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La evolucin de la radio UMTS.

Eduardo Alonso Frech

Cules son los retos que plantean los servicios de transmisin de datos a la
tecnologa mvil? Qu futuro espera al UMTS? Este artculo resuelve estos y
otros interrogantes.

Hasta ahora las caractersticas de la interfaz radio del UMTS, si bien han
supuesto un gran avance respecto a las que proporcionaba el GSM sobre todo
en lo que respecta a la transferencia de datos, todava resultan un poco
limitadas cuando se utilizan aplicaciones que requieren transferencias de
informacin a muy alta velocidad o cuando coinciden muchos usuarios de
aplicaciones 3G en un rea reducida. Esto es especialmente cierto en
comparacin con el acceso fijo, que en los ltimos aos ha ido aumentando su
capacidad rpidamente gracias a la tecnologa xDSL.

Dado que las aplicaciones de datos se descargan mayoritariamente desde la


red al terminal, en el estndar del 3GPP, la versin 5 del WCDMA introduce el
HSDPA ( High-Speed Downlink Packet Access ) como primer paso en la
evolucin de la interfaz radio, permitiendo alcanzar velocidades de transmisin
de datos muy superiores a las actuales en el enlace descendente. Esta
funcionalidad ya est disponible y se est desplegando actualmente en la red
de Telefnica Mviles Espaa. A continuacin, en la versin 6, aparece el
HSUPA (High-Speed Uplink Packet Access ) que permite algo similar en el
canal ascendente.

Pero la evolucin de la radio no termina aqu: el 3GPP [1] est trabajando en la


especificacin tcnica de lo que se denomina LTE ( Long Term Evolution ) que
pretende garantizar la competitividad de la tecnologa 3G en el largo plazo
frente a cualquier otra tecnologa mvil.

En este artculo se describen brevemente las principales caractersticas


tcnicas de esta evolucin y los beneficios que aportarn a los usuarios.

Servicios mviles de datos

En los ltimos aos hemos visto cmo han evolucionado las posibilidades de
ofrecer servicios mviles de transmisin de datos. El primer paso se dio con la
introduccin del GPRS en el GSM, donde aparece la posibilidad de transferir
los datos en forma de paquetes en vez de utilizar un circuito dedicado durante
toda la comunicacin (modo circuito). El siguiente avance se da con la llegada
del UMTS que al incorporar un subsistema de radio ms avanzado permite
unas mayores velocidades de transmisin.

Hay dos caractersticas fundamentales en la percepcin de la calidad de los


servicios mviles que usan la transmisin de datos: la velocidad de transmisin
y el retardo.
Hasta ahora la tecnologa utilizada en la interfaz radio no permita ofrecer unas
velocidades de transferencia de datos suficientes para que resultaran
adecuadas muchas de las aplicaciones posibles. As, con la introduccin del
UMTS se pas de una velocidad de descarga de 171 kbit/s tericos, del GPRS
(que en la prctica se quedaban en unos 40/80 kbit/s) a los 384 kbit/s (que en
la prctica se quedan en unos 128/240 kbit/s). Con el HSDPA esta velocidad
aumenta hasta un mximo terico de 14 Mbit/s (que en condiciones usuales
suponen unos 3 4 Mbit/s), pudindose hablar ya de aplicaciones de alta
velocidad en movilidad.

En lo que respecta al retardo, los usuarios de servicios basados en


conmutacin de circuitos tienen asegurada la respuesta de la red. As, la
calidad de una llamada de voz o de una videollamada puede medirse en
trminos del nmero de errores en la transmisin del flujo de datos
correspondiente, producido por las condiciones de la propagacin de la radio
para el usuario. Sin embargo, el usuario que se descarga una pgina web o un
video-clip mediante conmutacin de paquetes de datos, percibe la calidad del
servicio en trminos del retardo experimentado desde que comienza la
descarga hasta que puede visualizar dicha pgina o video-clip en su terminal.
Con HSDPA, los retardos experimentados en 2G, que eran del orden de 200
ms, pasan a ser de unos 50-70 ms.

La evolucin de la radio UMTS.

Eduardo Alonso Frech

Cules son los retos que plantean los servicios de transmisin de datos a la
tecnologa mvil? Qu futuro espera al UMTS? Este artculo resuelve estos y
otros interrogantes.

Hasta ahora las caractersticas de la interfaz radio del UMTS, si bien han
supuesto un gran avance respecto a las que proporcionaba el GSM sobre todo
en lo que respecta a la transferencia de datos, todava resultan un poco
limitadas cuando se utilizan aplicaciones que requieren transferencias de
informacin a muy alta velocidad o cuando coinciden muchos usuarios de
aplicaciones 3G en un rea reducida. Esto es especialmente cierto en
comparacin con el acceso fijo, que en los ltimos aos ha ido aumentando su
capacidad rpidamente gracias a la tecnologa xDSL.

