lmite super
ior de la
capa anaerobia se mueva hacia la superficie. Los cambios diurnos en las condicio
nes de
insolacin pueden ocasionar fluctuaciones diurnas de la interfase aerobia - anaero
bia. El
volumen a travs del cual flucta la presencia de oxgeno disuelto es llamado zona fac
ultativa,
porque los organismos en esta zona deben ser capaces de ajustar su metabolismo a
l cambio
de condiciones de oxgeno.

101Existen interacciones importantes entre ambas zonas. Los cidos orgnicos y gases
,
producidos por la descomposicin en la zona anaerobia, se liberan y convierten en
alimento
soluble en la zona aerobia. Los slidos biolgicos producidos en la zona aerobia fin
almente se
sedimentan muriendo en el fondo, abasteciendo de alimento a los organismos bntico
s
anaerobios.
En la zona aerobia existe una relacin especial entre bacterias y algas. Ah las bac
terias
utilizan el oxgeno como un aceptor de electrones para oxidar los materiales orgnic
os del agua
residual a productos finales estables como CO2, NO3 -, y PO4 3 -. A cambio, las
algas usan estos
compuestos como fuente de materiales -junto con la luz solar como fuente de ener
ga-, y
producen oxgeno como producto final, el cual es usado entonces por las bacterias.
Este
arreglo benfico mutuo, denominado simbiosis, ocurre con frecuencia en la naturale
za.

El proceso es similar en la laguna facultativa. Sin embargo, en este caso el oxge


no es
abastecido primariamente por aireacin artificial, mientras que las algas -cuya pr
esencia es
considerablemente menor que en los estanques-, tienen un efecto despreciable. La
interfase
aerobia - anaerobia es ms estable en las lagunas.

El clima tiene un papel importante en la operacin de estanques y lagunas. Con res


pecto a las
variaciones naturales de temperatura se puede decir, en forma algo burda, que la
s reacciones
biolgicas se duplican por cada 10o C de incremento de la temperatura del agua. Cu
ando la
temperatura del agua desciende a una cercana a la de congelacin, la actividad bio
lgica cesa
virtualmente. La cubierta de hielo crea problemas adicionales al impedir la entr
ada de luz solar,
importante elemento de los estanques, e interfiere con la operacin de los aireado
res
mecnicos. En climas fros llega a ser necesario contar con un reactor de volumen su
ficiente
para almacenar el gasto de invierno en su totalidad.

Cuando es posible proyectar sistemas a base de lagunas se consiguen ahorros cons


iderables
tanto en costos de capital como en costos de operacin. Adems, la relacin volumen -
gasto
influente es grande, propiciando amplia dilucin para minimizar los efectos de las
cargas
hidrulicas y orgnicas variables, que son caractersticas de las comunidades pequeas
homogneas. Del operador se requiere poca habilidad para mantener funcionando el s
istema.

La desventaja principal es la alta concentracin de slidos suspendidos en el efluen


te. No
obstante que son principalmente de naturaleza biolgica, los slidos exceden frecuen
temente
los estndares para tratamiento secundario. Una desventaja adicional son los probl
emas de
olor.
Figura 14.21. Esquema generalizado del proceso biolgico en un estanque facultativ
o.
Los arreglos de un sistema lagunar pueden consistir en un solo estanque (faculta
tivo) o pueden
estar integrados por estanques en serie (anaerobio, facultativo y maduracin). Es
deseable
construir series del mismo tipo para permitir su operacin en paralelo. La CNA1 co
nsidera que
para obtener una mayor reduccin de microorganismos patgenos, el arreglo de estanqu
es en
serie anaerobio - facultativo - maduracin es el ms conveniente. La Figura 14.22 mu
estra los
arreglos comunes considerados en la referencia que aparece al pie de esta pgina.
El
diagrama de flujo de la Figura 14.22c, est integrado por cinco estanques, para op
erar en
diferentes patrones dependiendo del gasto, muy variable en zonas tursticas. En in
vierno no
operan los estanques A2 y A3. El influente entra en el estanque A1 y de ah el flu
jo se dirige a
la fase facultativa F. El efluente de este estanque entra al de maduracin M que p
roduce el
efluente final del sistema. Durante el verano el estanque A1 est fuera de servici
o, por lo que el
influente se distribuye por igual a los estanques A2 y A3, cuyos efluentes combi
nados ingresan
al estanque F. El resto de la operacin se efecta igual que en el invierno. Los est
anques que
reciben las aguas residuales crudas se denominan primarios y a los que reciben e
fluentes de
otros procesos se les denomina secundarios.

Cuando en el tratamiento de agua residual municipal se utilizan estanques facult


ativos, es
prctica comn el uso de cuando menos tres estanques en serie para minimizar corto c
ircuito.
Marais y Mara demostraron que la eficiencia mxima se presenta cuando los estanque
s en
serie son aproximadamente del mismo tamao. Cuando este es el caso, el primer esta
nque o
primario , va a retener la mayor parte de los slidos del agua residual, por lo que s
er el ms
pesadamente cargado. Podra ser necesario proporcionar aireacin en el estanque prim
ario
para evitar condiciones completamente anaerobias con los consiguientes problemas
de olor. El
resultado es una laguna facultativa seguida de uno o ms estanques facultativos, c
omo se
muestra en la Figura 14.22.d.
1 Manual de Diseo de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento, Libro II. Proyec
to, 3a seccin: Potabilizacin y
tratamiento, Tema: Tratamiento, Subtema: Lagunas de estabilizacin, Mayo de 1994.
Figura 14.22.
Arreglos comunes de sistemas lagunares
Aunque los modelos matemticos anotados anteriormente son tiles para visualizar el
proceso
en estanques y lagunas, no es realista esperar mezclado instantneo del influente
en reactores
de volumen tan grande. En la prctica, ocurre un alto grado de dispersin debido a:
forma y
tamao del reactor, mezclado por la accin del viento o por aireadores, y arreglo de
l influente y
efluente. Thirumurthi desarroll relaciones grficas entre la remocin de sustrato y v
alores de
k. para factores de dispersin que varan desde infinito, para reactores completamen
te
mezclados, hasta cero, para reactores de flujo pistn. Estas relaciones se muestra
n en la
Figura 14.23, y pueden usarse para diseo a condicin de que se conozcan o asuman va
lores
de k.

Es posible encontrar en la literatura un amplio rango de valores de k. No obstan


te que existen
muchas variables que afectan el valor de k, relacionadas con el reactor y con el
agua residual,
la temperatura aparece en primer lugar de importancia. Comnmente se usan ecuacion
es de la
forma

kt
k20
' fT & 20
Los valores usados frecuentemente para k20 varan desde 0.2 a 1.0, mientras que lo
s valores
del coeficiente de temperatura . podran variar de 1.03 a 1.12. Estos valores debe
n
determinarse experimentalmente para un sistema dado de estanque. Debido a la com
plejidad
de la evaluacin con precisin de la constante k, el diseo de estanques y lagunas se
basa en
factores de carga y otros parmetros derivados empricamente. El Cuadro 14.3 present
a los
parmetros y valores usados frecuentemente.
Figura 14.23. Relacin entre S/S0 y k. en la ecuacin 14.26.

Aunque indudablemente ocurre algo de fotosntesis en las lagunas facultativas, se


considera
que los requerimientos de oxgeno son satisfechos mediante aereacin. Se tiene que
suministrar 2 kilogramos de oxgeno por cada kilogramo de DBO5 del influente, para
asegurar
el oxgeno adecuado para la DBO soluble liberada de la zona anaerobia as como por l
a DBO
del agua residual cruda. La tasa de transferencia de oxgeno es funcin de la temper
atura del
agua, dficit de oxgeno y caractersticas del aereador. En las condiciones que se pre
sentan
normalmente en las lagunas de aguas residuales, la tasa de transferencia de oxgen
o est bien
correlacionada con la energa disipada por el aereador, y es comn que las tasas de
transferencia varen de 0.3 a 2.0 kg/kW.h. Los fabricantes de los equipos pueden p
roporcionar
cifras ms exactas cuando se conocen las condiciones de operacin.
Cuadro 14.3
Parmetros tpicos de diseo para estanques y lagunas facultativas
Parmetro
Estanque Facultativo
Laguna Facultativa
Rgimen de flujo

Estrato superior mezclado


Tamao del embalse, ha
Mltiplos de 1 a 4
Mltiplos de 1 a 4
Operacin *
En serie o paralelo
En serie o paralelo
Tiempo de retencin, d*
7 - 30
7 - 20
Profundidad, m
1 - 2
1 - 2.5
pH
6.5 - 9.0
6.5 a 8.5
Rango de temperatura, oC
0 - 50
0 - 50
Temperatura ptima, oC
20
20
Carga de DBO5, kg/ha.d
15 - 18
50 - 200
Conversin de DBO5
80 - 95
80 - 95
Principales productos de
conversin
Algas, CO2, CH4, tejido celular
bacteriano
Algas, CO2, CH4, tejido celular
bacteriano
Concentracin de algas mg/l
20 - 80
5 - 20
Slidos suspendidos en el
efluente, mg/l
40 - 100
40 - 60

* Depende de las condiciones climticas.


Fuente: Metcalf & Eddy, Inc.
Problemas y ejemplos de
diseo

Problema ejemplo 14.5

El gasto medio de agua residual de una localidad es de 3000 m3/d durante el invi
erno, y 5000
m3/d durante el verano. La temperatura media del mes ms fro es 8oC, y la temperatu
ra media
del mes ms clido es 25oC. La DBO5 promedio es de 200 mg/l, siendo el 70% soluble.
El
coeficiente de reaccin k es 0.23 d-1 a 20oC, y el valor de . es 1.06. Efectese un
diseo
preliminar de un sistema de estanque facultativo para remover 90% de la DBO solu
ble.

Solucin

1. Ajuste de las constantes de acuerdo con la temperatura:

Para las condiciones del verano:

Para las condiciones del invierno:


k25
' 0.23 (1.06)25 & 20 ' 0.31 d& 1

k8
' 0.23 (1.06)8 & 20 ' 0.11 d& 1

2. Clculo del tiempo de retencin hidrulico, .


De la Figura 14.23, con S/S0 = 10 y un factor de dispersin de 0.5, se obtiene k.=
4.0.

Por lo tanto, en verano,

. ' 4.0
0.31
' 12.9 d

y en invierno,

. ' 4.0
0.11
' 36.4 d

Se usar el tiempo de retencin mayor, . = 36.4 d.

3. Clculo del volumen del estanque.

V ' .Q ' 36.4 x 3 x 103 m3/d ' 109 200 m3

Se usarn tres estanques, como se muestra en la Figura 14.24, cada uno con volumen
de
36,400 m3, y . = 12 d.
Figura 14.24. Esquema del arreglo de los estanques facultativos del problema eje
mplo
4. Clculo del rea de los estanques.

Se propone una profundidad de 1.5 m:

rea = 36,400/ 1.5 = 24,267 m2 = 2.4 ha

Nota: se agrega 1 m de profundidad para almacenamiento de lodo en el primer esta


nque.

5. Capacidad del equipo de aireacin.

Asumiendo que la fotosntesis no ser suficiente para satisfacer los requerimientos


de oxgeno
en el estanque primario a lo largo del ao, se propone equipo de aireacin.

Para el estanque 1 en el verano,

. ' VQ
' 36,400 m3
5,000 m3/d
' 7.3 d
k. ' 0.31 x 7.3 ' 2.3

De la Figura 2, con d = 0.5, S/S0 = 0.18


DBOremovida = 0.82 x 200 = 164 mg/l.
Oxgeno abastecido = 2 x 0.164 kg/m3 x 5000 m3/d = 1640 kg/d

Considerando que los aireadores proporcionen una transferencia de 1 kg O2/kW . h

1640kg O2/d x 1 d
24 h
x kW h
1 kg O2
' 68.3 kW

Pueden usarse 3 aireadores de 23 kW cada uno.

Problema ejemplo 14.6

Un sistema de lagunas con tres celdas, cada una con un rea de 115,000 m2, profund
idad
mnima de operacin de 0.6 m, y profundidad mxima de operacin de 1.5 m, recibe 1900 m3
/d
de aguas residuales con 122 mg/l de DBO5 promedio. Cul es la carga de DBO5 y el ti
empo
de retencin?
Solucin

Para calcular la carga de DBO se requiere calcular primero la masa de DBO5 que e
ntra cada
da.
Masa de DBO5
' (122 mg/l) (1900m3) (1000 l/m3) (1 x 10&6 mg/kg) ' 231.8 kg/d
rea ' (115 000 m2) (1 x 10&4 ha/m2) ' 11.5 ha

Despus se requiere convertir el rea en hectreas. Usando slo una celda:

231.8 kg/d kg

Ahora se calcular la carga:


Carga de DBO5 '
11.5 ha
' 20.2
ha d

Esta carga se considera aceptable.

El tiempo de retencin es simplemente el volumen de trabajo entre los niveles de o


peracin
mnimo y mximo, divididos entre el gasto medio diario.

Tiempo de retencin ' (115 000 m2) (3 estanques) (1.5 & 0.6 m)
1900 m3/d
' 163.4das
Esto es menos que lo recomendado (180 das).

En los clculos se ha ignorado la pendiente de los taludes de los bordos. Para gra
ndes lagunas
pudiera ser aceptable, pero en estanques pequeos la pendiente s debe considerarse.

14.3.3 Geometra de estanques y lagunas

Los estanques y lagunas son comnmente rectangulares. Para las anaerobias y facult
ativas
primarias se recomiendan relaciones largo - ancho 2:1 o 3:1, procurando evitar l
a formacin de
bancos de lodo cercanos en la entrada; en estanques y lagunas secundarias y de m
aduracin
se recomiendan relaciones entre 3:1 a 8:1, con el propsito de que se produzca flu
jo pistn.
Para inducir el mezclado de la capa superficial, el lado mayor se orienta en la
direccin del
viento dominante. Cuando la direccin vara mucho a lo largo del ao en la zona, se co
nsidera
la direccin del viento en la estacin de mayor temperatura ambiente, cuando la estr
atificacin
trmica es mayor. La entrada se ubica de forma tal que el flujo de aguas residuale
s est en
direccin opuesta al viento con el fin de minimizar cortocircuitos hidrulicos.

Para evitar los efectos adversos del oleaje debe considerarse un bordo libre de
0.5 m en
lagunas con superficie menor a 1 ha, y de 0.5 a 1m para lagunas de 1 a 3 ha. En
lagunas
grandes el bordo libre puede calcularse con la expresin:

F ' (log A) &1 . . . . . (14.28)


donde:

F = bordo libre, en m.
A = rea de la laguna al nivel del espejo de agua, en m2.

14.3.4 Estructuras de entrada y salida

Los criterios que se consideran en el diseo de las estructuras de entrada y salid


a son:
sencillez, el menor costo posible y facilidad para la toma de muestras en el inf
luente y efluente.

En las lagunas anaerobias primarias el influente se descarga bien abajo del nive
l de la
superficie libre del agua para minimizar cortocircuitos. En las lagunas facultat
ivas secundarias y
de maduracin el influente se descarga a la profundidad media. Las figuras 14.25,
14.26 y
14.27 muestran algunos esquemas de diseos sencillos.

La Figura 14.28 muestra un tipo de estructura de salida sencilla con trampa de n


atas. El
desnivel del efluente est determinado por la trampa de natas. En las lagunas facu
ltativas la
trampa de natas debe extenderse hasta el lmite inferior del estrato de algas con
el propsito de
evitar que stas abandonen la laguna. En lagunas anaerobias y de maduracin dicho es
trato es
irrelevante, por lo que la extraccin de natas puede hacerse cerca de la superfici
e. Se
recomiendan los siguientes niveles de extraccin del efluente: 300 mm en lagunas a
naerobias,
600 mm en lagunas facultativas y 50 mm en lagunas de maduracin.

En un arreglo en serie la estructura de salida de una laguna final debe descarga


r en un canal
que cuente con un dispositivo simple de medicin de gasto, por ejemplo un vertedor
triangular
o rectangular. En virtud de que el influente de la primera laguna tambin se mide,
se puede
calcular la tasa de evaporacin e infiltracin y si la primera se mide separadamente
, entonces
se puede calcular la tasa de infiltracin.
Figura 14.25.Estructura de entrada a laguna anaerobia.
Figura 14.26. Estructura de entrada a laguna facultativa

Figura 14.27. Estructura de entrada para lagunas secundarias facultativas y de


maduracin.
Figura 14.28. Estructura de salida.
14.3.5 Sistemas de aireacin

En este apartado se presentan las caractersticas de funcionamiento de un aireador


mezclador
de aspiracin con hlice. El aire atmosfrico se introduce debajo de la superficie del
agua y se
mezcla por medio de una hlice giratoria. El eje motriz de la hlice est hueco y se e
xtiende
desde el eje del motor a travs de un cojinete inferior donde estn unidos la hlice y
el difusor.
Este eje tiene aberturas en la parte que permanece sobre la superficie del agua
y a travs de
ellas entra el aire atmosfrico en el tubo hueco. La hlice giratoria hace que el fl
uido circule por
la abertura anular del difusor creando una cada de presin que succiona el aire atm
osfrico y
se difunde formando burbujas finas producidas por el flujo horizontal creado por
la hlice. El
tamao medio de las burbujas producidas es de 2.0 mm, que es aproximado al tamao
recomendado para difusores de burbuja fina por la Agencia para la Proteccin al Am
biente de
E.E.U.U. El oxgeno es absorbido por el agua y la biomasa durante el tiempo que ti
enen
contacto con las burbujas finas; stas se dispersan en una gran zona de influencia
por lo que el
tiempo de contacto es largo. Las zonas de influencia del aireador para la mezcla
y dispersin
de oxgeno varan con el tamao de la unidad. Se pueden instalar unidades aireadoras
mltiples para mezclar y dispersar oxgeno en todo el estanque.

El rendimiento en la transferencia de oxgeno est correlacionado con el tamao de la


unidad
de aireacin. Tambin influyen la relacin entre la potencia y el volumen del estanque
, las
dimensiones de ste y la relacin entre el rea superficial y la potencia. La determin
acin del
rendimiento permite obtener la potencia del aireador adecuada y predecir el coef
iciente de
transferencia en la planta. La Figura 14.29 puede usarse para estimar el tamao de
la unidad:
en la curva 2 se grafica el promedio calculado del coeficiente de transferencia
en instalaciones
reales con estanques y zanjas de oxidacin que manejan aguas residuales de concent
racin
fuerte. La curva 1 muestra el rendimiento con agua limpia. El coeficiente de tra
nsferencia para
la mayora de los casos estar situado entre ambos lmites.
Figura 14.29. Rendimiento de la transferencia de oxgeno (Aereation Industries Int
ernational
Inc. Aireador Horizontal Aire O2)
La potencia para efectuar el mezclado completo se determina considerando una vel
ocidad
media ponderada de 1.5 m/s a travs del estanque en cuestin. La Figura 14.30 muestr
a un
conjunto de grficas basadas en la obtencin de dicha velocidad a una profundidad de
entre 3
y 4.5 m. Se requieren distintas potencias dependiendo de la concentracin de slidos
suspendidos. En caso necesario se interpola para concentraciones dentro del inte
rvalo. La
Figura 14.30 considera volmenes desde 400 a 4000 m3. Las potencias requeridas par
a
estanques de mayor volumen pueden determinarse proporcionalmente. Por ejemplo, s
i el
estanque tiene 25 000 m3, se entra en la grfica con 2500 m3 y el resultado se mul
tiplica por 10.

No existe una profundidad mxima real para la operacin segura del aireador; sin emb
argo, la
profundidad se presenta como un lmite prctico para las zonas de influencia estable
cidas. La
profundidad mnima mostrada en la Figura 14.31 es para evitar la erosin del fondo r
evestido
de arcilla de los estanques. La profundidad prctica mnima para estanques revestido
s de
concreto es la distancia que impide que la hlice haga contacto con el fondo. El r
endimiento de
la transferencia de oxgeno tambin se ver afectado por los menores niveles de agua.
Figura 14.30. Potencia de mezcla completa
(Aereation Industries International Inc. Aireador Horizontal Aire O2)
Figura 14.31.
Profundidad de operacin mnima y mxima
(Aereation Industries International Inc. Aireador Horizontal Aire O2)

Es importante considerar la mxima distancia para enlace de flujos con el fin de a


lcanzar los
objetivos de las Figuras 14.29 y 14.30. La distancia mnima se establece para evit
ar que otros
aireadores o paredes laterales sean afectados por la turbulencia creada en las p
roximidades de
los aireadores. Estos datos se muestran en la Figura 14.32.
Figura 14.32.
Separacin para enlace de flujos
(Aereation Industries International Inc. Aireador Horizontal Aire O2)
La Figura 14.33 muestra la zona de dispersin de oxgeno; la grfica sirve para defini
r de
manera adicional la distancia de separacin y la colocacin de los aireadores. Los a
justes de
las distancias de separacin de los aireadores y su colocacin deben considerar la p
rofundidad
del estanque. La Figura 14.33 permite asegurar la obtencin de los objetivos de la
transferencia
de oxgeno de la Figura 14.29. Las profundidades mxima y mnima corresponden a la
profundidad de la Figura 14.31 para la unidad del mismo tamao.

Figura 14.33.
Zona de dispersin del oxgeno
(Aereation Industries International Inc. Aireador Horizontal Aire O2)

La zona de mezcla completa es la distancia con respecto a la unidad de aireacin e


n la que se
mantiene una velocidad media de 0.3 m/s. Las profundidades mxima y mnima correspon
den
a las mismas profundidades de la Figura 14.31 para una unidad del mismo tamao. Pa
ra las
aplicaciones que slo buscan la mezcla se debe utilizar la Figura 14.34 en lugar d
e la Figura
14.32 para determinar la distancia de separacin y colocacin de los aireadores.
Figura 14.34.
Zona de mezcla completa
(Aereation Industries International Inc. Aireador Horizontal Aire O2)

El Cuadro 14.4 muestra las diversas formas de montaje del aireador dependiendo d
el tipo de
reactor.
Cuadro 4.4 Formas de montaje del aireador dependiendo del tipo de reactor
(Aereation Industries International Inc. Aireador Horizontal Aire O2)

Montaje o anclaje
Prescripcin
Esquema

Sistema de cable
vertical

Est diseado para adaptarse a los cambios


de nivel del agua. Los cables de amarre se
sujetan primero a la parte superior del tanque.
En cada aireador se sujetan pares de cables
verticales a los cables de amarre y se fijan al
fondo del tanque. Los pies se sujetan al
sistema de flotacin del aireador; las placas
de tope se sujetan a los cables verticales.

En la pared

Este tipo de montaje est recomendado para


tanques circulares o rectangulares. Los
soportes se fijan a la pared y los aireadores se
unen con montajes que permiten un cierto
ajuste de la altura. Pueden ser de acero
galvanizado o acero inoxidable 316.

En puentes

El sistema de montaje en puentes est


diseado para zanjas de oxidacin o para
lugares en donde existe un puente sobre el
canal. Los aireadores se suspenden de los
puentes sujetndolos a las estructuras.
En pared para
niveles bajos

Permite un buen ajuste de la profundidad.


Est diseado para tanques profundos donde
el nivel del agua est muy por debajo de la
parte superior de la pared del tanque.

Cruceta

Este sistema de amarre usa cables directos


con brazos de oscilacin solidarios para poder
utilizarse en fluctuaciones del nivel del agua
de 1 a 4.5 m. Los brazos de oscilacin pueden
ser de acero galvanizado o acero inoxidable
316. Los cables se fijan a la orilla en la misma
forma que en los sistemas de cable directo.
Directo

Este sistema de amarre se puede utilizar para


niveles de agua con fluctuacin de hasta 1 m.
El cable de amarre de torones mltiples de
acero inoxidable se ata a lo largo o a lo ancho
de un estanque y se ancla en cada orilla a una
tubera de acero galvanizado empotrada en
concreto. El cable elctrico y los aireadores se
sujetan a lo largo del cable de amarre en
lugares determinados por la configuracin.
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.

