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Revista de Historia de la Psicologa 37 (2016) 3238

Revista de
Historia de la Psicologa
www.revistahistoriapsicologia.es

Psicologa, gobierno y educacin en Brasil entre finales del


siglo XIX y los inicios del siglo XX

Francisco Teixeira Portugal


Universidade Federal del Rio de Janeiro, Brasil

I N F O rmaci n art . R E S U M E N

Recibido 30 octubre 2015 Este artculo tiene como objetivo presentar el surgimiento de la psicologa en Brasil a finales del siglo
Aceptado 16 enero 2016 XIX e inicio del siglo XX en relacin con el proyecto educacional del gobierno republicano implantado
formalmente en 1889. Con tal fin, centraremos el anlisis en Manoel Bomfim, en su produccin
Palabras Clave
bibliogrfica y en su actuacin en el campo educacional como director del Pedagogium. Expondremos
Surgimiento de la Psicologa en Brasil
Educacin, la construccin de una psicologa social por parte de Bomfim buscando conceptuar las relaciones de
Pedagogium, dominacin entre los pases europeos y los latinoamericanos y la propuesta de un proyecto educacional,
Manoel Bomfim guiado por el anlisis desde su concepcin de la psicologa social, que buscaba la autonoma de la
nacin. Concluimos el anlisis histrico sealando el carcter poltico explcito en la reflexin psicolgica
presente en los textos de Bomfim y la relevancia de discutir tales consecuencias en las elaboraciones
conceptuales de la psicologa actual.

Psychology, government and education in Brazil in the late 19th and early 20th
centuries
Keywords
Governmentality, A B S T R A C T
Psychology,
Cityzenship
This article aims to present the emergence of psychology in Brazil in the late nineteenth century and
early twentieth century related to the educational project of the republican government - formally
implemented in 1889. For this analysis, we focus on the works of Manoel Bomfim and on his actions
in the educational field as director of Pedagogium. We describe how Bomfim elaborated a social
psychology by the conceptualization of the domination relations between European countries and Latin
American ones and the proposal of an educational project seeking the autonomy of the nation guided
by the social psychology referred. The conclusion of the historical analysis reveals the explicit political
aspects present in the psychological texts of Bomfim and points out the relevance of discussing of such
consequences in the elaborations of current psychology.

Introduccin un saber bien delineado y bien definido. Lo que pretendemos es, en


cambio, optar por buscar discursos producidos en el siglo XIX e inicios
El saber psicolgico en Brasil inicia su trayectoria histrica en el del XX que presenten modos de enunciados que, a posteriori, puedan
siglo XIX de manera muy estrechamente ligada a las instituciones ser reconocidos como psicolgicos. Lejos de acatar una supuesta
religiosas, educacionales, filosficas y mdicas ya difundidas en cientificidad de la psicologa ya sea, por un lado, por el ejercicio
el pas. Para exponer tanto la formacin de cierta psicologa como histrico del anlisis de las fuentes primarias que evidencien la
tambin su funcionamiento social, no pretendemos abordarla como ausencia de una preocupacin decimonnica por este procedimiento
(Alberti, 2003), o bien sea por la concepcin de que el conocimiento
consiste en una invencin, dejando ver en la referida cientificidad
El autor agradece la traduccin al espaol realizada por Bruno Foureaux Figueredo una estrategia de legitimacin en lugar de un acceso privilegiado a lo
y la revisin de Ivn Snchez. real (Foucault, 1996)-, nuestra atencin se dirigir hacia las prcticas
Correspondencia: fportugal@ufrj.br / Rua Marqus de Olinda, 64/103A, Botafogo, discursivas especficamente relacionadas con la educacin y el
Rio de Janeiro, RJ, Brasil, CEP: 22251-040. proyecto de ordenamiento social ligado a ella. Partimos de la hiptesis
ISSN: 2445-0928 de que estas cuestiones fortalecieron la consistencia de una Psicologa
2016 Sociedad Espaola de Historia de la Psicologa (SEHP) acadmicamente consolidada.
Psicologa, gobierno y educacin en Brasil entre finales del siglo XIX y los inicios del siglo XX 33

La tesis habitual es la que defiende que el conocimiento cientfico Panorama del Debate Intelectual en Brasil en el Inicio del Siglo XX
que se form en Europa durante los siglos XVI y XVII se difundira
posteriormente por todo el mundo, incluyendo las nuevas naciones de A fin de situar la produccin psicolgica y el sentido de las
Amrica. Esta tesis, sin embargo, constituye en s misma una forma de crticas elaboradas por Manoel Bomfim contra el colonialismo
dominacin calcada de las que Raj (2007) seala como histricamente cientfico francs sobre Brasil, es preciso contextualizar la relacin
frgiles. Pierden de vista que la recepcin y circulacin del conocimiento de la educacin superior brasilea con las grandes transformaciones
cientfico tuvo el efecto, tal vez inesperado, de poner de relieve poltico-econmicas ocurridas en el pas en los ltimos siglos.