Dado que las aplicaciones de datos se descargan mayoritariamente desde la


red al terminal, en el estndar del 3GPP, la versin 5 del WCDMA introduce el
HSDPA ( High-Speed Downlink Packet Access ) como primer paso en la
evolucin de la interfaz radio, permitiendo alcanzar velocidades de transmisin
de datos muy superiores a las actuales en el enlace descendente. Esta
funcionalidad ya est disponible y se est desplegando actualmente en la red
de Telefnica Mviles Espaa. A continuacin, en la versin 6, aparece el
HSUPA (High-Speed Uplink Packet Access ) que permite algo similar en el
canal ascendente.
Pero la evolucin de la radio no termina aqu: el 3GPP [1] est trabajando en la
especificacin tcnica de lo que se denomina LTE ( Long Term Evolution ) que
pretende garantizar la competitividad de la tecnologa 3G en el largo plazo
frente a cualquier otra tecnologa mvil.

En este artculo se describen brevemente las principales caractersticas


tcnicas de esta evolucin y los beneficios que aportarn a los usuarios.

Servicios mviles de datos

En los ltimos aos hemos visto cmo han evolucionado las posibilidades de
ofrecer servicios mviles de transmisin de datos. El primer paso se dio con la
introduccin del GPRS en el GSM, donde aparece la posibilidad de transferir
los datos en forma de paquetes en vez de utilizar un circuito dedicado durante
toda la comunicacin (modo circuito). El siguiente avance se da con la llegada
del UMTS que al incorporar un subsistema de radio ms avanzado permite
unas mayores velocidades de transmisin.

Hay dos caractersticas fundamentales en la percepcin de la calidad de los


servicios mviles que usan la transmisin de datos: la velocidad de transmisin
y el retardo.

Hasta ahora la tecnologa utilizada en la interfaz radio no permita ofrecer unas


velocidades de transferencia de datos suficientes para que resultaran
adecuadas muchas de las aplicaciones posibles. As, con la introduccin del
UMTS se pas de una velocidad de descarga de 171 kbit/s tericos, del GPRS
(que en la prctica se quedaban en unos 40/80 kbit/s) a los 384 kbit/s (que en
la prctica se quedan en unos 128/240 kbit/s). Con el HSDPA esta velocidad
aumenta hasta un mximo terico de 14 Mbit/s (que en condiciones usuales
suponen unos 3 4 Mbit/s), pudindose hablar ya de aplicaciones de alta
velocidad en movilidad.

En lo que respecta al retardo, los usuarios de servicios basados en


conmutacin de circuitos tienen asegurada la respuesta de la red. As, la
calidad de una llamada de voz o de una videollamada puede medirse en
trminos del nmero de errores en la transmisin del flujo de datos
correspondiente, producido por las condiciones de la propagacin de la radio
para el usuario. Sin embargo, el usuario que se descarga una pgina web o un
video-clip mediante conmutacin de paquetes de datos, percibe la calidad del
servicio en trminos del retardo experimentado desde que comienza la
descarga hasta que puede visualizar dicha pgina o video-clip en su terminal.
Con HSDPA, los retardos experimentados en 2G, que eran del orden de 200
ms, pasan a ser de unos 50-70 ms.

Caractersticas de la tecnologa HSDPA

La tecnologa HSDPA consigue esta mejora gracias a una serie de tcnicas


empleadas en la interfaz radio, como son:
Transmisin en canal compartido. Se introduce un nuevo canal de transporte
en el enlace descendente denominado HS-DSCH ( High-Speed Downlink
Shared Channel ). Con ello los usuarios comparten una serie de recursos
utilizados por la radio (como los cdigos de canal y la potencia) de forma
dinmica en el tiempo con lo que se consigue una mayor eficiencia. Asimismo,
los intervalos utilizados para cada transmisin son ms cortos (2 ms).

Adaptacin rpida del enlace. La velocidad de transmisin de datos vara de


forma rpida segn las condiciones del canal de radio. Este mtodo es ms
eficiente, para los servicios que pueden tolerar este tipo de variaciones en
periodos muy cortos, que compensar las degradaciones de la radio
aumentando la potencia de la seal (que es lo que se haca hasta ahora). Ver
Figura 1.

Retransmisiones rpidas. Los datos que se reciben de forma errnea, debido a


las condiciones de propagacin, se solicitan de nuevo al transmisor para su
correccin.

Programacin rpida de transmisiones ( fast scheduling ). Segn las


condiciones radioelctricas en las que se encuentra cada usuario, en cada
momento se programa el orden en que debe transmitir cada uno. Con ello, se
consigue un uso ms eficiente de los recursos compartidos.

Tambin, si las condiciones de propagacin de las ondas de radio lo permiten,


puede utilizarse, como complemento, la modulacin 16QAM que es ms
eficiente que la normalmente empleada QPSK.

Con estas tcnicas se consiguen bsicamente las siguientes mejoras:

Aumento de la velocidad de descarga, con lo que se mejora la percepcin del


servicio por los usuarios. Ver Figura 2.
Menores retardos. La respuesta de la red es ms rpida por lo que la
percepcin de muchos servicios (como web browsing ) es mejor y es posible
introducir servicios de tipo interactivo (como juegos en tiempo real en red).