Preguntas y problemas
propuestos

1. Explique el concepto bsico y las ventajas y desventajas de los dos principales


tipos de reactores
de lodos activados.
2. Por qu los dispositivos de aireacin son una parte vital de los reactores biolgico
s? Describa las
dos tcnicas principales de aireacin, expresando los tipos de reactores biolgicos en
los cuales se
usan comnmente.
3. Adems de los procesos de lodos activados, qu otros sistemas biolgicos de cultivo
suspendido
estn disponibles para el tratamiento de aguas residuales?
4. Un tanque de aireacin tiene 11,000 m3 de capacidad y trata 30,280 m3/d. Los sli
dos suspendidos
en el influente son despreciables y los slidos suspendidos del efluente del sedim
entador son 25
mg/l. Se reciclan 7,570 m3/d de lodos con 10,000 mg/l de slidos suspendidos. Calc
ule el tiempo de
residencia celular, si en el tanque de aireacin los slidos suspendidos en el licor
mezclado son
2,200 mg/l.
5. Un sistema de aireacin por pasos se usar para tratar 12500 m3/d de agua residua
l municipal. El
efluente del tratamiento primario tendr una DBO5 de 125 mg/l. El sistema ser opera
do de la
manera siguiente:

DBO5 soluble en el efluente . = 5 mg/l


Concentracin promedio de slidos en el reactor = 2000 mg/l
Tiempo medio de residencia celular = 10 d
Las constantes biolgicas han sido determinadas en un anlisis de planta-piloto, y s
on:
Y = 0.55 kg de biomasa/kg de DBO utilizada
kd = 0.05 d-1
a) Determine la longitud del reactor si el ancho debe ser de 5 m y de 5 m su pro
fundidad.
b) Asumiendo que la concentracin de slidos suspendidos en el efluente es 30 mg/l y
la DBO5 de
los slidos es 0.65 mg de DBO/1.0 mg SS, determine la DBO total en el efluente.

6. Determine la concentracin promedio de biomasa en un reactor de lodos activados


convencional,
considerando las siguientes condiciones:

Gasto = 18 300 m3 /d
DBO influente al sistema de lodos activados = 160 mg/l
DBO del efluente = 5 mg/l
Y = 0.50 kg de biomasa/kg de DBO utilizada
kd = 0.04 d-1
Volumen del tanque = 6100 m3
Tiempo medio de residencia celular = 9 d

7. Determine la tasa de carga volumtrica del sistema descrito en el problema 5.


8. Determine la relacin sustrato a biomasa del sistema descrito en el problema 6.

9. Un gasto de agua residual con las mismas caractersticas que las del problema 3
, se tratar en un
sistema de lodos activados completamente mezclado. El reactor operar a una concen
tracin de
3000 mg/l de SSLM y el sedimentador secundario ser diseado para espesar el lodo ha
sta 12000
mg/l. Considerando un tiempo medio de residencia celular de 8 das, determine:
a) El volumen del reactor
b) La masa y volumen de lodos desechados cada da
c) La relacin de recirculacin de lodos

10. El sistema de lodos activados mostrado en la figura siguiente opera en equil


ibrio. Determine el
volumen de lodos que debe desecharse cada da, si la eliminacin de desechos ser efec
tuada
desde: a) el punto A; y b) el puntoB.

Figura del problema 10

11. Una planta de lodos activados con un gasto de 0.4380 m3/s tiene una relacin F
/M de 0.2 d-1, DBO5
del efluente del sedimentador primario de 150 mg/l y SSLM de 3080 mg/l. Determin
e el volumen del
tanque de aireacin.
12. Determine el rea superficial requerida y la tasa de carga para un estanque fa
cultativo en el cual se
tratar un gasto de 3,800 m3/d con una DBO5 de 100 mg/l.
13. Se trata un gasto de 5,000 m3/d de agua residual en un estanque facultativo
de 2.0 m de profundida
con un rea superficial de 20 ha. El agua residual tiene una DBO5 de 150 mg/l y un
coeficiente de
reaccin de 0.30 d- 1. Determine la DBO soluble del efluente (Considere un reactor
completamente
mezclado sin recirculacin de slidos).
14. Resuelva el problema 13 suponiendo que se dividir el rea superficial de 20 ha
en tres estanques
iguales.
15. Un gasto de agua residual de 3550 m3/d se tratar en un estanque facultativo.
El coeficiente de tasa
de reaccin a la temperatura media de operacin es 0.35 d- 1. Se espera que el tanqu
e operar con
un factor de dispersin de o.5. Determine el rea superficial requerida para el 85%
de remocin de
la DBO soluble suponiendo una profundidad de 2 m y considerando:

a). Un slo estanque


b). Un sistema de cuatro celdas.
Captulo
15

Sistemas de cultivo adherido

En los sistemas de cultivo adherido el agua residual se pone en contacto con pelc
ulas
microbianas adheridas a superficies. El rea superficial para el crecimiento de la
biopelcula se
incrementa colocando un medio poroso en el reactor. Cuando se usa un medio slido
poroso
empacado al azar, el reactor se denomina filtro percolador. El advenimiento de m
edios
sintticos modulares de alta porosidad y bajo peso ha permitido un arreglo vertica
l del medio,
de varios metros de altura, llamado bio-torre. El dispositivo ms reciente se deno
mina discos
biolgicos y consiste en discos rotatorios sumergidos parcialmente en el agua resi
dual. Aunque
existen otros sistemas de cultivo adherido que pueden usarse en ciertas condicio
nes, tales
como los filtros sumergidos (anaerobio) y lechos fluidizados, la discusin que se
hace en este
texto se limita al estudio de filtros percoladores, bio-torres y discos biolgicos
.

En los sistemas de filtros percoladores y bio-torres, el medio es estacionario y


el agua residual
pasa sobre la biopelcula en dosis intermitentes. En el sistema de discos biolgicos
el medio
mueve la biopelcula alternativamente a travs del agua y del aire. Ambos sistemas s
e
clasifican como procesos aerobios debido a que mantienen a la biopelcula superfic
ial en
condiciones aerobias.

Los sistemas de cultivo adherido incluyen comnmente sedimentacin primaria y secund


aria
adems del reactor biolgico. El sedimentador primario puede omitirse en las plantas
con biotorres
y discos biolgicos siempre y cuando se efecte un cribado adecuado antes de aplicar
el
agua residual sobre el medio, con el propsito de evitar la obstruccin de los espac
ios del
medio.

15.1 Biologa del sistema

No obstante las marcadas diferencias entre los reactores de los sistemas de cult
ivo adherido y
suspendido, el metabolismo de los microorganismos de las aguas residuales es not
ablemente
similar. Los microorganismos que se adhieren a las superficies solidas del medio
corresponden
esencialmente a los mismos grupos que aqullos de los sistemas de lodos activados.
La
mayora son microorganismos hetertrofos; abundan los hongos y bacterias, predominan
do las
facultativas, y las algas se presentan cerca de la superficie, donde est disponib
le la luz solar.
Tambin pueden encontrarse animales, tales como rotferos, lombrices del lodo, larva
s de
insectos, caracoles, etc. Cuando el contenido de carbono del agua residual es ba
jo pueden
existir organismos nitrificantes, aunque en cantidad insignificante.

Los microorganismos se adhieren por s mismos al medio y crecen formando una pelcul
a
densa de naturaleza viscosa y gelatinosa. El agua residual moja la pelcula en del
gadas capas
y las sustancias orgnicas disueltas pasan al interior de la biopelcula debido a gr
adientes de
concentracin. En la superficie pegajosa podran quedar retenidas las partculas suspe
ndidas y
coloidales, y ah se descomponen dando productos solubles. El oxgeno necesario para
las
reacciones aerobias de la superficie de la biopelcula proviene del agua residual
y del aire
introducido en los huecos del medio. Los desechos producidos durante el proceso
metablico
se difunden hacia el exterior de los huecos y son transportados por las corrient
es de agua y
aire existentes. Este proceso se ilustra en la Figura 15.1.

El crecimiento de la biopelcula slo puede ser en una direccin, es decir, hacia el l


ado opuesto
al medio de soporte. Conforme la pelcula se hace ms gruesa se desarrollan gradient
es de
concentracin de oxgeno y sustrato. Eventualmente en la interfase medio - biopelcula

ocurrirn simultneamente el metabolismo anaerobio y endgeno.

Figura 15.1. Biologa del sistema de cultivo adherido

La adherencia se debilita y la fuerza cortante ejercida por el agua residual que


fluye
sobre la pelcula termina por hacerla caer y deslavarla. Este proceso es funcin de
las
tasas de carga hidrulica y orgnica. La biopelcula se restablece prontamente en los
lugares donde se ha desprendido.
En los sistemas de cultivo adherido la tasa de remocin de sustrato depende de
muchos factores, entre ellos: el gasto de agua residual, la tasa de carga orgnica
, las
tasas de difusividad de sustrato y oxgeno hacia el interior de la biopelcula, y la
temperatura. La profundidad de penetracin del oxgeno y del sustrato se incrementa
a
tasas grandes de carga; sin embargo, un factor que es comnmente limitante es la
difusividad del oxgeno. La zona aerobia de la biopelcula se limita comnmente a un
espesor de 0.1 a 0.2 mm; el espesor remanente corresponde a la zona anaerobia.

Las muchas variables que afectan al crecimiento de la biomasa y en consecuencia


a la
tasa de utilizacin del sustrato, hacen muy difcil la modelacin de los sistemas de
crecimiento adherido. El crecimiento de la biopelcula, el desprendimiento y su
naturaleza aerobia y anaerobia, impiden la aplicacin de las ecuaciones de equilib
rio en
forma similar a como se hace en los sistemas de cultivo suspendido. En gran part
e, las
ecuaciones para disear los sistemas de crecimiento adherido han sido obtenidas
empricamente.

15.2 Filtros percoladores

El primer filtro percolador comenz a operar en Inglaterra, en 1893, basado en los


filtros de
contacto, que eran estanques impermeables rellenos de roca triturada. El filtro
percolador
moderno consiste en un reactor en el que se coloca al azar un medio slido de sopo
rte, cuya
superficie servir para el crecimiento de la biopelcula. Se requiere adems un sistem
a de
distribucin del agua residual sobre el medio y otro para conducir el efluente. El
trmino filtro
usado para denominar a este proceso es inexacto dado que slo se presentan en l uno
s
cuantos fenmenos fsicos de los que se asocian con la filtracin a travs de medios
granulares. Ms bien son la adsorcin y subsecuente oxidacin biolgica los mecanismos
principales de remocin del sustrato.

Las caractersticas ms importantes del medio de soporte son su rea superficial especf
ica y
la porosidad; la primera es la medida del espacio en donde puede crecer la biope
lcula y la
segunda es una medida de los vacos a travs de los cuales puede pasar el agua resid
ual y el
aire para la ventilacin de los gases producidos.
En los filtros percoladores se usa comnmente roca triturada como medio de soporte
debido a
que es fuerte, durable y qumicamente resistente para el crecimiento de la biopelcu
la. Con
tamao de roca de 50 a 100 mm se consigue un rea superficial especfica de 50 a 65 m2
/m3,
con porosidades de 40 a 50%. Tambin se utilizan medios de soporte de plstico de fo
rmas
variadas, como los que se esquematizan en la Figura 15.2, con la ventaja de que
puede
determinarse con precisin el rea superficial especfica y la porosidad; con los medi
os de
plstico a granel se consigue hasta 200 m2/m3 de rea y porosidad de 95%. Adems exist
en
medios de soporte modulares fabricados con madera o plstico. Las caractersticas de
los
materiales mencionados se muestran en el Cuadro 15.1.
Figura 15.2. Medio de soporte de plstico tipo random

Cuadro 15.1
Caractersticas de los medios de soporte de filtros percoladores
MEDIO DE
SOPORTE
TAMAO NOMINAL
mm
MASA/UNIDAD DE
VOLUMEN
kg/m3
REA
SUPERFICIAL
ESPECFICA
m2/m3
PORCENTAJE DE
VACIOS
Roca de ro
Pequea
25 - 65
1250 - 1450
55 - 70
40 - 50
Grande
100 - 120
800 - 1000
40 - 50
50 - 60
Escoria de alto horno
Pequea
50 - 80
900 - 1200
55 - 70
40 - 50
Grande
75 - 125
800 - 1000
45 - 60
50 - 60
Plstico
Convencional
600 x 600 x 1200*
30 - 100
80 - 100
94 - 97
Superficie especfica
alta
600 x 600 x 1200*
30 - 100
100 - 200
94 - 97
Madera
1200 x 1200 x 500*
150 - 175
40 - 50
70 - 80

* Dimensiones del mdulo de medio de soporte.


Fuente: Metcalf & Eddy, Inc.
Para aplicar el agua residual sobre el medio de soporte se emplea un sistema de
distribucin
rotatorio, como se ilustra en la Figura 15.3. Se requiere al menos 1 m de carga
hidrulica para
que la accin del chorro a travs de las boquillas d potencia al rotor. El sistema pe
rmite la
aplicacin del agua de manera intermitente, lo que posibilita la circulacin del air
e a travs
de los espacios vacos, entre cada dosificacin. El agua se dispersa en la parte sup
erior, a
unos centmetros del medio de soporte, lo que da como resultado una carga hidrulica
uniforme en la profundidad del lecho de roca o plstico. Si el gasto es variable o
la carga
insuficiente, es necesario considerar el empleo de un motor elctrico para mover e
l rotor, con el
fin de evitar una aplicacin desigual del agua.

Figura 15.3. Esquema de la seccin transversal de un filtro percolador

El sistema de drenaje del reactor se disea para conducir el agua residual tratada
y la biomasa
desprendida. Existen bloques huecos patentados para colocarse en el fondo del re
actor, como
los que se esquematizan en la Figura 15.4, diseados para funcionar parcialmente l
lenos con el
propsito de que el aire circule a travs del medio.

Figura 15.4. Dos de los muchos tipos de bloques que es posible emplear en el sis
tema
de drenaje de filtros percoladores: a) bloque Armcre; b) bloque Metro
Los filtros percoladores se clasifican en tres tipos de acuerdo con la tasa de c
arga
hidrulica con la que operan: baja, intermedia y alta. Los primeros tienen carga
hidrulica pequea y no consideran recirculacin; en los ltimos la carga hidrulica es
grande gracias a la recirculacin de un porcentaje del efluente. Los filtros coloc
ados en
serie incrementan la profundidad efectiva, aumentando en consecuencia su eficien
cia.
Existen muchas posibilidades para diferentes regmenes de flujo.

Los factores ms importantes que afectan la operacin de los filtros percoladores so


n:

.. Carga hidrulica
.. Carga orgnica
.. Temperaturas del agua y del aire ambiente

La tasa a la cual se aplica el agua residual a la superficie del filtro percolad


or se denomina
carga hidrulica, e incluye al gasto recirculado QR (Figura 15.5); el gasto total
a travs del filtro
percolador es Q+QR. La expresin de la carga hidrulica es:

Carga hidrulica ' Q % QR


As
. . . . . . . . . . (15.1)

donde:
Q = gasto de agua residual cruda, m3 / d
QR = gasto de recirculacin, m3 / d
As = rea superficial del filtro percolador (vista en planta)

La carga hidrulica puede expresarse en metros cbicos por da por metro cuadrado de re
a
superficial, o m3 / m2 . d; un valor tpico para un filtro percolador convencional
es 20 m3 / m2 . d.

Si se aumenta la tasa de carga hidrulica se incrementa el deslave y esto ayuda a


mantener
abierto el lecho de roca.

La cantidad de recirculacin se representa por la relacin R = QR/Q y vara generalmen


te en el
intervalo de 0.0 a 3.0.
Figura 15.5. Diagrama que muestra el gasto de recirculacin a travs del filtro
percolador. La tasa de aplicacin del gasto es la suma del gasto influente
y el gasto de recirculacin.

La tasa a la cual se aplica el material orgnico es llamada carga orgnica o carga d


e
DBO. No incluye a la DBO aadida por recirculacin. La carga orgnica se expresa en trm
inos
de kilogramos de DBO por metro cbico de lecho por da, o kg/m3 . d. Un valor tpico d
e carga
orgnica en un filtro percolador es 0.5 kg/m3 . d. La expresin de la carga orgnica e
s
Carga orgnica ' Q x DBO
V
. . . . . . . . . . (15.2)

donde:

Q = gasto de agua residual cruda, m3 / d


DBO = DBO5 del efluente del tratamiento primario, mg/l
V = volumen del lecho de roca del filtro percolador, m3

Un valor grande de la carga orgnica implica un crecimiento rpido de la biomasa. El


crecimiento excesivo puede ocasionar la obstruccin de los vacos del medio de sopor
te y se
tendra como resultado su inundacin.
Cuadro 15.2
Criterios de diseo tpicos para filtros percoladores

Parmetro
Filtro de baja tasa
Filtro de tasa
intermedia
Filtro de alta tasa
Tasa de carga
hidrulica
m3/m2 d
1 - 4
4 - 10
10 - 40
Tasa de carga orgnica
kg/m3 d
0.08 - 0.32
0.24 - 0.48
0.32 - 1.0
Profundidad, m
1.5 - 3
1.25 - 2.5
1.0 - 2.0
Relacin de
recirculacin
0
0 - 1
1 - 3; 2 - 1
Medio filtrante
Roca
Roca
Roca, materiales
sintticos
Requerimientos de
energa
kW/103 m3
2 - 4
2 - 8
6 - 10
Cantidad de moscas en
el filtro
Gran cantidad
Cantidad intermedia
Unas cuantas; las
larvas son deslavadas
Deslavado
Intermitente
Intermitente
Continuo
Intervalos de dosis
No mayor a 5 minutos
(generalmente
intermitente)
De 15 a 60 s (continuo)
No mayor a 15 s
(continuo)
Efluente
Normalmente
completamente
nitrificado
Parcialmente nitrificado
Nitrificado a bajas
cargas

Fuente: Metcalf & Eddy Inc.


Los criterios de diseo tpicos para filtros percoladores se muestran en el Cuadro 1
5.2. Las
tasas que se muestran en el cuadro limitan su profundidad a aproximadamente 2 m
debido a la
prdida de carga a travs del medio empacado.

Las interfases biomasa - agua - aire propician que los filtros percoladores sean
extremadamente sensibles a las variaciones de temperatura. La calidad del efluen
te muestra
variaciones estacionales drsticas debido principalmente a los cambios de temperat
ura del
aire. Las temperaturas relativas del agua residual y del aire tambin determinan l
a direccin del
flujo de aire a travs del medio. El agua fra absorbe calor del aire, y ste al enfri
arse cae al
fondo del filtro junto con el agua. Por el contrario, el agua tibia calienta el
aire provocando que
ste se eleve desde el drenaje hacia arriba, a travs del medio. Cuando se tienen di
ferenciales
de temperatura menores a aproximadamente 3 a 4 oC, existe poco movimiento del ai
re y las
condiciones estables evitan una buena ventilacin. Las temperaturas extremadamente
fras
congelan y destruyen la biopelcula.
La expresin ms empleada para el diseo de filtros percoladores fue propuesta por
Eckenfelder, y es la siguiente:

Se
S0
' e&kh/qn . . . . . . . . . (15.3)

donde:

Se = concentracin de sustrato en el efluente, DBO5,mg/l


S0 = concentracin de sustrato en el influente, DBO5,mg/l
h = profundidad del medio, m
q = tasa de carga hidrulica, m3/m2 . min
k = constante de tratabilidad del agua residual con relacin al medio, min - 1
n = coeficiente relativo a las caractersticas del medio

Los valores de la constante de tratabilidad varan de 0.01 a 0.1 min - 1; el valor


promedio para
aguas residuales municipales sobre medios de plstico modulares es 0.06 a 20oC. Pa
ra otras
temperaturas se requiere ajustar la constante de tratabilidad, mediante la sigui
ente expresin:

La constante de tratabilidad se determina mediante anlisis en planta piloto con e


l fin de
considerar las caractersticas del agua residual y del medio de soporte selecciona
do.
kT ' k20oC(1.035)T&20 . . . . . . . . . (15.4)
Problemas y
ejemplos de diseo

Problema ejemplo 15.1

Un filtro percolador con un lecho de 2 m de espesor y 18 m de dimetro opera con u


na relacin
de recirculacin de 1.5. El gasto y la DBO5 del agua residual cruda son 2500 m3/d
y 210 mg/l
respectivamente. Asumiendo que la eficiencia de remocin de la DBO del tratamiento
primario
es de 30%, determnese la carga hidrulica y la carga orgnica sobre el filtro percola
dor.
Solucin

1. Clculo del rea superficial del filtro

As ' p x D2
4
' p x 182
4
' 254.5 m2
V ' 254.5 m2 x 2 m ' 509 m3

2. Clculo del volumen

3. Clculo del gasto de recirculacin

QR ' R x Q ' 1.5 x 2500 ' 3750 m3/d

4. Clculo del gasto total Q + QR

Q % QR ' R x Q ' 2500 % 3750 ' 6250 m3/d


5. Clculo de la carga hidrulica

Carga hidrulica ' 6250 m3/d


254.5 m2
.. 25 m3/m2d
6. Clculo de la DBO del efluente primario

eficiencia ' Centrada & Csalida


Centrada
x 100
30 ' 210 & Csalida
210
x 100

Csalida ' 210 & (210 x 30)


100
' 147 mg/l

7. Clculo de la carga orgnica

Carga orgnica ' 2500 x 147


509
' 0.72 kg/m3d
Problema ejemplo 15.2

Determnese la DBO5 del efluente de un filtro percolador que tiene 35.0 m de dimetr
o y un
lecho de 1.5 m de espesor. La carga hidrulica es de 1900 m3/d y la DBO del influe
nte es de
150 mg/l. La constante de tratabilidad es 1.89 d - 1 y n = 0.67.

Solucin

1. Clculo del rea del filtro


2. Clculo de la carga hidrulica
3. Clculo de la DBO del efluente

As ' p x D2
4
' p x 35.02
4
' 962.11 m2

Carga hidrulica q' 1900m3/d


962.11
' 1.97 m3/d m2

Utilizando la ecuacin (15.3)

Se ' 150.0 e
&(1.89)(1.5)
(1.97)0.67
' 24.80 mg/l
15.3 Biotorres

Las biotorres son esencialmente filtros percoladores profundos. Para evitar el p


eso excesivo
que se generara al utilizar roca triturada como medio de soporte, se utilizan med
ios de soporte
modulares ligeros colocados alternadamente, fabricados con hojas planas corrugad
as de PVC
(policloruro de vinilo) soldadas, que proporcionan rigidez a la columna vertical
. Adems, la
porosidad y forma regular que presenta este tipo de medio de soporte, supera los
problemas de
prdidas de energa que existen en los reactores empacados. Los medios modulares se
apilan
para formar una columna de hasta 12 m de altura, con lo que se obtiene un volume
n grande en
una estructura de contencin relativamente pequea.

Si la biotorre tiene configuracin circular vista en planta, la aplicacin del agua


residual puede
hacerse mediante un brazo rotatorio similar al que se emplea en un filtro percol
ador; sin
embargo, lo ms comn es contar con boquillas estacionarias, acopladas en una red de
tuberas instalada sobre el medio, como se ilustra en la Figura 15.6. El sistema d
e drenaje es
similar al de los filtros percoladores, pero debe disearse para tasas de carga hi
drulica
grandes.
Las biotorres operan de manera similar a los filtros percoladores de alta tasa.
Las
caractersticas de dispersin de los mdulos de plstico son menos efectivas que en los
medios empacados y la tasa de carga hidrulica debe mantener un valor grande para
asegurar
que todas las superficies se mojen en toda la profundidad. Comnmente se practica
la
recirculacin directa de 1 a 3 veces el flujo de entrada. El metabolismo del sustr
ato diluido est
en la fase de respiracin endgena en la mayor parte de la profundidad de la torre.
En las
porciones superiores del medio generalmente se satisface la DBO carboncea; si el
contenido
de carbono del agua residual disminuye a menos de 20 mg/l, las bacterias nitrifi
cantes se
vuelven competitivas y el amoniaco es convertido a nitrato. Una biotorre bien op
erada debe ser
capaz de producir un efluente nitrificado.

Figura 15.6. Sistema de biotorre

Las biotorres tienen varias ventajas en comparacin con los filtros percoladores
clsicos: mayores tasas de carga y minimizacin de la obstruccin debido a la
porosidad y naturaleza del medio de soporte y mejor ventilacin que resuelve los
problemas de olor bajo la mayora de las condiciones de operacin. Sus desventajas
son: mayor costo de bombeo requerido por la recirculacin de un gasto grande y la
mayor prdida de carga hidrulica a travs de toda la profundidad del lecho.

El diseo de biotorres se basa comnmente en las frmulas desarrolladas para filtros


percoladores, considerando las caractersticas del medio de soporte. El coeficient
e n
para un medio modular plstico puede adoptarse como 0.5 en la ecuacin (15.3) sin
que esto lleve a un error significativo.