aspectos culturales especficos de pases no occidentales. La historia La elaboracin terica de la psicologa en los pases europeos en
que se muestra desde esta segunda postura pretende contribuir a la contraste con la de Brasil presenta diferencias profundas, empezando
construccin de una historia local de la psicologa, al mismo tiempo por los propios dispositivos de produccin y reproduccin de los
que reflexiona acerca del propio estatuto de la psicologa como saberes cientficos y universitarios. Mientras diversos pases europeos
ciencia y como prctica social. El aumento de estudios sobre historia contaban con un conjunto de instituciones centenarias vinculadas a
de la ciencia tiene, en ocasiones, consecuencias negativas al atribuir la produccin de conocimiento, como las universidades, las revistas o
cientificidad a saberes cuyas caractersticas podran ser sopesadas de los institutos de investigacin, Brasil, a diferencia de los pases de la
manera ms interesante; particularmente si no fueran categorizados colonizacin espaola, inici la creacin de este tipo de instituciones
de antemano como cientficos. a finales del siglo XIX e inicios del XX. Las universidades brasileas se
Tal es el caso de la Psicologa en Brasil a finales del siglo XIX y crearon, de hecho, en el primer cuarto del siglo XX (Villanova, 1948).
principios del XX. Frecuentemente, al rehacer su historia, se asumen Desde el siglo XVI, Brasil se entenda en el mundo occidental como
dos presupuestos que parecen inamovibles: 1) la consideracin de una colonia bajo dominio de Portugal, y mantuvo esta condicin
que la psicologa era una ciencia bien constituida en Europa, cuestin colonial hasta la independencia poltica ocurrida en 1822. Desde el
que, por consiguiente, lleva a discutir el estatuto de cientificidad inicio de la colonizacin hasta la llegada de la corte portuguesa a
de la psicologa brasilea y sus dificultades para seguir el modelo Brasil en 1808, hubo resistencia tanto por parte de Portugal como de
europeo; y 2) la segregacin o silenciamiento de los aspectos polticos las elites locales brasileas hacia la creacin de cursos superiores,
y culturales de esta historia, que implica dejarse llevar por una cierta centros de investigacin e, incluso, imprentas de libros. Ya en el siglo
concepcin de la psicologa subyacente en la investigacin del XVI, la solicitud presentada por la Compaa de Jess para la creacin
historiador que da un valor casi milagroso al descubrimiento de de cursos superiores en Brasil fue denegada por la corona portuguesa.
las bases de la psicologa en el primer laboratorio, a la mencin del De esta manera, la enseanza en la colonia estuvo reducida a las
primer trmino psicolgico o a la publicacin del primer libro de escuelas elementares controladas por los propios Jesuitas (Fvero,
psicologa, entre otros episodios. 2006).
Somos conscientes que la fascinacin que produce el En el inicio del siglo XIX, Brasil fue sede del gobierno portugus con
descubrimiento de ciertos documentos histricos puede conducir el traslado de la corte a Rio de Janeiro. La sbita mudanza del monarca
a este tipo de comentarios inaugurales, evidenciando, de paso, un portugus D. Joo VI con todo el aparato poltico administrativo
cierto estado o sensibilidad de la historia de la psicologa hecha en produjo intensos cambios en el pas, entre ellos, la implantacin de
Brasil una historiografa que, seguramente, todava tiene pendiente instituciones de formacin profesional y de carcter cultural, como
profundizar ms en sus propias reflexiones metodolgicas. el Curso Mdico de Cirurgia da Bahia, la Escola Anatmica, Cirrgica
Considerando los aspectos mencionados ms arriba, el objetivo e Mdica en Rio de Janeiro, la Academia Real Militar, la Imprenta
de este texto consiste en presentar algunas tensiones polticas e Rgia, la Biblioteca, el Real Horto y el Museu Real. Esas instituciones
institucionales entre ciertos planteamientos europeos y brasileos a constituyeron la base de importantes instituciones universitarias y de
propsito del inestable campo de la psicologa -al menos en lo tocante investigacin, aunque slo consiguieron consolidarse en pleno siglo
a su supuesta cientificidad- propio de finales del siglo XIX e inicios XX, cuando Brasil ya era reconocida como una Repblica.
del XX; detenindonos muy especialmente en lo que tiene que ver El Perodo Imperial, que transcurre durante buena parte del
con la psicologa social. Nos centraremos para ello en las discusiones siglo XIX, se corresponde con el momento de emergencia de una
impulsadas por el mdico y educador Manoel Bomfim y su crtica a intelectualidad brasilea formada, en su mayora y hasta mediados
las imgenes negativas de Brasil y de la Amrica Latina1 producidas del siglo, en universidades portuguesas. Fue tambin el periodo
por los intelectuales franceses. As mismo, con este ejercicio histrico de creacin de instituciones de investigacin, como los museos
buscamos promover la consideracin del colonialismo en la propia etnogrficos, los institutos histricos y geogrficos o las facultades
reflexin histrica acerca de la psicologa. de derecho y medicina (Schwarcz, 1993). La construccin del estado
nacional produjo una vasta reflexin acerca de la nacionalidad e
identidad entre los intelectuales del siglo XIX y las primeras dcadas
del XX (Sussekind, 1994). Transformaciones polticas y econmicas
afectaron a la elite imperial, tradicionalmente agraria y esclavista,
1
La gnesis de la designacin Amrica Latina nos remite a la segunda mitad del convergiendo con intensas actividades intelectuales a partir de la
siglo XIX e inicios del siglo XX y tie completamente el perodo abarcado en este dcada de 1870. El fin de la esclavitud en Brasil a finales del siglo XIX
trabajo, muy especialmente en lo que toca al debate acerca de la identidad nacio- constituy un marco para las reflexiones sobre la identidad nacional,
nal. Bomfim suele ser considerado como un caso raro dentro del pensamiento la ciudadana y las relaciones raciales dentro del propio Brasil, y
social brasileo de inicios del siglo XX ya que es un autor que reflexion sobre la
tambin entre ste y Europa. Tales reflexiones, elaboradas casi en su
identidad nacional teniendo en mente no solo Brasil, sino toda Amrica Latina.
