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Introduccin

Las bases de datos, permiten el almacenamiento de grandes volmenes de informacin, de


tal manera que su creacin, actualizacin y consulta faciliten, la implementacin de modelos
de decisin dentro de las organizaciones. Esta informacin contenida en las bases de datos,
a travs de los sistemas de apoyo a las decisiones, requiere ser compartida por muchos
usuarios que se ubiquen en el mismo lugar o en lugares distintos. En el presente trabajo se
definen la comunicacin de datos: el hardware de apoyo para las comunicaciones el software
de comunicacin la conectividad; las redes computacionales; el internet.

COMUNICACIN DE DATOS

En el lenguaje cotidiano, la comunicacin de datos consiste en la transmisin y recepcin de


informacin por medios electrnicos, en las cuales los datos se representan por medio de
bits (representacin mnima de los datos en una computadora). Existen dos maneras de
transmitir bits por medios electrnicos: en paralelo (transmisin sincrnica) y en serie
(transmisin asincrnica).

Modos de transmisin

Las comunicaciones de datos permiten que las organizaciones obtengan el mximo beneficio
de los sistemas de apoyo a las decisiones (DSS) y de los sistemas de informacin para
ejecutivos (EIS), compartir el uso de la informacin, o bien, procesar informacin que se
encuentra almacenada en cualquier parte del mundo; gracias a la conectividad es posible
enlazar hardware, de distintas marcas y proveedores, lo que es el factor primordial en la
comunicacin en las organizaciones ya sea horizontal, vertical o hacia el exterior. La
comunicacin horizontal se realiza entre las diversas reas funcionales de la organizacin; la
comunicacin vertical se da entre la alta administracin, los mandos intermedios y el nivel
operativo de la empresa; la comunicacin exterior se lleva a cabo con entidades externas
como son proveedores y clientes.

Los modos de transmitir esta comunicacin son dos:

Asincrnico. El modo de transmisin asincrnico o en forma de carcter, transmite


lentamente la informacin, carcter por carcter, de tal forma que el receptor se
prepara para recibir el siguiente carcter, despus de haber recibido el anterior.
Tambin es conocido como modo star-stop; por ejemplo, la conexin a Internet por
medio de un mdem usando una lnea telefnica.
Sincrnico. El modelo de transmisin sincrnico permite el envo simultneo de
varios caracteres en bloque, los cuales constituyen las unidades de envo, de tal
suerte que se logra enviar una mayor cantidad de informacin en un menor tiempo.
Normalmente se insertan caracteres de control al inicio y final de cada bloque, con el
fin de confirmar que la informacin no sufri trastornos durante la transmisin. El
ejemplo tpico es la transmisin de un documento entre una PC y su impresora
conectada.
Tipos de transmisin

Las transmisiones de informacin computacionales se clasifican de acuerdo con la direccin


y simultaneidad del envo de los datos en:

Simplex. En este tipo de transmisin slo se transmite de un lugar a otro en un solo


sentido. Siempre es una estacin la que enva y otra la que recibe.
Half-duplex. Este procedimiento permite que los datos viajen en ambas direcciones,
pero en una sola direccin a la vez.
Full-duplex. Este tipo de transmisin hace posible que se transmitan datos en ambas
direcciones de manera simultnea.

Tipos de seales

En una seal digital los datos se representan por dgitos binarios (ceros o unos), mientras
que en una seal analgica se representan por medio de voltajes y variaciones de las ondas.

En un sistema analgico de transmisin se tiene una salida que vara continuamente. En la


transmisin analgica, la seal que transporta la informacin es continua, en tanto en la
seal digital es discreta; debido a esto la forma ms sencilla de transmisin digital es la
binaria, en la cual a cada elemento de informacin se le asigna uno de dos posibles estados.
Una de las ventajas de la transmisin digital es que el ruido no se acumula en los repetidores
y el formato digital se adapta por s mismo de manera ideal a la tecnologa de estado slido,
en particular en los circuitos integrados.

HARDWARE DE APOYO DE COMUNICACIONES

Se ha enfatizado la importancia de la infraestructura de comunicaciones que permite el


desarrollo e implantacin de sistemas de decisiones y estratgicos en los negocios. En esta
seccin se analizarn brevemente algunos componentes de hardware que facilitan las
comunicaciones.

Canales de comunicacin

Un canal de comunicacin es el medio a travs del cual viaja la informacin computacional


entre dos puntos, generalmente distantes. La velocidad, la capacidad y el costo de
transmisin varan segn los diferentes medios.

Los medios conductores transmiten datos por medio de pulsos elctricos o de luz. Por otra
parte, los medios radiados permiten transmitir datos por medio de frecuencias, ya sea de
radio o de luz.

Un aspecto importante de cada uno de estos medios es la velocidad de transmisin, la cual


denota la cantidad de bits por segundo que el medio transmite. Existen diferentes unidades
de medida:

bps = bits por segundo (bite per second).


Kbps = kilo bits por segundo (klobite per second).
Mbps = mega bits por segundo (megabite per second).
Gbps = giga bits por segundo (gigabite per second).

Medios de transmisin tangibles (conductores elctricos)

Son aquellos que transmiten datos por medio de pulsos elctricos o de luz:

Par trenzado. Este medio de comunicacin utiliza las lneas telefnicas y telegrficas.
Para manipular este medio se requiere de un mdem, tanto en el lugar de donde se
envan datos como en el lugar en donde se reciben. Lo anterior se debe a que las
seales que viajan a travs de las lneas telefnicas o telegrficas son anlogas y las
de la computadora son digitales. Esto hace necesario convertir las seales digitales en
anlogas para que puedan viajar por medio de la lnea telefnica o telegrfica, y una
vez que llegan a su destino, convertirlas de nuevo de anlogas a digitales, para
recibirlas en la computadora. Los tipos de cables que se utilizan para la transmisin
son el cable simple y el par trenzado. El par trenzado lo forman dos cables simples
que minimizan la distorsin de la seal al realizar la transmisin.
Cable coaxial. Se utiliza principalmente para comunicacin de datos en distancias
cortas, menores que los 15 kilmetros. El cable coaxial es til en las redes locales
(LAN), las cuales se encuentran en un rea geogrfica pequea como pueden ser las
instalaciones de un edificio. Cuando se requiere conectar ms computadoras a la red,
no causa interrupcin en las que ya se encuentran conectadas. El cable coaxial
permite transmitir datos a gran velocidad, es inmune al ruido y a la distorsin de las
seales enviadas, y es uno de los medios menos costosos cuando se trata de
comunicacin de corta distancia.

