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NATURALEZA Y SOCIEDAD.

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NATURALEZA Y SOCIEDAD
El valor de los Espacios Verdes Urbanos

Carlos Priego Gonzlez de Canales

Madrid, 2011
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MINISTERIO DE MEDIO AMBIENTE Y MEDIO RURAL Y MARINO

Secretaria General Tcnica: Alicia Camacho Garca. Subdirector General de Informacin al


Ciudadano, Documentacin y Publicaciones: Jos Abelln Gmez. Directora del Centro de
Publicaciones: Cristina Garca Fernndez. Jefa del Servicio de Edicin: M Dolores Lpez Hernndez.

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de masas certificadas con las mximas garantas de una gestin forestal social y ambientalmente responsable y de otras fuen-
tes controladas. Consumiendo papel FSC promovemos la conservacin de los bosques del planeta y su uso responsable.
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... Una vez ms me sent en el banco que tantos recuerdos me traa.


Dej las bolsas en el suelo y me reclin hacia atrs soltando un ligero
suspiro. Todo segua igual. Aquel parque que de pequeo me pareca
un bosque sin lmites, ahora me resultaba ms pequeo y acogedor.
Cerr los ojos y dej que mi mente volara por los recuerdos de mi
infancia. All, al fondo, estaba el viejo algarrobo con sus ramas
retorcidas y la corteza curtida por el paso de los aos. Segua
manteniendo ese porte erguido y majestuoso, como si se creyera el
amo y seor del parque. Cuntas veces nos subimos a sus ramas
para ver a las parejas de enamorados besarse apasionadamente? All,
en su tronco, seguan estando nuestras marcas. Pequeos araazos
que perpetuan en el tiempo un primer beso, un amor de infancia o
una promesa por cumplir. Entre ellas, estara la ma, un gran corazn
con nuestros nombres, abr los ojos y sonre...
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PRLOGO

La ciudadana cada vez se interesa ms por la situacin del medio


ambiente, en consonancia con el avance de los valores postmaterialistas
en las sociedades desarrolladas (como puede comprobarse en el
Eurobarmetro y algunos barmetros de opinin de mbito regional como
el Ecobarmetro de Andaluca).
En lo que se refiere al medio ambiente urbano, cada vez es mayor la
preocupacin por la escasez de reas verdes bien equipadas y en
condiciones de ser disfrutadas por los ciudadanos, al saberse la
importancia que tienen para el bienestar de la poblacin.
En ese contexto, la existencia de espacios verdes urbanos se ha
convertido en un tema de inters pblico, formando parte de la agenda
poltica y social y recibiendo creciente atencin por las ciencias sociales
(sociologa, geografa, antropologa,...) en estrecha relacin con la
ecologa y las ciencia ambientales.
Es una evidencia emprica que las zonas verdes en las ciudades tienen
efectos positivos sobre el bienestar de la poblacin: contribuyen a
cohesionar los lazos sociales de la comunidad, generan en los
ciudadanos sentimientos de seguridad y producen en ellos un mejor
estado de salud mental y fsica. Adems, contribuyen a la mejora de la
conciencia ambiental de la poblacin, al propiciar una mayor interaccin
de los ciudadanos con la naturaleza y una mejor comprensin del
funcionamiento de los ecosistemas.
Todas estas cuestiones son tratadas con rigor y claridad expositiva
por Carlos Priego en su libro Naturaleza y Sociedad. El valor de los
Espacios Verdes Urbanos, ilustrndolas con una bellsima coleccin de
fotografas. Su libro, fruto de una tesis doctoral realizada en la Universidad
de Concepcin (Chile), constituye un trabajo pionero en este campo, al
menos en lo que se refiere a la comunidad cientfica espaola. El autor ha
sabido combinar su formacin como bilogo y su curiosidad por
adentrarse en otras disciplinas cientficas (como la ecologa y las ciencias
sociales), para ofrecernos un excelente trabajo multidisciplinar sobre la
importancia social de las reas verdes urbanas.
Nos muestra cmo la existencia de reas verdes en las barriadas de
las grandes ciudades para el ocio y esparcimiento de los vecinos permite
el desarrollo de valores compartidos, compensando as la tendencia al
debilitamiento general de los lazos sociales que se produce de forma
inexorable en las grandes aglomeraciones urbanas. Nos muestra tambin
cmo los parques urbanos hacen aumentar las sensacin de seguridad
en los vecinos, siendo una excelente va para que se reduzcan las tasas
de criminalidad y las expresiones de violencia (es la idea de ojos en la
calle segn la cual la presencia de personas en los espacios pblicos
destinados al esparcimiento ayuda a controlar el crimen y aumentar la
seguridad ciudadana).
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Como bien nos dice en su libro Carlos Priego, estudios de base cientfica
demuestran los positivos efectos de las reas verdes urbanas sobre la salud
fsica y mental, al mostrar la estrecha asociacin que existe entre, de un
lado, la disminucin del estrs y la mejora de la salud fsica de los residentes
urbanos, y de otro, la presencia de arboleda y bosques en sus barriadas.
Tales estudios muestran cmo los paisajes con rboles y vegetacin
abundante producen estados psquicos y emocionales distendidos en los
individuos teniendo efectos positivos en hospitales y centros de trabajo.
No deben tampoco ignorarse los efectos ambientales de las reas
verdes urbanas, tanto en la lucha contra el cambio climtico, como en la
educacin de la ciudadana. Como seala Carlos Priego, la importancia de
estas reas en la mejora del medio ambiente (por ejemplo, al reducir los
efectos de la contaminacin atmosfrica en las ciudades o a la hora de fijar
CO2) se une al hecho de que contribuyen a elevar la educacin ambiental
de los ciudadanos, ya que el contacto con la naturaleza permite una mejor
comprensin de los principios ecolgicos y sus interconexiones.
El libro se enmarca adems en la consideracin que las reas verdes
urbanas estn teniendo ya como bienes pblicos, siendo, por ello, objeto
de las polticas urbansticas. La actualidad del tema se pone de manifiesto
en la atencin que le viene prestando la Comisin Europea, que lleg a
financiar un programa de investigacin sobre el Desarrollo de los
espacios verdes pblicos para el aumento de la calidad de vida en las
ciudades y regiones urbanas, que ha dado lugar al documento Social
Criteria for the Evaluation and Development of Urban Green Spaces
(Criterios sociales para la Evaluacin y Desarrollo de las reas Verdes
Urbanas). En ese documento se incluye una veintena de criterios sociales
que, complementando los criterios ms biolgicos relativos a la
conservacin de la naturaleza y los ecosistemas, debieran tenerse en
cuenta a la hora de crear zonas verdes en las ciudades, sirviendo de gua
y orientacin a planeadores urbansticos y a responsables de las polticas
municipales de medio ambiente.
Como seala en su libro, los Criterios Sociales son, en definitiva, un
buen marco para el estudio de la interaccin social en torno a los
espacios verdes urbanos y representa una excelente herramienta para
analizar las diferentes percepciones segn el nivel sociocultural del
ciudadano. Para ello, Carlos Priego analiza de forma comparada la
realidad emprica de tres escenarios diferentes: Espaa (Crdoba), Chile
(Concepcin) y Alemania (Leipzig-Halle), mostrando la importancia de los
valores culturales y los niveles de renta de la poblacin en el modo de
percibir la significacin de las reas verdes urbanas.
Solo me cabe felicitar al autor por su excelente trabajo y animarle a
continuar desarrollando una lnea de investigacin no solo de gran potencial,
sino absolutamente necesaria para conocer mejor los factores que inciden
en las condiciones y calidad de vida de las poblaciones urbanas.

EDUARDO MOYANO ESTRADA


Director del Instituto de Estudios Sociales Avanzados (IESA-CSIC)
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NDICE
1. INTRODUCCIN ...................................................................................................................... 13

2. PAISAJE URBANO E IDENTIDAD ................................................................................................ 17


2.1. El Paisaje Urbano como hbitat propio ............................................................................ 18
2.2. Los Espacios Verdes a travs de la historia urbana ............................................................ 23

3. LA CIUDAD EN EL SIGLO XXI .................................................................................................... 29


3.1. Ciudad difusa, ciudad compacta ...................................................................................... 31
3.2. El crecimiento de la ciudad y su repercusin en la sociedad ............................................ 32
3.3. Los ecobarrios. Un nuevo concepto de barrio en las ciudades .......................................... 34
3.4. Los patios de la ciudad de Crdoba. Una forma de estar en contacto con la naturaleza urbana .. 35

4. ESPACIOS VERDES URBANOS Y SOCIEDAD. BENEFICIOS DE LAS REAS VERDES URBANAS


A LA SOCIEDAD ........................................................................................................................ 39
4.1. Beneficios Sociales ........................................................................................................ 39
4.1.1. Conciencia ecolgica .............................................................................................. 39
4.1.2. Enraizamiento en la comunidad e identidad sociocultural .......................................... 40
4.1.3. Sentimiento de seguridad ........................................................................................ 41
4.1.4. Mejora de la salud fsica y mental ............................................................................ 42
4.2. Beneficios Ambientales .................................................................................................... 42
4.2.1. Los efectos del rbol urbano en la calidad del aire .................................................... 42
Reduccin de la temperatura y efectos microclimticos ........................................ 43
Disminucin de los contaminantes atmosfricos .................................................. 43
Absorcin de carbn .......................................................................................... 44
Efectos energticos en las construcciones .......................................................... 45
Compuestos orgnicos voltiles en el aire ............................................................ 46
4.2.2. Los rboles conservan el agua y reducen la erosin del suelo .................................. 46
4.2.3. El arbolado reduce la polucin acstica .................................................................. 47
4.2.4. Aumento de la biodiversidad .................................................................................... 48
4.3. Beneficios Econmicos .................................................................................................. 49
4.3.1. Valores de la propiedad .......................................................................................... 49
4.3.2. Beneficios econmicos locales ................................................................................ 49

5. PAISAJE NATURAL, SALUD Y CALIDAD DE VIDA .......................................................................... 51


5.1. Conceptos de entorno, paisaje y espacio natural .............................................................. 51
5.2. Sobre las nociones de salud, calidad de vida y bienestar .......................................... 53

6. PAISAJES NATURALES Y POLTICAS PBLICAS .......................................................................... 55


6.1. Espacios naturales y desarrollo rural ................................................................................ 55
6.2. Criterios Sociales para la evaluacin y desarrollo de los Espacios Verdes Urbanos ................ 56
6.2.1. Localizacin del lugar y su accesibilidad .................................................................. 62
6.2.2. Calidad de la experiencia ........................................................................................ 62
6.2.3. Aspectos funcionales .............................................................................................. 63

NDICE 11
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7. HIPTESIS DE LA INVESTIGACIN ............................................................................................ 65

8. OBJETIVOS ............................................................................................................................ 66

9. METODOLOGA ........................................................................................................................ 67
9.1. Seleccin de las reas de estudio .................................................................................... 67
9.2. Caracterizacin de las zonas de estudio............................................................................ 70
9.2.1. El barrio residencial Paulusviertel de la ciudad alemana de Halle ................................ 70
9.2.2. La macrourbanizacin de Silberhhe en la ciudad alemana de Halle ........................ 71
9.2.3. La comuna (municipio) chilena de San Pedro de la Paz ............................................ 72
9.2.4. La comuna (municipio) chilena de Talcahuano-Tumbes ............................................ 73
9.2.5. El barrio residencial de El Brillante en Espaa (Crdoba) .......................................... 74
9.2.6. El barrio cordobs de Santa Marina en Espaa ........................................................ 75
9.3. Diseo y aplicacin del cuestionario ................................................................................ 76

10. RESULTADOS DE LA INVESTIGACIN ........................................................................................ 80


10.1. Naturaleza en las zonas residenciales .......................................................................... 80
10.2. Actitudes generales hacia la naturaleza ........................................................................ 80
10.3. Preferencia y uso de los espacios verdes ...................................................................... 82

11. DISCUSIN ............................................................................................................................ 86

12. CONCLUSIONES .................................................................................................................... 89

13. BIBLIOGRAFA ...................................................................................................................... 93

14. ANEXOS ................................................................................................................................ 107


Definiciones .......................................................................................................................... 107
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1. INTRODUCCIN
El fuerte crecimiento urbano experimentado a nivel mundial en las ltimas
dcadas, ha transformado profundamente el paisaje, afectando de forma
considerable los sistemas ecolgicos de las ciudades (Sukopp & Werner,
1983; McDonnell et al., 1997; Breuste & Wohlleber, 1998; Baker et al.,
2001). Dado que el impacto negativo de las ciudades en los ecosistemas
puede ser, y de hecho lo es, bastante significativo (Douglas, 1983),
mucho se podra aprender aplicando los conceptos de biodiversidad al
ecosistema urbano (Savard et al., 2000). Algunos autores sealan,
incluso, la correlacin positiva entre un aumento de la biodiversidad de los
ecosistemas urbanos incorporando zonas verdes en las calles y barrios
Las reas verdes en las ciudades
constituyen el ambiente cotidiano y la conciencia ambiental de su poblacin, ya que, de acuerdo con
de gran parte de la poblacin, lo algunas evidencias empricas, los individuos que tienen la oportunidad
que hace que estn estrechamente de relacionarse directamente con la naturaleza en su vida diaria,
vinculadas con la calidad de vida
de los ciudadanos. Este hecho
adquieren mayor sensibilidad ante los problemas relativos a la proteccin
no ha pasado desapercibido por del medio ambiente (Sebba, 1991; Rohde & Kendle, 1994).
los grandes organismos polticos Sin embargo, el efecto del hombre sobre la naturaleza, no es siempre
y administrativos como la
Comunidad Europea, ONU o la
de signo positivo: la destruccin de los bosques, el tremendo problema
OMS entre otros, que invierten de la erosin, la esterilizacin de muchas zonas, antes productivas y el
grandes cantidades de dinero en abandono y olvido del campo a escala mundial, son algunas
mejorar el conocimiento sobre el consecuencias reveladoras de un desequilibrio en la relacin Hombre-
medioambiente urbano.
Naturaleza (Lpez y Ramos 2010).
Fuente: Priego, C. (Oviedo,
Se da as un apartamiento de la naturaleza por parte del hombre, en
Espaa)
una doble direccin: primera, por la va del alejamiento, al construir un
hbitat propio no natural, y segunda; a manera de impacto, al llevar a
cabo una explotacin no sostenible de la Naturaleza. Este hecho, es el
que plantea, hoy en da, los nuevos trminos de desarrollo, y las
repercusiones que tiene la relacin del Hombre con la Naturaleza.
Una de las repercusiones que ha tenido esta relacin, es el estado
actual en el que se encuentra la naturaleza. En pocos lugares del planeta,
sobrevive lo que podra denominarse Naturaleza Original, selvas
vrgenes, ros no contaminados, espacios, en definitiva, no adulterados
por la mano del hombre.
Podramos decir que la naturaleza a nuestro alcance es, de alguna
manera, un producto humano, ya que mientras ms presente est en
nuestras vidas, ms la hemos adaptado a nuestro estilo de vida. De este
modo, tanto los jardines como los parques en las ciudades, son lugares
donde el contacto entre el hombre y la naturaleza se hace ms presente,
cobrando por lo tanto, funciones no solo estticas, sino recreativas,
regeneradoras, ambientales, etc.
Mientras tanto, los esfuerzos internacionales para preservar la naturaleza,
estn principalmente enfocados en preservar aquellos espacios,
relativamente intactos y salvajes, cuyo valor radica en la biodiversidad que
almacenan o en las especies en peligro de extincin que conservan. Esto
hace, que se le preste escasa atencin a los espacios naturales urbanos,