Como toda etiqueta, la nocin Amrica Latina fue objeto de diversos posicio-
totalidad por la elite poltica y econmica, marcaron la irrupcin de la
namientos polticos. Los debates en torno a su formulacin estuvieron marcados intelectualidad brasilea en el debate sobre un conjunto muy variado
por cuestiones como la exclusin de grupos indgenas anteriores a la colonizacin de teoras, caso del evolucionismo social, el socio-darwinismo,
de las Amricas, la exclusin de otras regiones de influencia latina -como las de el positivismo, el liberalismo y el naturalismo (Ventura, 1991). La
colonizacin francesa- o la competencia con otras nociones como las de paname- bsqueda de una cultura nacional, confrontada con la historia colonial
ricanismo o panlatinismo. Adems, su formulacin fue principalmente producto
y con las herencias metropolitanas, constituye el escenario en el que
del esfuerzo de intelectuales hispanoamericanos, sin la participacin relevante de
pensadores brasileos (Farret y Pinto, 2011). La tensin de la designacin requiere,
emerge la obra de Manoel Bomfim.
por lo tanto, tomar con cautela el alcance real de las consideraciones elaboradas Fue tambin en este escenario donde la Repblica se
por Bomfim a propsito de Amrica Latina. estableci como el modo de gobierno propio del Estado brasileo,
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concretamente en el ao 1889. La historiografa oficial denomina materiales de enseanza. La reforma se dirigi a la instruccin primaria
a esta Repblica primeriza como Vieja u Oligrquica, a fin de y secundaria y excluy la educacin superior. Instituido por el Decreto
resaltar su compromiso con las oligarquas agrarias, por un lado, y la n 667 de 16 de agosto de 1890, el Pedagogium fue concebido como un
fragilidad de sus dispositivos de gobierno, a la sazn insensibles con rgano federal que debera intervenir en el desarrollo de la enseanza
el grueso de la ciudadana y los derechos de la poblacin (Carvalho, nacional, sirviendo de modelo para todo el pas. Su funcionamiento,
1987). Sin embargo, Gomes y Abreu (2009) observan cmo esta previsto en el Decreto n 981 de 8 de noviembre de 1890, implicaba
interpretacin oscureci y silenci, dentro de la propia investigacin mantener un museo pedaggico, ofrecer cursos y conferencias de
de los historiadores brasileos, hechos histricos relacionados inters para los educadores, instaurar gabinetes y laboratorios de
con el debate y alternativas polticas y culturales emergentes ms ciencias fsicas y de historia natural, presentar exposiciones escolares
all de los compromisos conservadores. Tal es el caso de algunas todo el ao, fundar una escuela primaria modelo y publicar la Revista
versiones historiogrficas recientes a propsito del pensamiento de Pedaggica. Adems, el Pedagogium debera mantener relaciones
Bomfim. Producidas en dilogo con la perspectiva historiogrfica intensas y constantes con instituciones educacionales de Brasil y de
predominante, tales versiones se limitan, por un lado, a calificarlo otros pases, a fin de intercambiar documentacin, conocer nuevas
como mero contra-discurso frente a las perspectivas hegemnicas tcnicas pedaggicas o adquirir equipamientos e invenciones que
de la poca (Ventura y Sussekind, 1984) y, por otro lado, a lamentar pudiesen contribuir a la educacin nacional.
que el legado bomfimiano fuera relegado al olvido por generaciones A pesar de la pomposa retrica que envolvi este proyecto
posteriores (Filho, 1979; Antunes, 1996; Aguiar, 2000). de transformacin del panorama educativo al inicio del perodo
As las cosas, la decisin de centrarnos en el anlisis de la republicano, ya en 1897 se detectaban ciertas evidencias del fracaso
obra de Bomfim se justifica por dos caractersticas de su trabajo de la agenda en lo relativo a sus aspiraciones nacionalizadoras. La
y del tratamiento histrico que se le ha otorgado hasta la fecha. La transferencia de la gestin del Pedagogium al mbito municipal
primera caracterstica atae al hecho de que Bomfim tematiz restringi formalmente el alcance de sus acciones. La actuacin de
cuestiones relativas a la identidad nacional, la autonoma nacional y Bomfim como director hasta la extincin de la institucin en 1919 fue
la ciudadana por medio del anlisis de las relaciones histricas de acompaada de la produccin de artculos con propsitos polticos
dominacin. Para ello elabor lo que llam un ensayo de psicologa puntuales, de libros que podramos considerar actualmente como
social que ha sido casi totalmente ignorado por los estudios histricos ensayos sociolgicos, histricos y psicolgicos, de material didctico
sobre su obra (Portugal, 2010). La segunda caracterstica remite al para uso de alumnos de las escuelas elementares y de manuales de
nfasis explcitamente poltico de sus textos y el modo en que utiliza pedagoga y psicologa para uso en la formacin de profesores en las
la conceptuacin psicolgica. Desde ella, Bomfim cuestiona las escuelas normales2.