(conductores de luz)

Son aquellos medios que transmiten datos por medio de frecuencias de luz:

Fibra ptica. Este medio lo utilizan las compaas telefnicas con el objetivo de
sustituir los cables que se usan para la comunicacin de larga distancia. Tambin sirve
para instalar redes locales privadas. La comunicacin de datos por medio de fibras
pticas se realiza con el envo de pulsos de luz de la computadora fuente a la
computadora destino. El uso de fibras pticas dificulta agregar computadoras a la red
cuando sta se encuentra funcionando. Para hacerlo es necesario que la red o una
parte no estn en servicio. La comunicacin por medio de fibras pticas es costosa,
por lo cual no se recomienda para distancias cortas. Cuando se desea transmitir
informacin a larga distancia y adems se requiere una alta velocidad, este medio
resulta conveniente.

Medios de transmisin inalmbricos (frecuencias de radio)

Son aquellos medios que transmiten datos por medio de frecuencias de radio:
Ondas de radio. Este medio de comunicacin, adems de usar las frecuencias
normales de estacin de AM y FM utiliza onda corta o radiofrecuencias a distancias
cortas. Los principales usos de este medio es la telefona mvil y las redes
inalmbricas (wireless). Este medio es susceptible de sufrir interferencias cuando se
existen otros medios que involucran frecuencias cercanas.
Microondas. Este medio se utiliza para comunicacin de datos a distancias largas y
proporciona velocidad y efectividad en costos. La comunicacin mediante microondas
es fcil de establecer, pero su uso presenta algunas desventajas debido a las
condiciones del ambiente, sobre todo la interferencia que provocan otras ondas de
radio y los cambios atmosfricos que influyen en la transmisin de datos al modificar
la seal que se enva.
Satlite. Este medio de comunicacin es similar a las microondas, con la diferencia de
que utilizan adems de las estaciones terrestres estaciones en rbita. Las
comunicaciones va satlite permiten expandir las redes de comunicacin de datos en
forma sencilla, simplemente agregando estaciones. El uso de satlites presenta
problemas de seguridad si la comunicacin es interceptada por alguien que tenga el
equipo receptor adecuado.

Las ondas de radiofrecuencia, al ser ondas electromagnticas, se desplazan a la velocidad


de la luz y sin necesidad de un medio material.

Frecuencia de luz

La luz (del latn lux, lucs) es la clase de energa electromagntica radiante capaz de ser
percibida por el ojo humano. En un sentido ms amplio, el trmino luz incluye el rango entero
de radiacin conocido como el espectro electromagntico. Entre los ms comunes estn:

Infrarrojos. Este medio utiliza radiacin electromagntica de longitud de onda que


est entre las de radio y las de luz. Sus principales aplicaciones son redes locales sin
cableado entre edificios.
Lser. Este medio transmite en la longitud de onda de alta frecuencia. Se ve afectado
por cualquier obstculo que se interponga entre el punto emisor y el punto receptor.
Su aplicacin primordial es el enlace entre edificios en donde por alguna razn no se
puede efectuar un enlace cableado.

La seleccin del medio de transmisin ms adecuado para una organizacin depende de


algunos factores tales como el costo del medio respecto a los beneficios que se logran con la
comunicacin, la seguridad que requiere la transmisin, la velocidad, la distancia que cubrir,
la capacidad de expansin de la red, el rango de errores en la comunicacin, el ambiente y el
mantenimiento que necesite.
Tecnologas para acceso a Internet

El procesador de telecomunicaciones ms comn es el mdem; sin embargo, dado que la


mayora de los equipos de comunicaciones en la actualidad son digitales, existen nuevos
tipos de mdem y tecnologas de comunicacin para conectarse a Internet.

DSL (Digital Subscriber Une)

Se trata de una tecnologa que permite la utilizacin de las lneas telefnicas convencionales
con un incremento drstico en el ancho de banda (velocidad de transmisin). Esto se logra
dando mayor espacio en la lnea a los "paquetes" que llegan (de bajada) al equipo y menor
espacio en la lnea a los que salen (subida de datos), pues regularmente en Internet el flujo
de datos va de los servidores a cada uno de los usuarios de Internet. La gran ventaja de esta
tecnologa y su popularidad se debe a que es capaz de compartir y usar las lneas analgicas
de la telefona convencional. Existen algunas variantes de la tecnologa DSL; en seguida se
da una breve explicacin:

ADSL (Asymetric Digital Subscriber Line). Esta tecnologa tambin utiliza las lneas
normales telefnicas. La diferencia radica en que ocupa una frecuencia ms alta para
transmitir la informacin de Internet que la utilizada para la voz de la red telefnica.
Debido a esto es indispensable instalar un separador de frecuencias (spltter) en el
punto de acceso a la red telefnica.
RADSL (RateAdaptive Digital Subscriber Line). Es una versin modificada de la
tecnologa ADSL, en donde la velocidad de transmisin se basa en la calidad de la
seal. En la actualidad la mayora de las tecnologas ADSL son RADSL.
VDSL, VHDSL (Very High Bit Rate Digital Subscriber Line). Tecnologa utilizada
normalmente para enlazar a un grupo grande de usuarios a travs de fibra ptica, que
tiene la caracterstica de unirse con redes de cable y es una variante del ADSL.

ADSL

El ADSL es una tcnica para la transmisin de datos a gran velocidad sobre el cable de cobre
par trenzado. Una diferencia entre el esquema de modulacin empleado por ella y las usadas
por los mdem en banda vocal (V.32 a V.90), es que estos ltimos slo transmiten en la
banda de frecuencias usada en telefona (300 a 3 400 Hz), mientras que los mdem ADSL
operan en un margen de frecuencias mucho ms amplio que va desde los 24 kHz hasta los
1104 kHz, aproximadamente.

Funcionamiento y caractersticas de ADSL

Al tratarse de una modulacin asimtrica, en la que se transmiten diferentes anchos de


banda en los sentidos usuario-red y red-usuario, el mdem ADSL, situado en el extremo del
usuario, es distinto del ubicado al otro lado del acceso a Internet. Este dispositivo no es ms
que un conjunto de dos filtros, donde la finalidad de estos ltimos es la de separar las
seales transmitidas: las seales de baja frecuencia (telefona) de las de alta frecuencia
(ADSL).

Algunas de las principales ventajas del acceso a travs de esta tecnologa son:

Gran ancho de banda: permite el intercambio de informacin en formato digital a gran


velocidad entre un usuario y la central local a la que se conecta mediante un par de
cobre.
Este ancho de banda est disponible en forma permanente.
Se aprovecha una infraestructura ya existente.
El acceso es sobre un medio no compartido y, por tanto, seguro.

SOFTWARE DE COMUNICACIN

Para lograr que dos o ms computadoras se comuniquen entre s, es necesario que exista
tanto un medio fsico como uno lgico que permita a ambas entablar comunicacin. El
software de comunicacin se refiere al conjunto de programas que cumple la funcin lgica
descrita anteriormente.