Captulo 1: INTRODUCCIN 13
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constituidos en los entornos cercanos a los lugares donde la poblacin


vive y trabaja (Chiesura, 2004). El desinters por estos espacios naturales,
denominados urbanos, se refleja en el bajo esfuerzo presupuestario que
dedican los ayuntamientos, tanto en la creacin como en la gestin de
zonas verdes vecinales (Tyrvainen & Vaananen, 1998).
No obstante, se reconoce cada vez ms, que la existencia de zonas
verdes y parques urbanos es un factor de suma importancia en la calidad
de vida de las ciudades, entendida como una combinacin de las
condiciones del medio ambiente (calidad del aire y del agua, nivel de
ruido, tipo de vivienda, accesibilidad, etc.) y de los niveles de bienestar
alcanzados en algunos atributos intrnsecos de la persona (salud,
educacin, etc.) (Hills, 1995; Benzeval et al., 1995; Pacione, 2003).
Adems, las tensiones sociales generadas en las barriadas perifricas de Cada ciudad, pueblo o aldea,
las grandes ciudades como los recientes conflictos desencadenados tiene un parque, jardn o un rea
en la Banlieue parisina con la quema de coches por parte de jvenes de recreacin que ha marcado
de una manera importante los
residentes en las reas perifricas de Pars hacen que los responsables recuerdos de cada ciudadano.
polticos y los planificadores urbanos propongan modificar el paisaje de Son muchos los parques que en
estas reas introduciendo zonas verdes que, en una especie de Greening su origen fueron creados para
pasear, leer o sentarse a tomar el
Process, contribuyan al esparcimiento de los vecinos y faciliten la
fresco y observar la naturaleza.
convivencia y sociabilidad entre ellos. Sin embargo, otros muchos
La constatacin de que la ciudadana se preocupa cada vez ms por fueron diseados con funciones
los asuntos relativos a la calidad del medio ambiente en sus propias reas menos estticas como los
destinados a la educacin
de residencia, despert el inters de eclogos, antroplogos, bilogos, (jardines botnicos, zoolgicos) o
gegrafos y socilogos por la importancia que los espacios verdes como lugares de juego y
urbanos tienen para las condiciones de vida en las ciudades, dando lugar deporte.
a numerosos estudios, tanto en el campo de las ciencias ambientales Fuente: Priego, C. (Copenhagen,
(Akbari et al., 1992; Santibez & Uribe, 1993; McPherson et al., 1995; Dinamarca)
MacDonald, 1996; Peck & Callaghan, 1999; Nowak et al., 2000), como
de la economa (Selia & Anderson, 1982 y 1984; Anderson & Cordell,
1988; McPherson, 1991) y la sociologa (Jacobs, 1961; Ulrich, 1984;
Chenoweth & Gobster, 1990; Dwyer et al., 1992; Kaplan, 1993; Brunson
et al., 1998 y 2001; Kuo & Sullivan, 2001). El hecho de que se vea en
este greening urban process una manifestacin del avance de los valores
postmaterialistas en la poblacin y que estos valores aparezcan
identificados con las sociedades industriales avanzadas (Inglehart, 1991)
explica que la prctica totalidad de estos estudios estn centrados en la
realidad de los pases desarrollados.
Insistiendo en los efectos positivos de las reas verdes sobre la
conciencia ambiental de la poblacin, Hough (1989) argumenta que la
presencia de espacios naturales en los entornos cotidianos de los
hogares tiene gran importancia en el comportamiento y sensibilidad de los
ciudadanos respecto a los temas relacionados con el medio ambiente. En
esa misma lnea, Miles et al. (1998) sealan que trabajar en contacto
directo con la naturaleza constituye, a iguales condiciones laborales, una
gran fuente de satisfaccin para los trabajadores.
Puede decirse, por tanto, que la presencia de rboles y plantas es un
poderoso elemento de identificacin de los residentes de un barrio con
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sus espacios pblicos, favoreciendo la construccin de valores


comunes y creando vnculos sociales entre los ciudadanos (Lewis,
1992), idea que conecta con los enfoques del capital social aplicados a
las reas urbanas. La contribucin del medio ambiente a la creacin de
capital social, viene avalada por los estudios de Lewis (1996), Berman
(1997) y Brunson et al. (1998), que demostraron cmo el vecindario
residente en barrios con programas de urbanizacin basados en la
creacin de reas verdes aumenta sus interacciones sociales y
desarrolla un alto sentido de identidad y valores compartidos, al tiempo
que experimenta un elevado nivel de gratificacin. Del mismo modo, Kuo
et al. (1998a) encontraron que, en los espacios pblicos donde haba
ms vegetacin, los lazos sociales entre los visitantes eran ms fuertes
La vida del ciudadano est sujeta que los desarrollados entre ciudadanos que vivan alejados de zonas
a presiones, estrs y falta de verdes. No obstante, otros estudios sealaron que la influencia de las
tiempo para disfrutar del ambiente zonas verdes urbanas en el aumento de los lazos sociales entre los
que les rodea. Numerosas
investigaciones confirman que los ciudadanos solo tiene xito si la comunidad se ve implicada en la
espacios verdes urbanos tienen participacin, uso, disfrute y creacin de estos espacios naturales
una influencia benfica en la salud (Hester, 1984).
y el bienestar de la poblacin
A lo largo de la dcada de los 90 del pasado siglo XX, muchas
urbana. De esta manera, las
investigaciones confirman que las ciudades incorporaron en sus programas ambientales actividades de
visitas a las reas verdes pueden contacto con la naturaleza, diseadas con el objetivo de contribuir a un
renovar la energa vital, renovar la incremento del sentido de la identidad social en los barrios y de generar
calma y acelerar los procesos de
curacin tanto fsica como
beneficios psicolgicos en sus residentes (Ulrich, 1976; Miles et al., 1998).
psicolgica. Adems de la Detrs de estos programas subyace la idea de que si los ciudadanos
importancia como valor ecolgico participan junto a otras personas en la mejora de las condiciones de vida
y esttico.
en sus barrios se convencen a s mismos de que pueden cambiar y
Fuente: Priego, C. (Crdoba, controlar las condiciones de su propio entorno (Dwyer, 1995; Kuo et al.,
Espaa)
1998b). Este planteamiento sigue en cierto modo la tesis ya demostrada
por Park (1915) de la Escuela de Chicago, segn el cual, la ciudad no es
un conjunto o unidad socialmente homognea, sino que est formada por
subunidades diferenciadas entre s, tanto en lo relativo a los modos de
vida, como a las caractersticas sociodemogrficas de sus distintos grupos
sociales y a la estructura que ocupan en el espacio urbano (Jon, 1989).
De acuerdo con esta tesis, cabe esperar que los individuos de una
comuna o barrio presenten rasgos de cierta similitud en sus percepciones,
actitudes, valores y comportamiento ante determinados asuntos, entre
ellos los temas relacionados con el medio ambiente y el uso de los
espacios verdes urbanos; asimismo, cabe esperar que las actitudes y
comportamiento de los individuos de un mismo barrio difieran de los de las
poblaciones que residen en zonas con otras culturas y con niveles
econmicos y sociales diferentes.
Cada vez adquiere ms importancia en los debates pblicos, la idea
de que el desarrollo sostenible de las ciudades, no es simplemente
mejorar sus aspectos biticos y abiticos, sino preocuparse por otros
aspectos de la vida en la ciudad, como por ejemplo, el grado de
satisfaccin subjetiva de los residentes con su propio entorno, las
experiencias cotidianas con la naturaleza, la percepcin de la calidad del

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medio ambiente en sus barrios o el comportamiento proambiental de los


ciudadanos (Beer, 1994).
En este contexto, la relacin entre espacios verdes urbanos y ciudad
sostenible se debe enfocar desde la tesis ms general, segn la cual, el
Greening Process de las ciudades tiene efectos positivos en la calidad
de vida de los ciudadanos (Prescott-Allen, 1991). Este razonamiento,
hace plantearnos preguntas tales como: percibe todo el mundo y de
igual forma los espacios naturales?, hasta qu punto influye el nivel
sociocultural o econmico en la percepcin y valoracin de la naturaleza?,
cmo son percibidos y utilizados los espacios verdes urbanos en
comunidades o barrios de diferentes culturas o nacionalidades? Estas
preguntas deben ser respondidas en un contexto en que el mundo est
cada vez ms globalizado y los modelos culturales imperantes se
imponen sobre otros modelos de vida ms receptivos.
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2. PAISAJE URBANO E IDENTIDAD


El creciente aumento de inters que la poblacin presenta por el paisaje
y los temas medioambientales habra que buscarlo en el avance general
que la conciencia ambiental ha experimentado en la poblacin. Un
ejemplo claro de cmo la poblacin se preocupa e interesa por los temas
ambientales est en el inters que el paisaje, como concepto natural y
patrimonial, est ocupando en los foros y debates internacionales. El
paisaje empieza a ser reconocido como la manera en la que el territorio
se manifiesta, con una fisonoma particular, y con plurales imgenes
sociales, llegando a considerarse como un aspecto importante en la
calidad de vida de la poblacin. Este aspecto del paisaje cotidiano y
La naturaleza que en un principio
inundaba las plazas, calles y visitado es un elemento de la identidad regional, e incluso local,
barrios de la ciudad ha sido tratndose de una convergencia que articula lo fsico, lo biolgico y lo
paulatinamente reducida a cultural de cada lugar, ya sea natural o urbano.
vestigios naturales. El nuevo
concepto de naturaleza urbana
Las ciudades son percibidas a travs de su paisaje urbano. Una manera
pasa por el cambio de uso del en que la poblacin hace uso de los espacios urbanos es la medida en que
suelo de las ciudades, en el que las personas se relacionan con los espacios naturales y hacen uso de ellos.
en muchos casos los espacios
verdes se convierten en plazas
Los ciudadanos experimentan la ciudad a travs del trazado de sus calles,
duras, aparcamientos o calles plazas, parques y arquitectura popular, llegando muchas veces a coexistir
peatonales. Este nuevo concepto en el mismo espacio dos tipos de paisajes distintos.
de naturaleza urbana hace que Al igual que en un mundo globalizado las ideas se venden y
en muchas ocasiones la
poblacin no la perciba como comercializan, lo mismo pasa con el Paisaje Natural Urbano. Las nuevas
vegetacin o espacios verdes, ya modas impuestas por diseadores, arquitectos y planificadores urbanos
que ante preguntas tales como han dado pi a crear Espacios Verdes Urbanos que, en muchos casos,
dnde observa usted la
naturaleza? La respuesta ms
no tienen nada que ver con nuestra identidad local.
nombrada por muchos Los Jardines Islmicos tan caractersticos en gran parte de Espaa,
ciudadanos es los espacios que inundaban la ciudad en un mar de sensaciones, donde la arquitectura
naturales de las afueras de la
y lo natural se entrelazaban con una espectacular armona, y donde la
ciudad, dejando a la naturaleza
urbana en ltimo lugar. La utilizacin de especies verdes combatan las altas temperaturas y sequas
desaparicin de los espacios propias de estas latitudes, han sido poco a poco sustituidos por paisajes
verdes pblicos puede ocasionar naturales artificiales plagados de grandes extensiones de csped, con
una degradacin social. A medida
que se elimina el concurrir y uso
abundantes flores ornamentales casi siempre estacionales y con grandes
de los espacios pblicos, demandas de agua y cuidado. A esto habra que aadirle el diseo de
perdemos el hbito de participar plazas duras y fras en las que impera el uso de materiales con una
en la vida de la ciudad,
retencin trmica alta, como el granito y el asfalto, y que son empleados
tornndose hacia una sociedad
cada vez ms sectorizada con en muchas ciudades del sur mediterrneo.
grandes rasgos individualistas. Esta planificacin fra de los Espacios Verdes Urbanos en las ltimas
Fuente: Priego, C. (Copenhagen, dcadas ha supuesto la prdida de numerosos recursos de carcter natural,
Dinamarca) donde el diseo del paisaje verde urbano no cumple funciones propias de
un ecosistema, sino meramente objetivos estticos. Su diseo es
independiente del lugar, se pueden encontrar en cualquier parte del planeta,
en Sydney, Santiago de Chile e incluso en las ciudades histricas europeas.
Con esto, podemos determinar que en la ciudad existen dos tipos de
paisajes naturales. El primer tipo de Paisaje Natural podra ser definido
como Paisaje Natural Cuidado. Es el ms reconocido por la poblacin

Captulo 2: PAISAJE URBANO E IDENTIDAD 17


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y es aquel que los ciudadanos reconocen cuando caminan por las plazas
y parques de ciudad. Est compuesto por extensiones de csped,
rboles en los acerados, macetones en las calles peatonales, arriates
con bancos, rboles aislados en plazas duras, etc. En definitiva, un
Paisaje Natural que podramos considerar artificial y que comprende
unas pocas especies florales que no sostienen apenas vida salvaje. El
segundo paisaje es el Paisaje Natural Silvestre. Son los paisajes
olvidados de la ciudad, en los que nadie se fija cuando pasea por la
ciudad. En muchos casos, resultan hasta molestos para la gente, ya que
no se basan en una disposicin esttica de las plantas, ni de forma ni de
color. Esta vegetacin emerge de las grietas de las casas y de las aceras,
en los tejados y en los canalones de las construcciones antiguas. Los
solares sin construccin en el interior de la ciudad aparecen llenos de Fuente: Priego, C. Paseo de El
rboles, arbustos, plantas y todo tipo de vegetacin que encuentra un Vial. Crdoba (Espaa)
espacio donde arraigar. Esta naturaleza proporciona una nueva manera
de entender la vegetacin en el interior de la ciudad, proporcionando una
riqueza de hbitats salvajes (no encontrados en los Paisajes Naturales
Artificiales). Este tipo de vegetacin no lleva consigo costo alguno ni
cuidado, superando incluso los grandes problemas de contaminacin
atmosfrica, suelos infrtiles y falta de riego que presenta la ciudad.
El tipo de paisajes verdes urbanos, y el uso que la poblacin hace de
ellos, es un indicador del tipo y diseo de naturaleza urbana que los
ciudadanos quieren. Mientras que por un lado, la poblacin busca un
contacto cada vez mayor con la naturaleza no artificial, por otro, las
ciudades construyen espacios naturales fros y sin identidad. Como dice
Michael Hough (1995) Si el diseo urbano se concibe como el arte y la Fuente: Priego, C. Antigua
ciencia dedicados a realzar la calidad del medioambiente fsico de la estacin de trenes de Leipzig
ciudad, a proporcionar lugares civilizados y enriquecedores para la gente (Alemania)

que los habita, no hay duda de que las bases actuales del diseo urbano
deben ser reexaminadas, siendo necesario redescubrir, a travs de las
ciencias naturales, la esencia de los lugares familiares en los que vivimos.
El paisaje, como se coment anteriormente, incluye cualquier parte del
territorio tal y como es percibido por las poblaciones, incluye tambin sus
interrelaciones naturales, arquitectnicas y sociales. La poblacin tiene
derecho a escoger sus propios hogares en entornos donde el paisaje es
una extensin de sus vidas, ya que existe una conexin entre su modo de
vida y su medio (Terkenli, 1995). Esto hace que el paisaje urbano tenga
mltiples interpretaciones, siendo las ms importantes aquellas que
incluyen conceptos culturales, sociales y ambientales. Cada persona es
un mundo de percepciones y sentimientos y, como tal, escoge el paisaje
urbano con el que ms se identifica.

