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POLTICAS SOCIALES Y SERVICIOS SOCIALES.

DEFINICIONES Y CARACTERSTICAS
Cristino Barroso Ribal

Ya nos adverta Borges que no debemos caer en la tentacin de creer que para
cada cosa de este intrincado mundo preexiste una palabra justa que lo define.
Ocurre algo as con el concepto de Poltica Social. El propio Titmuss, uno de
los autores ms relevantes al respecto, lleg a afirmar que se trataba de una
tarea ardua e insoluble 1. Es por ello que Donati, compilador de cuestiones
referidas a las polticas sociales, indic en 1985 que existen tantas definiciones
como autores 2.

Es difcil delimitar el concepto por varias razones. Destaco aqu cinco: 1) Las
necesidades son cambiantes, tanto en cantidad como en calidad, tanto
sectorialmente como respecto a los agentes implicados. 2) La creciente
presencia de entidades privadas y asociaciones no dependientes de los
gobiernos en la accin social hace ms complejo el papel del Estado y las
polticas sociales. 3) Las diferencias ideolgicas y de percepcin del Estado
social, de bienestar, la poltica social y los servicios, inclinan a un lado u otro
las delimitaciones y potencialidades. 4) Los procesos de internacionalizacin y,
simultneamente, de descentralizacin complican la delimitacin de
responsabilidades y competencias y, con ello, la efectividad de las polticas
sociales. 5) La contradiccin entre sistema econmico (lgica del beneficio) y la
poltica social (lgica del bienestar) coadyuva a tal complejidad.

Con todo, podemos afirmar que la poltica social consiste en el diseo y la


ejecucin programada y estructurada de todas aquellas iniciativas adoptadas
para atender una serie de necesidades consideradas como bsicas para la
obtencin del bienestar de la ciudadana.

1
R. Titmuss, Commitment to welfare, George Alle and Unwin, Londres, 1968, p. 20.
2
P. P. Donati, Le frontiere Della Politica Sociale, Franco Angelli, Miln, 1985, p. 7. En
realidad ocurre en muchas definiciones, sobre todo en las ms laxas, que, curiosamente, son
las ms aceptadas y difundidas. Lo que nos conduce nuevamente a la advertencia inicial de
Borges.

1
En sentido amplio, la poltica social es la intervencin de los poderes pblicos
para mitigar o compensar las desigualdades que se originan en el mercado. De
este modo, desde los primeros sistemas de seguridad social hasta el desarrollo
de los sistemas educativos y sanitarios formaran parte de las polticas
sociales. Dichas polticas se basaran en la adquisicin de derechos de
ciudadana. Si inicialmente fueron los derechos polticos y civiles (por ejemplo,
el derecho al voto, el derecho de asociacin), despus fueron los econmicos
(regulacin del mercado laboral, negociacin colectiva) y, finalmente, los
derechos sociales (pensiones, asistencia sanitaria y educacin). La cobertura
de estos derechos econmicos y sociales otorga a los Estados la funcin de
provisin de los servicios pblicos universales.

En sentido estricto, nos referimos a las polticas sociales a la actuacin de los


poderes pblicos para mitigar o compensar las desigualdades provocadas por
el mercado, o por situaciones contingentes (discapacidad, enfermedad,
adicciones) que aleja a los individuos de los mecanismos usuales de
integracin social y laboral.

Con todo, forman parte de toda poltica social: 1) Los sistemas pblicos de
mantencin de los ingresos, salarios, pensiones, jubilaciones, asignaciones
familiares, becas de estudios, etctera 2) La movilizacin de bienes y
servicios de carcter educativo y cultural, de atencin sanitaria, viviendas,
ayudas, seguros sociales, empleo, etctera 3) La construccin de
equipamientos e infraestructuras como los centros educativos, hospitales y
centros de salud, viviendas, centros deportivos, recreativos y culturales, centros
de ayudas y servicios, etctera 4) Los subsidios para la alimentacin, la
vivienda, el desempleo, la viudez, la incapacidad, etctera

Por tanto, se hace difcil (aunque no imposible) desligar el concepto de Poltica


Social con el del Estado social de derecho, y ste con el de Estado del
Bienestar. Puede haber Poltica Social sin Estado social de Derecho y puede
existir Estado social de Derecho sin Estado del Bienestar, aunque es
tremendamente difcil.