La ecuacin (15.3) no considera la recirculacin del agua residual; sin embargo,


generalmente las biotorres emplean recirculacin, por lo que la ecuacin (15.3) debe
modificarse:

Se
Sa
' e&kh/qn
(1 % R) & Re&kh/qn
. . . . . . . . . (15.5)

donde:

Sa = DBO5 de la mezcla de agua residual cruda y reciclada aplicada al medio:

R = relacin de recirculacin
Problemas y
ejemplos de diseo
Problema ejemplo 15.3

En el proyecto de una planta de tratamiento de agua residual municipal se usar un


a biotorre
con medio de soporte modular de plstico. El efluente del sedimentador primario es
de 20000
m3/d y tiene una DBO de 150 mg/l. En el anlisis en planta piloto se obtuvo una co
nstante de
tratabilidad de 0.055 min - 1 a 20oC para el sistema; el factor n puede tomarse
como 0.5. Se
usarn dos torres, cada una de seccin transversal cuadrada y separadas por un muro
comn.
El medio tendr una profundidad de 6.5 m y la relacin de recirculacin ser 2:1 durante
los
Sa ' S0 % RSe
1 % R
. . . . . . . . . (15.6)
periodos de gasto promedio. Determnense las dimensiones de las unidades requerida
s para
producir un efluente con una DBO5 soluble de 10 mg/l. Se espera que la temperatu
ra mnima
sea de 25oC.
Solucin

1. Clculo de la concentracin de DBO5 del influente.

De la ecuacin (15.6)

Sa ' 150 % 2(10)


1 % 2
' 56.7 mg/l

2. Ajuste de la constante de tratabilidad a la temperatura correspondiente.

De la ecuacin (15.4):

k25 ' k20oC(1.035)25 & 20 ' 0.055(1.035)5 ' 0.065 min& 1

3. Clculo de la tasa de carga hidrulica.

Resolviendo la ecuacin (15.5) para q:

10
56.7
' e&0.065(6.5)/q0.5
(1 % R) & Re&0.065(6.5)/q0.5
10
56.7
(1 % 2) ' e &0.42/q0.5 % 10
56.7
(2)e&0.42/q 0.5
0.53 ' 1.35 e&0.42/q0.5

0.39 ' e&0.42/q0.5

0.94 ' 0.42/q0.5

q0.5 ' 0.45

q ' 0.20 m3
m2 min

4. Clculo del rea de cada unidad.

20 000 m3/d x 1 d
1440 min
' 13.9 m3/min
13.9 m3/min
2 0.2 m3/m2 min
' 34.8 m2

Cada unidad sera cuadrada de (34.8) 0.5 = 5.89 m; redondeando 6.0 m x 6.0 m x 6.5
m de
profundidad. El sistema se muestra esquemticamente en la Figura 15.7.

Figura 15.7. Esquema del problema ejemplo 15.3.

15.4 Discos biolgicos

Los reactores de biodiscos son una adaptacin nica en el gnero del sistema de cultiv
o
adherido. Los medios de soporte son discos grandes, planos, montados en una flec
ha comn
y que rotan en tanques que tienen un contorno curvo y en los que el agua residua
l fluye de
manera continua. Un esquema del sistema se muestra en la Figura 15.8.

El contactor rotatorio para el tratamiento de las aguas residuales fue concebido


en Alemania
por Weigand en 1900. Su patente para el contactor describe un cilindro de tablil
las de madera.
Sin embargo, no se construyeron unidades hasta los aos de 1930, cuando Bach e Imh
off
probaron el contactor como sustituto del filtro Emscher. Estas unidades experime
ntaron
severos problemas de atascamiento de las tablillas y no se continu la investigacin
. En
E.E.U.U. Allen report la invencin de la rueda biolgica por Maltby en 1929. Consista en
una
serie de ruedas formadas con paletas. En el mismo ao, Doman inform sobre sus prueb
as con
discos rotatorios metlicos; era la primera vez que se investigaba a los discos co
mo medio de
contacto, pero los resultados no fueron alentadores y no se sigui investigando al
respecto en
E.E.U.U. En 1950, primero Hans Hartman y luego Franz Popel, de la Universidad de
Stuttgart
condujeron pruebas extensivas usando discos de plstico de 1.0 m de dimetro. Por aq
uel
tiempo el poliestireno expandido empez a usarse como material de construccin y no
era
costoso. El trabajo de desarrollo del proceso de Hartman y Popel, junto con este
nuevo material
de construccin, produjo un nuevo proceso comercial de tratamiento de aguas residu
ales. La
compaa J. Conrad Stengelin, en Tuttlingen, Alemania, inici en 1957 la fabricacin de
discos
de 2 y 3 m de dimetro de poliestireno expandido para usarse en plantas de tratami
ento de
aguas residuales. La primera instalacin comercial comenz a operar en 1960. La comp
aa
estadounidense Autotrol Corporation ha logrado importantes avances tcnicos y econm
icos
en este campo. La aplicacin del sistema en sus orgenes estaba limitada a gastos pe
queos
debido a que los costos de equipo y construccin eran mayores que los de un sistem
a de lodos
activados. Autotrol se dedic a investigar y mejorar la caractersticas de los biodi
scos con el
propsito de obtener mayor rea superficial especfica y disminuir el consumo de elect
ricidad.
En 1971 anunci el desarrollo de un nuevo disco fabricado con una hoja corrugada d
e
polietileno, que superaba al de poliestireno al tener doble superficie de contac
to. Actualmente
los biodiscos se fabrican de polietileno de alta densidad, movidos mecnicamente o
con aire.
Figura 15.8. Seccin transversal y sistema de tratamiento con discos biolgicos

El medio de soporte consiste en hojas plsticas que pueden ser de 2 a 4 m de dimetr


o
y de hasta 10 mm de espesor. Se pueden usar materiales ms delgados formando un
sandwich con una hoja corrugada entre dos discos planos y soldndolos trmicamente
para formar una unidad con estructura de panal de abeja. El espacio entre discos
planos es de entre 30 y 40 mm; su diseo incluye huecos radiales a intervalos de 1
5
que se extienden desde la regin central hasta el permetro del medio a travs de los
cuales pasan libremente hacia adentro y fuera del medio el agua residual, el air
e y la
biomasa desprendida (Figura 15.9). Los discos son atravesados en su centro por u
na
flecha de acero con un largo de hasta 8 m. El conjunto integrado por la flecha,
sus
discos, y el tanque constituyen un mdulo reactor. Se pueden hacer arreglos de var
ios
mdulos colocados en serie y/o en paralelo de acuerdo con los requerimientos de ga
sto
y grado de tratamiento.
Los discos se sumergen en el agua residual hasta aproximadamente el 40% de su
dimetro y rotan mediante energa suministrada a la flecha. De esta manera,
aproximadamente el 95% del rea superficial se sumerge en el agua residual, y
despus se expone a la atmsfera, de manera alternada. La velocidad de rotacin de la
unidad vara de 1 a 2 r/min, y debe ser suficiente para el desprendimiento de la
biomasa y para mantener suficiente turbulencia que mantenga a los slidos en
suspensin conforme el agua pasa por el tanque.

Figura 15.9. a) Intercambio de aire y agua residual en un biodisco; b) seccin tra


nsversal.

Los microorganismos que se desarrollan en la superficie del medio de soporte


remueven el sustrato del agua residual y utilizan el oxgeno del aire para sostene
r sus
procesos metablicos. El desarrollo y desprendimiento de la biopelcula ocurren de
manera continua; su espesor es de 2 a 4 mm dependiendo del agua residual y de la

velocidad de rotacin de los discos. En virtud de que la biopelcula se oxigena fuer


a del
agua residual, podran desarrollarse condiciones anaerobias en el lquido. Debido a
esto, cuando se usan mdulos mltiples en serie comnmente se inyecta aire cerca del
fondo del tanque, como se ilustra en la Figura 15.10.

Figura 15.10. Adicin de aire comprimido en el sistema.


En condiciones de operacin normales el sustrato carbonceo se remueve en las
etapas iniciales de los discos biolgicos. La conversin del carbono puede completar
se
en la primera etapa de los mdulos en serie y la nitrificacin despus de la quinta
etapa. Como sucede en los procesos de biotorre, la nitrificacin se presenta una v
ez
que se ha reducido significativamente la concentracin de carbono. La mayor parte
de
sistemas de biodiscos incluyen un mnimo de cuatro o cinco mdulos en serie para
conseguir la nitrificacin del agua residual.

Se considera que el sistema de discos biolgicos es un proceso de tratamiento


relativamente nuevo y la experiencia en aplicaciones a gran escala es an limitada
. No
obstante, el proceso parece estar bien indicado en el tratamiento de aguas resid
uales
municipales. Un mdulo de 3.7 m de dimetro y 7.6 m de longitud contiene
aproximadamente10 000 m2 de rea superficial para el desarrollo de biopelcula. Esta
gran
cantidad de biomasa permite tiempos de contacto cortos, mantiene al sistema esta
ble bajo
condiciones variables y produce un efluente que cumple con los lmites establecido
s en las
normas oficiales mexicanas. No es necesario recircular el efluente a travs del re
actor. La
biomasa desprendida es relativamente densa y se sedimenta bien en el sedimentado
r
secundario; adems, el requerimiento de energa no es grande y el proceso operativo
es
simple. Un motor de 40 kW es suficiente para hacer girar la unidad ya descrita -
de 3.7 m de
dimetro y 7.6 m de longitud-. El movimiento del sistema utilizando aire comprimid
o es incluso
ms econmico y tiene el beneficio adicional de que se airea el agua residual.
Figura 15.11. Configuracin tpica de una planta con biodiscos.
El sistema tiene las siguientes desventajas: no se dispone de experiencias de
operacin documentadas, el costo de inversin es grande y es muy sensible a los
cambios de temperatura.

Se requiere instalar cubiertas para proteger los medios de soporte de los daos de
l
intemperismo y de un excesivo crecimiento de algas. Instalar casetas sobre los d
iscos tambin
ayuda a reducir los problemas de temperatura en climas fros. La Figura 15.11 mues
tra una
configuracin tpica con cubiertas de proteccin.

El diseo de las unidades de discos biolgicos se basa en las tasas de carga hidrulic
a. Los
fabricantes de estos dispositivos proporcionan grficas que relacionan las tasas d
e carga y la
eficiencia correspondientes a medios de soporte especficos, dependiendo de la nat
uraleza del
agua residual a tratar. La Figura 15.12 muestra una grfica de este tipo en la que
el rea
superficial requerida se interpreta en trminos del nmero y tamao de los mdulos neces
arios.
Se pueden hacer correcciones por temperatura usando la grfica de la Figura 15.13.
Es
importante destacar que el diseo definitivo de un sistema de discos biolgicos debe
estar
basado en tasas de carga obtenidas en modelacin realizada en planta piloto, compa
rando los
resultados con informacin general como la mostrada en las Figuras 15.12 y 15.11.

Figura 15.12. Relaciones de eficiencia y tasa de carga para biodiscos usados en


tratamiento de aguas residuales municipales.
Figura 15.13.Correccin por temperatura de las curvas de carga de la Figura 15.12.
Multiplquese la tasa de carga por el factor correspondiente.

Problemas y
ejemplos de diseo
Problema ejemplo 15.4

En el proyecto de una planta de tratamiento de agua residual municipal se usar un


sistema de
discos biolgicos. El efluente del sedimentador primario es de 20000 m3/d con una
DBO de 150
mg/l. Determnense el rea superficial requerida para producir un efluente con una D
BO5
soluble de 10 mg/l. Se espera que la temperatura mnima sea de 25oC.
Solucin

1. De la Figura 15.12 se obtiene la tasa de carga hidrulica a partir de:

DBO del influente = 150 mg/l.


DBO soluble del efluente = 10 mg/l.

La tasa de carga hidrulica de 0.05 m3/m2 . d.

2. El rea de disco es

Ad ' 20 000 m3/d


0.05 m3/m2 d
' 4105 m2

3. Suponiendo el empleo de una flecha de 7.6 m de longitud con discos de 3.7 m d


e
dimetro, con un rea superficial total de 1 x 104 m2, se requerirn 40 mdulos en
paralelo para proporcionar tratamiento en una etapa. Para nitrificacin, con un mxi
mo
de cinco etapas, se requeriran 200 mdulos.

Actividades de los alumnos para


realizar por su cuenta.

Preguntas y problemas
propuestos
1. Describa brevemente la configuracin y operacin de un filtro percolador. Por qu se
requiere
un sedimentador despus de esta unidad?

2. Cul es el propsito de la recirculacin en un filtro percolador?

3. Cul es el concepto de tasa de carga hidrulica y tasa de carga orgnica?


4. Cmo afecta la temperatura a la operacin de filtros percoladores?
5. Qu ventajas tienen las biotorres sobre los filtros percoladores clsicos?
6. Describa la configuracin y operacin de un sistema de tratamiento de aguas resid
uales a base de
biodiscos o contactores biolgicos rotatorios.
7. Determine el dimetro de un filtro percolador de una sola etapa, que produzca u
n efluente con 20
mg/l de DBO5 a partir de un agua residual sedimentada con DBO5 de 120 mg/l. El g
asto a tratar es
de 2200 m3/d y la recirculacin es de 4000 m3/d. La profundidad del filtro es de 1
.5 m.
8. Se usar un filtro percolador para tratar un gasto de 7570 m3/d. Se utilizar un
relacin de
recirculacin de 2. Cul es la tasa a la que se aplica el agua residual sobre la supe
rficie del filtro
percolador?
9. Un filtro percolador tiene un dimetro de 20 m y profundidad de 2.5 m. Se opera
con una relacin de
recirculacin de 1.0 y el gasto de agua residual influente al filtro es de 3 m3/d.
La DBO influente al
sedimentador primario es de 200 mg/l, y la eficiencia de remocin en ese tanque es
35 por ciento.
Calcula las tasas de carga hidrulica y orgnica sobre el filtro percolador.
10. La eficiencia de remocin de un sistema de filtro percolador es 80% y la efici
encia del tratamiento
primario precedente es 30 %. Si el agua residual cruda tiene una DBO de 220 mg/l
, cul es la DBO
del efluente del tratamiento secundario? Cul es la eficiencia global en la remocin
de DBO?
11. Un agua residual municipal con un gasto de 17 550 m3/d y DBO5 de 150 mg/l se
tratar en una
biotorre con medio plstico modular. De los anlisis en planta piloto se obtuvo una
constante de
tratabilidad de 0.05 min-1 para el sistema a 20oC. La Temperatura mxima esperada
es de 23oC y la
mnima de 13oC. Considerando una relacin de recirculacin de 2:1 y una profundidad de
7.0 m,
determine el rea de la torre para producir un efluente con 20 mg/l de DBO5.
12. Usando los datos del problema 8 y asumiendo que el gasto mnimo es 0.6 veces e
l promedio y que
el gasto mximo es 2 veces el promedio, determine la eficiencia de remocin para gas
to mnimo y
mximo manteniendo la tasa de carga hidrulica constante por ajuste de la relacin de
recirculacin
Qr.
13. Un agua residual con las caractersticas del problema 15.1 ser tratada mediante
un sistema de
biodiscos. Suponiendo que la informacin de las Figuras 15.12 y 15.13 se aplica al
medio
seleccionado, determine el nmero de mdulos para completar la nitrificacin del agua
residual. El
medio se proporciona en flechas de 8 m de largo, cada una con 1.2 x 104 m2 de rea
superficial.
Captulo
16

Sedimentacin secundaria
La biomasa generada en el tratamiento secundario constituye una carga orgnica sig
nificativa
que es necesario remover para que el efluente pueda ajustarse a las normas ofici
ales
mexicanas (NOM s) correspondientes. En estanques y lagunas la remocin se logra por
sedimentacin en el mismo reactor. En los sistemas de lodos activados y de cultivo
adherido
los slidos se remueven en sedimentadores secundarios. Debido a que las caractersti
cas de
los slidos biolgicos en los sistemas de cultivo suspendido y adherido tienen difer
encias
significativas, el diseo y operacin de los sedimentadores secundarios en estos sis
temas
tambin son diferentes. El sedimentador secundario es importante debido a la carga
grande de
slidos y a la naturaleza esponjosa del flculo biolgico de los lodos activados. Adems
, es
conveniente que el lodo reciclado haya sido bien espesado.
16.1 Sedimentadores de lodos activados
Los objetivos de los sedimentadores secundarios para lodos activados son: produc
ir un
efluente suficientemente clarificado para ajustarse a las NOM s de descarga y conc
entrar los
slidos biolgicos para minimizar la cantidad de lodos que se habrn de manejar. Los
sedimentadores secundarios deben disearse como parte integral del sistema de lodo
s
activados.
Los slidos biolgicos en los lodos activados son de naturaleza floculenta y a conce
ntraciones
menores a 1000 mg/l aproximadamente tienen una sedimentacin del tipo 2. Sin embar
go, la
mayora de los reactores biolgicos operan a concentraciones que exceden de 1000 mg/
l y el
espesamiento en el sedimentador secundario produce incluso concentraciones mayor
es. Los
tanques de sedimentacin secundaria se caracterizan por tener una sedimentacin tipo
3,
propia de una suspensin concentrada. En el Captulo 11 se defini una suspensin
concentrada como aquella en la cual los campos de velocidad de las partculas se t
raslapan
con los de sus vecinas y ocurre un desplazamiento significativo del agua hacia a
rriba conforme
las partculas se sedimentan; esta circunstancia, junto con otros factores, acta ev
itando la
sedimentacin independiente. Las partculas sedimentan por grupos, a la misma tasa,
sin
importar las diferencias en tamao de las partculas individuales. La velocidad cole
ctiva de las
partculas depende de varios factores; de stos el ms obvio es la concentracin de la
suspensin, ya que la velocidad es inversamente proporcional a la concentracin.
En los sedimentadores secundarios la concentracin de slidos debe incrementarse de
la
cantidad X que se tiene en el reactor a la cantidad Xu que se presenta en el flu
jo inferior del
sedimentador; en este trnsito las velocidades de sedimentacin cambian, presentndose
zonas con diferentes caractersticas, fenmeno conocido como zonas de sedimentacin. U
n
sencillo anlisis batch en una columna ayudar a comprender el fenmeno.
16.1.1 Anlisis batch
La Figura 16.1 muestra una columna de material transparente que contiene una sus
pensin
concentrada. Se permite su sedimentacin tranquila y muy pronto el contenido se di
vide en
zonas. En la etiquetada con la letra B la concentracin inicial C0 se conserva y s
e sedimenta a
una velocidad uniforme, caracterstica de esa concentracin; la zona clarificada res
ultante (A),
va creciendo a la misma velocidad. Bajo la zona de velocidad uniforme se desarro
llan otras
dos. Conforme las partculas del fondo alcanzan el piso del cilindro, las partculas
que se hayan
inmediatamente arriba caen encima de ellas, formando una zona (D) en la que las
partculas
estn soportadas mecnicamente desde abajo; se denomina zona de compresin y en ella l
as
partculas tienen una velocidad pequea debida a la consolidacin.

Figura 16.1. Zonas de sedimentacin.


El rea entre las zonas D y B tiene un gradiente de concentracin que va desde
ligeramente mayor a C0 - justo debajo de la zona B-, a ligeramente menor que la
concentracin en el techo de la zona de compresin. Las velocidades colectivas de las
partculas en la zona C, llamada zona de espesamiento, decrecen en proporcin a este
gradiente de concentracin.
Al transcurrir el tiempo las interfases de las zonas se desplazan. La interfase
C-D se mueve
hacia arriba conforme las partculas de la zona C caen dentro de la zona D. Tan pr
onto como el
gradiente de concentracin en la zona C permanezca invariable, la amplitud de esta
zona
tambin permanecer constante y entonces la interfase B-C ser desplazada hacia arriba
a la
misma velocidad de la interfase C-D. Debido a que la interfase A-B se mueve haci
a abajo a la
velocidad de sedimentacin uniforme de las partculas en la concentracin inicial, la
zona B se
va reduciendo, tanto en la parte superior como en el fondo, hasta que desaparece
(t= t3 en la
Figura 16.1). Despus de este tiempo, la interfase A-C recin creada se sedimenta a
una tasa
decreciente conforme la concentracin de slidos de la interfase se incrementa
progresivamente a partir de C0 (justo en la desaparicin de la zona B), hasta la c
oncentracin
del estrato ms alto de la zona de compresin justo en la desaparicin de la zona C (t
= t5). La
interfase A-D as formada se hundir a una tasa lenta uniforme conforme los slidos se
consolidan bajo su propio peso liberando algo del agua intersticial, que escapa
a la zona
clarificada de arriba.
Las caractersticas de sedimentacin de los lodos activados pueden representarse con
una
grfica de los registros de las alturas de interfase en funcin del tiempo, similar
a la
sobrepuesta en la Figura 16.1. El efecto observado al variar la concentracin inic
ial del lodo
activado se ilustra en la Figura 16.2.

Figura 16.2. Relaciones entre la concentracin inicial y sus curvas de sedimentacin


.
16.1.2 Anlisis de flujo continuo
Lo expresado con respecto a las zonas de sedimentacin en un reactor batch tambin s
e
aplica, dentro de ciertos lmites, a los sedimentadores secundarios de flujo conti
nuo. En la
Figura 16.3 se ilustran las mismas zonas en un sedimentador secundario idealizad
o. Si se
atribuyen condiciones de estado estable con respecto a gasto y concentracin de sli
dos
suspendidos al influente y al flujo inferior del sedimentador, los niveles de to
das las zonas se
mantendrn estables. Debido a que la interfase A-B es estacionaria, el agua en la
zona
clarificada vierte a una tasa igual a la velocidad de sedimentacin colectiva de l
a concentracin
C0, satisfaciendo as la funcin de clarificacin del sedimentador secundario.
La funcin de espesamiento depende del gradiente de concentracin en las zonas de
espesamiento y compresin y es ms difcil de determinar; dicha funcin puede obtenerse
usando el mtodo de flujo de slidos propuesto por Coe y Clevenger y modificado desp
us por
Yoshioka et al., Dick y Ewwing, Dick y Young. El flujo de slidos (o flux) se defi
ne como la masa
de slidos por unidad de tiempo que pasa a travs de un rea unitaria perpendicular a
la
direccin del flujo. En sedimentadores secundarios es el producto de la concentrac
in de
slidos (masa/volumen) por la velocidad (longitud/tiempo). Las unidades convenient
es son
kilogramos por metro cbico (kg/m3) por metro por hora (m/hr), o sea kilogramos po
r metro
cuadrado por hora (kg/m2 hr).

Figura 16.3. Zonas en un sedimentador secundario.