2.1. El Paisaje Urbano como hbitat propio


Cuando nos dirigimos a una poblacin o, mejor dicho, al usuario de un
paisaje, debemos hablar en trminos de hbitat propio, ya que sta es
la dimensin del paisaje que la misma Convencin Europea del Paisaje
suele utilizar. Se trata, en cualquier caso, de un concepto importante
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porque unifica a la persona y a la comunidad en el propio territorio,


crendole identidad, sea bajo el aspecto afectivo, cultural, existencial o
prctico, y poniendo en juego, tanto la memoria como la esttica, los
comportamientos, las maneras de pensar y la creatividad cotidiana de
cada habitante o usuario, entre otros.
El hombre se relaciona ntimamente con su entorno, y de la misma
forma construye su relacin con la naturaleza. De esta forma, el hombre
forma parte del espacio, y por lo tanto del paisaje que habita. Sin
embargo, esta relacin de hombre-espacio ha ido cambiando en las
ltimas dcadas. Las ciudades han ido creciendo cada vez ms, y los
ciudadanos, que en un origen, buscaban en las urbes calidad de vida,
oportunidades de trabajo, y lugares para refugiarse del campo, han ido
abandonando los ncleos urbanos, para buscar nuevos modelos de vida
que estn ms en contacto con la naturaleza.
El ciudadano evoluciona, cambia su manera de entender el espacio y
con ello busca nuevas formas de identificarse con el entorno. En una
sociedad cada vez ms sensibilizada con la naturaleza, la ciudad se ha
vuelto inhabitable y el acceso directo a zonas naturales se convierte en un
lujo al alcance de muy pocos. Por esto, primero las inmobiliarias, y despus
los Gobiernos Locales, han empezado a especular sobre los espacios
verdes urbanos. Esta valoracin econmica del verde urbano, demuestra
cmo las viviendas cercanas a parques urbanos, plazas e incluso calles
con arbolado son ms caras que aquellas que estn ubicadas sin espacios
verdes a su alrededor.
Mientras las ciudades crecen y crecen, buscando nuevas zonas de
expansin, sus ncleos histricos mueren al quedarse deshabitados. Estos
nuevos modelos urbanos, con apuestas por desarrollos pocos densos,
con jardines y piscinas privadas, es lo que est llevando a muchos
municipios a no tener suelo disponible para las prximas dcadas.
Por otro lado, no podemos olvidar que la escasez de espacio es una
teora artificial. Segn Lpez y Ramos 2010, la urbanizacin actual del
mundo cabra en la superficie de Francia. Si tenemos en cuenta la
densidad de poblacin de las zonas residenciales ms lujosas del planeta,
necesitaramos cien veces el planeta tierra para asentar a la poblacin
mundial. Por tanto, y simplificando el problema, no es una cuestin de
escasez de espacio, sino de falta de organizacin y de planificacin
urbana. Gran Bretaa, uno de los pases, que supuestamente alcanz el
nivel mximo de urbanizacin, fue siempre consciente de la funcin y
sentido de la naturaleza, por eso, tambin fue el primer pas que abord
un plan de desarrollo y conservacin del paisaje de los espacios abiertos.

Las necesidades que en este pas pueden quedar satisfechas dentro


de la ciudad por el paisaje y que son ms conscientemente sentidas, son
el disponer de oportunidades para vivir y descansar al aire libre y la
presencia de plantas en crecimiento. Adems, muchos tienen un profundo
deseo de contacto con la tierra y de cultivar sus propios jardines. Para la
mayora de la gente, disfrutar de una buena arquitectura o de un buen

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paisaje es secundario ante estos deseos, o mejor, no es capaz de este


disfrute. Cuando lo es, la vida del hombre de la ciudad se hace
inconmensurablemente ms rica y ms plena, y es tarea de los que
edifican ciudades procurar que la belleza est all para todos los que saben
disfrutarla. Pero esta belleza ha de ser creada a travs de la satisfaccin
de las necesidades conscientemente sentidas y no ofrecida como un
sucedneo. Es una saludable revulsin de las teoras utilitarias del siglo XIX
lo que hace a los arquitectos de hoy desear una base verde para los
edificios, pero esta base verde satisface las necesidades de los
ciudadanos demasiado raramente. Es tal vez la ltima reliquia de una
tradicin que buscaba imponer una hermosa fachada para ver desde
fuera, en lugar de desarrollar unos buenos alrededores para ser vistos
desde dentro. Por supuesto, el problema de conciliar todas las
necesidades fsicas y psicolgicas del habitante de la ciudad con el buen
aspecto y economa del suelo es difcil de resolver, pero ha de darse una
respuesta si queremos tener un entorno completamente satisfactorio,
dentro de las posibilidades prcticas de nuestra civilizacin ciudadana1.

Podemos resumir que el deseo que tiene el ciudadano por estar en


contacto con la naturaleza, es ms o menos generalizado. En muchos
casos, este deseo est ntimamente relacionado con nuestro estilo de vida,
nuestras vivencias o nuestra propia identidad. Si bien es cierto, muchos
ciudadanos no interpretan de la misma forma el concepto de naturaleza, o
al menos, cuando hacen uso de la naturaleza urbana, no tienen conciencia
de ello. Al margen de las diferentes disciplinas, y sin considerar, de modo
exhaustivo, a los puristas, el termino naturaleza puede tener mucha
connotaciones. La nocin de naturaleza permite referirse a los fenmenos
del mundo fsico y a la vida en general. Sin embargo, el diccionario de la
Real Academia Espaola reconoce hasta dieciocho usos de la palabra, lo
que demuestra su amplitud de significados.
Hasta no hace mucho, la naturaleza urbana, con sus diferentes
manifestaciones, no formaba parte del trmino Paisaje Urbano. Para la
geografa humana, el paisaje urbano es el paisaje propio de los ncleos
urbanos, definidos previamente por criterios numricos de poblacin o
por criterios funcionales (ciudad de servicios, ciudad industrial, etc).
Durante muchos aos, los rasgos generales del paisaje urbano han
estado definidos, fundamentalmente, por la densidad de poblacin, las
infraestructuras, el sector servicios, los planes urbansticos y la
edificabilidad, entre otros. Sin embargo, aspectos como la vegetacin, los
jardines, tanto privados como propios, los parques urbanos o el mismo
ruido y bullicio de la ciudad, han estado al margen del trmino paisaje
urbano. En la actualidad, nadie podra imaginarse el paisaje de la ciudad
de Nueva York sin considerar el ruido o bullicio de sus calles, o por el
contrario, sin las famosas estampas navideas del Nueva York nevado, 1
Silvia Crowe (1995). Tomorrows
o de las pistas de hielo en el Rockefeller Center. Todos estos aspectos, landscape. Architectural Press,
forman parte del imaginario de la poblacin, y por lo tanto del paisaje Londres, pp. 67. En Lpez, A. y
Ramos, A. (2010). Valoracin del
urbano que cada uno de nosotros tenemos de un lugar concreto. Paisaje Natural, pp. 155.
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Como hemos indicado anteriormente, los espacios verdes, las plazas


pblicas y las zonas deportivas, tambin forman parte del paisaje urbano. En
muchas ocasiones, todos estos espacios pblicos los podremos encontrar
concentrados en un nico lugar, por ejemplo el Central Park en Nueva York,
el Retiro en Madrid, o el Hyde Park de Londres. Pero en la mayora de los
casos, todos estos lugares pblicos se encontrarn, de una forma ms
o menos distribuida, por toda la ciudad o ncleo urbano.
Hoy en da, es un hecho comprobable que el deseo de estar en
contacto con la naturaleza o al aire libre se va haciendo general.
Numerosas investigaciones indican que cada vez es mayor la poblacin
que valora de forma muy positiva el contacto con la naturaleza. Los
resultados de estas investigaciones, unidos a esta creciente demanda

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por los espacios verdes, ha reforzado el valor del verde urbano. Diversos
organismos nacionales y supranacionales miden la calidad de vida en
una ciudad mediante la superficie de rea verde por habitante, de este
modo, se valora la cantidad, pero no la calidad de los espacios verdes.
Tanto la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) como la Ley de
Ordenacin del Territorio espaola marcan un mnimo de 10 m2 de
parques, jardines y espacios libres pblicos por habitante para cubrir las
necesidades sociales actuales de la ciudadana.
El problema radica en que en numerosas ocasiones, los espacios
pblicos construidos, no han contado con una evaluacin prospectiva
para valorar el futuro uso social que los ciudadanos podran darle, por lo
que, en la mayora de los casos, no se rentabilizan socialmente. A
menudo, este tipo de espacios naturales estn limitados a un determinado
grupo social, discriminando, por consiguiente, al resto de la poblacin.
Segn Corraliza (2000), uno de los principales problemas que presentan
los espacios verdes en las ciudades, es la falta de uso por la poblacin,
y aade que La infrautilizacin de un espacio es el primer paso hacia su
degradacin. El crecimiento progresivo e ininterrumpido del espacio
puede ser, segn Corraliza, uno de los principales problemas para acercar
las reas verdes a los ciudadanos. El crecimiento de las ciudades, debe
tener en cuenta aspectos tan importantes como la accesibilidad que
deben tener los ciudadanos a las reas recreativas. Por otro lado, otros
aspectos importantes que deben tener las reas verdes son la Coherencia
(contraste entre los diferentes elementos de un parque), la legibilidad
(incorporacin de elementos diferenciadores, de iconos, como podra ser
una fuente o un monumento), la complejidad (la gran cantidad de
elementos potencia la actividad mental de la exploracin), y el misterio
(suscitar la curiosidad mediante pantallas vegetales que dejan entrever lo
que hay detrs, etc.).
Al igual que en las ciudades, los espacios verdes urbanos tambin
necesitan de una planificacin que los identifique con sus usuarios y con
el entorno circundante. El anlisis del paisaje urbano comprende la
organizacin del espacio para diferentes usos; recreativo, social, cultural,
de trabajo, etc. Sin embargo, no podemos olvidar, que tanto el paisaje
natural como el paisaje urbano, estn sujetos a los cambios del tiempo,
fundamentalmente influenciados por modas o nuevas demandas que la
poblacin hace sobre el espacio.
La continua elevacin del nivel de vida, asociado, a un aumento en las vas
de comunicacin, y por tanto, de accesibilidad hacia nuevos espacios, pone
al alcance de un numero cada vez mayor de ciudadanos las posibilidades de
esparcimiento al are libre. Pasar un da de picnic en el campo, realizar alguna
excursin por los parques cercanos, o ir a pescar, son actividades cotidianas
para muchos ciudadanos. Esta circunstancia obliga, por tanto, a disponer de
una elevada cantidad de espacios, adaptados para diferentes tipos de usos,
que no podran conseguirse si el medio natural no hubiera sido intervenido
por la mano del hombre.
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Ser en el siglo XIX, cuando las


ciudades sufran una de sus
mayores transformaciones
urbansticas y medioambientales.
Las ciudades que hasta entonces
permanecan intactas al paso del
tiempo traspasarn gran parte de
sus lmites geogrficos. En el
caso de las ciudades histricas
los muros defensivos y militares
que la resguardaban de sus
enemigos, se abrirn para dar
paso a grandes avenidas y zonas
de nuevo crecimiento. Para el
caso de las ciudades con
limitaciones geogrficas, las
nuevas tecnologas de
construccin permitirn rebasar
ros y ganar terreno a las
montaas o zonas hmedas
como deltas, costas, entre otros.
Esta expansin de las ciudades
causado por nuevos cambios
culturales y sociales de la
poblacin ha originado el
envejecimiento y despoblamiento
de los cascos histricos. La
bsqueda de mayor espacio
social, incluidos las zonas verdes,
as como mayor calidad de vida,
ha ocasionado que los barrios
perifricos de las ciudades
cobren gran dinamismo
poblacional frente a los del
interior.
Fuente 1 y 2: Google (Crdoba,
Espaa)

2.2. Los Espacios Verdes a travs de la historia urbana


Estudios realizados en Espaa por Corraliza (2000) sobre los espacios
pblicos urbanos, vienen a demostrar la importancia que las diferentes
culturas presentan sobre el uso y la interpretacin de los espacios
abiertos. Ya desde el perodo Babilnico se prestaba culto a la Madre
tierra y a Tomuz divinidad de la vegetacin. Este sentido religioso ha
sido constante en las diferentes civilizaciones mediterrneas. Tanto los
Egipcios como los Griegos le daban una importancia prioritaria a la
construccin de los jardines urbanos, que eran derivaciones directas del
Bosque Sagrado (Bettini 1998).

Captulo 2: PAISAJE URBANO E IDENTIDAD 23


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Estas relaciones hombre/naturaleza estaban presentes en todas las


manifestaciones artsticas a lo largo del Nilo, pero sin lugar a dudas ser
en la arquitectura donde se confundan lo artificial y lo natural, donde las
esculturas y relieves de palmeras, papiros y flores de loto envolvan a la
ciudad construida.
En la poca Romana surge un nuevo cambio en el concepto de
verde urbano. Los jardines en el interior de la ciudad ya no son
entendidos sin las arquitecturas sociales; viales, prticos, albercas,
etc. y ser al exterior de las ciudades donde surgiran los grandes
sectores verdes llamados villas. Sern estas villas extramuros las
que mantendran una va comunicante entre la ciudad y el campo,
abasteciendo a los ciudadanos de los recursos naturales y sociales
demandados por la poblacin (Grant, 1960).
Los romanos desarrollaron un tipo de jardn acondicionado al
funcionamiento de la casa. Los espacios abiertos eran reducidos y a ellos
se acceda por medio de prticos y peristilos. Al principio, la ausencia de
jardn se supla mediante mosaicos en los suelos y frescos en las paredes;
despus evolucion lentamente hasta la creacin de imitaciones silvestres
dentro de las viviendas, mediante la introduccin de fuentes, setos y
rocallas. Finalmente, la rivalidad de Roma con las capitales helensticas se
manifest en la creacin de amplios parques pblicos, que obedecan
tambin a un inters poltico, de que los ciudadanos se despreocuparan
de otras cuestiones que no fuera disfrutar del ocio, influenciado por la
aglomeracin humana de ciudades como Roma. (Masson, 1966). Las
grandes ciudades romanas de la Btica poseyeron jardines pblicos
importantes, como el jardn del Alczar de Sevilla, la Itlica, Baelo Claudia,
Hspalis, Carmona o Ronda la Vieja.
En el mundo islmico, el jardn es expresin directa del paraso que el
texto sagrado del Corn promete a los musulmanes devotos. En el
siglo X, Al Razi describe como Crdoba estaba rodeada de un gran
cinturn verde.

