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por Francisco Daz Daz M. y Liliana Serrano O.

L a contaminacin del agua es uno de los


principales factores que afectan la salud de
los seres humanos y los animales. Es por esto
Por consiguiente, el mtodo de
desinfeccin por medio de luz ultravioleta (UV)
se considera de gran ayuda, convirtindose as,
Ahora bien, est comprobado que el
exceso de cloro es txico en su forma basal y
en asociacin con algunos compuestos
que la normatividad sanitaria impuesta por las en la parte fundamental de los novedosos orgnicos contenidos en el agua se generan
autoridades pertinentes suele ser muy estricta. mtodos de tratamiento de agua. Su funcin formas oncognicas como los trihalometanos
En consecuencia, la mayora de los pases integral se basa en prevenir, proteger y o las cloraminas, etc., esto aunado al elevado
latinoamericanos contemplan la desinfeccin desinfectargarantizando la calidad de este costo que representan los tratamientos en
como una parte esencial de la potabilizacin, vital lquido, controlando la propagacin de decloracin, amplan el escenario a la
deseando que esta misma tenga efectos microorganismos patgenos (virus y bacterias) tecnologa ultravioleta y a la oportunidad de
residuales hasta el punto de uso, con el objetivo y por efecto evitando la dispersin de competir favorablemente. De cualquier manera,
primordial de dar a su poblacin agua segura. enfermedades. en la regulacin de la mayora de los pases, se
contempla al cloro residual en el agua de
abastecimiento como una prctica efectiva de
Figura 1. Espectro Electromagntico
prevencin de recontaminacin biolgica que
eventualmente podran causar un episodio
desfavorable en la salud pblica.
El uso de la luz ultravioleta de tipo
germicida se ha incrementado en los ltimos
10 aos en virtud de los beneficios que ofrece
sobre los procesos qumicos de desinfeccin,
ya que no altera ninguna de las propiedades
fsicas del agua, sin tanta necesidad de agregar
compuestos txicos. Adems es efectiva en
fracciones de segundo, y reduce el riesgo por
el manejo y almacenamiento de sustancias
nocivas para la salud.

Qu es la luz ultravioleta?
La luz ultravioleta es parte del espectro
electromagntico de radiacin la cual tambin
es emitida por el sol (ver Figura 1). Est situada
entre las bandas de rayos X y la luz visible, con
longitudes de onda que van desde 180 hasta
400 nanmetros (nm). Nota: un milln de
nanmetros es equivalente a un milmetro o
micra (m).
La luz ultravioleta, conocida
generalmente como UV, es emitida en tres
diferentes bandas UV-A, UV-B y UV-C. As
pues, la radiacin con mayor efecto germicida
se encuentra entre las bandas UV-C Y UV-B,
correspondiendo a 260 nm.
Figura 2. Secuencias de ADN Normal y Modificado Figura 3. Efecto de UV de Presin Media en un Microorganismo

