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ESCUELA DE PADRES

EDUCACIN INFANTIL
LOS VIDEOJUEGOS EDUCAN?

Criticados y odiados por profesores y padres, varios estudios coinciden que podran ser una valiosa herramienta
de aprendizaje. Todo depende del uso adecuado y una buena orientacin.

En una nota recientemente publicada por el diario colombiano El Tiempo ('Videojuegos, demonios que educan')
se revel esta doble realidad paradjica, que presentan los videojuegos. Hasta hace pocos aos considerados
elementos destructivos del intelecto y los intereses de los nios, hoy pasan a ser un poderoso estmulo de la
enseanza. Todo depende del cristal a travs del cual se los mire.

Lo cierto es que la polmica est abierta y muchos se preguntan si puede ser 'instructivo' algo que al
encenderse 'te golpea, justo entre los ojos, como si usaras una Uzi nueve milmetros en forma de
descongestionante nasal (...) y te das cuenta de que no ests en otro mundo sino en otro universo, con tu
corteza cerebral frita y tus odos abrasados' (como explican algunas cajas de presentacin). A partir de este
tipo de publicidades y despus de ver a sus hijos hipnotizados frente a la televisin o el monitor de la
computadora durante horas y hasta das (los fines de semana), es lgico que la respuesta de los padres de
familia sea un 'no' rotundo. Al fin y al cabo, a nadie le interesa que a su hijo lo premien por ser el ms
agresivo; mucho menos teniendo en cuenta la agresin diaria que se vive en nuestra sociedad.

Pero ms all de la tradicional postura negativa respecto de los 'videogames', en un estudio del Consejo de
Investigaciones Sociales y Econmicas de Gran Bretaa, se lleg a la conclusin de que los juegos de
computadora estn dando a las nuevas generaciones un nivel de coordinacin y un poder de concentracin
equivalentes a los de los atletas de alto nivel. Y como si esto fuera poco, la investigacin concluy que este tipo
de actividades favorecen la sociabilidad de los nios. Pero esto no es todo. Otra investigacin de la Nottinghan
Trent University sobre 800 chicos que jugaban con computadoras no ms de dos horas diarias present
resultados similares.

Jo Bryce, la experta que lider el trabajo del Consejo de Investigaciones Sociales y Econmicas de Gran
Bretaa, encuest a cien jvenes que participaron en competencias nacionales de videojuegos y encontr que
'coordinaban mucho mejor que otras personas de su edad'. De hecho, 'jugaban un promedio de 18 horas
semanales, que parece mucho, pero a la vez pasaban la misma cantidad de tiempo leyendo, haciendo deportes
o compartiendo actividades con amigos'.

Por otra parte, sumndose a esta tendencia contraria a la 'demonizacin' de este tipo de entretenimiento, el
grupo de profesores colombianos de Alfavisual cre una red que trabaja por el aprovechamiento de los medios
de comunicacin en los procesos pedaggicos y rescata la importancia de los videojuegos. Para ellos todo pasa
por una acertada seleccin, que permita rescatar aquellos juegos que fomenten el contacto con la realidad y
que estimulen a disear estrategias que complementen los objetivos de las instituciones educativas. Entonces,
tanto el profesor como los padres cambian, y comienzan a orientar en lugar imponer y dictar.

En sintona con esta propuesta, las escuelas del Per, comenzaron a emplear el 'Vladigame', con la intencin de
plantear a travs de una gua metodolgica, dilemas morales respecto de los actos de corrupcin cometidos por
el ex asesor presidencial de ese pas, Vladimiro Montesinos.

Entre las ventajas que ms se destacan en el uso de los videojuegos, podemos citar algunas de las ms
sobresalientes, que fueron sealadas oportunamente por el pedagogo estadounidense Barry Gifford, en el
semanario The Higher Chronicle of Higher Education, y rescatadas por el artculo del diario El Tiempo,
mencionado anteriormente:

-Permiten manipular instrumentos y aumentan la motivacin para el aprendizaje de diversas materias.

Dan carcter ldico a los aprendizajes, as como posibilitan la repeticin y correccin de los problemas que se
plantean en ellos.
Permiten el ejercicio de la fantasa.

Facilitan el acceso a otros mundos.

Favorecen la repeticin instantnea.

Permiten el dominio de habilidades.

Facilitan la interaccin con otros amigos.

Ayudan a determinar con claridad cules son los objetivos de una tarea y favorecen un aumento de la

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atencin y del autocontrol.

Sin embargo, ste y otros especialistas aclararon que se debe evaluar el tipo de juego elegido y advirtieron que
los excesos pueden provocar problemas fsicos o de personalidad. Al menos, as lo certifica un estudio realizado
por la Facultad de Psicologa Universidad Catlica de Bogot.

Por eso, antes de comprar un videojuego, lo importante es confirmar que la edad para la que van destinados
sea la correcta, precisar el tiempo que se les dedicar, evaluar los contenidos antes de emplearlos y disear
actividades complementarias pertinentes.

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