(...) cercada (Crdoba) de mui fermossas huertas et los rboles prenden


sobre ella, et dan mui sabroso fruto para comer, et son rboles mui altos et
de muchas naturas. Et a la par de la puente hay mui buen llano plantado de
mui buenos rboles et contra el septentrin yaze sierra mui bien plantada de
vias et de arboles.

La forma ideal del jardn musulmn (el Ryad), adopta forma rectangular,
bastante alargada, en cuyo eje surge una acequia con surtidores. La
deseada sombra de las tierras ridas y desrticas en donde naci el
Islam, se representa en el jardn rabe mediante variados rboles y
frutales, como naranjos, granados, cipreses y palmeras. (Clissold, 1969).
Para que surgiera el contraste con el paisaje rido de las tierras
rabes, stos desarrollaron sistemas de irrigacin muy ingeniosos, tales
como albercas, canales y depsitos subterrneos, que aplicaban al
cultivo de rboles y flores, los cuales eran cuidados con gran esmero.
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Debido a preceptos religiosos, en los jardines rabes no existan estatuas


o cualquier otro tipo de representacin humana, aunque a veces s se
incorporaban figuras de animales. Algunos jardines que an se
conservan del antiguo mundo islmico, son los del palacio de las
cuarenta columnas en Irn (Ispahn); o los de la Alhambra y Generalife
de Granada, y el Patio de los Naranjos en la Mezquita de Crdoba,
ambos en el sur de Espaa.
La tradicin de jardines islmicos en Espaa comenz en Crdoba y
culmin en la Alhambra (Granada). En todas las tierras de al-Andalus la
actividad agrcola se mezclaba con la transformacin artstica de la
naturaleza. A pocos kilmetros de Crdoba, en Espaa, se construyo el
Palacio de al-Rusafa, la primera hacienda ajardinada de al-Andalus, el
lugar donde se transplantaron y aclimataron numerosas plantas exticas.
Abd al-Rahman, primer emir independiente de al-Andalus (siglo VIII), envi
mensajeros a lugares lejanos para que trajeran plantas especiales. Quera
que al-Rusafa se hiciera famosa por su variedad de plantas. Otro ejemplo
importante de jardn es el de Madinat al-Zahra (Crdoba, Espaa) descrito
as por Antonio Muoz Molina:

La ciudad de Madinat al-Zahra resplandece al sol de la maana, entre


campos de olivos plateados. ...A la sombra de cipreses y palmeras,
jardines de ensueo rodean inmensos salones mezclando mirto y romero,
adelfas y nardos, lirios y rosas en tapices multicolores....

Sevilla tuvo su esplendor en la zona de Buhayra, hoy conocida como


Huerta del Rey. All se plantaron olivos, rboles, vias y frutales raros de
todas las especies ms dulces y extraordinarias, con la colaboracin de
Fuente 1: Cedida por el diario expertos del Aljarafe. El propio califa sala a pasear por estos campos y
local: El Da de Crdoba
(Mezquita de Crdoba)
observar los avances en la plantacin. En al-Andalus hubo muchos
palacios importantes, como las alcazabas de Mlaga y Almera, situados
Fuente 2 y 3: Google. Patios de
El Generalife (Granada, Espaa)
en posiciones elevadas con vistas interiores a jardines donde el agua era
el centro conceptual. Acequias, albercas y fuentes representan los
mtodos de adquisicin y almacenamiento de agua dentro de las redes
de riego. Tras la conquista de Mlaga, Washinton Irving en 1829 describe
unos bellos jardines colgantes, bosquecillos de naranjos, limoneros, y
granados, elevados cedros y altivas palmeras, mezclbanse con las firmes
y almenadas murallas y torres, que permitan adivinar la opulencia y el lujo
que reinaban dentro. En la Alhambra, la puesta en escena entre agua y
vegetacin es una manipulacin de todos los sentidos, la mirada se ve
arrastrada ms all de los muros del recinto, en un espectculo armonioso
entre arquitectura y naturaleza. El sonido del agua es invitador y refrescante
y se entrelaza con los aromas de las flores y rboles. El conjunto es menos
cerrado que los tradicionales jardines islmicos y est en constante
evolucin. La construccin en puntos elevados y la tradicin de jardn-
huerto, con el agua como centro, se extendi por todo al-Andalus. La
medicina natural y la gastronoma se enriquecieron con todas estas
pruebas (Prieto-Moreno, 1952).

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Desde la poca romana existe una tradicin de construccin de


jardines que, en la cultura rabe, especialmente en al-Andalus, se
convertira en elaborada estrategia para atrapar los sentidos y que nadie
pudiera escapar a sus encantos. Celosas, muros, aljibes, situacin y
orientacin, todo se establece para quedar capturados en un oasis de
aromas. Protegidos por altos muros, los romanos construan sus jardines
con cipreses, laureles, higueras, naranjos y limoneros, as como rosales
trepadores, jazmines, salvia y mirto, mezclando un sentido prctico con
el puramente decorativo. Los aromas de cada una de las especies
utilizadas se concentraban en esos pequeos espacios amurallados. El
jardn mediterrneo es el ms aromtico, la mayor exposicin solar que
sufren hace que los aceites olorosos se expandan por el aire inundndolo
todo. Se usan plantas siempre verdes, resistentes a climatologas Fuente: Priego, C. Frederiksberg
adversas con altas temperaturas o heladas, escasas precipitaciones y Garden (Copenhague, Dinamarca)
tiempos de sequa. En al-Andalus se alcanz la cima. Un orden
establecido para la colocacin de cada especie. En el libro de Antonio
Gala Granada de los Nazares se recoge un poema de Ibn Luyun, del
siglo XIV, que describe como se deba organizar una finca. Una casa
entre jardines estar orientada hacia medioda, la colocacin del pozo,
alberca o acequia se har en la zona ms elevada. Junto a la alberca se
plantan macizos que se mantengan siempre verdes y alegren la vista.
Algo ms lejos debe haber cuadros de flores y rboles de hoja perenne.
Contina diciendo que toda la heredad debe estar rodeada de vias y
en los paseos que la atraviesan se deben plantar parrales. El jardn debe
quedar ceido por uno de estos paseos. Grandes rboles frutales
protegern contra el viento a la finca y en el centro habr un pabelln
rodeado de rosales trepadores, as como de macizos de arrayn y de
toda planta propia de un vergel. Como ejemplo a este tipo de jardines
estn: El Partal y Generalife de La Alhambra de Granada, el jardn nazar
de Los Crmenes de Granada (Calle, 2008).
Posteriormente, en la Edad Media, el cristianismo fue la fuerza motriz de
esta poca. El Verde Medieval estar recluido en los patios de las
grandes residencias nobles y entre los altos muros de los conventos de
clausura. En la Alta y Baja Edad Media, la iglesia tuvo un papel fundamental
en la conservacin y transmisin de muchas manifestaciones culturales,
debido a los perodos tempestuosos y plagados de episodios blicos que
se vivan. Este modelo medieval de jardn se conoce como Hortus
Conclusus (huerta cerrada). El cierre de los jardines es ahora sinnimo de
proteccin, y se lleva hasta los extremos, elevando muros muy altos que
buscaban controlar una porcin de terreno, frente al exterior no dominado
y peligroso. Los monjes cultivaban en sus huertos frutas y hortalizas para
el propio sustento, as como plantas medicinales con valores curativos
para la prctica de la medicina (Coulton, 1938).
Respecto a la ciudad, las casa eran individuales y la mayora tenan un
pequeo jardn en el interior de los muros de cerca. Las poblaciones eran
necesariamente compactas y estaban implantadas claramente en el
paisaje del cual extraan las materias para su alimentacin y cobijo.
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Pero la tendencia seorial de la creacin de grandes espacios verdes,


se reafirma con prepotencia, en el transcurso del renacimiento a travs
del jardn italiano (Bettini, 1998). Las casas se empiezan a proyectar hacia
el exterior, los jardines todava son formales e irregulares, y el entorno
campestre empieza a ser introducido en el diseo. El jardn ha dejado de
tener un carcter de subsistencia convirtindose en un lugar de disfrute
(Burckhardt, 1947).
Durante este perodo y el Barroco, surge la ordenacin geomtrica del
suelo, se empiezan a incorporar elementos decorativos como rocas,
grutas, fuentes de grandes dimensiones, etc. Ejemplo de este tipo de
jardines son las grandes villas italianas como los jardines de Ammanati,
Villa Gamberaia, la Villa Garzoni o los Jardines de Villandry.
Durante los siglos XVI y XVII el paisajismo francs revolucion el
concepto de jardn como extensin de la casa. Los nuevos diseos de
jardines dejaban de ser meras prolongaciones de la casa, la cual pasaba
a ser solo una parte de una gran composicin del paisaje, donde se
disponen de grandes escalinatas y gradas, para la mayor dignificacin y
realce de las personas en movimiento; escalas grandilocuentes, para
dar la sensacin de estar inmerso en un heroico paisaje de dioses. La
obra ms representativa de este estilo de jardines sern los Jardines de
Versalles o los jardines de Sabatini en Madrid (Blomfield, 1921).
Hacia mediados del siglo XVIII empezaron a materializarle la creacin
de los grandes Bulevares encerrados entre dos hileras de rboles,
obtenidos mediante la transformacin de antiguos baluartes defensivos
en viales arbolados, o de la peatonalizacin de grandes avenidas. El

Fuente: Enciclopedia Meyers.


Jardines de Versalles

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derribo de las murallas de las ciudades medievales permiti realizar


sbitas expansiones urbanas. Uno de los lugares donde mejor se
materializ esta oportunidad, para la creacin de nuevos solares y
bulevares, fue en la Ringstrasse de Viena. El resultado fue un bulevar de
ms de tres kilmetros de longitud, que incluye a los edificios antiguos
como los de nueva creacin en un paisaje naturalizado.
El ciudadano del siglo XVIII es profundamente consciente de la
existencia del entorno natural y artificial, y disfruta estableciendo tensiones
o armona entre ellos. Este hecho se aprecia en las fuentes barrocas de
Italia, como por ejemplo en la fuente de Trevi. Los diseadores crean
orden y armona a partir de un aparente caos de formas naturales de roca,
mediante un diseo abstracto puro (Hempel, 1965).
Sin embargo, esta aproximacin histrica del paisajismo romntico
sufrir grandes transformaciones en el siglo XX. El crecimiento explosivo
de las reas urbanas ha ocasionado cambios fundamentales, no solo en
el paisaje fsico, sino tambin en la percepcin de la poblacin sobre la
tierra y el medioambiente. Se empiezan a diferenciar grandes corrientes
o estilos en el paisajismo; Escandinavia empieza a ser lder en el diseo
de paisajes con encanto, Alemania en eficiencia planificadora, Francia en
sofisticacin y Gran Bretaa en conservacin de la tradicin. Sin embargo
lo que destaca en el siglo XX fue el nacimiento de la ciencia moderna de
la planificacin urbana y rural. Durante este perodo, las dos fuerzas,
ecologa y constructivismo, estarn en constante oposicin. Los
ecologistas huirn instintivamente de la arquitectura moderna de las
nuevas ciudades-jardn. Por su parte, los constructivitas estarn
absorbidos por la asombrosa nueva forma de arte (Hough, 1995).
La ideologa iluminista instrumentalista de la naturaleza inspir las
concepciones de progreso y desarrollo en Amrica Latina. Las fuertes
migraciones del campo a la ciudad, ocurridas durante el proceso de
sustitucin de importaciones (desde la dcada de los treinta del siglo XX),
provocaron grandes presiones sobre la naturaleza, reduciendo
considerablemente los territorios con vocacin agrcola y las reas verdes
de esparcimiento y proteccin de la naturaleza. En el presente siglo, el
XXI, el deterioro ecolgico y ambiental sigue constituyendo un problema
grave (Rojas, 2003).

Fuente: Priego, C. Frederiksberg


Garden (Copenhague, Dinamarca)
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3. LA CIUDAD EN EL SIGLO XXI


A medida que las ciudades han ido creciendo a lo largo de los siglos, el
ecosistema cerrado que abasteca, transformaba y reciclaba las
necesidades de los ciudadanos, se ha ido rompiendo paulatinamente
alejndonos cada vez ms de la naturaleza que nos sostena. Sin lugar a
dudas, la ciudad es considerada como uno de los grandes logros de la
civilizacin humana. En cada pas de la tierra existen ncleos urbanos
que sirven como centros de comercio, de cultura y, lo ms importante de
Fuente: Rojas, J. (Concepcin,
todo, de relaciones humanas entre sus habitantes. Las ciudades no solo
Chile) son espacios mecnicos de consumo, sino tambin escenarios de
interaccin, convergencia y diferenciacin social. Contenedores de ricos
sistemas de smbolos, sentidos, usos y costumbres compartidas
(Ramrez & Pachn 2004).
Los espacios verdes de las ciudades empiezan a cobrar cada vez
mayor importancia, no solo como pulmones verdes que abastecen a la
ciudad de aire fresco y tranquilidad, sino que tambin son entendidos
como lugares que aportan a sus usuarios numerosos beneficios de
carcter social:

La necesidad que existe en la especie humana de estar en contacto


con el verde, es un hecho ancestral, bsico y primordial como la naturaleza
misma de la cual provenimos (Le Corbousier 1926).

Gracias a esta famosa carta de Atenas donde Le Corbousier


expres sus sentimientos de lo que deberan ser las ciudades, algunos
pases comenzaron a determinar la importancia de la presencia vital de
los espacios verdes en las urbes, comenzndose a gestar el
urbanismo ecolgico.
A pesar de las buenas intenciones y propsitos de estos pases, el
sistema econmico predominante del ltimo siglo, el cual ha permitido
altos niveles de confort, comodidad y oportunidades, tambin nos ha
dejado numerosos efectos negativos de ndole ambiental y social.

Los niveles de dixido de carbono en la atmosfera han alcanzado


los niveles ms elevados en los ltimos 650.000 aos. La
temperatura media de la tierra va camino de alcanzar niveles
desconocidos para el ser humano. La capa de hielo del ocano
rtico podra desaparecer durante el verano.
Una de cada seis especies de mamferos europeos est
amenazada de extincin. El nmero de las zonas muertas por falta
de oxigeno, ha aumentado de 149 a 200 en los dos ltimos aos.
La contaminacin atmosfrica urbana provoca dos millones de
muertes prematuras cada ao (Gardne & Prugh, 2008).
La Huella Ecolgica de los ciudadanos ms desarrollados
representa 3 veces ms de lo que ellos mismos podran soportar.