Aumento de la capacidad del sistema. Por lo que se evitan problemas de


congestiones en determinadas circunstancias.

Todas estas mejoras suponen una serie de cambios en el sistema: Por un lado
el terminal actual deber sustituirse por uno que incorpore las capacidades
HSDPA. Bsicamente, al tratarse de servicios de datos, los terminales sern
tarjetas PCMCIA para PCs porttiles. Los cambios en la red son
fundamentalmente de software en los nodos de radio (nodos-B y RNC) y del
aumento de la capacidad y potencia de procesado para incrementar la
capacidad total del sistema.

Telefnica Mviles Espaa, despus de ser uno de los primeros operadores en


el mundo en realizar pruebas con HSDPA, ha comenzado desde hace unos
meses el despliegue de esta funcionalidad en su red. La velocidad de
transmisin depender del tipo de terminal utilizado.

El HSUPA

As como el HSDPA mejora la percepcin del cliente para los servicios de datos
que hacen uso de las descargas desde la red al terminal, el HSUPA hace lo
propio con el envo de datos desde el terminal hacia la red. En este momento,
la combinacin del HSDPA con el HSUPA se denomina HSPA ( High Speed
Packet Access ). Esto es til para usuarios que envan ficheros multimedia
directamente a otros, para aquellos que deben enviar grandes cantidades de
informacin (con imgenes o videos) en tiempo real, como los periodistas, etc.
Asimismo, el retardo global del sistema se reduce tambin mejorando la
percepcin del usuario de los servicios de datos.

Los mecanismos que hacen posible el HSUPA son semejantes a los descritos
para HSDPA. Con ello, se consigue pasar de los 384 kbit/s a los 5.76 Mbit/s
(mximo terico posible).

El HSUPA estar disponible comercialmente en la segunda mitad del 2007.

LTE: La evolucin a largo plazo

El 3GPP est trabajando ya en la definicin tcnica del sistema que sustituir al


actual UMTS y que sea capaz de satisfacer las crecientes necesidades de los
usuarios y las redes, es lo que se conoce como LTE. En principio, si bien se
encuentra en una fase inicial, se asume que estar basado en el uso de
protocolos IP y, por tanto, soportado en el dominio de conmutacin de
paquetes. El calendario previsto supone disponer de las especificaciones en el
2008, realizar las primeras pruebas en el 2009 y permitir los primeros
despliegues comerciales en el 2010.

Los principales objetivos que se imponen a la radio de este nuevo sistema son:

Mayor velocidad de transmisin. Se pretende llegar a los 100 Mbit/s en


descarga y a los 50 Mbit/s en transferencias del terminal a la red.

Menor retardo. Conseguir un retardo total menor de 10 ms y unos tiempos


iniciales de establecimiento de la comunicacin, inferiores a 100 ms.

Mayor eficiencia espectral. Se espera una eficiencia 3 veces mejor que la del
HSPA.

Mejoras para los servicios de difusin ( broadcast ). Para permitir servicios de


radiodifusin y mobile-TV en tiempo real, sin problemas de capacidad o calidad
a todos los usuarios.

Flexibilidad espectral. Posibilitando el disponer de anchos de banda variables


segn el servicio y el uso de diferentes bandas de frecuencia segn los
diversos condicionantes (por ejemplo uso de bandas de frecuencias ms bajas
para entonos rurales, para conseguir mayores alcances).

Para conseguir estos exigentes objetivos se estn planteando arquitecturas de


red que tienden a simplificar al mximo la jerarqua, hablndose de estructuras
planas. En estas arquitecturas, la radio cobra un gran protagonismo ya que
debe asumir funciones actualmente distribuidas en otras plataformas. Ver
Figura 3.
Conclusin.

En su avance, la Sociedad de la Informacin implica cada vez ms a todos los


actores. Las nuevas necesidades de transferencia de informacin van ms all
de 'en cualquier momento y desde cualquier sitio' requiriendo de la tecnologa
mvil que adems ofrezca 'alta velocidad y bajos retardos' en sus servicios de
transmisin de datos. Como se ha expuesto, se est trabajando en todos los
frentes para que la percepcin de la calidad de los servicios sea ptima. As,
despus de la evolucin desde GSM a UMTS, se est preparando el siguiente
paso, la LTE, la evolucin a largo plazo.

Autor: Eduardo Alonso Frech. Telefnica Mviles.

[1] 3GPP (3rd Generation Partnership Project) es un acuerdo de colaboracin


establecido en Diciembre de 1998, cooperacin entre ETSI (Europa),
ARIB/TTC (Japn), CCSA (China), ATIS (Norte America) and TTA (Korea del
Sur), para elaborar especificaciones tcnicas globalmente aplicables para los
sistemas de telefona mvil de tercera generacin (3G). 3GPP lleva a cabo los
estandares de UMTS como la respuesta europea a los requisitos IMT-2000 de
la UIT para los sistemas radio celulares 3G.