UV- P.M.
ADN Normal ADN Modificado
Multionda
por UV

Adenina

Timina

Guanina

Citosina

UV- P.M.
Multionda

encontramos ventajas adicionales en los Ecuacin 1). La dosis UV es directamente


Figura 4. Generacin de Luz UV emisores multi-onda (presin media), los proporcional a la intensidad del emisor,
cuales proporcionan el intervalo completo del multiplicado por el tiempo que un
(+) Polo espectro UV, que alteran las enzimas del microorganismo est en contacto con la
Atomo de mercurio
citoplasma, y protenas de la pared celular (ver radiacin dentro de la cmara de contacto.
excitado Figura 3).
Ecuacin 1.
Cmo se genera la luz UV? (I) (texp) (mW)(seg)
D10= =
La luz UV es radiada por tubos de cuarzo Arad (cm 2)
que contienen vapor de mercurio (emisor).
Cuando se induce una corriente elctrica en los Donde:
Electrones en D10= Dosis, expresada en segundos miliWatt
trnsito polos, se genera un arco voltaico que ioniza a
(-) Polo por centmetro cuandrado(mWseg/cm2)
los tomos de este metal (Hg), en donde los
I = Intensidad UV, expresada en
electrones incrementan su energa hasta que miliWatts(mW).
De modo que la longitud de onda a 254 son convertidos en fotones de luz UV (ver texp= Tiempo de exposicin, expresado en
nm generada por emisores monocromticos Figura 4). segundos (seg).
(presin baja) proporcionan la mxima Arad = Area de irradiacin, expresada en
El concepto dosis centmetros cuandrados(cm2)
efectividad germicida, inactivando los cinco
principales grupos de microorganismos Al clculo que relaciona la intensidad de Comnmente los valores de dosis varan
virus, bacterias, hongos, algas, y protozoos energa aplicada durante cierto tiempo de dependiendo su aplicacin, por ejemplo, las
es decir, cuando estos organismos se exponen exposicin se le ha denominado dosis. La autoridades sanitarias en Estados Unidos,
a la radiacin UV, sta penetra la pared celular sensibilidad de los microorganismos a la fijaron el valor de dosis mnimo para consumo
llegando hasta el ncleo donde se encuentra la radiacin UV vara, ya que algunos tienen mayor humano domstico en 16 mWseg/cm2, en
informacin gentica, destruyendo la cadena resistencia y no se destruyen en la misma nuestros das se emplea una dosis estndar
de ADN y por lo tanto impide su reproduccin proporcin. No obstante, teniendo en claro el para la industria embotelladora alrededor de
(ver Figura 2). A pesar de que la secuencia microorganismo que se desea inactivar, es 30 mWseg/cm 2 , aunque est previsto
gentica es alterada mayormente a 254 nm, posible establecer la dosis adecuada (ver normatizar la dosis mnima en 50 mWseg/cm2.

Parmetros de desinfeccin
Figura 5. Efecto en la Transmisin UV La eficiencia en desinfeccin de los sistemas
ultravioleta se ven afectados por ciertos
parmetros como el flujo a tratar, la calidad del
agua, la concentracin de microorganismos y su
transmitancia. Esta ltima se refiere a la cantidad
de slidos disueltos y suspendidos en el agua
que determinan el color y turbiedad. Cada uno de
estos elementos influye de manera independiente
como a continuacin se menciona.
FlujoSe debe conocer si el caudal a
tratar est conducido en una tubera o en canal
abierto, y si esta conduccin se lleva a cabo a
presin o por gravedad.
Calidad del aguaEste parmetro es
Figura 6. Tratamiento vs. Transmitancia UV es ms alta. No solo eso, sino tambin la
Curva de Capacidad 16 kW cantidad de agua que se puede desinfectar por
100% unidad de tiempo es mayor, es decir, cuando la
transmitancia del agua es muy baja, el dimetro
90% de la cmara de contacto debe ser menor con la
finalidad de promover una irradiacin
80% homognea en toda el agua (ver Figura 5).
Transmitancia UV (%)

Las transmitancias que se contemplan


70% comnmente para diferentes calidades de agua
son las siguientes (ver Figura 6).
60%
100% de transmitancia para agua ultra
pura (efluentes de osmosis inversa, destilacin
50%
o des-ionizacin).
40% 85-92% de transmitancia para agua
potable (efluentes de procesos de purificacin
30% como: coagulacin-floculacin, filtracin
granular, carbn activado, etc.)
20% 55-65% de transmitancia para agua
0 500 1000 1500 2000 2500 3000 3500
residual tratada, (efluentes de procesos
Flujo Max (M3/h) biolgicos primarios y secundarios como
sedimentacin.)