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Esto significas que si todos los habitantes del mundo viviramos


como estos ciudadanos desarrollados necesitaramos por lo
menos tres planetas (Wackernagel & Rees, 2001).

Segn el informe del Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas


(FNUAP) presentado en la Cumbre de Johannesburgo, las proyecciones
de la poblacin para el 2025 ascendern a unos 9.300 millones de
personas, creciendo a razn de 75 millones de personas por ao en
torno al 1,5% de promedio, en su mayor parte correspondiente a los
pases en vas de desarrollo, que para el ao 2050 triplicarn su poblacin
hasta alcanzar los 1.860 millones de personas.
Pese a tal crecimiento, el aumento demogrfico de la poblacin no ha
estado distribuida proporcionalmente, sino que las ciudades han acogido El grado de crecimiento de las
por termino medio en torno al 80% de ese aumento anual (FNUAP). ciudades provoca que los
Este desmesurado crecimiento de las ciudades, no solo se debe a un parmetros convencionales de
ajuste del crecimiento urbano se
proceso biolgico reproductivo. Las ciudades crecen en gran parte por queden obsoletos. En un mundo
la migracin, tanto del entorno rural, como por los ciudadanos de otros desarrollado, la migracin de
pases o regiones. La bsqueda de estabilidad laboral, seguridad, personas y actividades
econmicas de los centros
educacin y en definitiva oportunidades de vida, han sido los urbanos ha conducido a un
condicionantes para que una poblacin con fuertes arraigos a entornos intenso desarrollo suburbano,
naturales emigrase a la ciudad. mayor ocupacin en el sistema
Si en el siglo XIX y principios del XX el proceso de urbanizacin se produjo viario, a un incremento del uso
del automvil, a una mayor
en el hemisferio norte, como resultado de una rpida industrializacin congestin y contaminacin,
asociada a un uso intensivo de los combustibles fsiles, hoy en da, el mayor entre otros. Por otro lado, en las
crecimiento de las ciudades se est dando en el hemisferio sur, por un economas de rpido crecimiento
de los pases en vas de
desarrollo urbano industrial y un declinar de las economas y ambientes
desarrollo, se construyen a un
rurales. No obstante, la actual crisis econmica en la que se ven envueltos vertiginoso ritmo, nuevas
estos pases (hemisferio sur) les trae aparejado diversas problemticas que ciudades de gran densidad, con
van desde el desempleo y las desigualdades sociales, hasta los problemas poca o ninguna conciencia de su
futuro impacto social o
de emigracin y prdida de recursos naturales. medioambiental.
En 1990 las 100 ciudades ms grandes del mundo albergaban
Fuente: Rojas, J. (Santiago de
540 millones de personas. De esas 100, en las 20 mayores ciudades, Chile, Chile)
vivan 220 millones de seres humanos, y las megaciudades, de ms de
10 millones de personas, se extendan por cientos de miles de hectreas
anteriormente ocupadas por recursos naturales. Adems, existan 35
ciudades de ms de 5 millones de habitantes y cientos de ms de un milln.
Solo tres de las diez ciudades ms grandes del mundo se encuentran
en zonas desarrolladas (Tokio, Nueva York y Los ngeles), y alguna de
ellas dejar pronto de estar entre las primeras. Las restantes son del
denominado Tercer Mundo o pases en vas de desarrollo (Mxico, con
ms de 20 millones de habitantes, Bombay con un crecimiento de unos
3 o 4 millones de habitantes en los ltimos diez aos, Sao Paulo que
tiene 18 millones, Shangai, Lagos, Sel y Pekn que sobrepasan con
creces la cifra de los 15 millones de habitantes.
Por el contrario, mientras las ciudades en pases en vas de desarrollo
ven aumentar peligrosamente su poblacin, en algunas grandes ciudades
del hemisferio norte, las estadsticas parecen indicar un freno o incluso un
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retroceso del crecimiento urbano. Esto ha hecho que la ciudad entendida


como un ecosistema vivo se adapte a las nuevas necesidades del
habitante. Los nuevos modelos productivos imperan en una sociedad
cada vez ms alejada de los recursos naturales que la abastecen. Por
otro lado, como sostiene Toms R. Villasante (2001) la huella ecolgica
de cada urbe (territorio que afecta y del que vive) es cada vez ms
grande, y traspasa los continentes.
Se ha demostrado que espacios altamente urbanizados como Holanda
y con un elevado nivel de vida requieren un espacio catorce veces mayor
que su superficie para mantener su sostenibilidad. Es decir, los territorios
del Primer Mundo, en especial sus metrpolis, estn importando
sostenibilidad del Tercer Mundo o de pases en vas de desarrollo. Esta
forma de apropiacin del suelo por los habitantes de los pases ms ricos
ha aumentado de forma continua. Actualmente, un Norteamericano
promedio necesita de 4 a 5 hectreas para su desarrollo actual, esto
representa 3 veces ms de la parte que le corresponde de tierras que,
lgicamente, provienen de la generosidad de otros pases. En definitiva,
que si todos los habitantes del planeta vivieran de acuerdo con los
estndares de vida de un Canadiense promedio o de un Norteamericano,
necesitaramos por lo menos 3 planetas. (Wackernagel & Rees, 1995).
Por ello, los paisajes del interior y exterior de las ciudades cambian,
evolucionan, sufren transformaciones dependiendo de la idiosincrasia y
economa de cada pas e incluso de cada regin. Mientras que los pases
desarrollados poseen el capital y la tecnologa suficiente para trasladar sus
problemas a otros espacios, las ciudades o pases menos favorecidos
deben o deberan resolver los problemas en su propio espacio.

3.1. Ciudad Difusa, Ciudad Compacta


Las ciudades ya no son tan habitables como lo fueron en su origen. La
ciudad que la llamada Escuela de Chicago conform en un modelo
circular y concntrico ha dejado de ser referencia para los planificadores.
Estas ciudades, se constituyen en una tpica alternancia en predominio de
Fuente: Google 2011. un grupo central de bloques, ms o menos cerrados, que tienden a la
Barrio Residencial de El verticalidad y concentran la vida econmica y administrativa, frente a una
Brillante (Crdoba, Espaa)
periferia residencial de casas individuales, ms o menos ajardinadas, de
baja altura y con tendencia a la horizontalidad. El resultado, es un espacio
urbano consolidado que se ensancha y aumenta, a la vez que,
alargndose, aumenta las distancias que separan sus lmites y aleja su
cinturn exterior.
Estos nuevos procesos de crecimiento urbano y consumo
desmesurado del territorio, han llevado a que nuestras ciudades, que
siempre presumieron de ser Compactas y ambientalmente ms
sostenibles, pasen a ser modelo de ciudad Difusa y difcilmente
sostenibles. Segn Rueda (1993), las ciudades difusas:

Fuente: Google 2011. Casco Requieren un elevado consumo de suelo. Existe un excesivo
Histrico (Crdoba, Espaa) consumo de energa y materiales, como consecuencia de la

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planificacin y del modelo de crecimiento de dispersin o


segregacin.
Se incrementa la tendencia de explotar y desestructurar los
sistemas del entorno ms all de su capacidad de carga.
Se separan los usos y las funciones, ocupando territorios amplios,
conectndose a travs de una amplia red de carreteras.
Existe una segregacin social.

Esta eclosin en la periferia de las ciudades ha conllevado al detrimento


de los Centros Histricos de las ciudades. Hasta hace relativamente poco,
las ciudades histricas constituan una multifuncionalidad y pluralidad social
de modo indiferenciado, proporcionando multitud de contactos y
actividades que las hacan ms habitables e igualitarias, dndole al
ciudadano un sentido del lugar, entendiendo este como un espacio
concreto y utilizado por la prctica diaria (actividades, percepciones,
recuerdos, smbolos) (Depaulo, J, 1983).
Son nuestras ciudades histricas las que fijan el sentido subjetivo del
lugar, siempre asociado a las ideas de familiaridad, intimidad y, muy
significativamente, identidad. Sin embargo las expansiones de las ciudades
en este ultimo siglo han creado zonas urbanas perifricas con paisajes
uniformes, montonos, sin personalidad propia, que fomentan el anonimato
y la incomunicacin, originando las mismas imgenes y similares lenguajes
(Prez, 1996). Dichos crecimientos urbanos transforman profundamente
el paisaje, lo que provoca, en muchos casos, perdidas en los sistemas
ecolgicos y, como consecuencia, un mal funcionamiento de los
ecosistemas urbanos. (Sukopp & Werner, 1983; McDonnell et al., 1997;
Breuste et al., 1998; Baker et al., 2001).
Hoy en da el ciudadano percibe la ciudad como una aglutinacin de
edificios y espacios vacos entre ellos (calles y avenidas) y, sin embargo,
cuando se le pregunta sobre qu es un paisaje, inmediatamente la
poblacin lo relaciona con algo natural: una montaa, un ro, bosques e
incluso algunas edificaciones o pequeos pueblos insertos en verdes
valles. Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, paisaje es
toda extensin de terreno que se ve desde un sitio , extensin de
terreno expresada en su aspecto artstico.

3.2. El crecimiento de la ciudad y su repercusin en la sociedad


El crecimiento de las ciudades y los cambios en los patrones de uso del
suelo han provocado una variedad de efectos negativos ambientales,
econmicos y por supuesto sociales, como el incremento de los costos
de los servicios pblicos, prdida de espacios verdes pblicos e
incremento de la congestin (Bell & Irwin, 2001).
Los impactos ambientales que los cambios del uso del suelo tienen
sobre los ecosistemas, son frecuentes e incluyen la fragmentacin de
hbitat, prdida de vida silvestre, alteracin de los sistemas de drenaje
natural y reduccin de la calidad del agua debido al incremento de la
escorrenta superficial (Bell & Irwin, 2001).
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Las ventajas de la aglomeracin econmica, que en un principio tenan


las ciudades, se han ido perdiendo progresivamente con los nuevos y
rpidos crecimientos de las reas urbanas. El largo tiempo de viaje y la
congestin vehicular son buenos ejemplos que describen estos
problemas. Adicionalmente, el incremento de poblacin urbana y la
extensin de las ciudades, causan nuevas externalidades que
generalmente reducen la calidad de vida de importantes sectores de
poblacin (Romero et al., 1999; Sabatini, 1998; Marsh, 1991). Bien
conocidos son el incremento de la criminalidad y los problemas de salud
asociados a la contaminacin atmosfrica (Douglas, 1983, Oke, 1987;
Romero et al., 1999).
Estos cambios en el paisaje urbano pueden alterar la esttica,
dinmica y el sentido o identidad de los lugares y del espacio geogrfico.
De este modo, cambios en los atributos de una comunidad residencial,
como la prdida de espacios abiertos y la mezcla en un barrio de
residentes antiguos con nuevos residentes, son con frecuencia
interpretados como costos a largo plazo por los vecinos de una
comunidad (Bell y Irwin, 2001). La diferenciacin de los niveles de
ingresos de las personas, y las preferencias de los consumidores por
nuevas reas alejadas de la ciudad, son factores que van condicionando
el crecimiento de nuevas zonas urbanas en reas de borde (Gordon y
Richardson, 1997).
Debido al aumento de la poblacin y de su movilidad, y a la creacin
de nuevos servicios de consumo en las afueras de la ciudad como los
Mall, reas industriales o almacenamiento, las ciudades han visto cambiar
su fisonoma urbana (Barber, 2000, De Mattos, 2001). Esto ha trado
consigo, un nuevo cambio en la estructura socioespacial de la ciudad,
con un aumento de la segmentacin social y de la fragmentacin del
espacio urbano (Hanhrster, 2001).
En un contexto de creciente globalizacin econmica y una
homogenizacin de los espacios verdes urbanos (donde los espacios
verdes son diseados siguiendo patrones estticos internacionales o
modas imperantes en ese momento) los jardines mediterrneos (de
diseo islmico o rabe) estn siendo sustituidos por grandes praderas
de csped, difciles de mantener y nada asociados a la cultura local.
Tambin es posible encontrar factores locales y regionales que otorgan
a las ciudades rasgos particulares o especificidades que condicionan su
crecimiento y generan identidad y pertenencia. Dentro de los factores
locales, encontramos la situacin socioeconmica de la poblacin, que
incluye procesos demogrficos, status social, pertenencia tnica, nivel
educacional e ingresos, stock de viviendas y polticas de uso del suelo,
con especial atencin en la regulacin de zonas urbanas (Young, 1995).
El impacto de los nuevos sistemas de desarrollo urbano en las reas
metropolitanas, se encuentran en los nuevos barrios ubicados en un radio
aproximado de 48 kilmetros, respecto del centro comercial e histrico
de las ciudades (Zhang, 2001). Investigaciones indican que los nuevos
patrones de desarrollo residencial no siguen necesariamente las vas de

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comunicacin, pues en algunas regiones los centros urbanos crecen sin


tener una buena accesibilidad a estas vas, y que el origen de nuevos
sectores residenciales, especialmente en la periferia urbana, tiene una
estrecha relacin con la movilidad de la poblacin y otros factores locales
(Zhang, 2001).
Lo que parece ser definitivo es que la renta del suelo depende de
diversos factores y no solo de la escasez real del recurso. Entre los
factores ms relevantes en la actualidad, parece estar la segregacin
socio-espacial de los estratos ms ricos, los que valorizan diversas reas
aisladas de la ciudad en forma extraordinaria, dependiendo de la
exclusividad y grado de homogeneidad social, econmica y cultural que
aseguran, incluyendo la seguridad que ofrecen y hasta muchas veces, la
calidad ambiental, que segn los agentes inmobiliarios, alcanzan respecto
a otras reas consolidadas de la ciudad.
En definitiva, se puede sealar que los nuevos procesos de urbanizacin
han acrecentado las brechas o desigualdades socioeconmicas dentro
de las ciudades y, a nivel local, han impuesto verdaderos muros a las
interacciones sociales entre grupos (Sabatini, 1998; Romero & Toledo,
1998; Azcar et al., 2002). El crecimiento urbano no solo ha significado
cambios en las funciones y morfologa de las ciudades, sino tambin una
profunda reconfiguracin del medio natural.