2
ESTADO SOCIAL Y POLTICA SOCIAL

El ejemplo ms claro es la Repblica de Weimar, Alemania (1919-1933),


aunque su conformacin se da en el mismo pas, en 1949. El objetivo principal
del Estado Social de Derecho es asegurar la procura existencial de la
ciudadana. Sus instrumentos son: la educacin gratuita universal; la cobertura
sanitaria; las ayudas econmicas; la redistribucin de la renta; el acceso a la
vivienda y el pleno empleo; la recuperacin del entorno natural; la
discriminacin positiva para la integracin social de colectivos sociales
desfavorecidos; las prestaciones sociales (ingresos mnimos; pensiones no
contributivas; las ayudas familiares); las ayudas para infancia; para las
discapacidades; para el fomento del ocio y la cultura; los seguros sociales

ESTADO DEL BIENESTAR Y POLTICA SOCIAL

El Estado del Bienestar no es ms que una forma (quizs la ms eficaz) de


Estado Social de Derecho. Su objetivo es garantizar a la ciudadana el
bienestar social. Sus instrumentos son: 1) la regulacin de la economa de
mercado a travs de la redistribucin de la renta y el pleno empleo. 2)
movilizacin de cuantiosos recursos: renta mnima, educacin universal,
atencin sanitaria, vivienda, prevencin a la marginalidad, servicios sociales
generales. 3) disposicin de una red de seguridad (servicios sociales
especficos).

Se pueden distinguir diversos modelos de polticas sociales, segn los


objetivos, o segn el diseo, o segn el grado de formalidad.

TIPOS DE POLTICAS SOCIALES SEGN OBJETIVOS

Tenemos cuatro: 1) como caridad, asistencia, ayuda inmediata. 2) como


garanta de control social. 3) como mecanismo de reproduccin social. 4) como
realizacin del derecho de ciudadana.

1.- La Poltica Social como caridad. Se trata del sistema ms primario, con
un claro componente voluntarista, comunitario, tico, religioso incluso. Se alude
a la intervencin de los poderes pblicos (no slo el Estado) para ayudar a

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individuos sumidos en la pobreza, en la indigencia, en la necesidad, impedidos
a competir en el mercado (sobre todo el de trabajo). Se trata de una ayuda
humanitaria, de un remedio puntual, asistencial, pasajero, sin pretender nada
ms y sin otorgar derecho alguno a los menesterosos. No es contradictorio con
el modelo liberal o residual.

2) La Poltica Social como garanta del control social. Es un instrumento de


control social. Es un modo de asegurar las condiciones de vida de ciertos
estratos de poblacin con el fin de poner a salvo el orden social, econmic o,
cultural, poltico. Se trata de una ayuda pragmtica, interesada, de un remedio
puntual, asistencial, sin pretender nada ms y sin otorgar derecho alguno a los
menesterosos. Es un mecanismo de drenaje para evitar convulsiones,
revueltas, revoluciones. Se trata de un diseo conservador o corporativo de
Estado Social.

3) La Poltica Social como mecanismo de reproduccin social. En este


sentido, la Poltica Social busca reproducir las condiciones materiales de vida
de la fuerza de trabajo. Su objetivo es la igualdad social. La intervencin estatal
no se da por principios ticos ni por control social, sino para transformar las
propias estructuras que generan las desigualdades de clase. Se trata, por
tanto, de la versin materialista o socialista del concepto de Poltica Social.

4) La Poltica Social como realizacin del derecho social de ciudadana.


Es el modelo socialdemcrata por antonomasia. Es la realizacin del derecho
social de la ciudadana (derechos sociales), salvaguardando a la vez el orden
civil y poltico. Opera dentro de un marco jurdico-poltico inmenso, alejado de
reflexiones ideolgicas, implicando una concepcin amplia de los agentes
sociales (empresas privadas, organizaciones, Estado).

TIPOS DE POLTICA SOCIALES SEGN DISEOS ADMINISTRATIVOS

Tenemos tambin cuatro: 1) el modelo residual (mercado, familia). 2) El modelo


adquisitivo-ejecutivo (mrito, esfuerzo-recompensa). 3) El modelo institucional-
redistributivo (justicia social). 4) El modelo total (socialismo).