Actualmente existe en el mercado de las comunicaciones de datos una amplia variedad de


software de comunicacin, entre los que se encuentran:

Smartcomm (Ambiente Windows).

Quick Link II.

Procomm Plus (Ambiente DOS).

SLIP (Serial on Line Internet Protocol).

PPT (Pert to Pert Protocol).

Camaleon.

Winsockets.

Los tres primeros productos no permiten copiar informacin mediante el programa FTP (File
Transfer Protocol o protocolo de Transferencia de Archivos), mientras que el resto si lo
permite.

El software de SLIP, desarrollado por la Universidad de Minnesota de los EUA permite tener
acceso a todos los servicios de la red Internet desde cualquier computadora personal
utilizando un mdem y una lnea telefnica.

El sistema operativo de red: permite la interconexin de ordenadores para poder acceder a


los servicios y recursos. Al igual que un equipo no puede trabajar sin un sistema operativo,
una red de equipos no puede funcionar sin un sistema operativo de red. En muchos casos el
sistema operativo de red es parte del sistema operativo de los servidores y de los clientes,
por ejemplo en Linuxy Microsoft Windows.

Software de aplicacin: en ltima instancia, todos los elementos se utilizan para que el
usuario de cada estacin, pueda utilizar sus programas y archivos especficos. Este software
puede ser tan amplio como se necesite ya que puede incluir procesadores de texto, paquetes
integrados, sistemas administrativos de contabilidad y reas afines, sistemas especializados,
correos electrnicos, etc. El software adecuado en el sistema operativo de red elegido y con
los protocolos necesarios permite crear servidores para aquellos servicios que se necesiten.

CONECTIVIDAD

Este concepto permite que los diferentes dispositivos de hardware, de marcas y proveedores
distintos, convivan en un escenario computacional, compartan accesos a bases de datos y
programas internos y de aplicacin, lo cual facilita la comunicacin horizontal, vertical y
exterior de usuarios y ejecutivos que trabajan en la organizacin.

Algunos ejemplos de la implantacin de la conectividad son:

Que un cliente procese a travs de su microcomputadora (en forma selectiva y


controlada), informacin que se encuentra en las bases de datos de su proveedor,
quien tiene un mainframe cuyas bases de datos contienen los embarques que dicho
cliente recibi durante el presente mes.
Que un conjunto de computadoras conectadas en red pueda recibir informacin
capturada a travs de lectores automticos de cdigos de barras, instalados en las
cajas del supermercado.
Que las compras efectuadas por los clientes en el supermercado sean cobradas a
dicho cliente a travs de un cargo que se efecte a su cuenta bancaria o de crdito, en
el momento mismo en que se lleve a cabo la compra, con el fin de minimizar el uso de
dinero en efectivo por parte de los compradores.
Que un ejecutivo del departamento de produccin maneje, a travs de su
microcomputadora, informacin contenida en las bases de datos del departamento de
ventas, con el fin de pronosticar un posible programa de produccin para el prximo
cuatrimestre.
Que un profesor universitario tenga acceso desde su escritorio a una red mundial que
contenga informacin de algn tema especfico con fines acadmicos o de
investigacin, accesando bases de datos que se encuentren ubicadas en cualquier
parte del mundo.

Estos ejemplos muestran algunas de las tendencias en lo referente a las necesidades de


interconexin entre diferentes computadoras, programas y bases de datos. Para lograr lo
anterior dentro de las organizaciones se requiere el esfuerzo conjunto de varios elementos,
entre los cuales se pueden mencionar:
Cultura computacional de los usuarios y ejecutivos, quienes, en un contexto de
conectividad total, tendrn acceso a la computadora central, a computadoras
departamentales, computadoras de otras compaas a travs de EDI, redes locales y
fuentes externas de informacin en un esquema de transparencia.
Compatibilidad entre los diversos componentes de hardware que fabrican diferentes
proveedores de equipo computacional, incluso microcomputadoras, minicomputadoras
y mainframes.
Disponibilidad por parte de los paquetes que manejan bases de datos y dems
software para compartir informacin a travs de diversos elementos de hardware y
DBMS (Data Base Management System).
Departamentos de soporte tcnico de informtica dentro de las organizaciones que
afronten y resuelvan la problemtica de administrar el proceso totalmente distribuido
dentro de la organizacin.

Para asegurar la compatibilidad entre diferentes equipos, redes y medios de comunicacin, la


Organizacin Internacional de Estndares (ISO, International Standards Organizaton) seala
las funciones estndar que se deben realizar para lograr la comunicacin entre diferentes
aplicaciones o usuarios. Estas funciones se agrupan en un modelo de referencia para la
interconexin entre sistemas abiertos, llamado OSI ( Open Systems Interconnection).

El modelo OSI tiene siete niveles: aplicacin, presentacin, sesin, transporte, red, enlace de
datos y fsico. Cada uno de estos niveles desarrolla funciones especficas que permiten la
transferencia de informacin entre diferentes dispositivos de comunicacin, permitiendo el
intercambio de datos entre usuarios o aplicaciones.

Aunque el modelo ISO/OSI define las reglas para que dos dispositivos se puedan
"comunicar'; es muy difcil encontrar en la industria un producto comercial que implante el
modelo tal cual lo marca su definicin conceptual. Los protocolos ms comunes para redes
locales son SPX/IPX, de Novell, y TCP/IP (protocolo por definicin para Internet).

Otro punto importante de las redes son los mecanismos que existen para decidir qu nodo
utilizar el medio de transmisin en un momento dado. Es decir, para establecer
comunicacin entre dos nodos de una red, en primer lugar, el nodo emisor debe accesar y
poner informacin en el medio que llevar el paquete de datos. Existen tres tcnicas para
realizar este proceso: contender por el medio, reservar un turno y round robn.

La tcnica de contencin o pugna por el medio es de las ms utilizadas, pues las tarjetas de
Ethernet recurren a esta filosofa de operacin, en la cual cada vez que un nodo desea usar
el medio debe intentar ganarlo a otros nodos de la red.

La tcnica de reservacin consiste en que el nodo solicita acceso al medio de transmisin y


una vez que llegue su turno enva los paquetes de datos.

Por ltimo, la tcnica de round robn consiste en que hay una "seal o agente" que va
visitando cada uno de los nodos de la red y en el momento de pasar por el nodo le da la
oportunidad de enviar el paquete de datos. Las tarjetas de red que operan con este enfoque
se conocen como Token-Ring. Asimismo, cabe mencionar que esta tcnica fue desarrollada
por IBM para operar en redes con topologa de anillo.

REDES COMPUTACIONALES

La Internet es la red de datos ms importante del mundo y se compone de una gran cantidad
de redes grandes y pequeas interconectadas. Computadoras individuales son las fuentes y
los destinos de la informacin a travs de la Internet. La conexin a Internet se divide en
conexin fsica, conexin lgica y aplicaciones.