3.3. Los Ecobarrios. Un nuevo concepto de barrio en las ciudades


Es quizs el reencuentro con la naturaleza y todos los beneficios que esta
aporta lo que ha llevado a plantearse a muchos ciudadanos, e incluso
municipios, un nuevo estilo de vida ms saludable y confortable. De ah
nace el concepto de ecobarrios, comunidad de personas que con una
visin de largo plazo se organiza voluntariamente con la intencin de
mejorar su calidad de vida, para as lograr de manera integral el bienestar
humano y el bienestar del medio ambiente a travs de un diseo espacial
coherente, fundamentado en la vida comunitaria, dirigido a la
conservacin de la energa y de los recursos naturales.
Los Ecobarrios, plantean un nuevo paradigma urbano, un nuevo
modelo de vida que sugiere un enfoque ecolgico del problema. Los
barrios que en un origen fueron escenario privilegiado de un urbanismo
tradicional preocupado por los servicios sociales, los equipamientos y las
relaciones personales entre sus ciudadanos, han ido perdiendo identidad
con el paso del tiempo.
Fruto de estas carencias los ciudadanos agrupados en organizaciones
comunitarias buscan mejorar su calidad de vida y lograr el bienestar
humano en armona con el medio que lo rodea poniendo como premisas:

El incremento de las oportunidades de contacto y comunicacin


social, y por tanto del sentido de identidad con respecto al
espacio urbano, el incremento de las posibilidades de creacin
de tejido social organizado y del intercambio de informacin para
la toma de decisiones.
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El uso eficaz de los espacios urbanos a lo largo de todo el da y


el consiguiente aumento en la seguridad de los espacios pblicos.
El aprovechamiento ms eficaz de los recursos materiales y
energticos derivados de un urbanismo ms compacto.
La facilidad de acceso a las dotaciones, equipamientos y centros
de trabajo y la reduccin global de las necesidades de
desplazamiento; la valoracin del espacio pblico como espacio
multifuncional (de estancia, de socializacin, de intercambio, de
juego) no exclusivamente destinado a la movilidad; etc.)
(Verdaguer, C. 2001).

La imagen que surge de este conjunto de criterios corresponde a un


paisaje urbano, formado por edificios compactos y bien orientados,
equipados para hacer el mejor uso de las energas renovables y bien
conectados con las redes de informacin y comunicacin global, calles
y espacios pblicos concebidos para una cmoda circulacin peatonal,
sin barreras arquitectnicas, equipamientos fcilmente accesibles,
abundante vegetacin adaptada al clima, lugares de trabajo y comercio
entreverados con las reas residenciales, etc. No es sino una versin
moderna y ms sostenible de lo que se ha venido en llamar ciudad
mediterrnea (Rueda, 1995).

3.4. Los patios de la ciudad de Crdoba. Una forma de estar en


contacto con la naturaleza urbana
En el caso de la ciudad de Crdoba (Espaa), el casco histrico est
inundado de casas con patios. Podemos afirmar que estos patios son
manifestaciones de sociabilidad, es decir, traspasan las barreras
arquitectnicas para convertirse en expresiones culturales, constituyendo
de manera articulada un modelo de vida propio de un entorno urbano
especifico, que se encuentra entre lo privado y lo pblico.
Aunque los patios tienen orgenes griegos, han estado fuertemente
influenciados por la cultura romana, especialmente en el sur de Espaa,
siendo Crdoba por su importancia romana y por su ubicacin
geogrfica, un lugar dnde se desarrollen los patios en todos los rdenes,
desde patios en las casas palaciegas hasta en las casas ms humildes.
La diferente tipologa de los patios andaluces se corresponde con los
diferentes estratos sociales que los habitaron. Con esto, se repite la
historia subrayando la diferenciacin morfolgica y estructural en los
modos de vida de las clases sociales, no solo reflejado en la urbanizacin
de sus viviendas sino tambin en los usos para los que fueron creados.
La mayora de los patios soportan una funcin esttica y ambiental
ayudando a armonizar climatolgicamente el resto de las dependencias
de la casa. Muchos de estos patios presentan fuentes con numerosas
plantas y rboles aromticos. Por otro lado, tambin existen patios cuya
funcin es esttica sino social creando lazos de convivencia comunitaria
aportando a quienes las habitan el espacio necesario para la realizacin
de sus labores domsticas.

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Fuente: Priego, C. Patio de Crdoba (Crdoba, Espaa)

Con la llegada de los rabes a Crdoba el patio cobr una mayor


importancia, incorporando nuevos elementos, como las fuentes de agua
y la vegetacin, que hacan coincidir este espacio de la casa con la
imagen que tenan del paraso musulmn. Es desde entonces cuando el
patio empieza a tener una funcin social, transformndose en un lugar
socializador, donde el patio representa la libertad de poder hablar con los
familiares y vecinos al aire libre, y donde se disfruta de la naturaleza sin
necesidad de salir a la calle.
Hasta la fecha, el patio cordobs no ha evolucionado mucho, pero se
distingue por su variedad: una primera modalidad compuesta por aquellos
patios que se encuentran en los palacios seoriales, conventos o antiguos
hospitales, una segunda modalidad referida a los patios de nueva
construccin y una tercera a los patios de las casas ms populares. Estos
ltimos estn en casas particulares, la mayor parte de ellas habitadas por
varias familias que los cuidan a lo largo de todo el ao.
Adems de que los patios de Crdoba, suponen una forma de vida y
tradicin nica en el mundo, constituyen una de las fiestas ms folclricas
y populares de la primavera de la ciudad de cordobs. La fiesta de los
patios de Crdoba, que naci en 1918, y que apuesta por ser patrimonio
inmaterial de la humanidad, surgi de una forma espontnea,
consecuencia de la llegada a la ciudad de una poblacin rural que
instaur una forma de vida sencilla y comunitaria. La fiesta de los patios
de Crdoba es el mximo exponente de la vida social de sus habitantes,
ya que durante unas semanas del mes de mayo, los habitantes de las
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A B

A1 A2 A3 A4 B1 B2 B3

C D

C1 C2 D1 D2

E F

E1 E2 F1 F2

G
TIPOLOGA EDIFICATORIA TRADICIONAL
A) Casa de patio; B) Casa de patios; C) Corral; D) Casa de vecinos;
E) Casa adarve; F) Casas de paso (casa corredor); G) Casa solariega.

Fuente: Garca Molina, J. A.


Ayuntamiento de Crdoba.
Tipologa de los patios de
Crdoba casas con patios abren sus hogares a los visitantes, para que puedan
observar el esplendor de sus plantas as como un modelo de vida que se
transmite a lo largo de los siglos y que se desarrolla en pleno casco
histrico cordobs.
En este contexto, y siguiendo las investigaciones que estudian la
relaciones del ciudadano con su entorno ms inmediato, el estudio de la
percepcin y valoracin de la naturaleza privada de los patios de Crdoba
adquiere un mayor inters como medio para descubrir, analizar y explicar
la articulacin-desarticulacin, y la integracin-desintegracin de una
poblacin local compleja, afectada por procesos de transformacin
urbansticos, demogrficos y socioeconmicos propios de todos los
cascos histricos. En el caso de la ciudad de Crdoba, el contacto con

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la naturaleza privada de los patios, adquiere un especial protagonismo ya


que influye de manera considerable en el desarrollo de las relaciones
sociales y personales, en el aumento de la satisfaccin del individuo y,
como consecuencia, en el aumento de la calidad de vida de sus usuarios.
Todos estos aspectos hacen que los patios de Crdoba constituyan un
diferenciador cultural respecto al resto de Espaa y del mundo.

Fuente 1 y 2: Priego, C. Patios


de Crdoba (Espaa) 2010
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4. ESPACIOS VERDES URBANOS Y SOCIEDAD.


BENEFICIOS DE LAS REAS VERDES
URBANAS A LA SOCIEDAD
La revisin bibliogrfica analizada en este apartado corresponde en su
mayora a investigaciones realizadas en Norteamrica y en pases del
Norte de Europa. Esto no quiere decir que no existan investigaciones
interesantes en el campo de la Ecologa Urbana en Latinoamrica o en los
pases mediterrneos de Europa, sino que estas investigaciones apenas
transcienden a los canales de difusin cientfica, ya que suelen estar
Hoy en da no cabe duda de los copados por pases con ms tradicin y experiencia en el campo del uso,
innumerables beneficios que los gestin y planificacin de los espacios verdes urbanos.
espacios verdes urbanos aportan
a los ciudadanos. Sin embargo el
uso de estos espacios urbanos 4.1. Beneficios Sociales
estar condicionado por factores La importancia de las zonas verdes en las ciudades radica en los efectos
tales como la accesibilidad,
positivos que tienen sobre la poblacin residente, efectos que pueden
funcionalidad y estado de
conservacin. La funcin esttica manifestarse en varios mbitos: en la conciencia ambiental o ecolgica;
de los parques tendr que en el proceso de enraizamiento (embeddedness) de la comunidad, y de
compaginarse con otros usos construccin de identidades socioculturales, en el sentimiento de
demandantes por la poblacin.
Ser de esta forma cuando los
seguridad, y en la salud mental y fsica de los ciudadanos entre otros.
parques cobren su funcin Analicemos a continuacin cada uno de estos aspectos.
integradora en la sociedad.
Fuente: Priego, C. (Copenhagen, 4.1.1. Conciencia ecolgica
Dinamarca) El mencionado Greening Process o extensin de las zonas verdes en las
ciudades contemporneas representa una importante oportunidad para que
la poblacin aprenda acerca de los principios ecolgicos y de sus
interconexiones, dado que la observacin y contacto con la naturaleza le ha
permitido al hombre un aprendizaje experimental sobre el funcionamiento
de los ecosistemas. Estudios realizados por la Agencia de Medio Ambiente
de Canad en 1999 mostraban que un 43% de los canadienses participaba
en actividades al aire libre en las reas naturales y que un 40% participaba
en actividades relacionadas con la vida silvestre en sus propias residencias
o en zonas cercanas a ellas. Hough (1989) sealaba, adems, que el
contacto con la naturaleza en el hogar, as como el hecho de pasar las
vacaciones en espacios naturales, es de una importancia fundamental para
el desarrollo de la conciencia ambiental. En otros trabajos, Hough afirmaba
que la educacin ambiental es algo ms que impartir una clase de biologa
o viajar a un centro o parque natural; es el resultado de una experiencia
directa y constante asimilada a travs del contacto diario con la naturaleza
en los lugares donde vivimos, en las calles que recorremos o en los rboles
que contemplamos. En consecuencia, el entendimiento de las bases de la
interaccin entre la vida humana y la vida no humana debe empezar en los
lugares donde los ciudadanos viven y pasan su tiempo libre (Hough, 1990).
Recientes evidencias tambin sugieren que la implicacin directa de
los ciudadanos en el Greening Process de una determinada zona puede

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hacer que se sientan partcipes de ese proceso y no se vean excluidos


del medio natural (Miles et al., 1998). Los procesos de restauracin de
zonas abandonadas mediante la creacin de zonas verdes ofrecen
indudables beneficios ambientales, pero tambin beneficios sociales que
debieran ser potenciados (Jordan, 1989; Hartig et al., 1994), como por
ejemplo la participacin de la ciudadana en forma de voluntariado. En un
estudio, realizado en el estado norteamericano de Illinois, se puso de
manifiesto cmo los ciudadanos que trabajaban en tareas de restauracin
desarrollaron un gran sentido de identificacin con la naturaleza y una
elevada conciencia ecolgica, siendo una gran fuente de satisfaccin
para ellos (Miles et al., 1998).

4.1.2. Enraizamiento en la comunidad e identidad sociocultural


Diversos estudios sugieren que los grandes asentamientos urbanos se
caracterizan por el ruido, la muchedumbre, la falta de privacidad, etc.,
efectos todos ellos que estaran induciendo al debilitamiento de los lazos
sociales entre los vecinos e impidiendo el sentido de comunidad (Kuo et
al., 1998a). Ello explicara el descenso del capital social en las grandes
urbes (Putnam, 1993; 1995) y la falta de integracin de los individuos en
sus comunidades de referencia, dando lugar a problemas de anomia o
carencia de normas sociales. La literatura sugiere que una mayor
interaccin de los ciudadanos con los espacios naturales y la existencia
de zonas verdes en las barriadas de las grandes ciudades, para el ocio
y el esparcimiento de los vecinos, pueden inducir entre ellos al desarrollo
de valores compartidos, es decir, el enraizamiento (embeddedness) de Fuente 1: Priego, C. Barrio de
los individuos en sus comunidades de referencia (Woollcock, 1998). Paulusviertel (Halle, Alemania)
Algunas experiencias demuestran cmo la implicacin de los vecinos en Fuente 2: Priego, C. Barrio de
programas de creacin de espacios verdes en sus barriadas, facilita el Silberhhe (Halle, Alemania)
conocimiento mutuo y la interaccin social y permite el desarrollo de un
sentimiento de identidad, adems de generar altos niveles de satisfaccin
personal (Lewis, 1992; Berman, 1997; Brunson et al., 1998). En un
estudio sobre reforestacin urbana se demostraba cmo la implicacin
del vecindario, en proyectos destinados a la creacin de zonas verdes en
barriadas de grandes ciudades, tiene un fuerte y positivo impacto social
en la comunidad, hasta el punto de convertir esos programas en una
estrategia destinada a incrementar el sentido de identidad social de los
vecinos y a demostrarles que es posible trabajar juntos para elegir y
controlar las condiciones de su propio entorno ambiental (Dwyer, 1995).
En otro estudio se puso de manifiesto que una comunidad unida dota
a los vecinos de un elevado sentido de pertenencia y ayuda mutua (Unger
& Wandersmann, 1985) y de mayor capacidad para la formacin de
organizaciones locales (Kuo et al., 1998a), al tiempo que los dota de
mayores recursos organizativos para defenderse contra el crimen y la
delincuencia y para movilizarse en el mbito poltico (Greenbaum, 1982). En
su estudio sobre las personas mayores, Kweon et al. (1998) demostraron
que cuando este colectivo est formado por individuos con fuertes
conexiones sociales en su comunidad, se dan menores niveles de
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mortalidad, tasas ms reducidas de suicidio y niveles ms elevados de


salud fsica y mental, al tiempo que se manifiestan menos temerosos de ser
vctimas del crimen y la delincuencia.
Tanto el deporte como el juego son dos razones esenciales por lo que
los espacios verdes urbanos son necesarios y los usuarios siguen
visitndolos. Sin embargo, estas actividades requieren de una planificacin
o zonificacin del parque, as como de aquellos elementos necesarios
que puedan crear un sentido de lugar o pertenencia al entorno donde
estn ubicados. Son muchos los parques alrededor del mundo que
incluyen numerosos atractivos para sus usuarios, indiferentemente de la
edad y el sexo: juegos de agua, campos de futbol, estanques para remar,
animalarios, exposiciones al aire libre, etc.