La velocidad de descenso de los slidos en un sedimentador secundario tiene dos
componentes:
.. 1. La velocidad de transporte debido a la retirada de los lodos.
.. 2. La gravedad de sedimentacin de los slidos relativa al agua.
La velocidad de transporte es una funcin del gasto de flujo inferior y del rea del
tanque:
y el flujo de slidos resultante para un sedimentador que opere con un gasto dado
de flujo
inferior es una funcin lineal de la concentracin de slidos:
donde Gu es el flujo de slidos a la profundidad en particular donde la concentrac
in de slidos
es Xi. Esta relacin se muestra grficamente en la Figura 16.4.
El flujo de slidos debido a la gravedad de sedimentacin se define de la manera sig
uiente:
Gg = vg Xi . . . . . . . . . . (16.3)
donde vg es la velocidad de sedimentacin de slidos a las concentraciones Xi. Al
incrementarse la concentracin de slidos dentro de la zona de espesamiento, la velo
cidad de
gravedad de sedimentacin decrece. En la mayora de las suspensiones concentradas el
producto concentracin - velocidad se incrementar inicialmente porque el incremento
de
concentracin es ms rpido que el decremento de la velocidad en la parte superior de
la zona
de espesamiento. Tan pronto como los slidos se aproximan a la zona de compresin, l
a
velocidad de gravedad de sedimentacin se vuelve insignificante y el producto conc
entracin -
velocidad se acerca a cero. El flujo de slidos total es la suma del transporte de
flujo inferior y
flujo de gravedad
Gt = Gu + Gg . . . . . . . . . . (16.4)
y est limitado por un valor mnimo que resulta del espesamiento de gravedad progres
ivo.
Para un gasto de flujo inferior dado, el flujo de gravedad limitante tambin deter
mina la
concentracin de flujo inferior Xu, como se muestra en la Figura 16.4.
Figura 16.4. Flujo de slidos como una funcin de la concentracin de slidos y velocida
d del
flujo inferior.
Yoshioka et al. mostr que al hacer ligeras modificaciones al enfoque grfico de la
Figura 16.4
se logra mayor flexibilidad para asociar concentraciones de flujo inferior a sus
tasas de flujo
limitantes correspondientes.
Como se muestra en la Figura 16.5a, una lnea que inicie en la concentracin de fluj
o inferior
deseada (Xu ) y que sea tangente a la curva de flujo de gravedad, intersecta en
la ordenada al
flujo de slidos obtenindose la tasa de flujo lmite. El mtodo de Yoshioka se verifica
al
comparar los tringulos semejantes de la Figura 16.5b. El valor absoluto de la pen
diente de la
lnea tangente es la velocidad del flujo inferior, mientras que el valor de la abs
cisa en el punto
de tangencia es la concentracin del flujo de gravedad limitante.
El valor de la ordenada correspondiente al punto de tangencia es el flujo de slid
os de
gravedad, mientras que la interseccin, Gl - Gg, es el flujo debido al transporte
de flujo inferior.
La relacin entre velocidad de subflujo, concentracin de slidos lmite y tasa de flujo
lmite se
demuestra fcilmente con esta tcnica en la Figura 16.5c.
Figura 16.5. Mtodo grfico de Yoshioka para determinar el flujo de slidos. (a) Modif
icacin
de Yoshioka; (b) verificacin de la modificacin de Yoshioka. Note la semejanza
de los tringulos ABD y ACD; ( c ) efectos de la velocidad del flujo inferior en l
a
concentracin de slidos.
16.1.3 Consideraciones de diseo de sedimentadores secundarios
No obstante que el tanque de sedimentacin secundaria es un elemento integral de l
os
procesos de lodos activados y filtros percoladores, se ha dado especial atencin a
l
sedimentador del primero. La Figura 16.6 muestra una seccin transversal de un tan
que de
sedimentacin secundaria.

Figura 16.6. Seccin transversal de un tanque sedimentador secundario


Los sedimentadores secundarios se disean para clarificar el efluente y espesar lo
s
lodos; ambas funciones estn relacionadas directamente con el rea superficial. Para
determinar el rea superficial requerida, se propone una concentracin de flujo infe
rior
y se establecen o suponen el gasto de vertido y flujo de slidos lmite para los lod
os
activados que se estn considerando. Si se dispone de muestras apropiadas de los
lodos activados se puede realizar un anlisis batch similar al descrito en el apar
tado
16.1 para obtener gastos de flujo inferior y caractersticas de espesamiento. Para
establecer el gasto de vertido es suficiente una prueba sencilla a la concentrac
in C0
esperada. La porcin recta de la curva de interfase versus tiempo, que se obtiene
al graficar los
resultados de la prueba, establece la velocidad de sedimentacin de la concentracin
inicial y
as se establece el gasto de vertido. Debido a que no es posible determinar relaci
ones
concentracin-velocidad en la zona de espesamiento, es necesario efectuar una seri
e de
pruebas a diferentes concentraciones iniciales para dibujar la curva de flujo de
slidos.
Solamente se usa la porcin recta de cada curva para obtener la velocidad vi corre
spondiente a
cada concentracin Xi ; el flujo de slidos resultante es vi Xi.
En general es difcil y algunas veces imposible obtener muestras apropiadas de lod
os para la
prueba en un reactor batch. En la mayora de los casos el reactor de lodos activad
os que
producir la suspensin para el sedimentador tambin se est diseando. Debido a que un
modelo vlido no debe duplicar las variables de diseo y operacin del reactor propues
to ni las
caractersticas del agua residual, no es posible disponer de un prototipo para obt
ener la
suspensin. Estudios del reactor en planta piloto en combinacin con anlisis de sedim
entacin
batch producen resultados utilizables, siempre y cuando todas las variables en e
l reactor de
aguas residuales hayan sido modeladas correctamente.
Cuando no se dispone de datos analticos se recomienda usar el criterio de diseo de
l Comit
Conjunto de la Federacin para el Control de la Contaminacin del Agua y de la Socie
dad
Americana de Ingenieros Civiles1. El criterio se aplica a tanques circulares (o
cuadrados) con
alimentacin por el centro, que es el tipo de unidades mayormente diseadas durante
los
ltimos veinticinco aos del siglo XX. Las unidades rectangulares podran presentar pr
oblemas
de tasa de carga de slidos y desnitrificacin, por ello es raro encontrarlos. En un
proceso
convencional una tasa de sobreflujo de 33 m/d o 0.38 mm/s a gasto medio puede pr
oducir una
buena separacin de lquido y slidos suspendidos. Tambin deben revisarse los gastos pi
co
que se tendrn en el tanque. El Cuadro 16.1 muestra sugerencias sobre las profundi
dades
laterales de los tanques y la Figura 16.7 presenta las tasas de carga de slidos r
ecomendadas.
Cuadro 16.1
Profundidad lateral de tanques sedimentadores
Dimetro del tanque, m
Profundidad lateral del agua, m
Mnima
Recomendada
< 12
12 a 20
20 a 30
30 a 42
> 42
3.0
3.4
3.7
4.0
4.3
3.4
3.7
4.0
4.3
4.6

Figura 16.7. Carga de slidos de diseo versus IVL. (Nota: El diseo de una remocin de
slidos rpida asume que no habr inventario en el tanque de sedimentacin).
Joint Committe of the Water Pollution Control Federation and the American Societ
y of Civil Engineers, Wastewater Treatment
Plant Design, Manual of Practice 8.
El GLUMRB2 ha establecido cargas mximas sobre el vertedor recomendadas para tanqu
es de
sedimentacin secundarios de 125 a 250 m3/d por m de longitud del vertedor (m3/d .
m). Este
criterio est basado en la calidad del efluente de unidades en operacin.
Una de las dificultades recurrentes en el diseo de tanques de sedimentacin secunda
ria es la
prediccin de las concentraciones de slidos suspendidos en el efluente como una fun
cin del
diseo comn y parmetros de operacin.
Cuadro 16.2
Datos de diseo para clarificadores de sistemas de lodos activados
Tipo de tratamiento
Gasto de flujo
superior
m3/m2 d
Carga
kg/m2 h
Profundidad
m
Promedio
Pico
Promedio
Pico
Sedimentacin a continuacin de lodos activados (excepto
aireacin extendida)
16 - 32
40 - 48
3.0 - 6.0
9.0
3.5 - 5
Sedimentacin a continuacin de aireacin extendida
8 - 16
24 - 32
1.0 - 5.0
7.0
3.5 - 5

Problemas y
ejemplos de diseo
Problema ejemplo 16.1

Se efectu un anlisis para determinar las caractersticas de sedimentacin de una suspe


nsin
de lodos activados. Los resultados de la prueba se muestran a continuacin.
Concentracin de SSLM
mg/l
Velocidad
m/h
1400
2200
3000
3700
4500
5200
6500
8200
3.0
1.85
1.21
0.76
0.45
0.28
0.13
0.089
Great Lakes-Upper Mississippi River Board of State Sanitary Engineers (GLUMRB).
La concentracin de SSLM en el influente es de 3000 mg/l y el gasto es 8000 m3/d.
Determinar
el tamao del sedimentador que espesar los slidos a 10000 mg/l.
Solucin
Se calcula el flujo de slidos con la expresin
G = SSLM (kg/m3) x velocidad (m/h)
Los resultados se muestran en la tabla siguiente para cada concentracin.
Concentracin
(g/l)
G
kg/m2 . h
1.4
2.2
3.0
3.7
4.5
5.2
6.5
8.2
4.2
4.07
3.63
2.81
2.03
1.46
0.9
0.73

Se grafica el flujo de slidos versus concentracin. Se traza una lnea a partir de la


concentracin del flujo inferior deseada (10 000 mg/l), tangente a la curva y que
intersecte al eje de las ordenadas.
El valor de G en la interseccin es de 2.5 kg/m2 . h y corresponde al flujo de slid
os lmite
que gobierna la funcin de espesamiento.
3 Se determina la carga total de slidos en el sedimentador
4 Se calcula el rea superficial del sedimentador.
Proponiendo un tanque circular:
Se revisa la funcin de sedimentacin
Como se observa en la tabla de datos de la prueba de laboratorio, la velocidad d
e
sedimentacin para una concentracin de 3000 mg/l es de 1.21 m/h
Debido a que 275 m2 < 400 m2, la funcin de espesamiento gobierna el diseo.
Como se observa en este problema, debido a que un rea de sedimentador no satisfar
exactamente tanto la funcin de clarificacin como la de espesamiento, se calcula el
rea
correspondiente a cada funcin y se utiliza el valor ms conservador de los dos. Aun
que el
procedimiento de clculo no involucra la profundidad, el ingeniero debe tomarla en
cuenta.
Debe existir suficiente profundidad para almacenamiento temporal de los slidos de
bido a las
fluctuaciones normales de gasto y carga de slidos. Las profundidades tpicas de los
sedimentadores secundarios varan de 3 a 5 m.
Problema ejemplo 16.2

Determinar el dimetro, profundidad y longitud del vertedor de un tanque de sedime


ntacin
capaz de manejar una carga de SSLM de 2860 mg/l. El gasto de entrada al tanque s
er de
0.300 m3/s, del cual la mitad corresponde al flujo reciclado.
Solucin
1. Considerando una tasa promedio de flujo superior de 33 m/d, se determina el re
a
superficial requerida.
En virtud de que slo la mitad del gasto pasa por la superficie del tanque y la ot
ra mitad se
retira por el fondo como Qr, slo se usar la mitad de la carga hidrulica para calcul
ar la tasa
de flujo superior
2. Clculo del dimetro del tanque.
D = 22.36 m o 22 m
Del Cuadro 16.1 se selecciona una profundidad lateral de 4.0 m.
3. Revisin de la carga de slidos.
Considerando que 1 mg/l = 1 g/m3, se tiene

= 195 kg/m2 . d
Comparando esta tasa con la mxima mostrada en la Figura 16.7, se observa que para
un IVL
de 175 se est dentro del mbito permitido de 162 0 202 kg/m2 . d.
4. Revisin de la carga sobre el vertedor.
La carga para un vertedor colocado en la periferia es
Esta cantidad es menor a la recomendada por GLUMRB por lo que es aceptable.
Un lodo abultado tiene caractersticas pobres de sedimentacin y compactacin. Existen
dos
causas principales de abultamiento de lodos: el crecimiento de microorganismos f
ilamentosos y
el agua atrapada en el flculo bacteriano; estos fenmenos reducen la densidad del
aglomerado provocando una sedimentacin mala.
Se atribuye a las bacterias filamentosas la mayora de los problemas de abultamien
to en lodos
activados. No obstante que los microorganismos filamentosos remueven bien la mat
eria
orgnica, tienen caractersticas malas para formar flculos y sedimentar. El abultamie
nto puede
ser causado por otros factores: un sistema de coleccin y transporte largo y de mo
vimiento
lento; poco nitrgeno amoniacal disponible cuando la carga orgnica es grande; pH pe
queo,
que podra favorecer a los hongos y la carencia de macronutrientes que propicia la
predominancia de los actinomicetos filamentosos sobre las bacterias normales for
madoras de
flculos. Los hongos multicelulares no pueden competir con las bacterias normalmen
te, pero
pueden hacerlo bajo condiciones ambientales especficas, como cantidades de pH, ni
trgeno y
oxgeno pequeas, y cantidad de carbohidratos grande. Si el pH es menor a 6, los hon
gos son
menormente afectados que las bacterias y tienden a predominar. Si la concentracin
de
nitrgeno disminuye en su relacin con la DBO5 de 20:1 (DBO5 : N), los hongos, que t
ienen
menor nivel de protenas que las bacterias, sern capaces de producir protoplasma no
rmal
mientras que las bacterias producirn protoplasma deficiente en nitrgeno.
Un lodo que flota en la superficie despus de una sedimentacin aparentemente buena
se
denomina lodo ascendente; el fenmeno es causado por desnitrificacin, es decir, la
reduccin
de nitratos y nitritos a gas nitrgeno en el estrato de lodos. Gran cantidad de es
te gas
permanece atrapado en el estrato de lodo, causando globos de lodo que ascienden
a la
superficie y flotan pasando sobre el vertedor.
Los problemas de ascencin de lodos pueden resolverse incrementando la tasa de rec
iclado de
lodos (Qr); esto se consigue aumentando la velocidad del mecanismo de recoleccin
de lodos.
reduciendo el tiempo medio de residencia celular y, si es posible, reduciendo el
gasto del
tanque de aireacin al de sedimentacin afectado.
16.2 Sedimentadores para sistemas de cultivo adherido
El diseo de sedimentadores secundarios para sistemas de cultivo adherido es simil
ar al de
los clarificadores primarios. La funcin de sedimentacin es el parmetro importante d
ebido a
que no interviene el espesamiento de lodos. De hecho, las caractersticas de sedim
entacin de
la biopelcula desprendida, o humus como frecuentemente se la llama, son semejante
s a las de
las partculas discretas. Se usan comnmente gastos de flujo superior de 25 a 33 m3/
m2 d y
como mximo de 50 m3/m2 d. No se reciclan lodos al reactor, por lo que el flujo in
ferior es
despreciable comparado con el superior. Los slidos son frecuentemente bombeados a
l
sedimentador primario donde son concentrados junto con los slidos del agua residu
al cruda
para su disposicin final.
La cantidad total de slidos generada por los sistemas de cultivo adherido es gene
ralmente
menor que la de los procesos de cultivo suspendido, debido a la naturaleza endgen
a de la
biomasa cercana al medio. La produccin de slidos puede esperarse que vare de 0.2 a
0.5
kg/kg de DBO5 removida del lquido. Los lodos bien sedimentados varan de 20 a 30 po
r ciento
de slidos. El reciclaje del lquido a travs de los filtros de alta tasa y biotorres
puede
incrementar significativamente el tamao del sedimentador secundario requerido. Es
te
volumen adicional podra evitarse con medio plstico modular efectuando el reciclaje
del
efluente del reactor antes de que pase al sedimentador secundario.
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

1. Enuncie los dos objetivos que deben cumplir los sedimentadores secundarios de
sistemas de
lodos activados.
Determine las dimensiones de un sedimentador secundario que sigue a un reactor c
onvencional
de lodos activados. El gasto influente es 13,000 m3/d y la relacin de recirculacin
Qr/Q es 0.5.
La concentracin de slidos en el efluente del reactor es 2500 mg/l.
Disear un sedimentador secundario para remover la biomasa proveniente de un react
or de
lodos activados completamente mezclado. Las condiciones de gasto son: medio (inf
luente ms
recirculacin) 11,000 m3/d, gasto mnimo igual a la mitad del medio y mximo extraordi
nario igual
a 2 veces el promedio.
Se efectu una prueba de sedimentacin del lodo de un reactor de lodos activados de
aireacin
extendida; los resultados se muestran a continuacin:
Concentracin
mg/l
Velocidad de sedimentacin
m/h
1000
2000
3000
4000
5000
6000
2.8
1.4
0.4
0.2
0.1
0.06

Considerando condiciones de equilibrio, el influente del sedimentador secundario


es de 4200
m3/d con concentracin de slidos de 2000 mg/l. Determinar el dimetro del sedimentado
r para
un flujo de slidos de 2.5 kg/m2 . h.
Un sedimentador secundario procesa un gasto total de 10000 m3/d. La concentracin
de slidos
en el efluente del reactor de lodos activados es de 2600 mg/l. Se efectu una prue
ba de
sedimentacin con los resultados que se muestran a continuacin.
Concentracin,mg/l
Velocidad de sedimentacin, m/h
1490
2600
3940
5425
6930
9100
12000
5.50
3.23
1.95
1.01
0.55
0.26
0.14

Determinar el gasto y concentracin de slidos en el flujo inferior y el gasto de fl


ujo superior,
considerando condiciones de equilibrio y flujo de slidos de 6 kg/m2 . h.
6. Una prueba de laboratorio produjo los siguientes datos de sedimentacin
Concentracin de SS,mg/l
2500
5000
7500
10000
12500
15000
17500
20000
Velocidad de sedimentacin,
mm/s
0.80
0.41
0.22
0.10
0.04
0.02
0.01
0.01

Si la suspensin se debe espesar a una concentracin de 2% (20000 mg/l), determinar:

El rea transversal de espesador requerida para un gasto de 5000 m3/d con


3000 mg/l de SS iniciales.
La nueva rea transversal requerida si fuera aceptable un contenido de slidos
de lodos espesados de 1.5 %.
El rea transversal requerida mnima para la funcin de sedimentacin del
tanque, si se supone que la velocidad de sedimentacin es 0.8 mm/s en esta zona de
l
tanque.
Captulo
17

Desinfeccin del efluente


El ltimo paso del tratamiento secundario del agua residual es la desinfeccin. El p
ropsito de
la desinfeccin del efluente es destruir cualquier organismo patgeno que pudiera ha
ber
sobrevivido al proceso de tratamiento, protegiendo as la salud pblica. La remocin d
e DBO y
SST tiene el objetivo de proteger principalmente al ecosistema acutico. La desinf
eccin del
agua residual es particularmente importante cuando el efluente secundario es des
cargado en
un cuerpo receptor usado para nadar o para el consumo humano por una comunidad l
ocalizada
aguas abajo. En general, el agua residual se desinfecta con cloro. La demanda de
cloro del
agua residual es mayor que la del agua potable. Se requiere una dosis de aproxim
adamente 10
mg/l para dejar 0.5 mg/l de cloro combinado residual en el efluente secundario.
Un buen desinfectante debe ser txico para los microorganismos a concentraciones m
ucho
menores que sus lmites de toxicidad para los humanos y animales superiores. Adems,
debe
tener una tasa rpida de eliminacin y persistir lo suficiente para evitar que se re
produzcan
nuevamente los microorganismos. La tasa de eliminacin se expresa como una reaccin
de
primer orden:

Nt = N0 e - k t . . . . . . . . . .(17.1)
La desinfeccin completa no se logra porque la cantidad de microorganismos remanen
tes
despus del tiempo t, representada por Nt, se acerca asintticamente a cero para tie
mpo
excesivamente largo. Sin embargo, dado que la cantidad de microorganismos presen
tes al
inicio (N0) debe ser pequeo, 99.9 % pueden eliminarse en un tiempo razonable. El
valor de la
constante k debe determinarse experimentalmente.
Los factores que impiden la desinfeccin efectiva son la turbiedad y los microorga
nismos
resistentes. Los coloides productores de la turbiedad protegen a los microorgani
smos de la
accin completa del desinfectante. La materia particulada puede adsorber el desinf
ectante.
Los virus y quistes son ms resistentes a los desinfectantes que las bacterias. Se
requiere
tiempo de exposicin adicional y concentraciones ms grandes para una efectiva elimi
nacin
de estos microorganismos.
Los desinfectantes incluyen agentes qumicos como el grupo de los halgenos, ozono o
plata;
radiacin con ondas gama o luz ultravioleta y electrocucin, calentamiento u otros m
edios
fsicos. En este texto slo se trata la desinfeccin con cloro.
17.1 Qumica de la cloracin
El cloro puede aplicarse al agua en forma gaseosa (Cl2) o como un producto ioniz
ado de
slidos: hipoclorito de calcio [Ca (OCl)2 ] e hipoclorito de sodio [NaOCl ]. Las r
eacciones en
agua son las siguientes:

En las ecuaciones anteriores, el cido hipocloroso (HOCL) y el in hipoclorito se re


lacionan por
Esta relacin est gobernada principalmente por pH y temperatura, como se muestra
en la Figura 17.1.
La suma de HOCl y OCl - se llama cloro libre residual y es el desinfectante prim
ario
empleado. El HOCl es el desinfectante ms efectivo; como lo expresa la ecuacin 17.2
, se
produce en una relacin uno a uno con la adicin de Cl2 gas junto con una reduccin de
pH que
limita la conversin a OCl - (ecuacin 17.5). El cloro gas puede licuarse por compre
sin y
transportarse al sitio en tanques. Debido a que se regasifica fcilmente y tiene u
na solubilidad
de aproximadamente 700 mg/l en el agua al pH y temperatura presentes en el agua
tratada,
generalmente esta forma de cloro es la especie preferida. La aplicacin de hipoclo
ritos tiende a
aumentar el pH, llevando la reaccin al OCl- , menos efectivo. El hipoclorito de c
alcio comercial
contiene aproximadamente 70 a 80 % de cloro disponible, mientras que el NaOCl co
ntiene slo
3 a 15 % de cloro disponible. Se experimentan algunas dificultades para disolver
Ca(OCl)2, y en
condiciones equivalentes ambos hipocloritos son ms costosos que el Cl2 licuado.
No obstante, algunas veces las circunstancias determinan el uso de hipocloritos,
especialmente
las condiciones de riesgo. El gas cloro es un oxidante muy fuerte, txico a los hu
manos y ms
pesado que el aire, por lo que se expande lentamente a nivel del piso. Por este
motivo debe
tenerse extremada precaucin en su manufactura, transporte y uso.
Figura 17.1. Distribucin de HOCl y OCl- en funcin del pH
El uso de hipocloritos est bien indicado en plantas localizadas en reas densamente
pobladas
que requieren grandes cantidades de cloro.
Si la concentracin de cloro es pequea, probablemente elimina a los microorganismos
penetrando la clula y reaccionando con las enzimas y protoplasma; si es grande, e
l
microorganismo se destruye debido a la oxidacin de la pared celular. Los factores
que afectan
el proceso son:
1. Forma de cloro
4. Tiempo de contacto
2. pH
5. Tipo de organismo
3. Concentracin
6. Temperatura

La relacin entre la concentracin de cloro y el tiempo de contacto se expresa como


donde:
C = concentracin de cloro, mg/l
tp = tiempo requerido para un porcentaje dado de eliminacin, min
n, k = constantes derivadas experimentalmente para un sistema dado
Los efectos de la variacin de temperatura pueden ser modelados con la ecuacin sigu
iente,
derivada de la de van t Hoff Arrhenius
donde:
t1, t2 = tiempo requerido para las eliminaciones dadas
T1, T2 = temperatura correspondiente a t1 y t2, oK
R = constante del gas, 1.0 cal/K - mol
E = energa de activacin, relacionada con el pH (Cuadro 17.1)
Cuadro 17.1
Energas de activacin para cloro acuoso
pH
E , cal
7.0
8.5
9.8
10.7
8200
6400
12000
15000