Una conexin fsica se realiza al conectar una tarjeta adaptadora, tal como un mdem
o una NIC, desde una PC hasta una red. La conexin fsica se utiliza para transferir
las seales entre las distintas PC dentro de la red de rea local (LAN) y hacia los
dispositivos remotos que se encuentran en Internet. La conexin lgica aplica
estndares denominados protocolos. Un protocolo es una descripcin formal de un
conjunto de reglas y convenciones que rigen la manera en que se comunican los
dispositivos de una red; las conexiones a Internet utilizan varios protocolos. El
conjunto Protocolo de control de transporte/protocolo Internet (TCP/IP) es el principal
conjunto de protocolos que se utiliza en Internet. Los protocolos del conjunto TCP/IP
trabajan juntos para transmitir o recibir datos e informacin. La aplicacin que
interpreta los datos y muestra la informacin en un formato comprensible es la ltima
parte de la conexin. Las aplicaciones trabajan junto con los protocolos para enviar y
recibir datos a travs de Internet. Los navegadores de Web tambin utilizan
aplicaciones plug-in propietarias para mostrar tipos de datos especiales como
pelculas o animaciones flash.

Una red computacional es la unin de dos o ms computadoras a travs de un medio de


transmisin. Las redes se clasifican con base en su alcance, es decir, existen redes de rea
local y redes de rea amplia (LAN, Local Area Network y WAN, Wide Area Network). La red
existente en un edificio o en una escuela es una LAN; por otra parte, una red que une la
planta de una compaa con el corporativo, ubicados en diferentes puntos de una ciudad, es
una WAN.

Topologas de redes

La topologa de una red es su estructura, es decir, la distribucin de los nodos (nodo denota
cualquier computadora o dispositivo conectado a la red). Existen cuatro topologas: bus,
estrella, anillo y rbol. Sin embargo, es preciso mencionar que bsicamente las "redes
pequeas" suelen elaborarse con una sola topologa, mientras que, en la prctica,
normalmente una red corporativa es una combinacin de las topologas. La topologa o forma
lgica de una red se define como el modo de tender el cable a estaciones de trabajo
individuales por muros, suelos y techos del edificio. Existe un nmero de factores a
considerar para determinar cul topologa es la ms apropiada para una situacin dada.

Topologas comunes

Bus. En esta topologa una estacin transmite y todas las restantes escuchan.
Consiste en un cable con un terminador en cada extremo del que se cuelgan todos los
elementos de una red. Todos los nodos de la red estn unidos a este cable. El bus es
pasivo, no se produce regeneracin de las seales en cada nodo. Los nodos en una
red de bus transmiten la informacin y esperan que sta no vaya a chocar con otra
informacin transmitida por otro de los nodos. Si esto ocurre, cada nodo espera una
pequea cantidad de tiempo al azar, despus intenta retransmitir la informacin. La
principal ventaja de esta configuracin es la facilidad para agregar nodos a la red, y la
desventaja radica en que cualquiera de los nodos puede provocar que la red deje de
funcionar.
Estrella. Esta topologa tambin se conoce como centralizada, ya que el equipo
central es el que se encarga de recibir mensajes y de enviarlos a su destino. Cualquier
mensaje que se desee enviar debe llegar primero al equipo central y de ah se
distribuye a donde se desee. Este esquema tiene una ventaja al contar con un
dispositivo central que monitorea el trfico, si un nodo no afecta al resto de la red. Su
principal desventaja es que si el dispositivo central no funciona, toda la red se cae.
Anillo. En esta topologa cada nodo est unido a otros para formar un crculo
conectado por un medio de transmisin (cable) comn. El ltimo nodo de la cadena se
conecta al primero cerrando el anillo. Las seales circulan en un solo sentido
alrededor del crculo, regenerndose en cada nodo. Con esta metodologa cada nodo
examina la informacin que es enviada a travs del anillo. Si la informacin no est
dirigida al nodo que la examina, la pasa al siguiente en el anillo. Una ventaja es la
facilidad para agregar nuevos nodos, la desventaja del anillo es que si se rompe una
conexin, se cae la red completa.
Jerrquica. Esta topologa tambin se conoce como estructura de rbol, debido a que
tiene una computadora raz, en el primer nivel, a la cual se enlazan las computadoras
conectadas a la red, las cuales estn en segundo nivel, del segundo nivel se enlazan
computadoras al tercer nivel y as sucesivamente, segn los requerimientos de la
empresa. En esta topologa para que la computadora raz enve un mensaje a una
computadora que est conectada en tercer nivel, es necesario que lo enve antes a la
que est en segundo nivel y despus a la computadora que debe recibirlo.

Redes locales

El concepto de redes locales o LAN (Local Area Network) se utiliza ampliamente en el


contexto de las organizaciones y se refiere a la estructuracin de redes cuyos componentes
o nodos se encuentran a distancias relativamente cortas, por ejemplo, dentro de un mismo
edificio. Normalmente, debido a la cercana de los nodos, la conexin entre ellos se realiza
mediante cable par trenzado nivel 5.
Las redes locales se estructuran de dos formas: conectando todas las computadoras entre s
o con un equipo central al cual se conectan las dems computadoras. En el primer esquema
es necesario dedicar parte de los recursos a recibir y pasar informacin a otras
computadoras; sin embargo, es accesible en el aspecto econmico para redes pequeas. A
esta forma de operar y de comparticin de recursos tambin se le conoce como redes punto
a punto (peer to peer). Las LAN permiten a las empresas aplicar tecnologa informtica para
compartir localmente archivos e impresoras de manera eficiente, y posibilitar las
comunicaciones internas. Las LAN constan de los siguientes componentes: computadoras,
tarjetas de red, dispositivos perifricos, medios de transmisin y protocolos de comunicacin
(software).

El segundo esquema utiliza la filosofa cliente-servidor, en la cual una computadora es la


servidora y est pendiente de las solicitudes que le hagan las computadoras clientes para dar
respuesta a ellas. Este esquema es ms complejo y costoso que el anterior; bajo esta
configuracin los clientes dependen del servidor, por lo que tambin se le conoce como red
de servidor dedicado.

Para establecer comunicacin entre computadoras es necesario que ambas sigan el mismo
conjunto de reglas y de procedimientos para controlar el flujo de datos. Tanto el emisor como
el receptor deben seguir los mismos procedimientos. A esto se le llama protocolo de
comunicacin. Para establecer comunicacin entre redes locales con diferentes protocolos
es necesario utilizar un puente (bridge) o un ruteador (router).

Redes inalmbricas

La utilizacin de conexiones inalmbricas para la transmisin de datos es cada vez ms


comn entre las empresas que crean redes. Algunas ventajas residen en el costo de armar
una red, la imposibilidad de tener cables en algunas reas y la facilidad con que se hacen
instalaciones temporales. Existen tres tipos de redes inalmbricas.