dicotomas habituales entre sus contemporneos, como la oposicin La biografa sociolgica de Bomfim escrita por Aguiar (2000)
de lo social y lo biolgico o de lo psicolgico y lo social. especula con que el carcter centralizador del Pedagogium no era
compatible con la poltica descentralizadora de la Constitucin
republicana de 1891 en lo que a educacin se refiere. Khulmann
Manoel Bomfim y su Obra (2013), a su vez, seala la desmesurada publicidad que se otorg
al Pedagogium y, quiz debido a ello, un cierto sesgo en los anlisis
En el inicio del siglo XX el gobierno brasileo financi el viaje de histricos posteriores, muchos de los cules terminaron por
Manoel Bomfim a Francia con el fin de que conociera los trabajos sobreestimar su papel en la educacin nacional. La concepcin
sobre psicologa experimental desarrollados en el laboratorio de divulgada por la historiografa brasilea es que dicho proyecto
Alfred Binet. La intencin era importarlos y ponerlos en prctica represent el discurso oficial que deba haber implantado el ideario
dentro del proyecto educacional que el Estado brasileo preparaba republicano en la educacin nacional orientado por aspiraciones
para la Repblica proclamada en 1889. de transformacin de la sociedad brasilea, apuesta que choc
Manoel Jos de Bomfim (1868-1932) desarroll una intensa finalmente con el liberalismo oligrquico. Este se apropi del manejo
actuacin en el campo de la educacin durante esta Primera Repblica del gobierno republicano, mostrndose poco democrtico y poco
brasilea (1889-1930). Entre las variadas actividades que desempe propenso a la ampliacin de los derechos de la poblacin civil.
en instituciones gubernamentales relacionadas con la educacin A pesar de la fragilidad de esta accin del gobierno en lo tocante a
profesor y director de la Escola Normal, miembro del Conselho Superior la educacin nacional, Bomfim se atrevi a iniciar sus competencias
de Instruo Pblica, director de Instruo Pblica, diputado, etc., como administrador y educador aceptando las riendas del Pedagogium.
fue tambin director del Pedagogium entre los aos 1897 y 1905 y, As, emprendi una reflexin y un denodado esfuerzo por difundir
posteriormente, entre 1911 y 1919 (Franco y Gontijo, 2002; Campos, un proyecto de nacin republicana y democrtica (Aguiar, 2000). En
2006; Bomfim, 1919). El educador Joaquim Jos de Menezes Vieira lneas generales, la conducta de Bomfim constituy, por un lado, un
(1848-1897) lo haba precedido en este puesto, ocupndolo desde la enfrentamiento a los movimientos polticos del gobierno de entonces,
fundacin del rgano, en 1890, hasta su fallecimiento en 1897 (Bastos, muy comprometidos con la elite conservadora y oligrquica; y, por
2002). otro, un fuerte contraste con los intelectuales del perodo poltico
Bomfim ocup el cargo de director del Pedagogium en 1897, en cuestin, demasiado ceidos a los modelos tericos europeos
despus de que el instituto fuera municipalizado. El Pedagogium fue (Ventura y Sussekind, 1984).
creado por el gobierno republicano en 1890 como una de las acciones Sin duda, la educacin constituy un motor orientador para
de la Secretara del Ministerio de Negocios e Instruccin Pblica, su proyecto poltico-intelectual, tan divergente respecto a las
Correos y Telgrafos, dirigida a la sazn por Benjamin Botelho de hegemnicas visiones decadentistas de dicho perodo. Estas
Magalhes Constant (1836-1891), un militar de firme conviccin relacionaban el atraso de Brasil con cuestiones raciales y con el medio
positivista tanto en su vertiente filosfica como religiosa. La idea geogrfico, encontrando legitimacin en el discurso del determinismo
de formar un museo pedaggico brasileo estaba presente desde la biolgico (Botelho, 2003; Gontijo, 2010).
etapa imperial, pero hubo que esperar a la Repblica para hacerse
efectiva (Gondra, 1997; Pinheiral, 2011). El Pedagogium era parte de la
reforma educativa planeada y buscaba ofrecer al pblico, en general
y a los profesores, en particular, medios de instruccin profesional. 2
Para un acceso a las referencias bibliogrficas completas de Bomfim es recomen-
Uno de sus objetivos ms importantes era mejorar los mtodos y los dable consultar Aguiar (2000).
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Educacin, Psicologa y Poltica en la Obra de Bomfim La educacin sera, si no la panacea, un poderoso instrumento
para la ejecucin del proyecto poltico republicano, sobre todo porque
La atencin que dedic Bomfim a las actividades educativas trasladaba el conocimiento al conjunto de la poblacin y potenciaba
le present a menudo como un autor interesado por vincular la as las ideas de autonoma y libertad. Es con este propsito con el que
reflexin histrica y psicolgica acerca de Brasil con la formacin de Manoel Bomfim parte para Francia y decide investigar sobre esa nueva
la infancia. No obstante, existen pocos anlisis de las funciones que ciencia llamada psicologa.
cumple la psicologa en la obra de Bomfim, al menos si se compara Recordemos que en 1905 Alfred Binet, junto a Thodore Simon,
con la investigacin histrica y sociolgica desarrollada hasta ahora aplic en nios en edad escolar su particular escala mtrica de
sobre las funciones de la cuestin educativa en el pensamiento social inteligencia, un dispositivo para medir el desarrollo intelectual
brasileo de inicios del siglo XX (Freitas, 2002; Portugal, 2010). infantil en funcin de la edad.