importante para estimar las interferencias tipo de microorganismo en el influente. Variantes en los sistemas UV
posibles que impiden una penetracin efectiva Transmitancia Sin duda, es el Para poner en contacto al agua con la luz
de la luz, si existen substancias incrustantes en parmetro dominante del proceso ya que el UV se requiere de un accesorio especial
el agua que se pueden adherir al emisor. xito de la desinfeccin radica en la eficiencia conocido como cmara de desinfeccin, la cual
Concentracin de microorganismos de penetracin. cumple el objetivo de conducir el lquido cerca
Como se mencion anteriormente, para fijar la Evidentemente, entre mayor es la de los emisores y conservar los parmetros de
dosis es necesario censar la concentracin y transmitancia del agua, la penetracin de luz diseoflujo y tiempo de exposicin.
Dentro de los sistemas de desinfeccin especificas para cada diseo. Es por ello que presenta a continuacin una curva de capacidad
UV podemos encontrar equipos que tienen la no es posible definir las capacidades de todas de un equipo transversal en lnea, con una
opcin de instalarse a la tubera o en canal las cmaras de desinfeccin como un solo potencia nominal de 16 kW a una dosis de 30
abierto. Este ltimo es el menos deseable pues modelo matemtico. Para clarificar esto, se mWseg/cm2 (ver Figura 8).
tiene desventajas en cuanto a su operacin y
mantenimiento, ya que comnmente se trata de
UVVENTAJAS Y BENEFICIOS
una adaptacin improvisada emulando una
cmara de contacto.
En lo que respecta a los equipos para No se requieren qumicos consumibles ni txicos.
tubera, existen dos arquitecturas bsicas: el No existe riesgo de sobredosis.
diseo de flujo paralelo y el de flujo transversal
(ver Figura 7 ). Ambas observan un buen Es ambientalmente amigable.
desempeo, pero se requiere poner especial Bajo consumo de energa.
atencin en su aplicacin. Mnima depreciacin.
Generalmente el diseo transversal se
Bajo costo de inversin y funcionamiento.
recomienda para grandes caudales de agua
residual o potable, a diferencia de la cmara de Inactivacin de patgenos en fracciones de segundo.
flujo paralelo, que se emplea en aplicaciones No daa las instalaciones hidrulicas.
de bajos caudales de aguapreferentemente
De fcil aplicacin.
potabledonde las prdidas de presin no
afectan el tratamiento. Fcilmente adaptable al caudal y condiciones variables del agua.
Los sistemas de desinfeccin de agua con Se perfila como la tecnologa con mayor aplicacin en el futuro.
luz ultravioleta tienen cinticas de irradiacin

Conclusin
Desafortunadamente, la situacin catica
Figura 7. Sistemas Paralelo y Transversal que atraviesa nuestro planeta nos da un
panorama poco alentador. La carencia de agua
potable, y las condiciones ambientales
peligrosas e insalubres se encuentran a la orden
del da. Por este motivo, la prevencin de
enfermedades est orientada a todos los grupos
sociales mediante la mejora de la calidad de
este preciado recurso. Por esta razn el mundo
ha puesto la mirada en la luz ultravioleta,
debido a los extensos beneficios y ventajas que
ofrece. En efecto, podemos concluir que
evidentemente esta tecnologa cumple con las
condiciones y requerimientos actuales, siendo
el mtodo de desinfeccin idneo para el futuro.

Acerca de los Autores


Figura 8. Curva de Capacidad Equipo Transversal en Lnea de 16 kW Ambos autores colaboran en Germ-ex,
S.A. de C.V., una empresa mexicana
TRANSMITANCIA UV basada en la Ciudad de Mxico, dedicada
100.00
exclusivamente al manejo de tecnologa
90.00
80.00
UV.
70.00
% Transmitancia

60.00 Francisco Daz Daz Mirn, ingeniero


50.00
ambiental, es jefe del departamento de
40.00
30.00 ingeniera y proyectos de Germ-ex.
20.00 Contacto: +52(55) 5341-5307,
10.00 ingenieria@germ-ex.com.mx,
0.00
www.germ-ex.com.mx
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Liliana Serrano Ortega, socilogo urbano,


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es asistente directivo general de


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Ger-mex. Contacto: +52(55) 5341-5307


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Tratamiento liliana_s@germ-ex.com.mx