En virtud de que el cloro es un oxidante fuerte, reacciona con casi cualquier ma


terial que est
en estado reducido. Esto sucede en el agua con el Fe2+, Mn2+, H2 S y sustancias
orgnicas. El
amoniaco (NH3) est presente algunas veces en pequeas cantidades. Estos materiales
oxidables consumirn cloro antes de que tenga oportunidad de actuar como desinfect
ante. La
cantidad de cloro requerida para este propsito debe determinarse experimentalment
e, dado
que la cantidad y naturaleza exacta del material oxidable en el agua rara vez se
conoce. La
Figura 17.2 muestra una curva de titulacin tpica.
Figura 17.2. Curva general obtenida durante una prueba de cloracin a punto de qui
ebre.
Los productos de la oxidacin de sustancias orgnicas causada por el cloro son
frecuentemente indeseables. Los cidos orgnicos (hmico y flvico) forman compuestos
organo clorados que se sospecha que son cancergenos. Cantidades pequeas de compues
tos
fenlicos reaccionan con el cloro provocando problemas severos de olor. Las sustan
cias
orgnicas originales deben removerse antes de la cloracin y los compuestos indeseab
les
despus de la cloracin, o bien evitar que se formen. Los compuestos pueden removers
e
mediante adsorcin en carbn activado o su formacin evitarla sustituyendo el cloro li
bre por
cloraminas, que no reaccionan con las sustancias orgnicas o fenoles. Las cloramin
as se
forman agregando una cantidad pequea de amoniaco al agua y despus cloro. Las reacc
iones
del cloro con amoniaco son las siguientes:
Estas reacciones dependen de varios factores, los ms importantes son: pH, tempera
tura y
cantidades reactivas. Si el pH es mayor a 6.5 las monocloraminas sern las especie
s
predominantes. Dado que los residuales combinados son desinfectantes menos efect
ivos, se
requieren concentraciones de 2 a 3 mg/l con tiempos de contacto mayores de 30 mi
n.
Las cloraminas son persistentes y proporcionan proteccin continua contra el recrec
imiento .
17.2 Dosificacin de cloro
La dosis de cloro requerida para la desinfeccin depende de los siguientes factore
s principales:
gasto de agua a tratar, tiempo de contacto adecuado para hacer efecto, cantidad
de cloro
residual especificada y demanda de cloro necesario.
La demanda de cloro est relacionada con las caractersticas del agua, su temperatur
a, el
tiempo de contacto, la concentracin de microorganismos, los procesos previos a lo
s cuales se
haya sometido el agua y el gasto a tratar o desinfectar.
Para obtener la dosis del desinfectante al valor de la demanda de cloro se suma
el del cloro
residual. El valor de la demanda de cloro se determina en laboratorio realizando
pruebas con el
agua a desinfectar, mientras que el cloro residual est fijado por la normatividad
en materia de
control de la calidad del agua.
Un mtodo sencillo para determinar la demanda de cloro es el siguiente:
1. Se enumeran diez frascos de 250 ml del 1 al 10, previamente desinfectados, co
n un
volumen conocido de muestra, por ejemplo 100 ml.
2. Se prepara una solucin de agua de cloro de 1 g/l debidamente valorada y una so
lucin
de almidn, siguiendo las indicaciones de los mtodos normales de anlisis de agua y
aguas residuales.
Se vierte en cada frasco un volumen de agua de cloro, de modo que en el frasco
marcado con el nmero uno se agregue un volumen pequeo y se va aumentando en
cada frasco hasta llegar al ltimo. Por ejemplo se empieza con 0.1 ml, despus 0.2 m
l y
as sucesivamente hasta llegar al ltimo con la mayor concentracin.
4. Se deja transcurrir el tiempo de contacto, que puede ser desde 15 minutos has
ta unas horas,
dependiendo de los factores explicados en prrafos anteriores.
5. Una vez transcurrido el tiempo de contacto, se vierten en cada frasco unos cr
istales de
yoduro de potasio (KI) y se agitan; inmediatamente despus, tambin a cada frasco se
le pone 1 ml de solucin de almidn y se vuelve a agitar.
Si el cloro se ha consumido totalmente no se notar ningn color, pero si queda algo
reaccionar con el compuesto de potasio, liberando el iodo, el cual a su vez dar un
a
coloracin azul al mezclarse con el almidn. La cantidad presente de iodo liberado s
er la
representativa del cloro que se necesit para la desinfeccin.
El primer frasco (contando desde el nmero uno como el inicial) que presente color
acin azul
muy dbil, ser el que represente el valor de la demanda de cloro y con la dosificac
in de agua
cloro que haya recibido se calcular como sigue:
La dosificacin necesaria para la desinfeccin del agua en estudio ser la demanda de
cloro
determinada en el laboratorio ms el cloro residual dado por las normas de calidad
de agua
potable o para aguas residuales tratadas, segn corresponda.
Mtodos de cloracin
En general, para la desinfeccin de grandes volmenes de agua la forma gaseosa del c
loro es
la ms econmica y para volmenes pequeos es comn el empleo de compuestos de
hipoclorito.
El gas cloro es almacenado y transportado en cilindros de acero presurizados. En
el interior del
cilindro, el cloro bajo presin est en estado lquido; cuando es liberado se vaporiza
. Los
cilindros son de dos capacidades: 68 y 908 kg.
El dispositivo ms seguro para la alimentacin del cloro se denomina clorador al vaco
. La
Figura 17.3 muestra un dispositivo de este tipo. El clorador se monta directamen
te en la vlvula
del cilindro de cloro de 68 kg y opera por vaco creado en el punto de aplicacin. E
l gas
presurizado que sale del cilindro se conduce por vaco a travs de una tubera resiste
nte
conectada en su extremo final a un eyector que es, a la vez, vlvula de retencin y
difusor. El
agua conducida a presin pasa por la boquilla del eyector a gran velocidad creando
el vaco
que succiona el gas. La cantidad del gas se ajusta manualmente por medio de una
vlvula. La
Figura 17.4 muestra una instalacin tpica del dispositivo en una planta de tratamie
nto de
aguas residuales. Adems del pH, la efectividad del cloro y compuestos de cloro pa
ra destruir
bacterias depende del tiempo de contacto. El tiempo de contacto es el lapso dura
nte el cual el
cloro libre o combinado est actuando sobre los microorganismos. Para asegurar un
tiempo de
contacto entre el cloro y el agua residual de por lo menos 15 minutos se usa un
tanque de
contacto de cloro que dispone de una serie de mamparas para evitar corto circuit
o del flujo. No
obstante que la presencia de cloro residual es una indicacin buena de la efectivi
dad de la
desinfeccin, es conveniente hacer pruebas bacteriolgicas.
Figura 17.3. Clorador de gas al vaco montado sobre un cilindro de 68 kg
REGAL, Clorinators Incorporated
Figura 17.4. Instalacin tpica del sistema de desinfeccin en una planta de tratamien
to
REGAL, Clorinators Incorporated
Los hipocloritos se aplican al agua en forma lquida por medio de bombas pequeas, c
omo se
muestra en la Figura 17.5. Estas bombas son del tipo de desplazamiento positivo,
que entregan
una cantidad especfica del lquido en cada carrera del pistn o diafragma flexible.
Figura 17.5. Instalacin tpica de hipocloracin
La cloracin excesiva del agua residual puede tener impactos ambientales adversos.
Las concentraciones grandes de cloro en la vecindad de un emisor del efluente de
la
planta pueden aniquilar a los peces y otras formas de vida acutica. El operador d
e la
planta debe controlar cuidadosamente la dosis de cloro.
Una de las actividades importantes durante la operacin de la planta es calcular e
l peso
total o masa de cloro requerido para solicitar los cilindros en el momento aprop
iado.
Tambin podra ser necesario determinar la dosis de cloro por aplicar si se conoce l
a
masa o peso consumido. Las siguiente relacin es til para estos propsitos:
donde:
Q = gasto x106 l/d
C = concentracin de cloro, mg/l
Problemas y
ejemplos de diseo

Problema ejemplo 17.1

Cuntos kilogramos al da de cloro se requieren para desinfectar un gasto de 28,390 m


3/da
con una dosis de 0.5 mg/l? Cuntos cilindros de 68 kilogramos se requieren por mes?

Solucin
Aplicando la ecuacin (17.12)
28.390 (0.5) = 14.195 kg/d
Cilindros de 68 kg requeridos por mes:
(14.195 kg/da)(30 da/mes)(1 cilindro/68 kg) = 6.26 cilindros/mes
Por lo que se debern solicitar al menos 7 cilindros de cloro al mes.
Problema ejemplo 17.2

Se emplea en total 15 kg de cloro al da para desinfectar un volumen de 50,000 m3


de agua
Cul es la dosis de cloro?
Solucin
Aplicando la ecuacin (17.12)
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Cules son las caractersticas que debe tener un buen desinfectante?


Nombra tres desinfectantes empleados y describa las ventajas y desventajas de ca
da uno.
Qu factores limitan la desinfeccin efectiva?
Cules son los agentes desinfectantes que aniquilan a las bacterias cuando se agreg
a cloro al
agua? Cul es la diferencia entre cloro libre y cloro combinado? Compara sus mritos
relativos en
la desinfeccin.
A qu se denomina cloracin a punto de quiebre?
Describe brevemente las formas de aplicar cloro al agua residual en una planta d
e tratamiento?
Se aplican 20 kg/da de cloro al agua obtenindose una concentracin de 0.4 mg/l. Cul es
el
gasto?
Se emplean 150 kg/da de cloro para desinfectar 250,000 m3/da. Cul es la dosis de clo
ro?
Se tratarn 15,000 m3/da de aguas residuales. El efluente tendr una demanda de cloro
, a los 15
minutos, de 15 mg/l y se desea mantener un cloro residual de 2.0 mg/l una vez tr
anscurrido dicho
tiempo. Cul debe ser el volumen del tanque de cloracin y la dosis de cloro?
En el cuadro que se presenta a continuacin aparecen las dosis de cloro aplicadas
a un agua
residual y las correspondientes cantidades de cloro residual. Dibuja una curva d
el cloro residual.
Determina
La dosis para alcanzar el punto de quiebre
La dosificacin prevista para obtener 0.75 mg/l de cloro residual disponible.
Dosis,
mg/l
0.1
0.5
1.0
1.5
2.0
2.5
3.0
Residual,
mg/l
0.0
0.4
0.8
0.4
0.4
0.9
1.4
Captulo
18

Perfiles hidrulicos
Las aguas residuales que pasan por los diversos elementos de la planta requieren
una
diferencia de niveles entre la entrada a la instalacin y la salida, con el fin de
vencer las
diversas prdidas de carga; estas diferencias de nivel varan con el gasto. El funci
onamiento
satisfactorio de las instalaciones de la planta depende en gran medida de la hab
ilidad y acierto
con que se determinaron las prdidas de carga hidrulica. La elaboracin de los perfil
es
hidrulicos requiere considerar cuidadosamente las prdidas de carga debidas a la fr
iccin y
menores que pueden presentarse en los sistemas de tuberas y las asociadas con las
estructuras de control.
En general, las prdidas de carga en diferentes puntos del sistema de tratamiento
pueden
clasificarse de la siguiente manera:
1. Prdidas debidas a la friccin en los conductos
2. Prdidas debidas a la velocidad
3. Alturas de carga necesarias para el derrame por vertedores, a travs de orifici
os y otros
dispositivos de medida y de regulacin o verificacin
4. Prdidas de nivel en varios puntos, tales como vertedores de cada libre
5. Desniveles previstos para futuras ampliaciones
6. Desnivel previsto para el caso de avenida en el cuerpo receptor del efluente
La importancia y las variaciones de las diversas prdidas de carga pueden resultar
afectadas
por los factores siguientes:
Variaciones en el gasto de aguas residuales, desde un mnimo a un mximo, mientras
que las mayores prdidas de carga se producen con el gasto mximo, para el cual debe
preverse la instalacin. Este factor es importante.
El tipo y eficiencia de los diversos dispositivos empleados para aforar y regula
r la
distribucin de las aguas a travs de los diferentes elementos de la instalacin. As, l
a
regulacin precisa de la distribucin y la exacta medicin pueden exigir prdidas
hidrulicas mayores de las que se requeriran con mtodos ms aproximados.
La tendencia que tienen los slidos de las aguas residuales a sedimentarse,
particularmente antes de su llegada a los tanques de sedimentacin. De aqu que el
empleo de mayores velocidades o la agitacin por medio de aire, u otros mtodos para
impedir la formacin de depsitos en los conductos, puede provocar mayores prdidas
de carga de las que se presentaran con aguas claras.
El tamao y clase de las aberturas y la disposicin de los canales de circulacin. Las
aberturas pequeas y los cambios bruscos de direccin aumentan las prdidas de
carga debidas a la velocidad.
El funcionamiento del sistema de tratamiento depende algo del diseo hidrulico y vi
ceversa.
Por ello, en los tanques de sedimentacin es aconsejable mantener prcticamente cons
tante el
nivel de las aguas. La distribucin de las aguas en igual cantidad entre diversos
tanques y su
conduccin uniforme y tranquila determina el empleo eficaz del tiempo de retencin.
Una prctica recomendable en el proyecto de plantas de tratamiento es prever ampli
aciones
futuras de varios elementos; dada esta circunstancia, deben considerarse las prdi
das de
carga correspondientes. A menudo resulta razonable prever una ampliacin futura de
50 a 100
por ciento.
La carga disponible para el funcionamiento de un sistema de tratamiento es la di
ferencia de
alturas que existe entre cierto nivel en el emisor de entrada y cierto nivel en
aguas altas del
cuerpo receptor.
A intervalos poco frecuentes se puede tolerar que las condiciones hidrulicas de l
a circulacin
sean menos efectivas si resulta muy costoso evitarlo y si, adems, la pequea impuri
ficacin
que resulta es admisible. As, en algunos casos puede obtenerse una mayor elevacin
del nivel
de las aguas a la entrada, represndolas en el emisor, si la menor velocidad que s
e obtiene no
es frecuente y de al menos 0.3 m/s. El nivel de aguas altas en la salida, para e
l clculo del
gradiente hidrulico, puede ser algo inferior al mximo; se toma como tal aquel que
no se
sobrepasa ms de 1 % de las veces o, accidentalmente, el 10 %.
Durante el periodo de nivel de aguas normal existir un exceso de carga disponible
, en relacin
al que se requerir para vencer las prdidas hidrulicas a travs de la instalacin.
18.1 Clculos hidrulicos para los elementos ms importantes de las instalaciones de
tratamiento de aguas residuales
En la prctica, los clculos hidrulicos pueden partir del nivel de aguas altas del ro
o cuerpo de
agua en el que haya de verterse el efluente, y extenderse a contracorriente por
el emisor de
salida y la instalacin.
Generalmente, las condiciones hidrulicas de las instalaciones solamente permiten
la pequea
variacin de nivel en los tanques de sedimentacin y aireacin requerida por los verte
dores de
salida. Para el buen rendimiento de los tanques de sedimentacin y aireacin, es con
veniente
la mnima variacin del nivel de las aguas.
Con el fin de determinar los niveles convenientes a los varios elementos de la i
nstalacin, debe
calcularse el gradiente hidrulico para los gastos mximo, mnimo y tambin para el medi
o.
18.1.1 Prdidas de carga debidas a la friccin
La prdidas de carga debidas a la friccin que ocurren al fluir el agua residual a t
ravs de las
tuberas puede calcularse con varias ecuaciones. La ecuacin recomendada es la de Da
rcy-
Weisbach:
donde:
hf = prdida de carga, m
f = coeficiente de friccin
L = longitud de la tubera, m
D = dimetro de la tubera, m
V = velocidad media, m/s
g = aceleracin debida a la gravedad, 9.81 m/s2
El valor del factor de friccin se obtiene del diagrama de Moody. Un valor represe
ntativo usado
para la mayora de los clculos de friccin es 0.020.
Prdidas de carga menores
Las prdidas de carga menores son producidas cuando se incluyen varios dispositivo
s de
control en los sistemas de tubera. Las vlvulas son los dispositivos de control ms c
omunes.
Las prdidas de carga menores tambin se presentan en las juntas de tubos, intersecc
iones,
ampliaciones y contracciones, entradas y salidas de tubera. Para propsitos prcticos
las
prdidas de carga menores son estimadas generalmente como una fraccin de la carga d
e
velocidad en la seccin de la tubera corriente abajo usando la ecuacin (18.2).
En la literatura de hidrulica y manuales de fabricantes pueden encontrarse valore
s tpicos de
K para varios tipos de dispositivos de control y piezas especiales de tubera.
18.1.3 Prdidas de carga en estructuras de control
Las estructuras de control ms empleadas en las plantas de tratamiento de aguas re
siduales
son vertedores de uno u otro tipo.
Para vertedores rectangulares, se usa mucho la ecuacin de Francis
donde:
Q = descarga, m3/s
1.84 = constante numrica
L = longitud de la cresta del vertedor, m
n = nmero de contracciones finales
h = carga sobre la cresta del vertedor, m
Para vertedores triangulares de 90o la ecuacin general es
donde:
Q = descarga, m3/s
0.55 = constante
h = carga sobre la cresta del vertedor, m
A la entrada en una instalacin de tratamiento pueden presentarse los dos tipos si
guientes de
prdida de carga:
1. Prdida debida a la diferencia de nivel del agua entrante del emisor y el mayor
nivel del
agua en la instalacin de tratamiento.
Prdidas debidas a la friccin y velocidad a causa de compuertas de regulacin y a los
cambios de seccin o direccin en los conductos.
La variacin considerable de nivel en el emisor de entrada, correspondiente a un g
asto mximo
y otro mnimo, debera emplearse en lo posible para vencer las prdidas de carga
correspondientes a gastos grandes en los varios elementos de la instalacin, tales
como
rejillas, desarenadores, medidores o vertedores de aforo y conducciones.
Si en combinacin con la instalacin de tratamiento de aguas residuales se requiere
una
estacin de bombeo, una parte de la variacin de nivel de las aguas en el emisor de
entrada
puede utilizarse para reducir la diferencia de carga que las bombas han de propo
rcionar.
Por lo general, las prdidas debidas a la friccin y velocidad en la entrada a una p
lanta de
tratamiento no son grandes; su valor depende de la clase y diseo de las compuerta
s de
maniobra y de los cambios de direccin necesarios.
Las prdidas ocasionadas por las compuertas de entrada pueden calcularse con la ec
uacin
(18.2) con los valores para K que se muestran en el Cuadro 18.1, convenientes pa
ra el estudio
de proyectos.
Cuadro 18.1
Valores de K para prdidas por entrada
Tipo de entrada
Coeficiente K

Compuerta deslizante
Como compuerta sumergida en muro de 30.5 cm.
Como contraccin en un conducto.
De ancho igual al del conducto y parte alta no sumergida.
0.8
0.5
0.2

Problemas y
ejemplos de diseo
Problema ejemplo 18.1

Elabore un perfil hidrulico para gasto mximo extraordinario y determine las elevac
iones de
control para la porcin de la planta de tratamiento mostrada en la figura que se m
uestra en la
Figura18.1
Figura 18.1. Planteamiento del problema ejemplo 18.1
Considere los siguientes datos:
1. Gastos
Gasto promedio = 8000 m3/d
Gasto mximo extraordinario = 16000 m3/d = 0.185 m3/s
2. Tanque de sedimentacin primaria
Dimetro al vertedor = 15 m
Ancho de la cresta del vertedor = 0.30 m
Tipo de vertedor = 90 o escotadura en v
Profundidad del vertedor = 0.1 m
Gasto de recirculacin del proceso de lodos activados = 0.15 Q
3. Tanque de aireacin
Tipo de entrada = compuerta deslizante
Nmero de compuertas = 6
Ancho de las compuertas = 0.20 m
Recirculacin de la descarga de lodos activados al canal del influente para el gas
to
mximo extraordinario = 0.25 Q
Longitud del vertedor del efluente del tanque de aireacin = 15 m
Tipo de vertedor = recto de cresta afilada
4. Tanque de sedimentacin secundaria
Elevacin de la cresta del vertedor = 100 m
Dimetro al vertedor = 17 m
Ancho de la cresta del vertedor = 0.3 m
Tipo de vertedor = 90 o escotadura en v
Profundidad del vertedor = 0.1
Flujo inferior = 0.4 Q
5. Prdidas por friccin
Coeficientes de prdidas
Entrada de la tubera = 0.5
Codos = 0.4
Salida de la tubera = 1.0
Factor de friccin en tuberas empleando la ecuacin de Darcy-Weisbach = 0.020
Prdidas de friccin a travs del tanque de aireacin = 0.020 m
Ignore el lquido del flujo inferior desde el tanque de sedimentacin primaria.
e) Ignore las prdidas de friccin entre las compuertas deslizantes en el canal del
influente
del tanque de aireacin.
f) Considere que la entrada de las compuertas deslizantes del tanque de aireacin
pueden ser modeladas como un vertedor Francis con dos contracciones finales.
g) Considere que el vertedor del efluente en el tanque de aireacin puede ser mode
lado
como un vertedor Francis.
h) En la elevacin del vertedor considere una cada libre de 0.010 m entre la cresta
del
vertedor y la superficie del agua en el escurrimiento del canal.
Solucin
Se determina la elevacin de la superficie del agua en el sedimentador secundario.

Clculo del nmero de vertedores


No. de vertedores = pD/(d/vertedor)
= 3.14 (17)(0.30m/vertedor)
= 177.9 . 178
Clculo del flujo por vertedor
q/vertedor = (16000 m3/d)/178
= 89.89 m3/d vertedor
= 0.00104 m3/s vertedor
Clculo de la carga en los vertedores con escotadura en v
q = 0.55 h5/2
h = (Q/0.55)2/5
= (0.00104/0.55)2/5
= 0.081 m
Estimacin del nivel de la superficie del agua en el sedimentador secundario
Elev. = 100.0 m + 0.081 m = 100.081 m
2. Se determina la elevacin de la superficie del agua en el canal del efluente de
l tanque
de aireacin.
a. Resumen de prdidas de carga y coeficientes de friccin
1. Prdidas por salida, Kex= 1.0
2. Prdidas por codos, 2 con Kb=0.4
3. Prdidas por friccin en la tubera, f = 0.020
4. Prdidas por entrada, ken = 0.5
b. Clculo de la velocidad del agua en la tubera que conecta a los tanques de airea
cin y
sedimentacin secundaria.
V = Q/A
V = 1.4(0.185 m3/s)/3.14(0.3 m)2
V = 0.92 m/s
c. Clculo de las prdidas de carga del sistema de tuberas que conectan a los tanques
de
aireacin y sedimentacin secundaria.
h= 0.171 m
d. Clculo de la elevacin de la superficie del agua en el canal del efluente del ta
nque de
aireacin.
Elev. = 100.081 m + 0.171 m = 100.252 m
3. Se establece la elevacin del efluente descargando en el vertedor y la elevacin
de la
superficie del agua en el tanque de aireacin en la posicin ms cercana a la descarga
del efluente en el vertedor.
a. Se establece la elevacin del efluente en el vertedor del tanque de aireacin. Co
mo se
muestra en la Figura 18.1 correspondiente al planteamiento del problema, la dist
ancia
de la cada libre entre la cresta del vertedor y la elevacin de la superficie del a
gua en el
canal del efluente es de 0.010 m. Entonces
Elev. = 100.252 m + 0.010 m = 100.262 m
b. Clculo de la carga del efluente en el vertedor suponiendo dos contracciones fi
nales.
Q = 1.84 (L -0.1 nh) h3/2
1.4(0.185 m3/s) = 1.84 [15 m - 0.1(2) h ] h3/2
h = 0.044 m (por anlisis de prueba y error)
c. Clculo de la elevacin de la superficie del agua en el tanque de aireacin, prxima
al
vertedor de descarga del efluente.
Elev. = 100.262 m + 0.044 m = 100.306 m
4. Se establece la elevacin de las compuertas deslizantes y se determina la eleva
cin de
la superficie del agua en el canal del influente al tanque de aireacin.
a. Se supone una prdida de carga de 0.020 m a travs de la tanque de aireacin.
Tambin se supone una cada libre de 0.010 m entre la cresta de la compuerta
deslizante y la superficie del agua en el tanque de aireacin.
b. Se establece la elevacin de la cresta de la compuerta deslizante
Elev. = 100.306 m + 0.020 m + 0.010 m = 100.336 m
c. Se determina la carga sobre las compuertas deslizantes.
1. Gasto de cada compuerta = 1.4(0.185 m3/s)/6 = 0.043 m3/s
2. Clculo de la carga sobre la compuerta deslizante considerndola como un
vertedor Francis con dos contracciones finales.
Q = 1.84 (L - 0.1 nh )h3/2
0.043 m3/s = 1.84(0.5 m - 0.1(2)h)h3/2
h = 0.139 m (por anlisis de prueba y error)
d. Se determina la elevacin de la superficie del agua en el canal del influente a
l tanque de
aireacin.
Elev. = 100.336 m + 0.139 m = 100.475 m
5. Se determina la elevacin de la superficie del agua en el canal del efluente de
l tanque
de sedimentacin primaria.
a. Se resumen los valores de las prdidas de carga y de los coeficientes de
friccin. Ver el paso 2a.
b. Clculo de la velocidad en la tubera que conecta al tanque de sedimentacin
primaria con el canal de entrada al tanque de aireacin.
V = Q/A
V = 1.15 (0.185 m3/s)/3.14(0.25 m)2
V = 1.08 m/s
c. Clculo de la prdida de carga en el sistema de tuberas que conectan al tanque
de sedimentacin primaria con el canal de entrada al tanque de aireacin.
h = 0.232 m
d. Se determina la elevacin de la superficie del agua en el canal del efluente de
l
tanque de sedimentacin primaria.
Elev. = 100.475 m + 0.232 m = 100.707 m
6. Se establece la elevacin de los vertedores del efluente primario y se determin
a la
elevacin de la superficie del agua en el tanque de sedimentacin primaria.
a. Se establece la elevacin de los vertedores con escotadura en v del tanque de
sedimentacin primaria.
Elev. = 100.707 m + 0.010 m = 100.717 m
b. Se calcula el nmero de vertedores.
No. de vertedores =pD/(d/espacio entre vertedores)
No. de vertedores = 3.14(15m)/(0.3 m/vertedor)
No. de vertedores = 157
Se calcula el gasto por vertedor
q/vertedor = 1.15(16000 m3/d)/157
q/vertedor = 117.2 m3/dvertedor
q/vertedor = 0.00136 m3/svertedor
d. Se calcula la carga sobre los vertedores de escotadura en v.
q = 0.55 h5/2
h = (Q/0.55)2/5
h = (0.00136/0.55)2/5
h= 0.091 m
c. Se determina la elevacin de la superficie en el tanque de sedimentacin
primaria.
Elev. = 100.717 m + 0.091 m = 100.808 m
7. Se elabora el perfil hidrulico, que muestre las elevaciones calculadas. La Fig
ura 18.2
muestra el perfil hidrulico.
Figura 18.2. Perfil hidrulico del problema ejemplo 18.1
En este ejemplo se emple una distancia de 0.01 m como cada libre en cada vertedor
de control. Cuando las prdidas de carga son crticas, algunos ingenieros permiten q
ue
los vertedores queden sumergidos en condiciones de gasto mximo extraordinario. El
sumergir las entradas y salidas ha sido usado en muchas plantas. Tambin debe
analizarse el dimetro ptimo de tuberas para la interconexin de las unidades de
tratamiento. El costo de una tubera de dimetro grande debe compararse con el costo
de la energa necesaria para vencer la prdida de carga asociada con tuberas de
dimetro pequeo. En la mayora de los casos, el dimetro mximo de la tuberas
estar limitado por la velocidad mnima requerida para evitar el azolve de slidos.
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Problema propuesto

Calcular las lneas piezomtricas para los gastos medio y mximo extraordinario corres
pondientes a la
planta de tratamiento cuyo perfil se esquematiza en la figura siguiente. Conside
re que 30 % del influente
ser reciclado de los tanques de sedimentacin secundaria a la cabecera del tanque d
e aireacin. Se
dispone de los siguientes datos.
Gasto medio = 8,000 m3/d
Gasto mximo extraordinario = 16,000 m3/d
Dimetro del tanque de sedimentacin primaria = 13. 75 m
Cantidad de tanques de sedimentacin primaria = 2
Dimetro del tanque de sedimentacin secundaria = 15 m
Cantidad de tanques de sedimentacin secundaria = 2
Vertedor del efluente del tanque de aireacin del tipo de cresta afilada de 4 m de
longitud.