Al respecto, es posible dividir esquemticamente la produccin La aplicacin de la escala, una de las principales cimas de la
psicolgica de Bomfim en tres ejes con muchos puntos de psicometra del siglo XX, tuvo importantes consecuencias ajenas a
interrelacin: una psicologa (social) basada en la formacin del la voluntad de sus creadores. Aunque fue inicialmente producida por
carcter nacional, del espritu popular y del rgimen democrtico encargo del gobierno francs como medida para intervenir en los
ideal; una psicologa de la educacin relacionada con la pedagoga, la fracasos educativos y en los problemas de aprendizaje en las escuelas
formacin de profesores y la infancia; y una psicologa experimental francesas, sus implicaciones para la concepcin de la inteligencia
orientada principalmente al estudio y la aplicacin de los test transcendieron tal motivo prctico. El sentido tcnico de la escala
psicotcnicos. mtrica de inteligencia de Binet fortaleci la concepcin instrumental
Los textos en los que figuran estos tres ejes psicolgicos fueron de la psicologa entendida como ciencia que poda extender sus
producidos para pblicos muy heterogneos y por medio de conocimientos a otros campos de conocimiento como la pedagoga.
soportes muy dispares: artculos publicados en peridicos y revistas La formacin proyectada de Bomfim en el laboratorio dirigido
especializadas, manuales destinados a la formacin de profesores y por Binet induce a pensar que la pedagoga tenda a converger con
libros ensaysticos. Esta diseminacin de gneros y de pblicos refleja el proyecto eugensico y antropomtrico que presida los debates
un amplo arco de difusin del saber que nos ocupa en ese perodo respecto a la construccin de la nacin. Esta hiptesis se refuerza
histrico. si tenemos en cuenta el perodo al que nos referimos, en el que la
Para presentar las funciones atribuidas a la educacin en el proyecto psicologa experimental era considerada como una ciencia bsica para
republicano propuesto por Bomfim utilizaremos inicialmente tres sustentar la educacin infantil y la formacin del conocimiento. Tal
trabajos de 1897, ao de su toma de posesin como director del perspectiva era una consecuencia de la difusin del cientificismo en
Pedagogium: Dos sistemas de ensino (Bomfim, 1897a), Instruo el inicio del perodo republicano brasileo y de la predominancia de
popular (Bomfim, 1897b) e Nacionalizao da escola (Bomfim, las temticas sobre la raza, la higiene y la sanidad en las discusiones
1897c) los dos primeros fueron publicados en la revista Repblica y acerca de la sociedad.
el ltimo en la revista Educao e Ensino. La mala prensa y la indignacin que le produjeron las opiniones
En Instruo popular (Bomfim, 1897b) el autor muestra su de los intelectuales franceses a propsito de Amrica Latina la
sorpresa ante la insignificancia y evidente pobreza de los recursos reputacin perversamente malvola (Bomfim, 1993, p.35) atribuida
escolares, as como su desconsuelo por el legado de la instruccin a las naciones latinoamericanas llev a Bomfim (1993) a escribir su
pblica imperial. Tal panorama haba sido divulgado, adems, en un libro ms conocido, Amrica Latina. Males de origem. La obra, escrita
informe norteamericano conocido como Report of the Commissioner con el corazn segn la propia expresin del autor, expuso la tesis de
of the Education (Harris, 1895-1896) dedicado a la situacin de que la inferioridad atribuida a los pueblos latinoamericanos no era
la educacin en distintos pases. Bomfim argument en favor de fruto de caractersticas permanentes en la poblacin, sino producida y
la instruccin pblica, en especial de la primaria, fomentando la mantenida por diversos argumentos y acciones dirigidas a garantizar
necesidad de un proyecto republicano y democrtico que estuviera la dominacin de naciones asaltadoras (Bomfim, 1993, p.245).
orientado a la formacin intelectual y moral del pueblo brasileo. De todo ello surgi un curioso cambio en los proyectos originales
El informe norteamericano ofreca una enorme cantidad de de Bomfim. A pesar de su instruccin con Binet y la fundacin de un
datos estadsticos y consideraciones de especialistas respecto de laboratorio de psicologa experimental despus de su regreso a Ro
los sistemas educativos de un gran nmero de pases. En torno a l de Janeiro, el trabajo al que atribuy mayor valor e impacto fue una
se produjeron reflexiones sobre la relacin de la educacin con los obra sobre psicologa social. Aunque todava estaba muy lejos del
problemas sociales vigentes en diferentes pases, como las patologas modelo experimental que seguira esta rama de la disciplina despus
de origen social observadas entre la juventud, el nivel de formacin de la II Guerra Mundial (en buen medida, como consecuencia de su
educativa de los negros, la reforma de los delincuentes menores de simplificacin en Estados Unidos a partir de la dcada de 1960),
edad, etc. Lo que llam la atencin de Bomfim, adems de la variedad la psicologa social propuesta por Bomfim s mantuvo un estrecho
de recursos escolares usados en los diferentes pases analizados, fue dialog con las teoras de Gustave Le Bon y Gabriel Tarde; muy
el desolador cuadro de la instruccin pblica primaria legada por el particularmente al respecto de los movimientos sociales y la dinmica
Imperio en Brasil. de las masas y del pblico.