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1) El modelo residual. Se parte de la premisa de que la familia y el mercado
son las dos vas naturales a travs de las cuales se cubren las necesidades
bsicas de las personas. Slo cuando fallan las dos es cuando ha de intervenir
el Estado y, adems, lo debe hacer de forma puntual, siendo subsidiario de la
familia o del mercado. En este sentido, la verdadera Poltica Social consiste en
ensear a la gente a valerse por s misma.

2) El modelo adquisitivo-ejecutivo. Es un diseo conductista. Las


necesidades sociales deben ser satisfechas sobre la base del mrito, del
esfuerzo. Las instituciones deben ayudar a descubrir y fomentar las
capacidades individuales.

3) El modelo institucional-redistributivo. Si en el diseo residual impera el


mercado y la familia, y en el adquisitivo, el mrito y el esfuerzo, en el
institucional el bienestar social es el valor de mximo relieve, que debe ser
asegurado al margen del mercado y basado en la necesidad. Es un modelo
que incorpora sistemas de redistribucin especficos, y que busca compensar a
aquellos individuos y colectivos sociales que por causas sociales o
accidentales, se convierten en vctimas.

4) El modelo total o socialista. Se caracteriza por pretender eliminar las


desigualdades sobre la base de una planificacin pblica de intervencin
encaminada a atender unas necesidades reconocidas y socialmente legtimas.

EL FUTURO DE LAS POLTICAS SOCIALES

En las siguientes lecciones desarrollaremos la plasmacin emprica de los


modelos en la Unin Europea, en Espaa y en Canarias. Pero antes hemos de
observar las polticas sociales sectoriales, as como los Servicios Sociales
Generales y Especficos. Concluimos, por tanto, esta leccin con una reflexin
sobre los posibles futuros de las polticas sociales.

Intervienen en este sentido siete variables: 1) el propio futuro del Estado del
Bienestar. 2) La legitimidad de las necesidades sociales. 3) La vinculacin
entre bienestar individual y bienestar pblico. 4) Las limitaciones de la
economa de mercado y las exigencias de productividad para las modernas

5
Polticas Sociales. 5) El nuevo papel de las familias. 6) La nueva consideracin
del individualismo. 7) El nuevo Estado provisor, legislador e inspector.

1) El futuro del Estado del Bienestar. En el caso de la Unin Europea, se


trata de cmo poder convivir con la exigencia de reducir el dficit pblico, la
deuda pblica y la inflacin (pilares de la llamada convergencia econmica
europea) y la exigencia de cubrir las necesidades sociales de siempre
(educacin, empleo, salud, etctera) y las nuevas (envejecimiento poblacional,
inmigracin). Hay diversos modelos y diferentes prcticas al respecto.

2) La legitimidad de las necesidades sociales. La demanda de satisfaccin


de necesidades ha adquirido carta de legitimidad en las sociedades moder nas.
Hay una cultura de ciudadana, de derechos sociales. La cuestin es ligar dicha
cultura con la necesidad de mayor (y mejor) participacin social, ciudadana.

3) La vinculacin entre bienestar individual y bienestar pblico. Con la


irrupcin de los medios de comunicacin y de las nuevas tecnologas se hace
casi imposible separar los derechos individuales de los derechos sociales.

4) Las limitaciones de la economa social de mercado y las exigencias de


productividad para las modernas Polticas Sociales. Se trata del debate en
torno a la mercantilizacin y la desmercantilizacin. De priorizar entre la
reduccin de los gastos pblicos y la ampliacin de las ayudas y de los
derechos sociales. Hay diversidad de respuestas al respecto.

5) El nuevo papel de las familias. Nuevos tipos de familias, diversidad familiar


y familiarizacin de las ayudas. Interesante cuestin que tambin distingue
modelos, ideologas, prcticas

6) La nueva consideracin del individualismo. Del individualismo posesivo a


la individuacin. Un recorrido difcil pero no imposible.

7) El nuevo Estado provisor, legislador e inspector. Confluir iniciativas


ciudadanas, privadas, e intervenciones estatales, pblicas. Hay tambin aqu
diversidad de respuestas al respecto.