4.1.3. Sentimiento de seguridad


En este aspecto, hay evidencias empricas de que la creacin de zonas
verdes en las ciudades y la presencia de reas ajardinadas en los barrios
aumentan la sensacin de seguridad en los vecinos, disminuyendo las tasas
de criminalidad y reducindose las expresiones de violencia. En su trabajo,
Jacobs (1961) introduce la idea de ojos en la calle para explicar cmo la
presencia de personas en los espacios pblicos destinados al esparcimiento
ayuda a controlar el crimen y aumentar la seguridad ciudadana. Otras
expresiones de esta misma idea son los conceptos de control social del
vecindario y funcionamiento territorial, conceptos que se refieren a la
habilidad de la comunidad para controlar el comportamiento de sus vecinos
en su propio espacio, y para intervenir si fuera necesario. En esta misma lnea
se afirma cmo el fortalecimiento de los vnculos sociales entre vecinos logra
disminuir los niveles de vandalismo y criminalidad (Brunson et al., 2001).
Kuo & Sullivan (2001) observaron cmo en casas con reas de
arbolado, los niveles de violencia domstica eran menores que en casas
con poca o ninguna arboleda en su recinto. En sus estudios demuestran
que los residentes que viven en casas con rboles o zonas verdes
muestran actitudes ms constructivas y presentan menores formas de
violencia y conflictos intrafamiliares, que los que viven en casas de otro
tipo. Estos mismos autores argumentan que, en un vecindario cuyos
lazos de identidad e integracin social aparecen asociados a una ms
estrecha relacin con la naturaleza, se crean las condiciones para que se
den menores tasas de violencia y se encuentren vas para la resolucin
de conflictos y tensiones surgidas de frustraciones personales. Esta
afirmacin se corrobora con el hecho de que, en los disturbios en la
ciudad de Los ngeles, tras la sentencia del caso Rodney King, las
barriadas con zonas ajardinadas fueron las menos daadas, mientras que
los otros barrios sufrieron daos severos (Brunson et al., 1998).
Una interesante investigacin Perception of personal safety in Urban
Recreation Sites llevada a cabo por Herbert en 1984, en Chicago y Atlanta,
demuestra la relacin existente entre el sentido de miedo que tiene la
poblacin al visitar un parque, y el valor de calidad escnica, es decir, la
calidad del paisaje que los usuarios le confieren a dicho parque. Una gran

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cantidad de vegetacin arbustiva y leosa en los parques est negativamente


asociada con la percepcin de seguridad. Aunque de por s, los rboles
tienen un fuerte sentido esttico y paisajstico, la disposicin y abundancia de
stos en espacios reducidos pueden resultar poco atractivo para el
ciudadano. Por el contrario, grandes extensiones de csped han sido
altamente asociadas a un sentido de seguridad. Esto significa que espacios
verdes abiertos, con pocos rboles, son considerados como ms seguros,
respecto a otros espacios poco abiertos y ms densos (Herbert et al., 1984).

4.1.4. Mejora de la salud fsica y mental


Los resultados de algunos estudios permiten establecer una asociacin
entre, de un lado, la disminucin del estrs y la mejora de la salud fsica de
los residentes urbanos, y por otro, la presencia de arboleda y bosques en No hay duda de que la
sus barriadas y, por supuesto, la percepcin positiva de los ciudadanos experiencia en la naturaleza, la
respecto a la existencia de esas zonas verdes en la ciudad. Tales estudios contemplacin de paisajes y
entornos naturales produce todo
han demostrado que los paisajes con rboles y vegetacin producen un conjunto de beneficios y
estados fisiolgicos ms distendidos en los individuos, que los paisajes bienestar a los usuarios de estos
donde dichas caractersticas naturales estn ausentes. Una investigacin espacios. Numerosos estudios
han puesto de manifiesto el
realizada en un hospital mostraba que los enfermos en habitaciones con
llamado efecto restaurador de la
vistas a un paisaje de arboleda se recuperaban de forma ms rpida y con naturaleza que permite a las
menos complicaciones, que los pacientes en habitaciones donde no haba personas el relax necesario para
esas vistas (Ulrich, 1984). Los barrios con zonas verdes proveen entornos afrontar una vida de estrs.

estticos, aumentan la satisfaccin de los residentes en su vida diaria y Este efecto restaurador es
promueven una relacin significativa entre la gente y el medio natural. La buscado, ahora ms que nunca,
entre una poblacin cada vez
presencia de rboles en las calles o la existencia de zonas verdes en los ms urbana, donde las distancias
parques urbanos contribuyen a la calidad esttica de las ciudades de desplazamiento son cada vez
(Schroeder, 1989). Los rboles y bosques en las ciudades proveen mayores y el tiempo para el ocio
menor. En definitiva una poblacin
experiencias emocionales y espirituales significativas en los ciudadanos, alejada de los sistemas naturales
siendo un elemento importante en la mejora de las condiciones de vida y y que demanda mayor numero de
en la construccin de identidad (Chenoweth & Goster, 1990). espacios recreativos en las
Finalmente, cabe sealar cmo en otros estudios se demuestra que ciudades.

la vista de paisajes de naturaleza verde desde las ventanas de una oficina Fuente: Priego, C. Jaegersborg
deer Park (Suecia)
proporciona importantes beneficios psicolgicos a los trabajadores,
elevando su bienestar y satisfaccin en el trabajo (Kaplan, 1993). En esa
misma lnea, se ha demostrado que las experiencias vividas en parques
urbanos ayudan a cambiar estados de nimo y a reducir la presin del
trabajo (Hull, 1992). Igualmente, se ha comprobado que la sombra de los
rboles reduce la radiacin ultravioleta y, en consecuencia, ayuda a
reducir determinados problemas de salud (cataratas, cncer de piel,
irritaciones dermatolgicas, etc.) (Heisler et al., 1995).

4.2. Beneficios Ambientales

4.2.1. Los efectos del rbol urbano en la calidad del aire


La vegetacin urbana puede directa o indirectamente afectar a la calidad
del aire a nivel local o regional. Las cuatro principales formas en las que
el arbolado urbano afecta a la calidad de aire son:
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Reduccin de la temperatura y efectos microclimticos.


Disminucin de los contaminantes atmosfricos.
Emisin de compuestos orgnicos voltiles.
Efectos energticos en las construcciones.

La temperatura es una de las variables metereolgicas ms sensibles


a los procesos de urbanizacin, registrndose valores superiores en el
centro de la ciudad, respecto su entorno natural. Este efecto urbano
sobre el campo trmico superficial en la ciudad se denomina isla calrica
o isla de calor (Camilloni & Barros, 1997). Dentro de los principales
factores causales de este fenmeno podemos mencionar: los espacios
construidos de las ciudades que almacenan y emiten calor, la capa de
contaminacin atmosfrica, la escasa evapotranspiracin en los centros
urbanos, producto de las exiguas reas verdes y de la impermeabilidad
de los suelos, la generacin de calor por los automviles y la actividad
industrial y urbana entre otros (Santibaez & Uribe, 1993).
Howard en 1833 hizo las primeras referencias de este fenmeno en
su estudio sobre el clima de Londres, en el que recoge como tanto la
temperatura como la humedad son variables a lo largo de la ciudad.
Actualmente existen numerosos estudios (Norte Amrica y Europa) donde
se estudia el efecto moderador que posee el arbolado urbano sobre la
temperatura y la humedad y, ello se pone de manifiesto mediante la
comparacin de tales registros obtenidos en calles con arbolado y en
calles sin arbolado. Ballester Olmos (1991) afirma que la vegetacin
influye directamente sobre la temperatura de la ciudad, amortiguando los
rigores estivales y disminuyendo la intensidad de las islas de calor. Esto
se justifica entre otras razones, por el incremento de la superficie
protegida de la radiacin solar por la sombra de los rboles. Por otro lado,
la vegetacin incrementa la humedad ambiental por la propia transpiracin
y el riego de los suelos con vegetacin, con el consiguiente alivio trmico.
Leonard (1972) evalu que la transpiracin de un rbol de buen porte
corresponde a un refrigerador de ms de 150.000 frigoras por da.
Montolo (1988) constat y cuantific con medidores de luxometra y
radiometra, el efecto beneficiador del arbolado vial en la ciudad de
Valencia (Espaa).
En estudios realizados por la Facultad de Ciencias Agropecuarias de
la Universidad de Entre Ros (Argentina) se demostr que exista diferencia
Aunque no se sabe exactamente significativa entre los patrones estudiados Con rboles/ Sin rboles,
el grado en el que la actividad llegando en algunos casos de 4C de diferencia de temperatura y del
humana est influenciando en el hasta un 11% de diferencia en humedad.
cambio climtico, si es cierto que
las ciudades son los que ms
gases de efecto invernadero Disminucin de los contaminantes atmosfricos:
aportan a la atmsfera La actividad fisiolgica de los rboles disminuye los contaminantes
contribuyendo de esta forma a la
gaseosos del aire por medio de la captacin de stos por los estomas de
perdida de la calidad de vida en
las ciudades. las hojas. Una vez dentro de las hojas, los gases difusos entran en los
Fuente: Priego, C. (Crdoba,
espacios intracelulares y podran ser absorbidos por pelculas de agua
Espaa) formando formas cidas o, reaccionar con las superficies internas de la

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hoja (Smith, 1978; 1990). Pero sin lugar a dudas, donde la vegetacin
juega un papel importante es la reduccin de pequeas partculas que
estn en suspensin en la atmsfera. Algunas partculas pueden ser
absorbidas por los rboles (Ziegler, 1973; Rolfe, 1974), aunque la mayora
de las partculas que son interceptadas, son retenidas en la superficie de
la planta. Estas partculas que se encuentran adheridas a la superficie
volvern al sistema cuando las hojas caigan o sean lavadas por la accin
de la lluvia.
De esta forma, los rboles constituyen una forma eficaz de retencin
temporal para muchas partculas atmosfricas.
En 1994, los rboles en la ciudad de New York eliminaron
aproximadamente 1.821 toneladas mtricas de contaminantes atmosfricos,
suponiendo un costo para la sociedad de $9.5 millones. La eliminacin
de estos contaminantes por medio de los bosques urbanos de la ciudad
de New York fue ms grande que en Atlanta (1.196 t; $6.5 mill) y en
Baltimore (499 t; $2.7 mill), pero la eliminacin de contaminantes por m2
(de superficie cubierta) fue bastante similar entres esas ciudades (New
Yok: 13.7 g/m2/yr; Baltimore: 12.2 g/m2/yr; Atlanta: 10.6 g/m2/yr). Esa
eliminacin estandarizada de los contaminantes difiera segn la cantidad
de polucin atmosfrica, duracin de las hojas en lo rboles,
precipitacin, y otras variables atmosfricas. rboles sanos, ms grandes
de 77 cm de dimetro, eliminan aproximadamente 70 veces ms la
polucin atmosfrica anual (1.4 kg/yr), que rboles de tamao menor a 8
cm de dimetro (0.02 kg/yr) (Nowark, 2000).

Absorcin de Carbn:
Uno de los problemas ambientales ms crticos con los que hace frente
la humanidad es el Calentamiento Global o Cambio del Clima. Aunque no
se sabe exactamente el grado en el que la actividad humana est
influenciando en este cambio. El Panel Intergubernamental sobre Cambio
Climtico (IPCC) public en su Informe de Sntesis Cambio Climtico
del 2007 que haba evidencias sobre la influencia del ser humano en la
variacin del clima global.
El calentamiento antropgeno de los tres ltimos decenios ha ejercido
probablemente una influencia discernible a escala mundial sobre los
cambios observados en numerosos sistemas fsicos y biolgicos. La
concordancia espacial entre las regiones del mundo que han
experimentado un calentamiento apreciable y los lugares en que se han
observado cambios apreciables en numerosos sistemas, coincidiendo
con el calentamiento, es muy improbable que se deba nicamente a la
variabilidad natural. Varios estudios de modelizacin han vinculado ciertas
respuestas especficas de los sistemas fsicos y biolgicos al
calentamiento antropgeno (IPCC, 2007).
El vapor de agua es el gas de efecto invernadero ms importante
proveniente de fuentes naturales y responsable del 95% del efecto
invernadero, sin embargo el dixido de Carbono CO2 ser el gas (GEI)
antropgeno que ms intervega en dicho efecto. Entre 1970 y 2004, sus
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emisiones anuales aumentaron en aproximadamente un 80%, pasando


de 21 a 38 gigatoneladas (Gt), y en 2004 representaban un 77% de las
emisiones totales de GEI antropgenos (IPCC, 2007).
Aunque la magnitud del calentamiento Global va ms all de los
pequeos municipios, los individuos pueden ayudar a reducir los niveles
atmosfricos del carbn con la naturalizacin urbana (Dwyer et al., 1992;
McPherson et al., 1995; MacDonald., 1996). El bosque urbano de
Milwaukee, Wisconsin, por ejemplo, secuestra 1.521,3 toneladas de
carbn anualmente. En Austin, Texas, cientficos han calculado que el
total de los rboles que cubre el 30% de la ciudad, secuestra
5.196,3 toneladas (MacDonald, 1996). En Chicago, los rboles se
estiman que almacenan cerca de 5.6 millones de toneladas de carbn
(McPherson et al., 1995).
Estos datos nos indican la gran importancia y ventajas potenciales que
los bosques urbanos presentan para la captacin de CO2.

Efectos energticos en las construcciones:


La vegetacin tiene un moderado efecto en las temperaturas, llegando en
algunos casos a reducir una considerable energa (McPherson, 1991;
Dwyer et al., 1992; Gangloff, 1996; Heisler et al., 1995; Laverne & Lewis,
1995; McPherson et al., 1995; MacDonald, 1996; Bolund & Huhammar,
1999; Peck & Callaghan, 1999). Los rboles actan como corta vientos
que reducen los requerimientos de calefaccin en invierno y aportan
sombra en los meses de verano, reduciendo con ello el uso de los aires
acondicionados, (Laverne & Lewis, 1995). Heisler en 1986 estudi la
reduccin de entre un 10-15% en invierno de los costos del uso de las
calefacciones gracias a la accin rompevientos de los rboles y, una
reduccin de los costos de refrigeracin en los meses de verano, por el
aporte de sombra y el enfriamiento a travs de la evapotranspiracin del
20 al 50%.
A todo esto hay que aadir que la vegetacin ayuda a mitigar el efecto
de las islas de calor (Peck & Callaghan, 1999). Las superficies duras y
acristaladas de las edificaciones reflejan la radiacin solar, devolvindola
a la atmsfera en forma de energa. La vegetacin absorbe esta energa
y usa el 80% de ella para su subsistencia y para la creacin de biomasa.
Solo el 20% de la energa solar es reflejada por la vegetacin y devuelta
a la atmsfera.
De este modo podemos decir, que el calor radiado de las edificaciones,
industrias y emisiones vehiculares aumentan los niveles de polucin en el
aire de la ciudad, aumentando las temperaturas 8C ms altas que en
reas rurales.
McPherson et al. (1995) afirmaron que en Chicago, un aumento del
10% de la cobertura del arbolado (tres rboles ms por edificio) podra
reducir la energa usada para calefaccin y refrigeracin entre un 5-10%.
A un nivel nacional Akbari et al. (1997) estim que plantando 3 rboles
adicionales por edificio en los Estados Unidos podran ahorrarse ms de
US$ 2 Billones en costos energticos anuales.

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Dwyer et al. (1992) aadi que esos ahorros tan solo pueden producirse
en el caso que los rboles estn plantados apropiadamente, en realidad,
la plantacin de rboles en lugares equivocados puede incrementar los
costos. Por ejemplo, los costos anuales de aire acondicionado y de
calefaccin para una casa tpica en Madison, Wisconsin, aumentan de
US$ 671, para un diseo eficiente energticamente, a US$ 700 sin ningn
rbol, a US$ 769 para diseos donde los rboles bloquean la luz solar en
invierno y aporta poca sombra en los meses de verano.