Desde su punto de vista, era evidente el papel poltico que jugaba Tanto Tarde como Le Bon se preocuparon por los nuevos
la educacin nacional. La va privilegiada para la transformacin social movimientos de masas que aparecan como resultado de la activa
era la instruccin pblica reconfiguracin urbana de las ciudades europeas durante el siglo
por ser la que ms ampliamente se refiere al grueso XIX. Por un lado, Le Bon, fiel a su conservadurismo poltico, confiri
poblacional, dotndola de ideas originales sobre la educacin a las masas caractersticas de imprevisibilidad, destruccin e
intelectual, por ser la que ms influye en la formacin del irracionalidad, oponindolas a la supuesta racionalidad propia del
carcter nacional y en el espritu popular y por ser la nica individuo particular; eso s, sin perder de vista que incluso ste poda
que preparaba a conciencia a los pueblos de Brasil hacia el sucumbir por hipnosis, por sugestin, por contagio emocional al
rgimen democrtico ideal, llevando a la masa popular la poder de la muchedumbre.
suma de conocimientos que han de ser capaces de ofrecer a Tarde, por su parte, enfatiz la existencia de otros agrupamientos
cada uno la idea de independencia, algo indispensable en los ms estables que los representados por la masa, como el pblico.
regmenes libres (Bomfim, 1897b, p. 5). Adems, el socilogo francs distingui entre multitud de odio y
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multitud de amor, esta ltima considerada ms til que nociva para la racistas: gracias al concepto de raza, petrificaban las caractersticas
vida social. Vale la pena resaltar la nocin de imitacin repetidamente del dominador y del dominado, independientemente de toda
citada por Bomfim que propuso inicialmente el criminalista francs. circunstancia socio-histrica. Debido a ello, los complejos procesos
Los agrupamientos sociales (es decir, aquellos que se han formado por de enfrentamiento cultural se reducan a una dicotoma de rasgos
medio de procesos sociales y no por la simple contigidad espacio- naturales y esenciales.
temporal) derivan de la accin de personas que comparten similitudes Al socializar la nocin biolgica de parasitismo, Bomfim
sociales como las del idioma, la educacin o la nacionalidad, entre propona una nueva dinmica. Para el autor, el parasitismo social
otras, y que se interrelacionan por difusin imitativa a partir de alguna estaba caracterizado por la explotacin de un grupo sobre otro.
cualidad especfica. La teora de la opinin de Tarde era muy apreciada En consecuencia, segn apuntaba Bomfim, una sociedad que vive
por Bomfim en la medida en que reflexionaba sobre la produccin de parasitariamente se vuelve, con el tiempo, dbil y dependiente del
colectividades a partir de la circulacin de opiniones engendradas de parasitado. As, el parasitismo acta en detrimento de la cordialidad,
manera individual. la solidaridad y la felicidad social, no tanto por dificultar o substituir
Tanto el anlisis de la psicologa social de Tarde y Le Bon, como la competicin social, sino por impedir el bien general, logrado
tambin la crtica que hace Bomfim al evolucionismo social de colectivamente.
Spencer y a la interpretacin sociolgica de la teora biolgica de Segn Bomfim, cuando el organismo originalmente parasitado
Darwin, ofrecieron una perspectiva muy distinta sobre la funcin de empieza a reconfigurarse, a tomar entidad propia, a partir de las
la educacin en la configuracin de un proyecto de nacin. caractersticas del organismo parasitario se desencadena una relacin
Tarde aparece entre las pginas del libro Pensar e dizer de Bomfim ambigua de amor-odio, de rechazo e imitacin, entre ambos. Son
(1923) como un socilogo que utiliza el concepto de imitacin efectos especficos del parasitismo que, en el caso de los pases
entendido en un sentido esencialmente psquico, tratando de analizar ibricos y sus colonias, se expresaban bajo tres modalidades distintas:
desde l la lgica de las estructuras y dinmicas sociales. Bajo ese la herencia social, la educacin y la tradicin y, por ltimo, la reaccin
mismo prisma, Baldwin, psiclogo del desarrollo y, por tanto, muy a la explotacin.
prximo tambin a las teoras sobre educacin, fue otra referencia El parasitismo social explicaba la decadencia histrica y social de
importante para Bomfim. los pases ibricos, otrora pueblo conquistador, y explicaba tambin
Conviene destacar que en su citada obra Amrica Latina. Males de la condicin precaria de los pueblos parasitados. El adjetivo social
origen, Bomfim explic la desigualdad entre naciones no slo por se revesta as tanto de sentido poltico-econmico como psicolgico.
la dominacin econmica y poltica, sino tambin por la formacin El parasitismo permita entender la dominacin, mientras que la
psicosocial de un carcter nacional. El debate acerca de dicho carcter herencia social cumpla la misma funcin con respecto a la historia.
nacional, la identidad nacional, la funcin de la educacin en la La unin de ambos trminos llev a Bomfim a reflexionar sobre los
transformacin social, el recurso al parasitismo social y la nocin de efectos especiales del parasitismo sobre el carcter de las nuevas
herencia desarrollados a lo largo de la reflexin psicosocial de Bomfim sociedades (Bomfim, 1993, p.121).
se revaloriza en tanto que crtica al uso metafrico de nociones de cariz La herencia social es la misma psicologa (Bomfim, 1993, p.155).
biologicista. Su perspectiva representanta una visin ms informada La apropiacin de la nocin de herencia social sostenida por Thodule
y, al tiempo, conscientemente ideolgica. Es muy importante Ribot, catedrtico de psicologa experimental en el Collge de France
subrayar, de hecho, el ropaje poltico que adquiere deliberadamente y profesor, asimismo, del citado Binet, permiti a Bomfim explicar la
esta reflexin psicosocial en Bomfim. Si bien a lo largo del siglo XX transmisin por herencia de las cualidades psicolgicas distintivas de
se estableci un gradual alejamiento entre psicologa y compromiso los grupos sociales a lo largo de las generaciones.