Perfil del problema propuesto


Captulo
19

Caractersticas de los lodos


En este captulo se describen las fuentes y naturaleza de los lodos y se plantea e
l
procedimiento para efectuar el balance de masa, antes de abordar los varios proc
esos de
tratamiento.
19.1 Tipos de lodos y sus caractersticas
Arena
La arena, trozos de vidrio, tuercas, tornillos y otros materiales densos que se
retienen en los
desarenadores no son realmente lodo, pues no tienen consistencia fluida. Este ma
terial se
desagua fcilmente y es relativamente estable a la actividad biolgica, es decir, no
es
biodegradable. En general, se transporta directamente en camiones de volteo al s
itio de
disposicin final de residuos slidos municipales.
Lodos primarios o crudos
El lodo que se concentra en el fondo del sedimentador primario contiene de 3 a 8
por ciento de
slidos (1 por ciento de slidos . 1 g de slidos/100 ml de volumen de lodos); de stos,
aproximadamente 70% son de naturaleza orgnica. Este lodo adopta condiciones anaer
obias
rpidamente y es pestfero.
Lodos secundarios
Este lodo es el desecho del proceso de tratamiento secundario; contiene microorg
anismos y
materiales inertes. El 90 por ciento de los slidos son de naturaleza orgnica. Cuan
do se
suprime el suministro de aire adopta condiciones anaerobias pestferas, si no se l
e trata antes
de disponerlo. El contenido de slidos depende de la fuente, por ejemplo, es de 0.
5 a 2.0 por
ciento en los lodos activados de desecho y de 2 a 5 por ciento en el lodo de fil
tros
percoladores. En algunos casos, los lodos secundarios contienen precipitados qumi
cos en
gran cantidad debido a que el tanque de aireacin es usado como tanque de reaccin p
ara la
adicin de sustancias qumicas, necesarias para la remocin de fsforo.
Lodos terciarios
La naturaleza del procesos de tratamiento terciario influye en las caractersticas
de los lodos
generados. Por ejemplo, la remocin de fsforo produce lodos qumicos difciles de manej
ar y
tratar. Cuando la remocin de fsforo se realiza en el proceso de lodos activados, e
l lodo
qumico se combina con el biolgico, propiciando que ste ltimo sea ms difcil de tratar.
La
remocin de nitrgeno por desnitrificacin produce un lodo biolgico con propiedades muy
similares a las de los lodos activados de desecho.
19.2 Relaciones de volumen y masa
Debido a que el volumen de los lodos es funcin de su contenido de agua, se puede
estimar si
se sabe el porcentaje y la gravedad especfica de los slidos. Para el clculo de la g
ravedad
especfica se emplea la siguiente ecuacin:
donde:
Se = gravedad especfica de los slidos
Ms = masa de slidos, kg
. = densidad del agua = 1000 kg/m3
Sf = gravedad especfica de los slidos fijos
Sv = gravedad especfica de los slidos voltiles
Mf = masa de los slidos fijos, kg
Mv = masa de los slidos voltiles
Suponiendo, sin error apreciable, que la gravedad especfica del agua es 1.0, la g
ravedad
especfica de los lodos se puede calcular con la siguiente expresin:
donde:
Sel = gravedad especfica del lodo
Ps = porcentaje de slidos en fraccin decimal
Pa = porcentaje de agua en fraccin decimal
Con estas expresiones puede calcularse el volumen de lodos (Vl) con la siguiente
ecuacin:
Problemas y
ejemplos de diseo

Problema ejemplo 19.1

Empleando los datos de un tanque de sedimentacin primaria que se presentan a cont


inuacin,
determine la produccin diaria de lodos.
Parmetro
Unidad
Dato
Gasto
SS en el influente
Eficiencia de remocin
Concentracin de lodos
Slidos voltiles
Gravedad especfica de los slidos voltiles
Slidos fijos
Gravedad especfica de los slidos fijos
m3/s
mg/l (g/m3)
%
%
%
%
0.150
280.0 (280)
59.0
5.00
60
0.990
40.0
2.65

Solucin
Se comenzar por calcular la gravedad especfica de los slidos Se; puede hacerse sin
calcular
Ms, Mf y Mv, sabiendo que son proporcionales a la composicin en por ciento
Ms = Mf + Mv
Ms = 0.400 + 0.600 = 1.00
Usando la ecuacin (19.1), se obtiene
Se = 1.321 1.32
La gravedad especfica de los lodos se calcula con la ecuacin (19.2) :
La masa de los lodos se estima a partir de la concentracin de los slidos suspendid
os que
entran y de la eficiencia de remocin del tanque primario:
Ms = 0.59 x 280.0 mg/l x 0.15 m3/s x 86400 s/d x 10-3 kg/g = 2.14 x 103 kg/d
El volumen de los lodos se calcula con la ecuacin (19.3):
19.3. Ecuaciones de balance de masa
La ecuacin de balance material establece que en un sistema
Como los procesos fsicos, qumicos y biolgicos de tratamiento no pueden crear ni
destruir la materia, la ecuacin anterior puede plantearse de la siguiente manera:

donde Ment y Msal representan la masa de sustancias qumicas disueltas, slidos o ga


s que
entran y salen de un proceso o grupo de procesos.
Al suponer condiciones de estado estable, dS/dt = 0 y la ecuacin (19.4) se escrib
e
El balance de masa es muy til para predecir las cargas de slidos promedio que se
manejarn en la planta a largo plazo; con esta informacin es posible determinar cos
tos
de operacin y las cantidades de lodo que se enviarn al sitio de disposicin final. S
in
embargo, el balance de masa no establece la carga de slidos que cada parte del
equipo debe ser capaz de procesar. El diseo de un componente en particular se hac
e
considerando las condiciones crticas de carga que se espera encontrar.
Generalmente esta carga no se determina aplicando modelos de estado estable debi
do
a consideraciones de almacenamiento y calendario de la planta. As, el incremento
o
disminucin de la tasa de slidos que llega a cualquier pieza del equipo en particul
ar,
no es directamente proporcional a la tasa de slidos que llega a las obras de entr
ada a
la planta.
Los clculos de balance de masa se realizan mediante el siguiente procedimiento:
1. Se dibuja el diagrama de flujo.
La Figura 19.1 muestra un ejemplo de diagrama de flujo.
2. Se identifican todas las corrientes.
Con respecto a la Figura 19.1, la corriente A contiene slidos del agua cruda ms
slidos generados por la adicin de sustancias qumicas al agua residual. Sea A la tas
a
de flujo msico de slidos en la corriente A, en kg por da.
3. Se identifican las relaciones de corrientes de entrada y salida de una a otra
unidad en
trminos de masa.
Por ejemplo, para el tanque de sedimentacin primaria, sea .E la relacin de slidos e
n el flujo
inferior del tanque (E) entre la entrada de slidos (A + M). .E es un indicador de
la eficiencia de
separacin de slidos. La ecuacin general es:
Por ejemplo,

El desempeo de una unidad se especifica cuando se asigna un valor a .i.


Se combinan las relaciones de balance de masa, de manera que se reduzcan a una
ecuacin que describa una corriente especfica en trminos de cantidades dadas o
conocidas, o unas que puedan calcularse a partir del conocimiento del comportami
ento
del proceso.
Problemas y
ejemplos de diseo

Problema ejemplo 19.2

Con base en la Figura 19.1 y considerando que A, .E, .j, .N, .p y .H son conocid
os, o pueden
ser determinados por las caractersticas qumicas del agua y entendiendo las eficien
cias de
separacin-destruccin de slidos del procesamiento considerado, establezca una expres
in
para el flujo msico de salida (E) del tanque de sedimentacin primaria.
Figura 19.1. Diagrama de flujo de una planta de tratamiento
Solucin
Se define M efectuando balances de slidos con las corrientes que se observan
alrededor del tanque de sedimentacin primaria
(i)
Entonces,
(ii)
b. Se define M con balances en las corrientes recicladas:
M = N + P (iii)
(iv)
(v)
(vi)
De ah que
(vii)
K + J + N = E (viii)
Luego
(ix)
(x)
Y
Entonces
( xi)
Igualando las ecuaciones (ii) y (xi) para eliminar M

E se expresa en trminos de las cargas de slidos en el influente, supuestas o


conocidas, y las eficiencias de separacin-destruccin de los slidos.
Una vez que se ha obtenido la ecuacin para E, las ecuaciones para las otras
corrientes se pueden obtener con facilidad. En el Cuadro 19.1 se resumen las
ecuaciones desarrolladas.
Cuadro 19.1
Ecuaciones de balance de masa para la Figura 19.1
Fuente: U.S. Environmental Protection Agency (EPA), Manual de Diseo de Procesos,
Tratamiento y Disposicin de
Lodos.
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Problemas propuestos

1. Determine la produccin de lodos primarios diaria y anual de una planta de trat


amiento con las
siguientes caractersticas:
Gasto = 0.05 m3/s
Slidos suspendidos en el influente = 155.0 mg/l
Eficiencia de remocin = 53.0 %
Slidos voltiles = 70.0 %
Gravedad especfica de los slidos voltiles = 0.970
Slidos fijos = 30.0 %
Gravedad especfica de los slidos fijos = 2.50
2. Determine la produccin de lodos primarios diaria y anual de una planta de trat
amiento con las
siguientes caractersticas:
Gasto = 2.0 m3/s
Slidos suspendidos en el influente = 179.0 mg/l
Eficiencia de remocin = 47.0 %
Concentracin de lodos = 5.20 %
Slidos voltiles = 68 %
Gravedad especfica de los slidos voltiles = 0.999
Slidos fijos = 32.0 %
Gravedad especfica de los slidos fijos = 2.50
Captulo
20

Espesamiento
Generalmente se aplican dos mtodos para llevar a cabo el espesamiento: flotacin o
espesamiento a gravedad; en el primero se propicia que los slidos floten por enci
ma del
lquido y en el segundo se les deja sedimentar hasta el fondo. El objetivo del esp
esamiento es
remover la mayor cantidad de agua que sea posible antes de la deshidratacin final
o digestin
del lodo. Gracias a este proceso de bajo costo se reduce a la mitad el volumen d
e los lodos.
20.1 Espesamiento por flotacin
En el proceso de espesamiento por flotacin se inyecta al lodo una gran cantidad d
e aire a
presin (275 a 550 kPa). El lodo, con el aire disuelto, fluye hacia el interior de
un tanque abierto
en donde, a presin atmosfrica, el aire sale de la solucin en forma de pequeas burbuj
as que
se unen por s mismas a las partculas slidas del lodo, dirigindose a la superficie do
nde
flotan. En la superficie el lodo forma una capa que se remueve mediante un dispo
sitivo de
desnatado para procesarlo posteriormente. El espesamiento por flotacin incrementa
el
contenido de slidos de los lodos activados de 0.5 - 1 por ciento a 3 - 6 por cien
to. En general,
los lodos activados responden bien a la flotacin y mal al espesamiento por graved
ad. La
Figura 20.1 muestra un espesador por flotacin con aire.

Figura 20.1. El proceso de flotacin del lodo con aire disuelto se usa para espesa
r el lodo de
desecho.
20.2 Espesamiento a gravedad
El espesamiento a gravedad es un proceso simple usado desde hace muchos aos en lo
dos
primarios. Se trata de un proceso de sedimentacin similar al que ocurre en los ta
nques del
subsistema primario. Los lodos fluyen hacia el interior de un tanque, como el mo
strado en la
Figura 20.2, de apariencia muy similar a los clarificadores circulares que se us
an en la
sedimentacin primaria y secundaria. Los slidos se posan en el fondo donde una rast
ra para
trabajo pesado los lleva hacia una tolva, de donde son retirados para procesarlo
s
posteriormente.
El tipo de lodos influye en el desempeo del espesamiento; los mejores resultados
se obtienen
con lodos primarios puros, pero al incrementarse la proporcin de lodos secundario
s decrece el
espesamiento de los slidos sedimentados. La concentracin de slidos de los lodos pri
marios
puros, de 1 - 3 por ciento, aumenta a 10 por ciento durante el espesamiento. La
tendencia
actual es usar el espesamiento a gravedad para lodos primarios, flotacin para lod
os activados
y combinar los lodos espesados con ambos mtodos para su procesamiento posterior.

Figura 20.2. Espesador a gravedad tpico.


El Cuadro 20.1 presenta informacin de la concentracin de slidos en lodos espesados
y
tasas de carga usadas comnmente para el diseo de espesadores a gravedad; no obstan
te,
debe advertirse que, siempre que sea posible, el diseo de espesadores de este tip
o debe
hacerse con base en resultados obtenidos en anlisis en planta piloto, debido a qu
e las tasas
de carga con las que se obtienen buenos resultados dependen en gran medida de la
naturaleza de los lodos.
Para el diseo de espesadores a gravedad se puede aplicar el procedimiento grfico d
e Dick,
basado en el de N. Yoshioka, que emplea el concepto de flujo de slidos o flux, de
scrito en el
Captulo 16 relativo a sedimentacin secundaria. En dicho captulo se defini el flux co
mo la
masa de slidos que pasa a travs de un rea horizontal unitaria por unidad de tiempo
(kg/m2 .
d). Esto puede expresarse matemticamente con la siguiente ecuacin:
donde:
Fs = flux de slidos, kg/m2 . d
Cu = concentracin de slidos en el flujo inferior, esto es, el lodo que se retira d
e la tolva,
kg/m3
v = velocidad del flujo inferior, m/d
El procedimiento de diseo inicia trazando una curva de sedimentacin batch con los
datos del
anlisis en planta piloto, como se muestra en la Figura 20.3. Los datos de esta cu
rva se usan
para construir otra: la curva de flux (Figura 20.4). Se propone la concentracin d
e flujo inferior y
a partir de este valor, ubicado en el eje de las abscisas, se traza una recta qu
e sea tangente a
la curva de flux, prolongndola hasta intersectar al eje de las ordenadas; la orde
nada en el
punto de interseccin corresponde al flux de diseo. A partir de este flux y la conc
entracin de
slidos en el influente se determina el rea superficial del tanque.
Cuadro 20.1
Contenido de slidos tpico en los lodos
Tipo de lodo
Concentracin de lodos
SS,%
Carga de
slidos para
espesadores
por gravedad
kg/m2 h
No espesados
Espesados
Separados
Lodos primarios
Lodos de filtros percoladores
Contactores biolgicos rotatorios
Lodos activados
Lodos del proceso con oxgeno puro
Lodos terciarios
CaO alto
CaO bajo
Fe
Combinados
Lodos primarios y de lodos activados
Lodos primarios y de filtros percoladores
Lodos primarios y de contactores biolgicos
Lodos primarios + Fe
Lodos primarios + CaO bajo
Lodos primarios + CaO alto
Lodos primarios y de lodos activados + Fe
Lodos primarios y de lodos activados + Al
(Lodos primarios + Fe) y de filtros percoladores
(Lodos primarios + Fe) y de lodos activados
Lodos activados y de filtros percoladores
2 - 7
1-4
1 - 3.5
0.5 - 1.5
0.8 - 3.0
3 - 4.5
3 - 4.5
0.5 - 1.5
0.5 - 4
2 - 6
2 - 6
2
5
7.5
1.5
0.2 - 4
0.4 - 0.6
1.8
0.5 - 2.5
5 - 10
3 - 6
2 - 5
2 - 3
2.5 - 9
12 - 15
10 - 12
3 - 4
4 - 7
5 - 9
5 - 8
4
7
12
3
4.5 - 6.5
6.5 - 8.5
3.6
2 - 4
4 - 6
1.5 - 2.0
1.5 - 2.0
0.5 - 1.5
1.04 -2.08
5 - 12
2 - 6
0.5 - 2.0
1 - 3.5
2 - 4
2 - 3
1
4
5
1
2 - 3.5
3 - 4
1
0.5 1.5

Fuente: Adaptado de U.S. Environmental Protection Agency, Process Design Manual,


Sludge Treatment and
Disposal
Problemas y
ejemplos de diseo

Problema ejemplo 20.1

Se desea disear un espesador a gravedad para tratar el lodo del tanque de sedimen
tacin
primaria del problema ejemplo 19.1. En el flujo inferior del tanque, la concentr
acin del lodo
espesado debe ser del 10 %. Supngase que el comportamiento de los lodos coincide
con la
curva de sedimentacin batch mostrada en la Figura 20.3.
Figura 20.3. Curvas de sedimentacin batch.
Solucin
Primero se calcula el flux de slidos para varias concentraciones de slidos suspend
idos
propuestas de manera arbitraria.
SS, kg/m3
v, m/d
Fs kg/d.m2
100
80
60
50
40
30
20
10
5
4
3
2
0.125
0.175
0.30
0.44
0.78
1.70
5.30
34.0
62.0
68.0
76.0
83.0
12.5
14.0
18.0
22.0
31.0
51.0
106.0
340.0
310.0
272.0
228.0
166.0

Las cantidades de la primera columna fueron propuestas arbitrariamente. Los dato


s de la
segunda columna fueron obtenidos de la Figura 20.3 con los valores de la primera
columna. La
tercera columna se obtuvo multiplicando las cantidades de la primera columna por
las de la
segunda.
El porcentaje de la concentracin de slidos es 0.10 veces los SS en kg/m3. Convirti
endo los
valores de la primera columna en porcentajes y graficndolos con respecto a los da
tos de la
ltima columna, se obtiene la curva flux batch que se muestra en la Figura 20.4.
Figura 20.4. Curva flux batch.
La lnea tangente trazada a partir de 10 % corta al eje de las ordenadas en el flu
x de slidos de
43 kg/d.m2.
En el problema ejemplo 19.1, se encontr que la masa de slidos debe ser de 2.14 x 1
03 kg/d.
Entonces, el rea superficial requerida para el espesador es
Problema ejemplo 20.2

La Figura 20.5 muestra el diagrama de flujo de un sistema de tratamiento de agua


s residuales
integrado por unidades de tratamiento primario seguidas por un sistema de lodos
activados.
Figura 20.5. Diagrama de flujo de un sistema de tratamiento.
Los lodos primarios y secundarios se combinan y se espesan a gravedad para su tr
atamiento
posterior. Las caractersticas del sistema son las siguientes:
Agua residual
Sistema de tratamiento
Lodos
Parmetro
Valor
Caracterstica
Valor
Origen
Valor
SS en el influente, mg/l
DBO en el influente,
mg/l
DBO en el efluente, mg/l
Gasto, m3/d
200
225
20
19,000
Dimetro del
sedimentador primario, m
Volumen del aireador, m3
SSLM en el aireador, mg/l
25
2900
3500
Primarios, % de slidos
Secundarios, % de slidos
Espesados, % de slidos
5.0
0.75
4.0

Determinar:
La carga de slidos que tendrn las obras de disposicin, en kg/da
El porcentaje de reduccin de volumen obtenido en el espesador
Solucin
1. Clculo de la masa y volumen de los slidos primarios.
El rea del sedimentador primario es
La tasa de flujo superior es
De la Figura 11.7, la eficiencia del sedimentador es
SS = 58%
DBO = 32%
La masa de slidos primarios (Mp) removidos es:
donde:
x = eficiencia del sedimentador primario
SS = slidos suspendidos totales en el efluente, kg/m3
Q = gasto, m3/d
Sustituyendo, se tiene
y el volumen de los lodos primarios es:
donde:
Vp = volumen de slidos primarios producidos, m3/d
M = masa de slidos secos, kg/d
S = contenido de slidos expresados como fraccin decimal
1000 = densidad del agua, kg/m3
2. Clculo de la masa de slidos secundarios y el volumen de los lodos
secundarios.
Se obtiene la relacin sustrato-biomasa (F/M):
El sustrato consumido en el aireador es
La biomasa en el reactor es 3.5 kg/m3 x 2900 m3 = 10 150 kg.
La relacin sustrato-biomasa es
El factor de conversin de biomasa Y se puede obtener de la Figura 20.6
Figura 20.6. Diagrama generalizado de la produccin en exceso de lodos (Y ), como
una funcin de la relacin sustrato-biomasa.
El factor de conversin de biomasa es Y = 0.35. La masa de slidos secundarios Ms es
donde:
Y = factor de conversin de biomasa, definido como la fraccin de sustrato (DBO5)
que se transforma en biomasa, kg/kg
DBO5 =DBO5 removida en el tratamiento secundario, kg/m3
Q = gasto, m3/d
Sustituyendo
El volumen de lodos secundarios es
3. Clculo de la masa total de slidos y del volumen total de lodo enviado al
espesador.
MT = Mp + Ms = 2204 + 884 = 3088 kg/d
VT = Vp + Vs = 44.1 + 118 = 162.1 m3/d
4. Clculo de la masa total de slidos y del volumen total de lodo que sale del espe
sador
rumbo a las obras de disposicin:
Suponiendo que en el sobrenadante la cantidad de slidos es despreciable, la masa
total de
slidos en el lodo espesado es 3088 kg/d.
El volumen total de lodo espesado es
5. Clculo del porcentaje de reduccin de volumen logrado en el espesador
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Aproximadamente, cul es el contenido de slidos de los lodos primarios y secundarios


? por
qu existe diferencia en el contenido?
Describa brevemente el funcionamiento de un espesador a gravedad.
Describa brevemente el proceso de flotacin con aire disuelto.
4 Se tiene una planta de tratamiento de aguas residuales a base de tratamiento p
rimario seguido
de un sistema secundario de lodos activados. Los lodos del sedimentador primario
y el lodo
activado desechado se mezclan y espesan a gravedad. El lodo primario contiene 12
50 kg de
slidos secos por da con un contenido de slidos de 4 por ciento. El lodo activado de
desecho
contiene 525 kg de slidos secos por da y tiene un contenido de slidos de 1.2 por ci
ento.
Despus del espesamiento, la mezcla tiene un contenido de slidos de 3.0 por ciento.

