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5 INGENIERA DE PROCESOS QUMICOS ACTIVACIN CATALTICA Y FOTOQUMICA

CONOCIMIENTOS BSICOS

ACTIVACIN CATALTICA
Muchas reacciones son demasiado lentas para superar una barrera energtica para que se produzca una
aplicaciones tcnicas a temperatura ambiente reaccin. El estado molecular en la cima de la barrera
porque la energa de activacin necesaria es energtica E1 se denomina complejo activado. De este
muy alta. Los catalizadores reducen la energa estado molecular se generan directamente los productos.
de activacin necesaria y aceleran la reaccin En la catlisis, el complejo activado se forma a partir de
qumica. De este modo se posibilita el aprove- los reactivos y el catalizador. La energa E2 , necesaria
chamiento de algunas reacciones y se reduce el para la formacin del complejo con catalizador, es menor
coste energtico en la produccin. que la energa E1 , que es necesaria sin catalizador. Este
reducido consumo energtico provoca que a partir de los
reactivos resulten una mayor cantidad de productos por
Segn Wilhelm Ostwald un catalizador es cada sustancia unidad de tiempo. La velocidad de reaccin es, por tanto,
que modifica la velocidad de una reaccin qumica sin mayor.
cambiar su producto final. Por catlisis se entiende la
aceleracin de una reaccin qumica bajo el efecto de un Se pueden diferenciar dos tipos de catlisis:
catalizador. En aproximadamente ms del 80 % de todos
Catlisis homognea
los procesos qumicos industriales participan catalizado-
El catalizador y las materias primas de la reaccin
res.
qumica se encuentran en la misma fase. Se produce,
Para el caso simple de la reaccin de un reactivo A en por tanto, en estado lquido o gaseoso. En la fase lquida,
un producto P con la participacin de un catalizador K, adems del tipo de reactivos y catalizador, las propieda-
podemos imaginarnos que la catlisis se realiza a travs des del disolvente (p.ej. la viscosidad) tambin influyen en
de un producto intermedio X. El reactivo y el catalizador la velocidad de reaccin.
generan primero un producto intermedio. Del producto
Catlisis heterognea
intermedio se produce despus el producto P bajo la
El catalizador se suele encontrar en estado slido. Las
liberacin del catalizador. El catalizador permanece inal-
materias primas de la reaccin se encuentran en estado
terado tras la reaccin y vuelve a estar disponible para
lquido o gaseoso. Adems de la reaccin qumica en s
otras reacciones.
entre los reactivos y el catalizador, los procesos como la
Una explicacin posible de la catlisis es la teora del difusin en el interior del catalizador slido y los procesos
estado de transicin. Esta teora parte de la base de que de adsorcin desempean un papel importante para la
los reactivos que participan en la reaccin tienen que velocidad de reaccin.

Esquema de una reaccin cataltica simple Cambio de energa con y sin catalizador (exotrmico):
como esquema (arriba) y ciclo (abajo):
E energa, R coordenada de reaccin, E1 energa necesaria
A reactivo, K catalizador, para la formacin de un complejo activado sin catalizador,
X producto intermedio, P producto E2 energa necesaria para la formacin de un complejo
activado con catalizador, HR entalpa de reaccin