poltico en nombre de una mayor cientificidad; la mirada psicosocial Para Ribot, el carcter nacional es la expresin ltima de la herencia
de Bomfim quebranta esta distancia profilctica. En ella queda social. Si la conducta de un pueblo resulta en parte de la herencia,
claramente expuesto el problema del uso instrumental de la psicologa tanto morfolgica como social, tambin hay otra parte que se debe a
en la educacin y su vinculacin con la formacin histrica, social y la educacin y la imitacin. La educacin a la que se refiere Bomfim
psquica del ser humano. es en este punto concebida como un proceso amplio de interaccin
Bomfim enfatiz el uso de las teoras de la inferioridad en la del organismo con el medio social. Esto es as, segn el autor, porque
preservacin y justificacin de la explotacin de los dbiles por los aunque las tendencias y las aptitudes psquicas de un pueblo puedan
fuertes (Bomfim, 1993, p.243). Su mayor esfuerzo en el libro citado ser heredadas, la formacin del carcter se completa con la educacin
estuvo dirigido a cuestionar las relaciones de dominacin entre las tradicional y la adaptacin. La experiencia social queda plasmada en
naciones, evidenciando y denunciando los argumentos supuestamente la tradicin y, de paso, ofrece un contenido histrico al psiquismo de
eruditos que justificaban tal lgica. sta, parta de teoras raciales y toda la nacin.
ofreca explicaciones basadas en estadios evolutivos para legitimar Las tradiciones, concebidas como rdenes simblicos establecidos
la situacin de desigualdad en la que se encontraba buena parte de colectivamente, participan de la formacin del psiquismo de la nacin
la Amrica Latina, todo ello en contraste con los pases colonialistas. y son transmitidas a lo largo de generaciones gracias a la educacin
Su conclusin fue que los pueblos sudamericanos eran vctimas del y la imitacin. Velar por una educacin racionalmente administrada
proceso colonial padecido y que, por dicha razn, la educacin se a travs de dispositivos escolares adecuados constituira un medio
revelaba como la mejor va para rebasar la situacin de inferioridad y ptimo para la formacin de la nacionalidad y la lengua, pero, sobre
promover otro tipo de formacin nacional. Bomfim no renunciaba a la todo, de la libertad y autonoma. Somos un pueblo sin tradiciones, sin
psicologa para ofrecer una explicacin original de la situacin y una corrientes de opiniones fuertemente constituidas (Bomfim, 1897b,
orientacin alternativa para el pas. p.5). Para crear un espritu pblico, para garantizar la libertad, sera
Para situar el modo por el que la psicologa particip en el necesario que los individuos tuviesen consciencia de su papel poltico.
anlisis social, sera necesario retomar los argumentos de Bomfim. La escuela primaria sera el camino para realizar ese proyecto. El
La situacin de inferioridad en la que se encontraban los pases de remedio contra todo eso est exclusivamente en la instruccin
la Amrica Latina era el resultado de una historia de dominacin popular, capaz de crear lo que se puede llamar un alma nacional,
ejercida por los pases ibricos, otrora dominantes; aunque en el lcida, sana, caracterizada y fuerte (Bomfim, 1897b, p.5).
momento coetneo tambin era evidente que el poder global se Cabe remarcar, eso s, que aunque Bomfim defendiese
concentraba ya en otras naciones. Su nocin de parasitismo permita insistentemente el incremento del esfuerzo gubernamental
escapar de la circularidad argumental a la que condenaban las teoras para fortalecer la instruccin pblica, sta no deba depender
Psicologa, gobierno y educacin en Brasil entre finales del siglo XIX y los inicios del siglo XX 37

exclusivamente del Estado. El proceso educativo no slo desempeaba hacia la produccin de instrumentos tiles para el trabajo de los
un papel poltico para la formacin de valores, tradiciones y modelos profesores y al conocimiento de la dinmica y estructura psquica
de psiquismo nacionales, sino que estaba abierto a la participacin e de los nios en las dinmicas de enseanza y aprendizaje.
intereses de otros actores sociales situados ms all de las acciones La psicologa experimental se decantara sobre todo hacia el
propias del Estado. educador, ofrecindole instrumentos de evaluacin, clasificacin y
planteamiento de modelos educativos.
Las labores de Bomfim en el Pedagogium, entendido ste como
Consideraciones Finales rgano modelo y orientador de la educacin en Brasil, deban impulsar
un proyecto que era simultneamente poltico y educacional. Su
A pesar de moverse entre referencias muy diversas, algunas de finalidad era formar ciudadanos y garantizar el funcionamiento
cariz individualista, liberal y conservador como las Herbert Spencer, democrtico de las instituciones, algo que deba encauzarse bajo el
Louis Agasssiz y Gustave Le Bon, Bomfim elabor una reflexin amparo directo del conocimiento psicolgico. Tal dimensin poltica y
original con instrumentos conceptuales que an se mantienen social, inseparable de buena parte de la psicologa producida a finales
vigentes. Evit cerrase sobre su propio modelo de psicologa y del siglo XIX y principios del XX, fue gradualmente subyugada por
la tentacin de formular un procedimiento educativo ideal. El una perspectiva cada vez ms tcnica e individualista, aparentemente
pensamiento social de Bomfim se apoya en la relacin histrica apoltica y tributaria del cientificismo.
de dominacin que l denomina parasitismo, subrayando las Evidentemente, hay que situar la obra de Bomfim en el
caractersticas psicolgicas y sociales que participan en la aparicin contexto institucional de su produccin, evitando el cuestionable
de la dada formada por dominado y dominador. Adems, analiza procedimiento presentista de tratar el pasado con categoras actuales.