Calcula el volumen de lodos que debe procesarse despus del espesamiento y el porc
entaje de
reduccin de volumen en el espesador.
Un sistema de aireacin de alta tasa produce 1140 m3/d de lodo de desecho. El lod
o se desecha
directamente del aireador y tiene una concentracin de slidos de 3300 mg/l. Este lo
do se
espesa al 3.0 por ciento empleando una unidad de flotacin con aire disuelto. Dete
rmine
el volumen de lodo espesado.
Determina el rea superficial requerida para los espesadores a gravedad para espe
sar el lodo
activado de desecho de una planta, con una concentracin de 10,600 mg/l a 2.5 por
ciento de
slidos. El gasto del lodo activado de desecho es 3255 m3/d. Suponga que las curva
s de
sedimentacin batch de la Figura 20.3 son aplicables. Considere que ningn espesador
tiene
ms de 30.0 m de dimetro.
Determina el rea superficial requerida para los espesadores a gravedad del proble
ma 6 si se
mezclan 710 m3/d de lodo primario con lodo activado de desecho para formar un lo
do con 2.00
por ciento de slidos. El lodo final ha de tener una concentracin de slidos de 5.00
por ciento.
Suponga que aplica la curva de sedimentacin batch para lodo activado de desecho y
lodo
primario de la Figura 20.3.
Captulo
21

Estabilizacin
Los propsitos principales de la estabilizacin de lodos son: romper bioqumicamente l
os
slidos orgnicos para que sean ms estables (menos pestferos y menos putrescibles) y ms
deshidratables, y para reducir la masa del lodo. Si se ha decidido deshidratar y
quemar, no se
aplica la estabilizacin. Existen dos procesos bsicos de estabilizacin: digestin anae
robia y
digestin aerobia. El primero se lleva a cabo en tanques cerrados desprovistos de
oxgeno y en
el segundo se inyecta aire en el lodo.
21.1 Digestin aerobia
La digestin aerobia de los lodos biolgicos es la continuacin del proceso de lodos a
ctivados.
Cuando un cultivo de microorganismos hetertrofos aerobios se introduce en un ambi
ente que
contiene una fuente de material orgnico, removern y utilizarn la mayor parte de est
e
material. Una fraccin de la materia orgnica removida se utilizar en la funcin de snte
sis, lo
que produce el incremento de biomasa. El material remanente ser canalizado en ene
rga del
metabolismo y oxidado a bixido de carbono, agua y material inerte soluble para pr
oporcionar
energa para las funciones de sntesis y mantenimiento (soporte de la vida). Una vez
que la
fuente externa de material orgnico se ha consumido, los microorganismos entrarn en
la fase
de respiracin endgena, en la que el material celular se oxida para satisfacer el
mantenimiento de energa usada para el soporte de la vida. Si esta situacin contina
por un
periodo extendido de tiempo, la cantidad total de biomasa se reducir considerable
mente.
Adems, la porcin remanente exhibir un estado tan reducido de energa que puede
considerarse biolgicamente estable y adecuado para su disposicin en el ambiente. E
sto
constituye el principio bsico de la digestin aerobia.
La digestin aerobia se produce aireando los lodos orgnicos en un tanque abierto pa
recido a
un tanque de aireacin de lodos activados. El digestor aerobio debe preceder a un
tanque de
sedimentacin, a menos que se decida disponer el lodo en forma lquida en el suelo.
A
diferencia del proceso de lodos activados, el efluente (sobrenadante) del sedime
ntador se
recicla conducindolo hacia el extremo inicial de la planta. Esto se debe a que el
sobrenadante
tiene una cantidad grande de slidos suspendidos (100 a 300 mg/l), DBO5 (hasta 500
mg/l),
NTK (hasta 200 mg/l) y P total (hasta 100 mg/l).
Debido a que la fraccin de materia voltil es pequea, la gravedad especfica de los sli
dos de
los lodos digeridos ser ms grande de lo que fue antes de la digestin. As, los slidos
se
sedimentan formando una masa ms compacta y la concentracin del flujo inferior del
sedimentador puede alcanzar el 3 por ciento. Fuera de esto, sus propiedades de
deshidratacin son muy malas.
Los criterios de diseo para digestin aerobia se presentan en el Cuadro 21.1. En es
encia, el
procedimiento de diseo es el mismo que para reactores de lodos activados.
Cuadro 21.1
Parmetros de diseo tpicos para digestin aerobia
Parmetro
Valor
Tiempo de retencin .c
Slo lodos activados
Lodos activados ms primarios
Aire requerido (aire difundido)
Slo lodos activados
Lodos activados ms primarios
Energa requerida (aire superficial)
Carga de slidos
15 - 20 d
20 - 25 d
20 - 35 litros/min m3
55 - 65 litros/min m3
0.02 - 0.03 kW/m3
1.6 - 3.2 kg SSV/m3 d

Fuente: Steele y McGhee.


21.2 Digestin anaerobia
El tratamiento anaerobio de desechos complejos considera dos etapas. En la prime
ra, los
componentes de los desechos complejos, que incluyen grasas, protenas y polisacrido
s, son
hidrolizados a sus subunidades componentes por un grupo heterogneo de bacterias
facultativas y anaerobias. Las bacterias sujetan los productos de la hidrlisis (t
riglicridos,
cidos grasos, amino cidos y azcares) a fermentacin y otros procesos metablicos, lleva
ndo
a la formacin de compuestos orgnicos simples. Estos compuestos son principalmente
de
cadena corta (voltiles) cidos y alcoholes. La primera etapa se denomina comnmente
fermentacin cida. En esta etapa el material orgnico simplemente se convierte a cidos
orgnicos, alcoholes y nuevas clulas bacterianas, de manera que se experimenta poca
estabilizacin de DBO o DQO. En la segunda etapa, varias especies de bacterias ana
erobias
estrictas convierten los productos finales de la primera etapa en gases (princip
almente metano
y bixido de carbono). Aqu es donde ocurre la estabilizacin verdadera del material o
rgnico.
A esta etapa se le llama fermentacin de metano. En la Figura 21.1 se ilustran las
dos etapas
del tratamiento anaerobio de desechos. Es importante destacar que, no obstante q
ue el
proceso anaerobio se presenta como de naturaleza secuencial, las dos etapas tien
en lugar de
manera simultnea y sinrgica. Los cidos primarios producidos durante la fermentacin ci
da
son propinico y actico. La importancia de estos cidos como precursores de la formac
in de
metano se ilustra tambin en la Figura 21.1.
Las bacterias responsables de la fermentacin cida son relativamente tolerantes a l
os
cambios de pH y temperatura y tienen una tasa de crecimiento mayor que las bacte
rias
responsables de la fermentacin de metano. En virtud de lo anterior, se supone que
la
fermentacin de metano controla el proceso de tratamiento anaerobio del desecho.
Considerando 35.5oC como temperatura ptima para el tratamiento anaerobio de desec
hos,
Lawrence propone que, en el intervalo de 20 a 35 oC, la cintica de la fermentacin
del metano
de cidos grasos de cadena larga y corta, describir adecuadamente la cintica global
del
tratamiento anaerobio. As, las ecuaciones cinticas que se presentaron para describ
ir el
proceso de lodos activados completamente mezclado son igualmente aplicables al p
roceso
anaerobio.
Figura 21.1.
Trayectoria y productos de la digestin anaerobia de lodos de agua residual.
Actualmente se emplean esencialmente dos tipos de procesos de digestin anaerobia:
de tasa
estndar y de alta tasa.
En el proceso de tasa estndar no se emplea mezclado de lodos, sino que ms bien se
deja
que el contenido del digestor se estratifique en zonas, como se ilustra en la Fi
gura 21.2.
La alimentacin y salida del lodo son intermitentes. Generalmente se calienta el d
igestor para
incrementar la tasa de fermentacin disminuyendo as el tiempo de retencin requerido.
El
tiempo de retencin vara entre 30 y 60 das para los digestores calentados. La tasa d
e carga
orgnica para un digestor de tasa estndar vara entre 0.48 y 1.6 kg de slidos voltiles
totales
por m3 del volumen de digestor por da.
La principal desventaja del proceso de tasa estndar es el volumen grande del tanq
ue
requerido a causa de los tiempos de retencin largos, pequeas tasas de carga y grue
sa capa
de escoria. Aproximadamente, un tercio del volumen del tanque se utiliza en el p
roceso de
digestin. Los dos tercios restantes del volumen del tanque contienen el estrato d
e escoria,
slidos estabilizados y el sobrenadante. Debido a esta limitacin, los sistemas de e
ste tipo son
usados generalmente slo en plantas de tratamiento con capacidad de 0.04 m3/s o me
nor.

Figura 21.2.
Esquema de un digestor anaerobio de tasa estndar.
El volumen del digestor de tasa estndar se determina por tasas de carga, periodo
de
digestin, reduccin de slidos y almacenamiento de lodos. Estos parmetros se relaciona
n
por medio de la siguiente ecuacin
donde:
V = volumen del digestor, m3
V1 = tasa de carga de lodo crudo, m3/d
V2 = tasa de acumulacin de lodo digerido, m3/d
t1 = periodo de digestin, d
t2 = periodo de digestin del lodo digerido, d
En el Cuadro 21.2 se presentan los parmetros de diseo para digestores de tasa estnd
ar.
Cuadro 21.2
Parmetros de diseo para digestores anaerobios
Parmetro
Tasa estndar
Alta tasa
Tiempo de retencin de slidos, d
Carga de slidos voltiles, kg/m3/d
Concentracin de slidos digeridos, %
Reduccin de slidos voltiles, %
Produccin de gas (m3/kg de SSV aadidos)
Contenido de metano, %
30 - 90
0.5 - 1.6
4 - 6
35 - 50
0.5 - 0.55
65
10 - 20
1.6 - 6.4
4 - 6
45 - 55
0.6 - 0.65
65

Problemas y
ejemplos de diseo

Problema ejemplo 21.1

El lodo espesado del problema ejemplo 20.2 ser estabilizado por digestin anaerobia
empleando un digestor de tasa estndar. Se sabe que 70 % del lodo es de naturaleza
orgnica
y 30 % inorgnica. Aproximadamente 60 % de la fraccin orgnica se convierte en produc
tos
finales lquidos y gaseosos despus de un periodo de 30 das. El lodo digerido contien
e 5 % de
slidos y debe almacenarse por periodos de hasta 90 das. Determine el volumen reque
rido de
un digestor de una etapa de tasa estndar.
Solucin
Se determina la tasa de carga de lodo crudo y la tasa de acumulacin de lodo diger
ido.
Del problema ejemplo 20.2, la tasa de carga de lodo crudo es
V1 = 77.2 m3/d
El lodo digerido consiste en slidos no convertidos a lquidos y gases.
Masa total de slidos = 3088 kg/d
Fraccin orgnica = 3088 x 0.7 = 2162 kg/d
Fraccin orgnica remanente = 2162 x 0.4 = 864.8 kg/d
Fraccin inorgnica remanente = 3088 x 0.3 = 926.4 kg/d
Masa total remanente = 864.8 + 926.4 = 1791.2 kg/d
La tasa de acumulacin de lodo digerido es
2.- Se determina el volumen del digestor con la expresin (21.1)
El sistema de alta tasa evolucion como resultado de los continuos esfuerzos por m
ejorar la
unidad de tasa estndar. En este proceso operan dos digestores en serie para separ
ar las
funciones de fermentacin y separacin slidos/lquido, como se muestra en la Figura 21.
3. El
contenido de la unidad de primera etapa y alta tasa se mezcla y se calienta el l
odo para
incrementar la tasa de fermentacin. Debido a que el contenido est completamente me
zclado,
la distribucin de la temperatura es ms uniforme en todo el volumen del tanque. La
alimentacin y salida del lodo son continuas, o casi. El tiempo de retencin requeri
do para la
unidad de primera etapa es de entre 10 y 15 das. Las tasas de carga orgnica varan e
ntre 1.6
y 2.2 kg de slidos voltiles totales por m3 de digestor por da.

Figura 21.3.
Esquema de un digestor anaerobio de alta tasa.
Las funciones principales del digestor de segunda etapa son la separacin slidos/lqu
ido y la
extraccin de gas residual. No obstante que los digestores de primera etapa tienen
cubiertas
fijas, las cubiertas de los digestores de segunda etapa son generalmente de tipo
flotante, como
se ilustra en la Figura 21.3. Las unidades de segunda etapa generalmente no se c
alientan.
El digestor de primera etapa de un sistema de alta tasa se aproxima a un reactor
completamente mezclado sin reciclaje de slidos. De aqu que el tiempo de retencin de
los
slidos biolgicos y el tiempo de retencin hidrulico son iguales para este sistema. Co
mo en el
caso de los digestores aerobios, los parmetros de operacin ms importantes que afect
an la
reduccin de slidos suspendidos voltiles son el tiempo de retencin de slidos y la
temperatura de digestin.
La DBO remanente al final de la digestin es todava bastante grande. Los slidos susp
endidos
pueden ser de 12,000 mg/l, mientras que el NTK podra estar en el orden de 1,000 m
g/l. As, el
sobrenadante del digestor secundario (en el proceso de alta tasa) se regresa al
extremo inicial
de la planta de tratamiento de aguas residuales. El lodo sedimentado se acondici
ona y
deshidrata para su disposicin.
Problemas y
ejemplos de diseo

Problema ejemplo 21.2

Disear un digestor de alta tasa para el lodo descrito en el problema ejemplo 21.1
. Con un
tiempo de retencin de 10 das en la primera etapa se obtiene la destruccin de
aproximadamente 60 por ciento de los materiales orgnicos. La deshidratacin en la s
egunda
etapa ocurre en tres das y el lodo almacenado contiene aproximadamente 5 por cien
to de
slidos. Determine el volumen de los digestores de primera y segunda etapa y compa
re el
volumen total con el obtenido en el problema ejemplo 21.1 para un digestor senci
llo.
Solucin
1. El volumen del digestor de primera etapa es
V = V1t1 = 77.2 m3/d x 10 d = 772 m3
2. El volumen del digestor de segunda etapa es
3. Se compara el volumen total con el volumen de una etapa.
Volumen de una etapa (del ejemplo 21.1) = 4917 m3
Volumen total de dos etapas = 772 + 3392 = 4164 m3
Diferencia = 753 m3
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

1. Cul es el propsito de la digestin de lodos? Describa los procesos de digestin anae


robia y
aerobia.
2 En una planta de tratamiento se producen diariamente 250 m3 de lodo primario c
on un contenido
de slidos totales de 5%; la materia voltil es el 65% de los slidos totales. Determi
ne la
capacidad del digestor anaerobio requerido para una carga de 0.75 kg de SV/m3/d
y calcule el
tiempo nominal de retencin.
Captulo
22

Acondicionamiento, deshidratado y reduccin


22.1 Acondicionamiento
Acondicionamiento qumico
Se dispone de varios mtodos de acondicionamiento de lodos para facilitar la separ
acin del
lquido y slidos. Uno de los ms usados es la adicin de coagulantes, como el cloruro fr
rico,
cal o polmeros orgnicos. Tambin se le ha dado uso como agente acondicionador a la c
eniza
producida en la incineracin de los lodos. Como ocurre cuando se agregan coagulant
es al agua
turbia, los coagulantes qumicos actan agrupando los slidos de manera que se separan
ms
fcilmente del agua. En aos recientes, los polmeros orgnicos se han vuelto cada vez ms
comunes como acondicionadores de lodo. El manejo de los polmeros es fcil, se requi
ere poco
espacio para su almacenamiento y son muy efectivos. Los acondicionadores qumicos
son
inyectados al lodo y mezclados con ste, antes del proceso de deshidratado.
Tratamiento con calor
Otro mtodo de acondicionamiento del lodo es calentarlo hasta que alcance temperat
ura y
presin considerables (175 a 230oC y 1000 a 2000 kPa). En estas condiciones se lib
era el agua
que se halla mezclada con el lodo, mejorando sus caractersticas de deshidratado.
El
tratamiento con calor tiene la ventaja de producir un lodo que se deshidrata mej
or que el
acondicionado qumicamente; sin embargo, la operacin y mantenimiento son complicado
s,
adems de producir licores muy contaminados que constituyen una carga adicional si
gnificativa
cuando se recirculan en la planta de tratamiento.
22.2 Deshidratado
Lechos de secado de lodos
El mtodo de deshidratacin ms comn ha sido el de lechos de secado. Estos lechos son
especialmente empleados en las plantas pequeas debido a la sencillez de su operac
in y
mantenimiento. El procedimiento de operacin comn a todos los tipos de lechos de se
cado
incluye los siguientes pasos.
1. Se bombea 0.20 a 0.30 m de lodo lquido estabilizado sobre la superficie del le
cho de
secado.
2. Se agregan acondicionadores qumicos continuamente, inyectndolos en el lodo mien
tras
se bombea sobre el lecho.
3. Cuando se llena el lecho al nivel deseado, se deja secar hasta que adquiere l
a
concentracin de slidos final deseada. (Esta concentracin puede variar de 18 a 60 po
r ciento,
dependiendo de varios factores, entre ellos: tipo de lodo, tasa de procesamiento
necesaria y
grado de secado requerido para el levantamiento. Los tiempos de secado nominal v
aran de 10
a 15 das bajo condiciones favorables, a 30 a 60 das bajo condiciones apenas acepta
bles).
4. Se remueve el lodo deshidratado, ya sea manual o mecnicamente.
5. Se repite el ciclo.
El tipo de lecho de secado ms comn y antiguo es el de arena. Existen muchas varian
tes en el
diseo, como la configuracin de las tuberas, el espesor y tipo de los estratos de gr
ava y
arena, y materiales de construccin. Los lechos de secado de arena pueden construi
rse con o
sin remocin mecnica del lodo, y con o sin techo.
En la Figura 22.1 se muestra la seccin transversal de un lecho de secado de lodo;
como se
observa, se instala una tubera bajo la cama de arena para colectar el agua que dr
ena del lodo.
El agua colectada se bombea hacia el inicio del sistema.

Figura 22.1.
Seccin transversal de un lecho de secado de lodo.
Filtracin al vaco
Un filtro al vaco consiste en un tambor cilndrico cubierto con un material filtran
te o tela, el cual
rota parcialmente sumergido en una tina de lodo acondicionado. Dentro del tambor
se aplica
vaco para extraer el agua, dejando los slidos, o torta, sobre el medio filtrante.
Cuando el
tambor termina su ciclo de rotacin, una hoja metlica raspa la torta del filtro y e
l ciclo
comienza de nuevo. En algunos sistemas, la tela del filtro pasa al tambor sobre
rodillos para
hacer caer la torta. Existen muchas telas para filtro, como el Dacrn. El filtro a
l vaco puede
aplicarse a los lodos digeridos para producir una torta de lodo lo bastante seca
(15 a 30 por
ciento de slidos) para manejarla y disponerla en un relleno sanitario o para apli
carla al suelo
como fertilizante relativamente seco. Cuando se decide incinerar el lodo, no se
estabiliza; en
este caso, el filtrado al vaco se aplica al lodo crudo para deshidratarlo y enton
ces alimentar el
horno con la torta de lodo.
Filtro prensa de banda continua
El filtro prensa funciona exitosamente con muchos lodos mezclados normales. Los
resultados
tpicos de deshidratacin, de lodos mezclados digeridos con un contenido inicial de
cinco por
ciento de slidos, producen una torta de 19 por ciento de slidos a una tasa de 32.8
kg/m2 . h.
En general, los resultados obtenidos con estas unidades son similares a los que
se producen
con filtro al vaco.
22.3 Reduccin
Incineracin. Si no es factible emplear el lodo como acondicionador de suelo, o si
no se
dispone de un sitio para relleno sanitario en donde pueda usarse el lodo deshidr
atado, puede
optarse por la reduccin del lodo. La incineracin evapora por completo la humedad d
el lodo y
se produce la combustin de los slidos orgnicos obtenindose ceniza estril. Para minimi
zar
la cantidad de combustible requerido, el lodo debe ser deshidratado tanto como s
ea posible
antes de la incineracin. La emisin de gases del incinerador debe controlarse para
evitar
contaminacin atmosfrica.
El lodo bien deshidratado puede incinerarse en un horno de hogar mltiple, en un i
ncinerador
de lecho fluidizado y en otros tipos de equipos.
La Figura 22.2 muestra un horno de hogar mltiple. El lodo deshidratado ingresa po
r la parte
superior, pasando hacia abajo por una serie de hogares donde se seca y calienta
hasta el
punto de ignicin. Los quemadores de gas suministran el calor inicial, pero el lod
o por s mismo
sirve como combustible para sostener el proceso. La ceniza se retira por el fond
o del hogar y
los gases producidos deben pasar a travs de dispositivos de control de la contami
nacin
atmosfrica.
La Figura 22.3 esquematiza un incinerador de lecho fluidizado. En este dispositi
vo se forza el
paso de una corriente de aire ascendente mezclada con lodo a travs de un lecho de
arena
caliente. El aire propicia que el lecho se fluidice, es decir, se expanda. La ar
ena es precalentada
a aproximadamente 800oC. Al pasar a travs de la arena caliente el lodo se quema,
mientras que la ceniza es transportada por los gases y removida en un dispositiv
o de control de
la contaminacin atmosfrica.
La incineracin de los lodos es costosa. Es una opcin para el manejo de lodos que s
e ha
aplicado en ciudades congestionadas en las que no se dispone de terreno para con
siderar
otros mtodos de deshidratado. Los factores que deben considerarse para el estudio
de esta
opcin son: disponibilidad de un sitio, olores, trnsito de camiones, esttica y dispo
sicin final
de la ceniza. El control de la contaminacin del aire es el factor ambiental y eco
nmico ms
serio a considerar.

Figura 22.2.
Esquema de un incinerador de lodos de hogar mltiple
(Zimpro Environmental, Inc.)
Figura 22.3.
Seccin transversal de un incinerador de lecho fluidizado (Environmental
Protection Agency)
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas y problemas
propuestos

Describa tres mtodos para el secado de lodos.


Qu es una torta de lodos? Sera aconsejable para el operador de la planta de tratamie
nto
almorzar una torta de lodo y licor mezclado?
Describa brevemente dos tipos de incineradores de slidos
4. Un digestor anaerobio produce 13 m3/d de lodo con una concentracin de slidos su
spendidos
de 7.8 por ciento. Qu volumen de lodo deben disponer cada ao si sus lechos de secad
o de
arena producen una concentracin de 35 %.
Captulo
23

Disposicin de lodos
Los residuos de una planta de tratamiento de aguas residuales (lodos sobrantes,
tratados o no)
son una calamidad para el personal de diseo y operacin. El nico sitio prctico para s
u
disposicin es el suelo. Se ha dividido este captulo en cuatro apartados breves; lo
s tres
primeros se refieren a la disposicin de los lodos en el terreno y el cuarto rene a
lgunas ideas
sobre su utilizacin.
23.1 Dispersin en el terreno
La prctica de aplicar los residuos de la planta con el propsito de recuperar nutri
entes, agua o
regenerar suelo, se denomina dispersin en el terreno. Es una opcin que hace uso be
nfico
de los fosfatos y nitratos contenidos en el lodo; los bioslidos con niveles bajos
de metales
pesados o de compuestos txicos pueden fertilizar terrenos de cultivo o rboles y pu
eden
mejorar las condiciones del suelo de un campo de golf. A diferencia de las otras
tcnicas de
disposicin en el suelo, la dispersin en el terreno hace uso intensivo del suelo. L
as tasas de
aplicacin estn gobernadas por las caractersticas del suelo y de los cultivos o bosq
ue en
donde se dispersa el lodo.
23.2 Disposicin en relleno sanitario
La disposicin en relleno sanitario se define como el entierro planeado de los slid
os de las
aguas residuales, incluyendo el lodo procesado, arena, escoria y cenizas, en un
sitio
designado. Los slidos se colocan en un sitio preparado o trinchera excavada y cub
ierta con
una capa de suelo. El material de cubierta debe ser ms profundo que la zona de ar
ado
(aproximadamente 0.20 a 0.25 m).
23.3 Disposicin en suelo destinado
La disposicin en suelo destinado consiste en la aplicacin de cargas de lodo pesada
s en un
terreno delimitado, con acceso prohibido al pblico y que se dispone en exclusiva
para la
disposicin de los lodos del agua residual. La disposicin en suelo destinado no sig
nifica su
utilizacin en el sitio. No puede cultivarse nada. Los sitios destinados reciben l
odos lquidos.
Aunque es posible, la aplicacin de lodos deshidratados no es comn; adems, la dispos
icin
de lodos deshidratados en rellenos sanitarios es generalmente menos costosa.
El mtodo para aplicar el lodo lquido digerido en el terreno es transportarlo en un
camin
cisterna que dispone de un equipo especialmente diseado para la dispersin.
23.4 Utilizacin
Los slidos de las aguas residuales no slo pueden emplearse como nutriente de suelo
s. En
algunos casos el lodo se mezcla con viruta de madera y se le deja descomponer pa
ra formar
composta. Tambin pueden usarse junto con los desechos municipales para composteo.
La
recuperacin de cal y el uso del lodo para producir carbn activado tambin se han pra
cticado.
Actividades de los alumnos para realizar
por su cuenta.
Preguntas

Nombra y describe los mtodos ms comunes para la disposicin de lodos.