Wireless WAN (Wide Area Network). Se trata de una red de rea geogrfica
extensa, la cual permite la conexin de mltiples organismos, generalmente a travs
de conexiones satelitales y antenas de radio.
Wireless LAN (Local Area Network). Se trata de una red de computadoras dentro de
un espacio fsico controlado, con la finalidad de compartir archivos, impresoras y otros
dispositivos. Los componentes de la red se comunican a travs de seales de radio.
Wireless PAN (Personal Area Network). Esta red permite interconectar dispositivos
en un rango de pocos metros, por ejemplo una oficina, el hogar. Por los protocolos
que utiliza no soportan grandes volmenes de trfico de datos.

Para la conexin de redes inalmbricas el protocolo dominante es el IEEE 802.11b o tambin


conocido como Wi-Fi acrnimo (de Wireless Fidelity). Wi-Fi ha logrado la interconectividad
con las redes Ethernet, logrando con ello la posibilidad de conectar dispositivos mviles a
Internet. La versin original de Wi-Fi tiene la caracterstica de operar en el rango de
frecuencia de 2.4 GHz, con un ancho de banda de 11 Mps, alcanza unos 450 metros al
espacio libre. En general la velocidad tpica es la mitad entre 1.5 y 5 Mbps dependiendo del
tipo de informacin que se transmite en la red, nuevas tecnologas alcanzan una velocidad
de 54 Mbps (ancho de banda), como es la tecnologa 802.11g; en la actualidad se busca
desarrollar tecnologas para incrementar el ancho de banda en medios inalmbricos; un
ejemplo es el estndar de 802.11n.

Algunas de las ventajas de las redes inalmbricas son: la movilidad, es decir, la libertad de
movimientos es uno de los beneficios ms evidentes de las redes inalmbricas, no es
necesario estar atado a un cable para navegar en Internet, por ejemplo; el desplazamiento:
con una red inalmbrica es posible desplazarse sin perder la comunicacin (enlace) a la red;
la flexibilidad, las redes inalmbricas permiten que la distribucin fsica de las computadoras
vare sin necesidad de realizar cambios en la configuracin; la escalabilidad, el hecho de
expandir la red despus de su instalacin inicial, es una tarea rutinaria.

Entre las desventajas de las redes inalmbricas se tienen: menor ancho de banda, las redes
de cable actuales trabajan a 100 Mbps, mientras que las redes inalmbricas Wi-Fi lo hacen a
11 Mbps o 54 Mbps; mayor inversin inicial; seguridad, con el equipo adecuado es simple
interceptar la comunicacin en una red inalmbrica; interferencias, las redes inalmbricas
funcionan en la banda de 2.4 GHz, en esta banda las frecuencias de otros equipos, como
telfonos inalmbricos, pueden daar la comunicacin entre los dispositivos de la red.

INTERNET EN LOS NEGOCIOS

Hace ya algunos aos (dcadas) que se conocen las redes de cmputo. Las ventajas que
brindan, de alguna forma, es tecnologa para compartir recursos de cmputo, as como
establecer formas de comunicacin en las organizaciones. La aplicacin de la Internet en los
negocios ha producido otros conceptos: intranet y extranet. El surgimiento de estas
tecnologas permiti el desarrollo de empresas interconectadas en sus procesos de trabajo,
lo que permite a los individuos intercambiar datos en forma electrnica en cualquier parte del
mundo, con proveedores, clientes, equipos de trabajo y empresas asociadas; es la creacin
de esquemas colaborativos de alta productividad. Esto hace que las redes sean
infraestructura de tecnologa de informacin primordial en las empresas.

Internet ha revolucionado al mundo y probablemente sea el invento ms importante del siglo


xx. La filosofa de esta red consiste en que cada una de las computadoras que la componen
sea capaz de comunicarse, como elemento individual, con cualquier otra computadora de la
red. Mas tarde se fueron aadiendo a esta red empresas, universidades y tambin algunas
personas desde sus casas, con lo cual comenz el desarrollo vertiginoso de la Internet,
abriendo un canal de comunicaciones para todo el mundo.

QU ES INTERNET?
Una simple y trivial definicin es: la Red de Redes. Aunque Internet se ha popularizado en los
ltimos aos, el proyecto naci hace varias dcadas, cuando el gobierno de Estados Unidos
financi un proyecto para unir la red del Departamento de Defensa, llamada ArpaNet (ARPA
cuyas siglas en ingls significan Agencia de Proyectos Avanzados de Investigacin del
Departamento de Defensa) con otras redes menores terrestres y satelitales. ArpaNet era una
red experimental para investigacin militar fundada en 1969, que tena como objetivo
construir una infraestructura de comunicacin de las bases militares de Estados Unidos. Por
tal motivo, uno de sus requisitos de diseo fue ser una red a prueba de catstrofes; es
decir, el enlace entre dos puntos no se debera perder aun cuando el enlace principal entre
estos dos puntos fuera cortado, es decir, los mensajes entre dos puntos podran viajar por un
sinfn de rutas. Otra de sus caractersticas fue que cualquier computadora de la red, sin
importar tipo y marca debera poder "hablar" con cualquiera otra de la red. Con esta finalidad
se dise un protocolo de comunicacin que hoy se conoce como TCP/IP (del ingls Internet
Protocol). Gracias a esto y dado que la Organizacin Internacional de Estndares no haba
solucionado en su totalidad el problema de tener un protocolo comn para las diferentes
plataformas de computadoras de aquella poca, el protocolo IP se convirti en un estndar.
Por su parte, algunas universidades, centros de investigacin y compaas desarrollaron
redes bajo el protocolo de ArpaNet, mientras que otras deseaban poder utilizar esta red que
tena un alcance considerable. Debido a que todas estas redes hablaban el mismo
lenguaje; se visualizaron los beneficios de poder crear una red de mayor tamao en donde
existira una comunicacin entre cada uno y todos los miembros de estas redes. Esta idea
fue apoyada por la NSF (National Science Foundation), agencia del gobierno de Estados
Unidos que cre la red llamada NSFNET. El objetivo inicial fue crear, a fines de los ochenta,
cinco centros con supercomputadoras en las principales universidades del pas, y compartir
la capacidad de cmputo de estos centros. Inicialmente la NSF intent usar ArpaNet para
tales fines, lo cual le fue imposible, por lo cual emprendi la tarea de crear su red propia, bajo
la tecnologa IP, en la cual universidades, centros de investigacin, compaas, etc., podan
convivir, ya que contaban con una infraestructura que les permita intercambiar informacin,
lo que dio lugar a Internet.

Dado que el alcance de Internet es mundial, se puede decir que no existe un dueo de la red;
sin embargo, existe un organismo que regula la administracin tcnica de la red, sobre todo
la asignacin de direcciones IP y de los dominios, conceptos que se explicarn ms
adelante.