con atencin el aspecto diacrnico y la accin de la educacin Con todo, desde un punto de vista historiogrfico, seria inadecuado
en todo ello, ahondando en una mejor comprensin de la carga considerar menor el legado de Bomfim; sobre todo teniendo en
inherentemente histrica del psiquismo. De hecho, como ya se ha cuenta que las primeras universidades de Brasil se hallaban todava
dicho, la perspectiva social del psiquismo fue articulada de forma en construccin en las ltimas dcadas de su vida. No dispuso de este
ms detallada por Bomfim (1923) en su libro Pensar e dizer, y ms potente aparato institucional para conseguir el reconocimiento social
en concreto en sus primeras pginas introductorias. de su produccin intelectual, para alimentar su reproduccin por
En dicho libro, escrito despus del cierre del Pedagogium, el medio de cursos y publicaciones y, en ltimo trmino, para consolidar
educador profundiz en el argumento, ya introducido en Amrica de una tradicin intelectual que no fuera olvidada.
Latina. Males de origem (1993), de que la herencia biolgica era A todo ello hay que aadir, si retomamos el argumento
insuficiente para explicar el psiquismo humano y de que no poda historiogrfico de Raj (2007) en el que se pona en evidencia la tesis
perderse de visa su carcter esencialmente social. Es, en este mismo de la centralidad de Europa en la produccin del conocimiento, la
sentido, en el que Bomfim propone su modelo para la educacin, reconsideracin de cmo se construyen actualmente las historias
el cual presupone la posibilidad de cambio en las agrupaciones de las ciencias y ponderar sus consecuencias. A ese respecto, resulta
sociales. No obstante, segn apuntaba el autor, sera necesario notable el desequilibrio entre las consecuencias de la elaboracin
distinguir los diversos aspectos implicados en la educacin para terica de autores como Le Bon, Binet o Ribot y la de Bomfim.
esclarecer cmo la psicologa puede colaborar con el proceso de Mientras los primeros forman parte de una intelectualidad francesa
socializacin que nos ocupa. El primer aspecto que seala Bomfim histricamente reconocida y utilizada por sus compatriotas la
es de carcter general y se refiere a la transmisin de las tradiciones. produccin terica de Le Bon, por ejemplo, sirvi para justificar el
El segundo es ms especfico y se concibe como un dispositivo de proyecto colonialista francs desde el inicio del siglo XX (Marpeau,
actuacin reglamentado y capitalizado por el Estado, con objetivos 2000) el trabajo de Bomfim apenas ha alcanzado difusin entre
tanto de formacin como de control social. los propios investigadores brasileos. Tal desconocimiento oculta
Considerando esas precisiones en lo que concierne a la enseanza, la importancia de sus argumentos, muchos de los cules suponen,
tambin cabe establecer distinciones en el aparato conceptual significativamente, una respuesta y una reflexin crtica ante los
de la psicologa que Bomfim formula y aplica al proceso de la conceptos elaborados por los pensadores franceses.
educacin nacional. Sin duda, su psicologa social estuvo asociada Resultan evidentes las profundas diferencias existentes entre la
mayoritariamente a la comprensin de los procesos de transmisin produccin de conocimiento psicolgico en Francia y Brasil al inicio
cultural, mientras que su psicologa educacional ofreca instrumentos del siglo XX. Pero tambin conviene identificar de qu manera los
para la formacin de profesores y para el entendimiento del nio. Por procedimientos historiogrficos actuales trabajan con esa asimetra.
su parte, la psicologa experimental actuara como promesa y garanta Posiblemente, la atencin minoritaria a la historia de la psicologa
de un conocimiento cientfico que podra aplicarse a la pedagoga. La en Brasil no es independiente de los procedimientos metodolgicos
psicologa social encontr su va de desarrollo en la obra de Bomfim habituales entre los especialistas que se dedican a ella. Pero en ello
a travs de libros ensaysticos y artculos periodsticos, como Amrica tambin tiene mucho que ver la asuncin acrtica de ciertos temas o
Latina. Males de origem (1993) y Pensar e dizer. O estudo do smbolo supuestos considerados fundamentales para el rea en detrimento
no pensamento e na linguagem (1923), mientras que la psicologa de otros. Frente a esto, la precaucin metodolgica aqu adoptada
educacional fue expuesta en otras obras destinadas a la formacin de no utilizar el modelo cientfico vigente en Francia como baremo
de profesores, como Lies de psicologa (1917) y Noes de pedagogia de lo que fue producido en Brasil en el inicio del siglo XX nos ha
(1926). Bomfim tambin cultiv la psicologa experimental a travs permitido detectar aspectos novedosos; muy particularmente,
de su laboratorio de psicologa, establecido en 1905 en el citado el carcter poltico del saber psicolgico emergente y sus
Pedagogium, y public sus investigaciones en O mtodo dos testes com articulaciones con un proyecto educacional orientado a fomentar la
aplicaes linguagem no ensino primrio (1928), obra destinada al autonoma y la ciudadana.
planeamiento de modelos y a la verificacin de datos escolares.
De las tres vertientes explotadas por Bomfim, a la psicologa Referencias
social le toc reflexionar acerca del primer sentido atribuido a la
educacin (el de la transmisin de tradiciones), analizando sus Aguiar, R.C. (2000). O rebelde esquecido. Tempo, vida e obra de Manoel Bomfim.
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