Compuestos Orgnicos Voltiles en el aire:


La emisin de Isopreno y Monoterpenos por determinadas especies
arbreas, constituyen una importante fraccin de la emisin de
Compuestos Orgnicos Voltiles a la atmsfera. Diferentes estudios han
demostrado la importancia del COV arbreo en la formacin de oxidantes
fotoqumicos como el Ozono (Brasseur & Chatfield, 1991, Fehsenfeld et
al., 1992). La regin Mediterrnea constituye la principal fuente de ozono
troposfrico de Europa, y esto se debe a la caracterstica vegetacin
existente (Seufert et al., 1995; Versino, 1997). Estudios llevados a cabo
por (Staudt et al., 1997) demostraron como la especie Pinus Pinea era la
gran causante de esta contaminacin en el Mediterrneo, aunque otras
especies del gnero Eucayptus, Quercus, Platanus, Populus, Rhamnus,
y Salix, tambin generan gran cantidad de VOC (Benjamin et al., 1996;
Benjamin & Winer, 1998). Por el contrario, existen especies que generan
poco VOC como las especies del gnero Fraxinus, Ilex, Malus, Prunus,
Pyrus, y Ulmus. El uso de estas especies en entornos urbanos mejoraran Fuente 1 y 2: Priego, C.
la calidad del aire (Benjamin et al., 1996,1998). (Montevideo, Uruguay)
Esto nos indica que las emisiones de COV de los rboles varan con la
localizacin de estos, el tipo de especie y otros factores ambientales como
la temperatura y la radiacin solar (Tingey et al., 1991; Guenther et al., 1994).
Si bien, la vegetacin reduce la temperatura, factor determinante en la
formacin de COV, una buena cobertura vegetal en las ciudades disminuira
la formacin de O3 (Cardelino & Chameides, 1990; Dwyer et al., 1992).
Los efectos de las interacciones entre los rboles y las condiciones
fsicas y qumicas del ambiente demuestran que los rboles pueden
causar cambios en la disminucin de los contaminantes y en la
meteorologa, particularmente en la temperatura del aire, la fuerza del
viento y en la estabilidad atmosfrica, la cual afecta a las concentraciones
de Ozono (Nowak et al., 2000).
En contraparte, el Isopreno y el Monoterpenos son sustancias qumicas
naturales de las que se obtienen aceites esenciales, resinas y otros
productos de las plantas; las cuales pueden actuar como atraccin de
polinizadores o repulsivos de depredadores (Kramer & Kozlowski, 1979).

4.2.2. Los rboles conservan el agua y reducen la erosin del suelo


Son muchos los estudios que se han realizado sobre la eficacia del
arbolado en la filtracin del agua en suelos rurales o forestales, pero sin
embargo, son escasos los estudios realizados en el interior de las ciudades.
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Al interceptar, retener o disminuir el flujo de la precipitacin fluvial que


llega al suelo, los rboles urbanos (conjuntamente con el suelo) pueden
jugar una importante funcin en los espacios hidrolgicos urbanos.
Pueden reducir la velocidad y volumen de la escorrenta de una tormenta,
los daos por inundaciones, los costos por tratamientos de agua de lluvia
y los problemas de calidad de agua.
Las superficies impermeables tales como el asfalto afecta a la
hidrologa natural de las reas (Peck & Callaghan, 1999). Las superficies
porosas, como las zonas con vegetacin, absorben la mayora del agua
de lluvia, donde parte de ella es devuelta de nuevo al sistema por medio
de la evapotranspiracin o es filtrada para la recarga de los acuferos,
dejando tan solo el 15% que escurre hasta alcanzar los ros (Bernatzky,
1983). En contraste, alrededor del 60% de lluvia cada en zonas
pavimentadas empieza a escurrir y es depositada en canales y acequias
municipales donde ms tarde ir a parar a los ros. El aumento de las
escorrentas tambin tienen efecto sobre la calidad del agua.
Los rboles, al reducir la escorrenta, funcionan como estructuras de
retencin/detencin, las cuales son esenciales para muchas
comunidades. La escorrenta disminuida debida a la intercepcin de la
lluvia, puede tambin reducir los costos de tratamientos de aguas de
tormentas en muchas comunidades, reduciendo el volumen de agua
torrencial para ser manipulada durante los perodos mximos de
escorrenta (Sander, 1986). Para optimizar estos beneficios hidrolgicos,
la cubierta arbrea debe ser incrementada en donde est relativamente
baja y en donde hay extensas superficies de suelo impenetrables, ya que
la escorrenta hace un embudo en las caeras, drena los estanques y
otras estructuras que tienen una capacidad limitada para manejar los
mximos de agua durante las tormentas.
Tambin hay costos hidrolgicos asociados con la vegetacin urbana,
particularmente en ambientes ridos donde el agua escasea
crecientemente. El incremento en el uso del agua para el arbolado
urbano, en las regiones desrticas, tiene el potencial de alterar el balance
local del agua y, de ese modo, variar las funciones del ecosistema que
estn enlazadas al ciclo del agua en el desierto. Sin embargo, en Tucson,
Arizona, el 16% de los requerimientos anuales de irrigacin de rboles
fue compensado por los ahorros de energa proporcionada por los
rboles (Dwyer et al., 1992).

4.2.3. El arbolado reduce la polucin acstica


Distintas pruebas en terreno han demostrado que las plantaciones de
rboles y arbustos diseadas apropiadamente pueden reducir de manera
significativa el ruido. Las hojas y ramas reducen el sonido transmitido,
principalmente dispersndolo, mientras el suelo lo absorbe (Aylor, 1972).
Para la reduccin ptima del ruido, los rboles y arbustos deberan ser
plantados cerca del origen del ruido y no cerca del rea receptora (Cook
& Van Haverbeke, 1971). Cinturones anchos de 30 m de rboles altos y
densos, combinados con superficies suaves del suelo pueden reducir los

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sonidos entre un 50% o ms (Cook, 1978). Para espacios de plantaciones


estrechas (menos de 3 m de ancho) la reduccin del ruido es de 3 a
5 decibelios siempre y cuando la vegetacin sea densa antepuesta por
una hilera de arbustos (Reethof & McDaniel, 1978). Normalmente este tipo
de plantaciones son ms efectivas para ocultar vistas no deseadas que
para reducir los niveles sonoros.
La percepcin humana de los sonidos tambin es importante. Debido
al bloqueo visual del origen del sonido, la vegetacin puede reducir la
percepcin de la cantidad de ruido que los individuos realmente
escuchan (Miller, 1988). En ltima instancia, la efectividad de la vegetacin
para controlar ruidos est determinada por el sonido mismo, la
configuracin de la plantacin arbrea y las condiciones climticas.
Los espacios verdes urbanos
4.2.4. Aumento de la biodiversidad contienen una diversidad y
La diversidad de la vida en la tierra, desde los microorganismos hasta las riqueza de especies naturales
ms grande de lo que a simple
plantas y animales, representa una riqueza de recursos cuyos valores vista podemos imaginar. Si es
an estamos aprendiendo a valorar. La biodiversidad, aporta a la cierto que la naturaleza creada, o
sociedad beneficios como alimento, medicina, materiales para la intervenida por el hombre,
soporta menos biodiversidad que
construccin y servicios al ecosistema, incluyendo la purificacin del
la naturaleza silvestre o sin
agua, reciclado de nutrientes y secuestro de carbn. Se estima que hay intervenir, pero an as es capaz
sobre 15 mill. de especies en el planeta, de las cuales, alrededor de de soportar a una fauna y flora
2 mill. han sido catalogadas y descritas. El papel que estas especies que se ha adaptado a un
ecosistema tan peculiar como es
juegan, an no ha sido descubierto y muchas de estas especies han el de la ciudad. Por otro lado, no
empezado a extinguirse, por los cambios de usos de suelo, la podemos olvidar a los espacios o
contaminacin, la explotacin insostenible de los recursos y, la zonas de la ciudad, que bien por
descuido o por falta de una
introduccin de nuevas especies (PNUMA, 2002).
planificacin del territorio,
Los ncleos urbanos y en especial las ciudades, afectan albergan una vegetacin
considerablemente a los ecosistemas que en un origen estaban implantados espontnea y resistente a la
all. La prdida de bosques, cambios en las cuencas hidrogrficas y de los contaminacin y falta de cuidado
de la ciudad. Esta vegetacin
usos de suelo, han gatillado la desaparicin de espacios y de recursos oportunista ser de gran
naturales, de los que se beneficiaba el hombre de forma fsica, psquica y importancia para la biodiversidad
econmicamente. En numerosos pases existen enfoques que intentan urbana, no solo por su estricta
revertir estos procesos desde las propias ciudades, considerando por presencia, sino porque ser
imprescindible para una gran
ejemplo, cualquier espacio verde de la ciudad (parque, jardines, arbolado, parte de la fauna que habita en la
etc.) lugares de conservacin de la biodiversidad (Santandreu et al., 2000). ciudad.
Numerosos estudios han demostrado que los habitantes de muchas Fuente: Priego, C. Sotos de la
ciudades disfrutan y aprecian la visin de la flora y fauna en su quehacer Albolafia. Ro Guadalquivir
diario (Shaw et al., 1985). Esto nos demuestra cmo la ciudad ha sido (Crdoba, Espaa)
mirada como un nuevo tipo de ecosistema, con un medio ambiente
diferente, formado por especies y hbitat peculiares (Sukopp & Werner,
1983; Hostetler & Knowles, 2003).
Una investigadora inglesa, propietaria de un jardn de 700 m2 en un
suburbio de Leicester, en Midlands, recogi y clasific durante 15 aos
las especies que se encontraba en su jardn. Recibi el 34% de todas las
especies autctonas de mariposas del pas, 30% de las especies
autctonas de polillas y, el 36% de las especies autctonas de Syrphus
(Owen, 1991). En otra investigacin, durante 17 aos, una familia se
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encontr en su pequeo jardn de unos 700 m2, 140 especies diferentes,


incluyendo 64 especies de pjaros, 5 especies de lagartijas, 6 especies
de ranas y sobre 70 especies diferentes de insectos. Estos datos, le
dieron a la familia del jardn un gran sentido de xito en la creacin de
hbitat para especies que de otra manera no estaran all (Gardening
Australia, 1999).
Otros estudios, han demostrado una alta densidad de aves en las
ciudades pero de pocas especies y, que esta variabilidad de riqueza y
densidades esta directamente relacionada con el grado de urbanizacin
y hbitat de la ciudad (Woolfenden & Rohwer, 1969; Emlen, 1974;
Walcott, 1974; Degraaf & Wentworth, 1981; Blair, 1996).

El hecho de que en las zonas 4.3. Beneficios Econmicos


residenciales de todas las
ciudades abunde la vegetacin 4.3.1. Valores de la propiedad
nos lleva a plantearnos dos
preguntas; Los barrios El arbolado urbano contribuye a la vitalidad y estabilidad econmica de los
residenciales se asientan en barrios, incrementando el valor de las propiedades y por consiguiente del
aquellas zonas de la ciudad vecindario. La mayora de las personas piensan que los barrios con
donde existe ms naturaleza? O
arbolado son lugares atractivos para vivir. Esta demanda de la poblacin
por el contrario son los mismos
residentes de estos barrios los en bsqueda de lugares naturalizados, ha incrementado los valores de las
que naturalizan la zona? Lo que si casas frente a aquellos otros lugares carentes de vegetacin (Kitchen &
est claro, es que las zonas Hendon, 1967; Correll et al., 1978; Morales, 1980; Morales et al., 1983;
residenciales de los barrios y, por
consiguiente, las ms verdes
Anderson & Cordell, 1988; Dwyer et al., 1992). Una encuesta sobre venta
suelen ser las ms caras de la de casas unifamiliares en Atlanta, Georgia, indic que las casas
ciudad. En las grandes ciudades ajardinadas con rboles aumentan entre un 3,4 a 4,5% el valor de la venta
las casas o pisos que tengan
(Anderson & Cordell, 1988). Los constructores estiman que las casas
como vistas un parque estarn
ms cotizadas que aquellas que con rboles se venden en promedio de 7% ms caras que aquellas
no las tengan. casas equivalentes sin arbolado (Seila & Anderson, 1982; 1984).
Fuente: Priego, C. (Halle, Una encuesta realizada a 250 residentes de Detroit, acerca de sus
Alemania) impresiones sobre la existencia de rboles en zonas urbanas, concluy,
en que el 90% de los encuestados crea que la presencia de rboles en
los alrededores de sus casas, aumentaba el valor de las propiedades por
encima del 10%. Adems, asociaban la presencia de bosques urbanos
con individuos de altos ingresos, altos valores de las propiedades y ms
educacin (Getz et al., 1982).
Estos incrementos de la propiedad generados por los rboles,
repercute de manera directa sobre las ganancias econmicas de la
comunidad. Sin embargo, desde la perspectiva del dueo de casa, el
aumento de los impuestos debido a los rboles es un costo adicional.

4.3.2. Beneficios econmicos locales


Si bien, los rboles representan un beneficio incalculable para la
sociedad; salud, ahorro de energa, filtracin del agua, captacin de
contaminantes y lo ms importante y difcilmente evaluable, confort y
bienestar, tambin presentan contribuciones a la vitalidad econmica de
una ciudad, vecindario u hogar.

Captulo 4: ESPACIOS VERDES URBANOS Y SOCIEDAD 49


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McPherson en 1991 estudi una plantacin de 500.000 nuevos


rboles en Tucson para calcular sus beneficios a la comunidad. El model
con una plantacin de 40 aos y compar la plantacin, el riego, costos
de poda y eliminacin frente a los servicios ecolgicos que aportaba. Los
servicios ecolgicos estudiados fueron; moderacin de la temperatura,
filtracin del polvo y retencin de las escorrentas. Los efectos de la
moderacin de la temperatura fueron cuantificados usando los ahorros de
temperatura (por reduccin de aire acondicionado), y las dos categoras
fueron cuantificadas usando los costos del uso de mecanismos de
control alternativos, tales como pavimentacin de las calles (control del
polvo) y la construccin de estanques para la retencin de aguas de lluvia.
Para los primeros 5 aos, los costos pesaban ms que los beneficios,
durante los siguientes 25 aos, los beneficios sobrepasaban a los costos
y ms de tres veces.
Este tipo de identificacin ha llevado a que muchas ciudades y pueblos
hayan obtenido su nombre gracias a los rboles (Oakland; tierra de robles,
Elmhurst), siendo muchas las ciudades que luchan por consagrarse como
la Ciudad rbol en el mundo entero, y para ello surgi el indicador
ambiental de numero de rboles urbanos por habitante.
Los esfuerzos que muchas comunidades hacen para desarrollar y
aplicar ordenanzas locales sobre rboles y manejar su recurso forestal
urbano, dan prueba de los ingresos substanciales que esperan de estas
inversiones.

Fuente: Priego, C. Mirabellgarten


(Salzburgo, Austria)