Вы находитесь на странице: 1из 4

LA RESPIRACIN HUMANA

FUNCIONAMIENTO DEL PROCESO DE


RESPIRACIN
COMO FUNCIONA EL APARATO RESPIRATORIO. El aire atmosfrico debe penetrar
en el organismo por la nariz y no por la boca, ya que las fosas nasales, en
primer lugar, lo calientan hasta alcanzar una temperatura de unos 34 al llegar
a la faringe.
Una vez en ella, adquiere bastante humedad, hecho que asimismo tiene mucha
importancia, porque el epitelio que la recubre posee unas pestaas o cilios
vibrtiles que al moverse limpian el aire de impurezas, tales como el polvo y
hacen progresar el moco segregado hacia el exterior y, en presencia de una
exagerada sequedad, los movimientos de las pestaas se paralizan para
mantener hmeda la faringe.
El movimiento destinado a proporcionar el ingreso del aire en los pulmones, se
denomina inspiracin y al que lo expulsa, espiracin. La primera se consigue
gracias a la contraccin de diversos msculos, especialmente los intercostales
(situados en los espacios entre las costillas) y el diafragma, que expanden la
cavidad torcica en todo su dimetro. Dicha expansin ejerce sobre los
pulmones una especie de succin de efecto anlogo al de una ventosa, y stos,
al ensancharse, aspiran aire hacia su interior, de un modo parecido a como
ocurre con un acorden.
Despus de la inspiracin se produce la espiracin. sta se logra gracias a que
el pulmn es un rgano elstico que, una vez distendido, vuelve de nuevo a la
posicin de reposo. Los movimientos respiratorios no son automticos como los
del corazn, puesto que los msculos encargados de ello dependen de una
serie de nervios a su vez gobernados por un centro nervioso, llamado
respiratorio, el cual est subordinado a la composicin de la sangre.
El anhdrido carbnico contenido en la sangre venosa debe ser descargado y
sustituido por oxgeno. Pues, bien, si la masa sangunea contiene excesiva
cantidad de anhdrido carbnico, indica que la aireacin no es suficiente. En
este caso es necesaria una respiracin ms profunda y rpida.
Esta aceleracin se logra gracias a que el propio anhdrido carbnico en exceso
estimula el centro respiratorio. La cantidad de aire que penetra, durante una
inspiracin tranquila, en los pulmones de un hombre adulto es de unos 500 cm.
cbicos. En cambio, si la inspiracin es lo ms profunda posible, aquella
cantidad se ampla hasta 2 litros. En total, pues, se movilizan durante una
inspiracin y espiracin, ambas forzadas al mximo, unos 4 litros de aire,
cantidad que vara mucho con el sexo, la edad, la talla y el peso del individuo.
En el pulmn permanece siempre 1 litro 1,50 litros de aire residual, incluso
tras una espiracin forzada. En condiciones de reposo, la frecuencia
respiratoria oscila entre 16 y 20 por minuto y en los nios es ms rpida. Los
cambios gaseosos entre el aire y la sangre se efectan en los alvolos
pulmonares y como la sangre debe ponerse en contacto con todos ellos,
necesita distribuirse por los capilares, cuyo nmero supera los 1.000 millones.
La cantidad de oxgeno que contiene la sangre venosa es slo de 14 volmenes
por ciento, porcentaje que se eleva despus al convertirse en arterial, hasta un
20%. En cambio, el anhdrido carbnico contenido en la sangre venosa de un
3,5%, desciende durante la arterializacin a un 2,5%. El aire procedente de la
atmsfera, o sea el inspirado, posee 21% de oxgeno y 0,03 de carbnico. Al
que sale del pulmn, por el contrario, slo le queda un 15 a 17% de oxgeno,
mientras que se ha cargado de carbnico hasta el 3-4%.

AUSCULTACIN, PERCUSIN: La corriente de aire producida en los conductos


pulmonares ocasiona un ruido caracterstico. En los alvolos se origina otro tipo
de ruido distinto al anterior, causado por el despliegue inspiratorio de los
mismos.
La utilidad de la percepcin de estos ruidos era ms apreciada antes del
descubrimiento de los rayos X, pero, de todos modos, la auscultacin, como as
se la llama, conserva gran parte de su enorme valor. La percusin consiste en
golpear de modo intermitente con la punta de un dedo sobre otro que se
coloca encima del trax del enfermo y producir as diversos ruidos.
Todos sabemos que la calidad de los sonidos obtenidos al golpear, por ejemplo,
un tambor (sonido hueco), es muy diferente de la que se consigue al hacerlo
sobre un bloque de madera (sonido macizo). Aplicando dichos principios a la
percusin, se localizan algunas alteraciones pulmonares. Otro medio de
percibir las anomalas de los pulmones, es la palpacin de las llamadas
vibraciones vocales.
Consiste en invitar al paciente a que pronuncie una palabra en cuya formacin
interviene alguna erre (treinta y tres, carretera), al propio tiempo que se
apoya una mano sobre alguna de las paredes del trax. Las palabras emitidas
producen una vibracin muy intensa en la columna de aire contenida en los
bronquios, que llega a transmitirse a travs de la pared torcica y se capta en
forma de cosquilleo en la mano apoyada sobre la espalda o el pecho del
enfermo. Si el pulmn se encuentra alterado, suele cambiar la intensidad de
dichas vibraciones, que pueden aumentar, disminuir o incluso desaparecer,
segn los casos.
El mejor mtodo de exploracin del trax es, sin embargo, su revisin por los
rayos X. En casos especiales se ha de proceder a la observacin directa de las
paredes de los bronquios (broncoscopa), lo que se consigue introduciendo a
travs de la boca, hasta el interior de los mismos, un tubo provisto de
iluminacin especial, dispuesta de tal modo que, por medio de un juego de
espejos, permite observar perfectamente cualquier alteracin de dichos
conductos.
Tambin es importante en las enfermedades del aparato respiratorio, examinar
a simple vista y tambin al microscopio, las materias procedentes del mismo
en forma de esputos. En ellos se encuentran, a veces, determinados microbios,
tales como bacilos de Koch, cuando el paciente sufre tuberculosis y algunas
clulas desprendidas del rbol respiratorio, cuya presencia puede coadyuvar al
esclarecimiento y determinacin de las diversas dolencias.