En resumen: fsicamente Internet es una red que permite conectar y comunicar a


computadoras de casi todo el mundo. A las computadoras conectadas a esta red se les
conoce como servidores; los cuales dan un valor agregado a los usuarios de Internet; son
estos servidores los que proveen servicios, la actual razn de ser de Internet. Los usuarios
se conectan a Internet a travs de diferentes equipos clientes. Las caractersticas
generales de Internet son:

Universal: Internet est prcticamente por todo el mundo.


Fcil de usar: no es necesario saber informtica para usar Internet.
Variada: en Internet existe contenido muy diverso.
Econmica: buscar en la red significa una gran reduccin de tiempo y dinero.
til: dispone de mucha informacin y servicios rpidamente accesibles.

DOMINIOS EN INTERNET

Un dominio es un nombre alfanumrico nico que se utiliza para identificar en Internet a un


sitio, un servidor Web o un servidor de correo. Los dominios permiten a los usuarios de la red
escribir un nombre y mediante un directorio de nombres DNS (Domain Name Server)
identificar el servidor al que se desea visitar.

Cada uno de los servidores que forman la Internet tiene asignado un nmero de identificacin
conocido como direccin IP (Internet Protocol), el cual est formado por cuatro segmentos de
nmeros con el siguiente formato: x.x.x.x, donde x puede ser un valor entre 0 y 255. As, por
ejemplo, una direccin puede ser 131.178.1.1, la que debe de ser asignada slo a un
servidor en Internet. Los dos primeros segmentos describen el nmero del equipo en la red y
los dos ltimos segmentos hacen referencia al nmero del equipo en la red. Con la finalidad
de facilitar el uso de Internet y convertirlo en un medio ms sencillo de comunicacin, se cre
el concepto de nombres sobre la base de dominios, el cual permite hacer referencia a un
servidor por su nombre en lugar de su direccin de IP. Con esto la utilizacin de los dominios,
los usuarios conectados a Internet pueden encontrar sitios Web y enviar correos electrnicos
sin necesidad de recordar las direcciones numricas, que en realidad son las que localizan
las computadoras o servicios en Internet.

La entidad que coordina la asignacin de nombres de los dominios se llama InterNIC


(Internet Network Information Center, consulte www.internic.net) con sede en Estados
Unidos. Sin embargo, cada uno de los pases enlazados a Internet cuenta con una oficina
InterNIC, la cual asigna los dominios. Es importante aclarar que dicha asignacin es
completamente arbitraria, lo cual ha ocasionado pugnas por algunos nombres. La regla que
aplican las oficinas de InterNIC es otorgar el nombre al primer usuario que lo solicite.

Normalmente, si el dominio se localiza fuera de Estados Unidos, se agrega al final del


dominio un cdigo que tiene como funcin identificar al pas en donde est el servidor.

Para facilitar el uso de Internet a los usuarios existe un sistema para referenciar los nombres
de dominio con el nmero de IP correspondiente. A este esquema se le llama "Domain Name
System (DNS)" que es el conjunto de servidores en una estructura jerrquica que
coordinadamente mantiene la conversin de los nombres de dominio con sus respectivas
direcciones de IP.

SERVICIOS EN INTERNET
World Wide Web (WWW)

En 1992 nace la ISOC (Internet Society), organismo que controla y regula desde entonces la
Red. Tambin en ese ao se desarrolla en el CERN (Centre Europen de a Recherche
Nuclaire), establecido en Suiza, la WWW (World Wide Web), actualmente el principal
servicio de Internet y el ms popular de todos que genera la mayor parte del trfico de
informacin en la Red. En 1993 nace Mosaic, el primer navegador Web (browser) de la
historia, desarrollado por NCS (National Center of Supercomputing), a partir de un diseo de
Mark Andreessen, uno de sus empleados. Con esta nueva herramienta se logr dar a la
WWW el impulso necesario para convertirla en el servicio que es hoy da. Segn Douglas
Comer, la World Wide Web es un depsito de informacin en lnea y de gran escala en el que
los usuarios efectan bsquedas mediante una aplicacin interactiva llamada navegador. Los
productos comerciales dominantes en esta categora son Firefox, de Mozilla Foundation, y
Explorer, de Microsoft. La informacin presentada incluye tanto texto como grficos.
Tcnicamente, el Web es un sistema de hipermedia de acceso interactivo. El concepto de
hipermedia es una extensin del hipertexto, en donde la informacin se almacena en
documentos, los cuales tienen apuntadores hacia otros documentos, lo cual permite la
"navegacin" entre documentos. En general, la diferencia entre hipermedia e hipertexto, es
que un sistema hipertexto slo cuenta con informacin textual mientras que una hipermedia
tiene texto, imgenes fotogrficas o grficos, audio y video. Un documento de hipermedia en
la Web se llama pgina; la pgina principal de una organizacin o individuo se conoce como
Home Page {pgina base o portal). Para la creacin de las pginas se desarroll un lenguaje
especial llamado HTML (Hipertext Markup Language) o bien en espaol, lenguaje de marcaje
de hipertexto.

En 1993 nace Mosaic, el primer navegador Web (browser) de la historia, desarrollado por
NCS (National Center of Supercomputing), a partir de un diseo de Mark Andreessen, uno de
sus empleados. Con esta nueva herramienta se logr dar a la WWW el impulso necesario
para convertirla en el servicio que es hoy da.

Para acceder a cualquiera de las pginas Web hay que conocer la direccin de la misma y
comunicrsela al "navegador'; para que ste intente traer el documento para su visualizacin.
A cada una de las direcciones de del servio WWW se le denomina URL ( Uniform Reso urce
Locator), a continuacin un ejemplo de un URL: http:/ /www.elpais.es (versin digital del
peridico El pas de Espaa).

En el servicio WWW (Web) es posible encontrar, o construir, dos tipos de pginas: estticas y
dinmicas.

Pginas estticas. Se construyen con el lenguaje HTML, ofrecen pocas ventajas


tanto a los desarrolladores como a los visitantes, ya que slo presenta textos planos
acompaados de imgenes y contenidos multimedia como videos o audio.
Pginas dinmicas. Permiten desarrollar aplicaciones especficas mediante
lenguajes de programacin, hacer uso de bases de datos y otras funciones en los
servidores de Internet.

Buscadores de informacin

Debido a la gran cantidad de servidores de Web, buscar informacin se ha convertido en una


tarea ardua. Por tal motivo, existen compaas que han desarrollado mecanismos para
facilitar la bsqueda de informacin en la Web, que son bsicamente pginas que de una
forma interactiva permiten efectuar consultas a las bases de datos de Internet, conocidas en
ingls como Web Search Engines. En estas pginas se realiza una bsqueda con base en
una palabra clave o en una combinacin de palabras. Es decir si, por ejemplo, surge la
necesidad de buscar informacin acerca de sistemas expertos (Expert Systems ), basta con
teclear en alguno de estos servicios de apoyo "Expert Systems" o "sistemas expertos" y
como resultado se tendr una lista de direcciones en donde hay documentos que de alguna
manera se relacionan con el tema.