2 Prepare un resumen del proceso de compostaje, del libro de Metcalf y Eddy, Ing
eniera
Sanitaria, Tratamiento, Evacuacin y Reutilizacin de Aguas Residuales.
Captulo
24

Tratamiento avanzado
Los procesos de tratamiento secundario seguidos de la desinfeccin pueden remover
al menos
el 85 por ciento de la DBO y slidos suspendidos, y casi todos los microorganismos
patgenos,
no obstante se logra escasa remocin del nitrgeno, fsforo, DQO soluble y metales pes
ados.
En ciertas circunstancias, estos contaminantes pueden ser preocupantes y los pro
cesos
disponibles para su remocin corresponden al tratamiento terciario o avanzado.
24.1 Remocin de nutrientes
Las cantidades de nutrientes aportadas por las aguas residuales al fenmeno de eut
roficacin
son menores que las aportadas por las actividades agrcolas y otras fuentes; sin e
mbargo, la
naturaleza puntual de las descargas de aguas residuales las hace favorables para
la aplicacin
de tcnicas de control. Por ello, las plantas de tratamiento de aguas residuales q
ue descargan
en cuerpos de agua que tienen un balance delicado con respecto a las cargas de n
utrientes,
pueden tener limitaciones impuestas a sus efluentes. Los nutrientes de mayor int
ers son los
compuestos de nitrgeno y fsforo.
24.1.1 Remocin de fsforo
Todos los polifosfatos (fosfatos deshidratados molecularmente) gradualmente se h
idrolizan en
solucin acuosa y regresan a la forma orto (PO3-
4) de la que fueron derivados. En el agua
residual es comn encontrar al fsforo como fosfato mono-hidrgeno (HPO2-
4).
La remocin de fsforo para prevenir o reducir la eutroficacin se logra comnmente por
precipitacin qumica empleando uno de tres compuestos disponibles. A continuacin se
expresan las reacciones de precipitacin para cada caso.
Empleando cal
Empleando cloruro frrico
Empleando aluminio
Obsrvese que el cloruro frrico y el aluminio reducen el pH, mientras que la cal lo
incrementa.
El intervalo efectivo de pH para cloruro frrico y aluminio es de 5.5 a 7.0. Si en
forma natural no
existe suficiente alcalinidad para amortiguar el sistema en este intervalo, se a
grega cal para
contrarrestar la formacin de H+.
Es necesario disponer de un recipiente de reaccin y de un tanque de sedimentacin p
ara
remover el fsforo precipitado. En el caso de emplear cloruro frrico y aluminio, la
s sustancias
qumicas se agregan directamente al tanque de aireacin del sistema de lodos activad
os. De
esta forma, el tanque de aireacin sirve a la vez como recipiente de reaccin y el p
recipitado se
remueve en el sedimentador secundario (Figura 24.1).
Figura 24.1. Adicin de productos qumicos para la remocin del fsforo antes y/o
despus del proceso biolgico, segn bibliografa.
En el caso de emplear cal, no se debe agregar en el tanque de aireacin del sistem
a de
lodos activados, pues de lo contrario el incremento del pH afectara a los
microorganismos que intervienen en el proceso.
Figura 24.2. Adicin de productos qumicos para la remocin del fsforo despus de la
sedimentacin secundaria, segn bibliografa.
Figura 24.3. Adicin de productos qumicos para la remocin del fsforo en varios
puntos del proceso, segn bibliografa.
En algunas plantas de tratamiento se agrega FeCl3 antes de que el agua entre al
tanque de
sedimentacin primaria. Esto mejora la eficiencia del tanque, pero podra privar al
proceso
biolgico de los nutrientes necesarios.
Figura 24.4. Adicin de productos qumicos para la eliminacin del fsforo antes de la
sedimentacin primaria, segn bibliografa.
Problemas y
ejemplos de diseo

Problema ejemplo 24.1

La concentracin de ortofosfatos solubles en un agua residual es de 4 mg/l como P.


Calcular la
cantidad terica de cloruro frrico necesaria para remover los ortofosfatos completa
mente.
Solucin
Como puede observarse en la ecuacin (24.2), se requiere una mole de cloruro frrico
por cada
mole de fsforo a ser removido. Los pesos moleculares son:
FeCl3 = 162.206 o 162.21 g
P = 30.97376 o 30.97 g
Con una concentracin de 4 mg/l de PO4 - P, la cantidad terica de cloruro frrico sera
:
La cantidad real del reactivo qumico debe determinarse a travs de pruebas en jarra
s debido
a: existencia de reacciones laterales, limitacin en la solubilidad del producto y
variaciones
diarias. Es posible esperar que la cantidad real de la dosis de cloruro frrico se
a 1.5 a 3 veces
la cantidad terica.
24.1.2 Remocin de nitrgeno
El nitrgeno en cualquier forma soluble (NH3, NH4
+, NO2
-, y NO3
-, pero no N2 gas), es un
nutriente y puede ser necesaria su remocin del agua residual para contribuir al c
ontrol del
crecimiento de algas en los cuerpos receptores. Por otra parte, el nitrgeno en la
forma de
amoniaco ejerce una demanda de oxgeno y puede ser txico para los peces. La remocin
del
nitrgeno puede lograrse por un proceso biolgico denominado nitrificacin/denitrifica
cin o por
un proceso qumico, llamado arrastre con aire.
Nitrificacin/denitrificacin
Es posible forzar la ocurrencia del proceso de nitrificacin natural en el sistema
de lodos
activados manteniendo un tiempo de residencia celular de 15 das o ms. En trminos
qumicos, la nitrificacin se expresa de la siguiente manera:
Por supuesto que las bacterias deben estar presentes para que la reaccin ocurra.
Este paso
satisface la demanda de oxgeno del in amonio. Si el nivel de nitrgeno del cuerpo re
ceptor no
es preocupante, el agua residual puede descargarse despus de la sedimentacin. Por
el
contrario, si el nitrgeno es preocupante, al paso de nitrificacin debe seguir la d
enitrificacin
anxica por bacterias:
Como lo expresa la reaccin qumica se requiere materia orgnica para la denitrificacin
, ya
que sirve como fuente de energa para las bacterias. Las sustancias orgnicas pueden
obtenerse del interior o exterior de las clulas. En los sistemas de remocin de nit
rgeno
multietapas es necesaria una fuente suplementaria de carbono orgnico para lograr
una rpida
denitrificacin, debido a que la concentracin de DBO5 en el flujo del proceso es co
mnmente
bastante reducida. La concentracin de DBO5 es reducida porque el agua residual ha
experimentado previamente la remocin de la DBO carboncea y el proceso de nitrifica
cin. La
materia orgnica puede ser cruda o un material sinttico como el metanol (CH3OH).
Arrastre de aire
En la forma de amoniaco el nitrgeno puede ser removido qumicamente del agua median
te el
incremento del pH para convertir el in amonio en amoniaco, el cual puede ser arra
strado si se
hace pasar una gran cantidad de aire a travs del agua. El proceso no tiene efecto
en el nitrato,
por lo tanto, el proceso de lodos activados debe operarse con tiempo de residenc
ia celular
pequeo para prevenir la nitrificacin. La reaccin de arrastre de amoniaco es la sigu
iente:
Se agrega cal para suministrar el hidrxido. La cal tambin reacciona con el CO2 en
el aire y en
el agua para formar escamas de carbonato de calcio, que deben removerse peridicam
ente.
Las bajas temperaturas pueden provocar problemas de congelacin, reduciendo el arr
astre
debido al incremento de la solubilidad del amoniaco en el agua fra.
Se ha observado que el reactor ms eficiente para este proceso es una columna a
contracorriente, como la ilustrada en la Figura 24.5. Se instala un ventilador p
ara proporcionar
la gran cantidad de aire requerida; la columna se empaca para minimizar la resis
tencia de la
pelcula a la transferencia de gas.
Figura 24.5. Diagrama de una columna a contracorriente para el arrastre de amoni
aco.
Los parmetros de diseo de los reactores de arrastre de amoniaco incluyen las razon
es aire a
lquido, profundidad de la columna y tasas de carga. La prctica comn en el diseo es u
sar
razones aire a agua residual en el intervalo de 2000 a 6000 m3 de aire por metro
cbico de
agua residual, con mayor cantidad de aire requerida a medida que la temperatura
disminuye.
Las profundidades de la columna rara vez son menores a 7.5 m y las tasas de carg
a hidrulica
varan de 40 a 46 l/min por metro cuadrado de columna.
24.2 Remocin de slidos
En los sistemas de tratamiento avanzado podra ser necesaria la remocin de slidos
suspendidos y, algunas veces, de los slidos disueltos. Los procesos de remocin de
slidos
empleados en el tratamiento avanzado son en esencia los mismos que se emplean en
el
tratamiento de potabilizacin, no obstante, su aplicacin es ms difcil debido a la cal
idad global
pobre de las aguas residuales.
24.2.1 Filtracin
Los procesos de tratamiento secundario, como es el de lodos activados, tienen un
a eficiencia
grande en la remocin de coloides biodegradables y sustancias orgnicas solubles. Si
n
embargo, el efluente tpico contiene mayor concentracin de DBO5 de la esperada
tericamente. La DBO tpica es de aproximadamente 20 a 50 mg/l. Esto se debe princip
almente
a que los sedimentadores secundarios no son muy eficientes en la sedimentacin de
bacterias
del proceso biolgico de tratamiento. Estos organismos contribuyen tanto en la con
centracin
de los slidos suspendidos como en la DBO5 debido a que el proceso de decaimiento
biolgico
de las clulas ejerce una demanda de oxgeno.
Es posible remover los slidos suspendidos residuales, incluyendo a las bacterias
no
sedimentadas, empleando un proceso de filtracin similar al usado en las plantas
potabilizadoras. La remocin de las bacterias tambin reduce la DBO5 residual. Puede
n
emplearse filtros de arena convencionales idnticos a los de las plantas potabiliz
adoras, pero
se obstruyen rpidamente, por lo que requieren retrolavados constantes. Para alarg
ar la carrera
de los filtros y reducir el retrolavado se recomienda tener los mayores dimetros
de material
filtrante en la parte superior del filtro. Este arreglo permite atrapar en la su
perficie algunas de
las mayores partculas de flculos biolgicos, sin taponar el filtro. Los filtros mult
imedia logran
este propsito empleando carbn para los granos de mayor tamao, arena de densidad med
ia
para el tamao intermedio y granate de densidad grande para los granos ms pequeos de
l
filtro. De esta manera, durante el retrolavado prevalece la densidad sobre el dim
etro de las
partculas, por lo que el carbn permanece arriba, la arena enmedio y el granate en
el fondo.
La filtracin puede reducir los slidos suspendidos del efluente de lodos activados
de 25 a 10
mg/l. En los efluentes de filtros percoladores la filtracin no es tan efectiva de
bido a la falta de
flculo biolgico. Sin embargo, el uso de coagulacin y sedimentacin, seguida de filtra
cin
logra que la concentracin de slidos suspendidos sea de cero virtualmente.
24.2.2 Adsorcin con carbono
Los materiales orgnicos solubles, que son resistentes al colapso biolgico, persist
irn en el
efluente no obstante que el agua residual haya sido sometida a tratamiento secun
dario,
coagulacin, sedimentacin y filtracin. Los materiales persistentes se denominan comnm
ente
orgnicos refractarios, los cuales pueden ser detectados en el efluente como DQO s
oluble. Los
valores de DQO en el efluente secundario son en general de 30 a 60 mg/l.
Para la remocin de los orgnicos refractarios el mtodo ms prctico disponible es
adsorberlos usando carbono activado. La adsorcin es la acumulacin de materiales en
una
interfase. Tratndose de aguas residuales y carbono activado, la interfase es la f
rontera
lquido/slido. Los materiales orgnicos se acumulan en la interfase debido a las liga
duras
fsicas de las molculas a la superficie slida. El carbono es activado por calentamie
nto en
ausencia de oxgeno. El proceso de activacin ocasiona la formacin de muchos poros de
ntro
de cada partcula de carbono. En virtud de que la adsorcin es un fenmeno de superfic
ie,
mientras mayor sea el rea superficial del carbono, mayor ser su capacidad para ret
ener
material orgnico. Las vastas reas de las paredes interiores de dichos poros consti
tuyen una
magnitud mayor que la del rea superficial del carbono, lo que lo hace sumamente e
fectivo
para remover sustancias orgnicas.
Despus de que se agota la capacidad de adsorcin del carbono, puede restaurarse
calentndolo en un horno a una temperatura suficientemente alta. Manteniendo el oxg
eno a un
nivel bajo en el horno se evita que el carbono entre en combustin.
Captulo
25

Disposicin del agua residual


Los cuerpos receptores de las aguas residuales tratadas son las aguas superficia
les y
subterrneas, superficies de terreno y la atmsfera. El reconocimiento del valor del
agua
residual como recurso ha propiciado el incremento en el reso de efluentes tratado
s,
particularmente en las regiones donde el agua es escasa.
Los sitios de disposicin o las obras de reso deben localizarse a una distancia raz
onable de la
planta de tratamiento debido al costo de conduccin del efluente a grandes distanc
ias. Debido
a la posibilidad de que el agua residual pueda contener unos cuantos microorgani
smos
patgenos en estado viable, incluso despus de un tratamiento intenso, la disposicin
y el
reso deben llevarse a cabo con la debida precaucin.
El mtodo ms comn para la disposicin del agua residual es por dilucin en aguas
superficiales. La respuesta de las corrientes receptoras a las descargas de agua
s residuales se
trat en el Captulo 4; los efectos se relacionan con el factor de dilucin y la calid
ad del
efluente. En la mayora de los casos, el tratamiento secundario es suficiente para
prevenir
problemas. sin embargo, cuando no es posible una dilucin adecuada, o cuando la de
scarga se
har en un ecosistema delicado, podra requerirse tratamiento avanzado. El tratamien
to
avanzado previo a la disposicin en aguas superficiales comnmente involucra la remo
cin de
nutrientes.
En regiones donde la evaporacin de las aguas superficiales excede a la precipitac
in, es
posible disponer las aguas residuales descargndolas en la atmsfera en forma de vap
or. Los
sistemas de evaporacin son esencialmente estanques de oxidacin, cuyas reas superfic
iales
se disean para la evaporacin total del influente. Exceptuando las zonas ridas en la
s que la
evaporacin neta es significativa, se requeriran grandes reas de terreno, limitando
as los
sistemas de evaporacin a gastos pequeos en localidades rurales.
Para ciudades en zonas costeras, la disposicin en el ocano ofrece una forma de dis
posicin
econmicamente atractiva. El efluente es conducido hacia el mar por un emisor inst
alado sobre
el fondo y se descarga a travs de mltiples boquillas. La longitud de la tubera depe
nde
principalmente de las corrientes ocenicas y de la cantidad de agua residual a dis
poner.
Aunque se ha dispuesto agua residual cruda de esta manera sin causar problemas a
preciables,
es deseable eliminar residuos flotantes y grasas y aceites del agua residual ant
es de su
disposicin. Es necesario remover los objetos grandes que podran obstruir la tubera
o los
orificios de salida.
La aplicacin en el terreno puede considerarse como una tcnica de disposicin, una fo
rma de
reso o las dos cosas. Las formas ms comunes de aplicacin en el terreno son la irrig
acin y
la infiltracin rpida. El agua residual puede usarse para suministrar agua y nutrie
ntes a las
plantas. La infiltracin rpida consiste en la descarga de aguas residuales a cuerpo
s de agua
subterrnea. Adicionalmente a la disposicin del agua residual, tambin puede consider
arse
como objetivo la recarga del acufero.
25.1 Irrigacin
El agua residual puede aplicarse a superficies de terreno para proporcionar agua
y nutrientes
para el crecimiento de las plantas. No obstante que una parte del efluente se pi
erde por
evaporacin o se percola lejos del alcance de las races de las plantas, la mayor pa
rte del agua
es incorporada en el tejido de las plantas o es transpirada a la atmsfera. Los ef
luentes de
aguas residuales han sido usados exitosamente en la agricultura y silvicultura y
se han usado
para mantener vegetacin en parques, campos de golf, etc. La aplicacin en el terren
o se ha
vuelto comn en las zonas semiridas en donde la irrigacin es necesaria para sostener
la
vegetacin deseable.
La aplicacin en el terreno del agua residual puede ser por aspersin, inundacin o tcn
icas de
surco, como se muestra en la Figura 25.1. La irrigacin por aspersin es el mtodo ms c
omn,
con la aplicacin de tasas que varan de 2.5 a 10 cm por semana, dependiendo del cli
ma,
caractersticas del suelo y de los requerimientos que tienen las plantas de nutrie
ntes y agua.
El grado de pretratamiento previo a la aplicacin vara en funcin de la naturaleza de
l cultivo. El
cultivo de productos agrcolas como forrajes, granos, frutas y legumbres (que no s
e consumen
crudos) pueden aceptar calidad del efluente inferior que los cultivos de legumbr
es y verduras
que se consumen crudas. En la mayora de los casos, se requiere tratamiento secund
ario. El
agua residual no debe se empleada para regar vegetales que se consumen crudos.
Existen desventajas en el uso de efluentes de aguas residuales con el propsito de
irrigacin.
La naturaleza estacional de las necesidades de riego puede traer como consecuenc
ia grandes
requerimientos de almacenamiento. Cuando se usan aspersores a alta presin, pueden
formarse aerosoles que podran transportar microorganismos patgenos virales.
25.2 Infiltracin rpida
El proceso de infiltracin rpida involucra la dispersin del agua en depsitos de tierr
a poco
profundos para permitir que el lquido pase a travs de los poros del fondo y se per
cole hacia el
agua subterrnea, como se muestra en la Figura 25.2. El agua residual se aplica a
la tasa
mxima que puede permitir el suelo. Se deben proporcionar periodos de descanso
intermitentes para que el suelo se seque y se reestablezcan las condiciones aero
bias. Los
ciclos de aplicacin son de 10 a 20 das con 1 a 2 semanas de descanso. La superfici
e del
fondo puede ser rastrillada antes de cada aplicacin para dispersar los slidos y ev
itar la
formacin de una capa impermeable.
(a)
(b)
(c)
Figura 25.1. Tcnicas de irrigacin usando agua residual municipal: (a) aspersin, (b)
inundacin, c) surco.
Muchos de los sistemas de infiltracin rpida en uso actual fueron diseados para
disponer principalmente agua residual no deseada. Recientemente los procesos han
sido empleados como medio para la recarga del acufero a como un sistema de
tratamiento avanzado, siendo el agua percolada recolectada para su reso. La
coleccin puede hacerse por flujo horizontal hacia corrientes superficiales, o por
medio
de pozos o zanjas de drenaje instaladas para este propsito. El suelo acta
esencialmente como filtro para tratamiento terciario.
Figura 25.2. Infiltracin rpida del agua residual: (a) percolacin hacia el agua
subterrnea, (b) recuperacin mediante subdrenes, (c) recuperacin mediante pozos.
Apndice
A

Medicin en laboratorio de la
demanda bioqumica de oxgeno
Es importante estandarizar los procedimientos de prueba cuando se mide la DBO co
n el fin de
tener la mayor consistencia posible en los resultados. En los siguientes prrafos
se describe la
prueba estandarizada de la DBO con nfasis en las razones para cada paso, ms que en
los
detalles. Los procedimientos detallados pueden consultarse en Standard Methods f
or the
Examination of Water and Wastewater, que es la referencia autorizada de los proc
edimientos
de prueba en el campo del control de la contaminacin del agua.
Paso 1
Se llena completamente una botella especial para DBO de 300 ml con una muestra d
e agua
apropiadamente diluida e inoculada con microorganismos. Se coloca el tapn a la bo
tella para
excluir burbujas de aire. Las muestras requieren dilucin debido a que slo el oxgeno
disuelto
en el agua est disponible para los microorganismos. La mxima cantidad de oxgeno que
se
puede disolver es de aproximadamente 9 mg/l, de manera que la DBO de la muestra
diluida
debe estar entre 2 y 6 mg/l. Las muestras se diluyen con agua de dilucin especial
que
contiene todos los elementos traza requeridos para el metabolismo de las bacteri
as con el
propsito de que la degradacin de la materia orgnica no se limite por falta de creci
miento
bacteriano. El agua de dilucin tambin contiene un inculo de microorganismos, por lo
que
todas las muestras probadas en un da determinado contienen aproximadamente el mis
mo tipo
y cantidad de microorganismos.
La relacin entre muestra no diluida y diluida se denomina tamao de la muestra, comn
mente
expresado como porcentaje, mientras que la relacin inversa se denomina factor de
dilucin.
Expresados matemticamente, son:
(A.1)
El tamao apropiado de muestra puede determinarse dividiendo 4 mg/l (punto medio d
el rango
deseado de DBO diluida) entre la concentracin estimada de la DBO en la muestra qu
e se est
probando. Se elige entonces un volumen conveniente de muestra no diluida para ap
roximarse
a este tamao de muestra.
Ejemplo A.1

Se estima que la DBO de una muestra de agua residual es de 180 mg/l. Qu volumen de
muestra no diluida debe agregarse a una botella de 300 ml? Adems, cul es el tamao de
la
muestra y el factor de dilucin empleando este volumen? Suponga que 4 mg/l de DBO
pueden
consumirse en la botella de DBO.
Solucin
Se estima el tamao de la muestra requerido:
Se estima el tamao requerido de muestra no diluida considerando que el volumen de
muestra
diluida es 300 ml:
Volumen de muestra no diluida = 0.0222 x 300 ml = 6.66 ml
Por lo que un volumen conveniente de muestra sera 7.00 ml.
Se calcula el tamao de la muestra real y el factor de dilucin:
Paso 2
Muestras blanco que contengan slo agua de dilucin inoculada tambin se vierten en
botellas de DBO y se les coloca el tapn. Las muestras blanco se necesitan para esti
mar la
cantidad de oxgeno consumido al agregar el inculo en ausencia de la muestra proble
ma.
Paso 3
Las botellas de DBO que contienen muestras diluidas y blancos se incuban en la o
scuridad a
20oC durante el nmero de das deseado. Para la mayora de los propsitos, se emplea un
tiempo estndar de cinco das. Para determinar la DBO ltima y la constante de reaccin,
se
emplean tiempos adicionales. Las muestras se incuban en la oscuridad para evitar
que la
fotosntesis aada oxgeno al agua e invalide los resultados de consumo de oxgeno. La p
rueba
de la DBO se realiza a una temperatura estndar de 20oC con el fin de eliminar el
efecto de la
temperatura sobre la constante de reaccin de la DBO y puedan compararse los resul
tados
obtenidos por diferentes laboratorios.
Paso 4
Transcurridos los das deseados, las muestras y los blancos se sacan de la incubad
ora y se
mide la concentracin de oxgeno en cada botella. La DBO de la muestra no diluida se
calcula
usando la siguiente ecuacin
donde:
ODb, t =concentracin de oxgeno disuelto en el blanco despus de t das de incubacin, mg
/l
ODm, t =concentracin de oxgeno disuelto en la muestra despus de t das de incubacin, m
g/l
Ejemplo A.2

Cul es la DBO5 del agua residual del ejemplo A.1 si los valores de OD para el blan
co y
muestra diluida despus de cinco das son respectivamente 8.7 y 4.2 mg/l
Solucin
Sustituyendo los valores en la ecuacin A.3, se tiene:
DBO5= (8.7 - 4.2) x 42.9 = 193 o 190 mg/l
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NOM-001-ECOL-1996
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NOM-003-ECOL-1997
Publicacin gratuita elaborada por la Comisin Nacional del Agua; Gerencia de
Servicios a usuarios; Subdireccin General de Administracin del Agua; julio de 2000
.
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Est edicin especial de "Ingeniera de los Sistemas de Tratamiento y


Disposicin de Aguas Residuales", se termin en mayo de 2003, se
grabaron 500 ejemplares en disco compacto. La edicin estuvo al cuidado
de M.C Fernando O. Luna R., Ing. Csar Arteaga y Arq. Alfonso Espinosa.
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