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ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA FARMACOLOGA

La medicina a base de plantas, se ha practicado en casi todas las culturas desde la


antigedad. En el ao 3000 a.C., los babilonios registraron en tablillas de arcilla las
primeras recetas que se conservan. En ese mismo momento, los chinos registraban el Pen
Tsao (gran herbario), un compendio de 40 volmenes con remedios a base de plantas
medicinales que data del ao 2700 a.C. Ms tarde, en 1500 a.C., los egipcios recogieron sus
remedios en un documento conocido como el Papiro de Eber.

Se sabe poco de la farmacologa durante la poca Oscura. Aunque es probable que la


medicina natural se siguiera practicando, se han registrado pocos acontecimientos
histricos a este respecto. La farmacologa, como la medicina, no poda evolucionar hasta
que la disciplina cientfica fuera legitimada por las doctrinas religiosas de la poca.

La primera referencia registrada de la palabra farmacologa se encontr en un texto de 1693


titulado Pharmacologia sen Manuductio ad Materiam Medicum, de Samuel Dale. Antes de
esta fecha, el estudio de las plantas medicinales se denominaba Materia Mdica, un trmino
que se mantuvo hasta principios del siglo XX.

Aunque no est clara la fecha exacta, se cree que la farmacologa moderna despunt a
principios del siglo xix. En esa poca, los qumicos hacan notables progresos extrayendo
sustancias especficas de complejas mezclas, lo que les permiti aislar diversos principios
activos como la morfina, la colchicina, el curare, la cocana y otras sustancias
farmacolgicas de sus productos naturales. Los farmacuticos pudieron entonces estudiar
sus efectos en animales de forma ms precisa, empleando cantidades predeterminadas. De
hecho, algunos de los primeros investigadores se usaron a s mismos como sujetos
experimentales.

La farmacologa como disciplina independiente se reconoci de forma oficial en 1847,


cuando se estableci en Estonia el primer departamento de farmacologa. John Jacob Abel,
considerado el padre de la farmacologa estadounidense gracias a sus muchas
contribuciones al campo, fund el primer departamento de farmacologa de EE.UU.

En el siglo XX, el ritmo al que cambiaban todas las reas de la medicina aument
exponencialmente. Los farmacuticos ya no necesitaban confiar en laboriosos y lentos
procesos para extraer los principios activos de los escasos productos naturales; podan
sintetizar frmacos en el laboratorio. Se podan sintetizar y probar cientos de nuevos
frmacos en un perodo de tiempo relativamente corto y, lo que es ms importante, se logr
comprender cmo actan los frmacos identificando su mecanismo de accin a nivel
molecular.
La actual prctica de la farmacologa es extremadamente compleja y ms avanzada si se la
compara con su historia inicial o primitiva. Sin embargo, los profesionales de enfermera y
otros profesionales sanitarios que la practican no deben olvidar nunca su principio bsico:
el empleo de productos para el alivio del sufrimiento humano. Ya se extraiga una sustancia
del tejo del Pacfico, se asle de un hongo o se sintetice ntegramente en un laboratorio, el
principal propsito de la farmacologa es centrarse en el paciente y mejorar su calidad de
vida.

Las principales fuentes de los medicamentos, usados para el tratamiento de las


enfermedades en la antigedad, fueron las races, las hojas y cortezas de plantas. Pero,
adems de las fuentes vegetales, se han obtenido, desde muy antiguo, de fuentes minerales
(hierro, yodo, cobre, manganeso y cobalto). Tambin se utiliz fuentes animales (rganos,
tejidos y coprologa propia y de animales, usados de manera emprica) y posteriormente,
fue en el laboratorio qumico donde se han obtenido las ms interesantes subsrancias
orgnicas por sntesis. Los medicamentos de ms trascendencia teraputica, que, desde un
criterio cientfico, se han dividido en grupos qumico-fisiolgicos, bsicamente son:

LOS ALCALOIDES: Es el nombre genrico de las substancias nitrogenadas (N amnico)


de carcter bsico, de origen vegetal, se encuentran principalmente en las semillas y
races. Son de estructura qumica muy variada, compleja que a dosis muy bajas tienen, en
general, marcados efectos fisiolgicos sobre los humanos y los animales. Tambin pueden
ser substancias obtenidas por sntesis. Los alcaloides son, al parecer, productos
residuales del metabolismo vegetal.

LOS GLICSIDOS: Los glicosidos son combinaciones de tipo eter (se sustituye el OH del
carbono terminal por un radical), de un azcar con otras substancias orgnicas de origen
vegetal. Se denominan glucsidos los glicsidos cuyo azcar es la glucosa.

LAS RESINAS: Son sustancias vegetales amorfas de varias especies de plantas, que
fluyen normalmente o por incisin de la corteza o frutos de algunos rboles.
Constituyen un grupo de substancias semejantes a la colofonia (materia resinosa, seca,
amarillenta, resduo de la destilacin de la trementina). Se caracterizan por su insolubilidad
en agua, aunque fcilmente soluble en disolventes de grasas, alcohol, eter y esencias. Con
los lcalis custicos forman jabones solubles en agua.

LAS GOMAS: Productos vegetales de excrecin de algunas plantas; sustancias


slidas, no cristalizables, inodoras, inspidas e inalterables, que espesan el agua
hacindola mucilaginosa, coloidal. Son sustancias amorfas, transparentes, compuestas
por carbohidratos estrechamente afines a los polisacridos. Por hidrlisis dan azcares
simples. Farmacolgicamente son inertes. Las gomas en solucin acuosa sirven como
emulsificantes, agentes de proteccin, lubricantes y como agentes de suspensin de slidos
insolubles.
LOS ACEITES: Podemos definirlos como cuerpos grasos lquidos a ltemperatura
ordinaria o cualquier otro cuerpo de consistencia anloga y no miscible con el agua.
A los aceites propiamente dichos se los llama tambin aceites grasos o fijos.