El primer buscador fue Wandex, una herramienta (ahora desaparecido) realizado por Mattew
Gray en el MIT, en 1993. Otro de los primeros buscadores, Aliweb, tambin apareci en 1993
y todava est en funcionamiento. El primer motor de bsqueda de texto completo fue
WebCrawler, que apareci en 1994. A diferencia de sus predecesores, ste permita a sus
usuarios una bsqueda por palabras en cualquier pgina Web, lo que lleg a ser un estndar
para la gran mayora de los buscadores. Otro de los importantes buscadores pioneros fue
Lycos (desarrollado en la Carnegie Mellon University en 1994). Muy pronto aparecieron
muchos ms buscadores, como Excite, Infoseek y Altavista. De algn modo, competan con
directorios temticos populares tales como Yahoo!

Otras aplicaciones del Internet como los sitios de servidores annimos de FTP y sitios de
pginas Gopher (protocolo de bsqueda de informacin), dieron origen a otros buscadores
como Archie para el caso de servidores FTP y Veronica para servidores del servicio Gopher.
En la actualidad la nueva generacin de buscadores est dominada por Google, Altavista y
Yahoo, vea www.google.com, www.altavista.com y www.yahoo.com

Telnet

Telnet es una aplicacin que permite la conexin de una computadora a otra de forma remota
mediante el protocolo de Internet. Una conexin va Telnet accede a cualquiera de los
servicios que la mquina remota ofrezca. De esta manera se puede abrir una sesin (entrar y
ejecutar comandos) o acceder a otros servicios especiales, como consultar un catlogo de
una biblioteca. Los requerimientos para establecer una sesin de trabajo Telnet en otro
equipo son: tener una cuenta, un password y conocer el nombre o direccin de IP de la
mquina, as como una adecuada configuracin del programa para realizar el Telnet.
Correo electrnico

Otro de los servicios populares en Internet es el correo electrnico, que consiste en la


facilidad de enviar documentos y archivos en forma electrnica a travs de la Red. Para usar
este servicio se debe contar con un servidor de correo electrnico, el cual har la funcin de
"oficina postal" (buzn de correo electrnico) y un programa para leer y enviar mensajes de
correo electrnico. El nombre correo electrnico proviene de la analoga con el correo postal:
ambos sirven para enviar y recibir mensajes, y se utilizan "buzones" intermedios (servidores),
en donde los mensajes se guardan temporalmente antes de dirigirse a su destino. Existen
dos maneras de usar el correo electrnico, una consiste en leer y enviar correos electrnicos
a travs de una pgina Web, que hace la funcin de enlace con el servidor de correo y la
segunda modalidad es mediante el uso de un programa lector de correo electrnico que se
encarga de ser un vnculo con el servidor, un ejemplo de estos programas es Thunderbird 2,
visite www.mozilla.com, Outlook Express de Microsoft. Una direccin de correo electrnico
tiene el siguiente formato: nombre_de_la_cuenta@servidor, por ejemplo correo_
de_luis@gmail.com. Existen servicios de correo electrnico gratuito como son: Gmail,
Hotmail.

UseNet

Por lo comn se le denomina newsgroups, UseNet es slo un foro de discusin libre sobre
una gran variedad de temas, en donde la discusin se realiza a travs de la lectura y envo
de documentos electrnicos (correos electrnicos). El acceso a los grupos de discusin es
mediante los navegadores de Internet, pues a travs de pginas Web se crean estos foros.
Cada grupo de discusin de UseNet tiene un nombre distinto, que consta de dos o ms
partes, separadas por un punto, la primera parte es la jerarqua a la que pertenece. Ejemplos
de jerarquas:

comp, abreviacin de "computer", para los foros relacionados con computadoras e


informtica en general.
sci, para los temas de ciencia.
rec, para "recreational", es decir, todo lo relativo al ocio.
soc, de social, para los foros de temas sociolgicos.
mise, de "miscellaneous" (varios), incluye a todos los grupos que no pertenecen a
ninguna categora.
talk, de charla, para quienes slo desean charlar y discutir, casi siempre sin algn fin.
biz, rene los grupos que tratan sobre negocios, ventas, mercados.
news, donde se encuentran los grupos que tratan temas relacionados con los grupos
de discusin, su creacin, mantenimiento, administracin, etctera.
gnu, relacionados con la asociacin "Free Software Foundation".

El objetivo general de este tipo de foros es compartir conocimientos de los muy diversos
temas tratados en la Red.

Chat
Este servicio permite la comunicacin escrita, instantnea, entre dos o ms personas a
travs de Internet. El trmino chat (charla), es un anglicismo que se refiere a una
comunicacin escrita a travs de Internet entre dos o ms personas mediante una aplicacin,
por ejemplo, MSM (Microsoft Messenger). Hay dos tipos de programas de chat, los basados
en el protocolo IRC (InternetRelay Chat), ejemplos: X-Chat, ChatZilla (el cliente de Mozilla) o
el miRC y los basados en protocolos de mensajera instantnea, tales como MSN
Messenger, Yahoo! Messenger, Jabber, o ICQ entre los ms conocidos.

Videochat

Los programas actuales de Chat permiten la comunicacin simultnea mediante diversos


formatos, como son el texto, video y el audio, creando el concepto de videochat, a travs de
programas como Paltalk.

Paltalk actualmente es una aplicacin para establecer videoconferencias en equipos con


sistema operativo Windows, que tambin permite establecer comunicacin con usuarios de
YahooeiCQ.

Mensajera instantnea

Son programas para intercambiar mensajes escritos a travs de Internet, los cuales permiten
a los usuarios de computadoras conversar unos con otros a travs de la pantalla y con el uso
del teclado. Prcticamente la mensajera instantnea cubre las funciones del correo, del chat
y adems es fcil de utilizar. Recin algunos servicios de mensajera iniciaron la oferta de
telefona IP(VoiP) y videoconferencia, que permiten integrar capacidades para transmitir
audio y video junto con el texto. Los mensajeros instantneos ms utilizados son ICQ, Yahoo!
Messenger, Windows Live Messenger, AIM (AOL Instant Messenger) y Google Talk.

Redes sociales

El origen de las redes sociales se remonta a 1995, cuando Randy Conrads crea el sitio Web
classmates.com. La finalidad de este sitio fue proveer un mecanismo para mantener en
contacto a los compaeros de clase de la Universidad. En el 2002 aparecieron sitios Web
para promover las redes de crculos de amigos en lnea, creando comunidades virtuales, en
sitios tales como Friendster, Tribe.net, MySpace. En estas comunidades un nmero inicial de
participantes envan mensajes a miembros de su propia red social invitndoles a unirse al
sitio. Los nuevos participantes repiten el proceso y as crece el nmero total de miembros y
los enlaces de la red.

FTP (File Transfer Protocol)

Este servicio fue uno de los primeros de Internet, pues antes de ser una red comercial, la
transferencia de archivos (datos) de una computadora a otra era una necesidad imperante.
Es necesario contar con un programa y un servidor de FTP. Algunas compaas, sobre todo
de software, instalan servidores de ftp, con los cuales permiten a los usuarios de Internet
conectarse y poner a disposicin del cliente software de apoyo para los equipos o productos
que comercializan, por ejemplo, manuales de impresoras, software para configurar algn tipo
de impresora, etc.

Voz sobre IP

Voz sobre Protocolo de Internet, tambin llamado Voz sobre IP, VoziP, VoiP (por sus siglas en
ingls), o telefona IP, consiste en enviar la seal de voz a travs de Internet mediante un
protocolo IP (Internet Protocol). El principio de operacin es convertir la voz a un formato
digital (paquetes de datos) y hacerla viajar a travs de la Red, dando ventajas en costos de
forma significativa al reducir el uso de las redes telefnicas tradicionales. Las llamadas por
Internet se realizan con telfonos conectados a una PC a travs del puerto USB o con
telfonos que se conectan directamente a Internet.

INTERNET2

Dado el crecimiento exponencial que ha tenido Internet, en la actualidad est en desarrollo la


siguiente generacin de Internet (Next Generation Internet). Internet2 consiste en un
consorcio que integran universidades, algunas empresas y gobiernos para formar una
versin de Internet basada en una infraestructura de comunicacin de banda-ancha (visitar
http:/ /www.ngi.gov/ y http://www.internet2.org/ .Entre sus fines busca ser una red de alta
velocidad con gran fiabilidad, para la cual se est desarrollando un nuevo protocolo de
comunicacin llamado ipV6; se trata de una nueva versin mejorada del actual TCP/IP, en
donde algunos de los cambios fundamentales es poder jerarquizar los paquetes de datos que
viajan por la Red. Por ejemplo, una videoconferencia a travs de Internet2 tendr mayor
prioridad que los mensajes de correo electrnico entre dos puntos, esto con las tecnologas
IP Multicast y QoS (calidad de servicio).

INTRANET

La utilizacin de la tecnologa de hardware y software de Internet, con un enfoque hacia el


interior de la organizacin es lo que ahora se conoce como intranet. Una intranet es una red
privada que utiliza los protocolos TCP /IP de Internet. En general una intranet se compone
frecuentemente de un nmero de redes en interconexin. La finalidad es ser una plataforma
tecnolgica que permita compartir y distribuir informacin de la empresa. Debido a la
utilizacin de estndares de Internet usar aplicaciones de la empresa se vuelve sencillo.

Este tipo de plataformas tecnolgicas tambin permiten a las compaas llevar a cabo
transacciones de negocio a negocio como son: pedidos, enviar facturas y efectuar pagos.

Firewalls
Debido a que las empresas no desean que la informacin de la intranet sea accesada por
usuarios externos a ella, existen firewalls que tienen la funcin de proteger los sistemas de
informacin de la empresa de los navegadores externos de Internet. Unfirewall puede
crearse mediante hardware o software, bsicamente su funcin es interceptar cada uno de
los "paquetes" que pasan entre las red interna (intranet) y la red externa (Internet),
analizando las caractersticas de los paquetes y no dejando pasar aquellos que no tengan
una autorizacin para entrar o salir de la red interna.

EXTRANET

El concepto de una extranet refiere al acceso controlado por parte de las empresas a la red
privada (intranet). Esto es, la extranet nace cuando una empresa desea dar entrada a ciertos
usuarios a la informacin de su intranet, normalmente los usuarios que pueden acceder a la
intranet de alguna manera mantienen alguna relacin comercial con la empresa que autoriza
el acceso. Una extranet tiene mucha relevancia en la vinculacin de la organizacin con sus
clientes, proveedores y empresas aliadas. En los procesos de cadena de suministros es
indispensable tener en operacin una extranet para desarrollar el trabajo colaborativo.

Algunos ejemplos del uso de extranet por parte de las empresas:

Intercambiar grandes volmenes de datos electrnicos.


Compartir catlogos de productos.
Colaborar con otras compaas.
Brindar servicios a otras empresas como la banca en lnea.

PROTOCOLOS INALMBRICOS PARA INTERNET

Existen varios protocolos de comunicacin para desarrollar redes inalmbricas, sin embargo,
para el acceso a Internet predominan dos; el primero conocido como WAP y el segundo
desarrollado por la empresa de telecomunicaciones de Japn NTT DoCoMo, llamada I-Mode.
En definitiva, en Occidente, el sistema dominante es WAP (Wireless Application Protocol). Se
trata de una plataforma tecnolgica que uniforma formatos de contenidos para hacer
accesible la informacin de Internet e intranet a dispositivos mviles, como son telfono y
asistentes personales digitales (PDA) .

A continuacin se describe la forma general de funcionar del protocolo WAP:

El usuario solicita la pgina W AP que desea ver a travs de un dispositivo mvil.


El micronavegador del dispositivo mvil enva la peticin con la direccin (URL) de la
pgina solicitada y la informacin sobre el abonado al Gateway W AP (software capaz
de conectarse a la red de telefona mvil y a Internet).
El Gateway examina la peticin y la enva al servidor donde se encuentra la
informacin solicitada.
El servidor aade la informacin http o HTTPS pertinente y enva la informacin de
vuelta al Gateway.
En el Gateway se examina la respuesta del servidor, se valida el cdigo WML en
busca de errores y se genera la respuesta que se enva al mvil.
El micronavegador examina la informacin recibida y si el cdigo es correcto lo
muestra en pantalla.

El uso de tecnologa inalmbrica para Internet y redes empresariales va en aumento, ya que


la movilidad, el bajo costo y la diversidad de equipos que ofrece, hace que las aplicaciones y
soluciones para los negocios sean muy variadas y para necesidades estratgicas.

Uno de los estndares ms utilizados para enlaces inalmbricos es la tecnologa Wi-Fi


(Wireless Fidelity), tambin llamada WLAN (Wireless LAN) o estndar IEEE 802.11. La
versatilidad de las comunicaciones inalmbricas hace que cada vez haya ms puntos de
acceso a redes Wi-Fi en las compaas y lugares pblicos con acceso a Internet. Esta
tecnologa permite anchos de banda (velocidades de transmisin) que van desde los 11
Mbit/s hasta 54 Mbit/sen sus diferentes versiones (802.lla, 802.11b y 802.llg).

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