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La nocin de ethos de la retrica al anlisis del discurso

Ruth AmossyTraduccin Juan Dothas


Introduccin
Toda toma de palabra implica la construccin de una imagen de s mismo. A tal efecto, no es
necesario que el locutor trace su retrato, detalle sus cualidades ni an que hable explcitamente
de s mismo. Su estilo, sus competencias lingsticas y enciclopdicas, sus creencias implcitas
alcanzan para dar una representacin de su persona. Deliberadamente o no, el locutor efecta
de este modo en su discurso, una presentacin de s mismo. Que la imagen inducida de las
formas de decir facilite, y a veces hasta condicione la buena realizacin de un proyecto, es algo
que nadie puede ignorar ms que a costa propia. Las entrevistas que deciden la eleccin de un
candidato para un puesto, los discursos electorales, las relaciones de seduccin, todas las
prestaciones en las cuales la imagen del locutor participa de manera concreta, vienen
oportunamente a nosotros como ejemplo. La presentacin de s mismo no se limita sin embargo
a una tcnica aprendida, a un artificio: ella se efecta, a menudo sin que lo sepan los otros
participantes, en los intercambios verbales ms cotidianos y ms personales. En el centro del
debate pblico, o de la negociacin comercial, ella participa tambin de los intercambios
entre profesor y alumnos, de la reunin de copropietarios, de la discusin amistosa
o de la relacin amorosa. Los Antiguos designaban por el trmino de ethos la construccin de
una imagen de s mismo destinada a garantizar el xito del acto oratorio. Recordando los
componentes dela antigua retrica, Roland Barthes defini al ethos como los rasgos de carcter
que el orador debe mostrar al auditorio (poco importa su sinceridad) para dar una buena
impresin: son sus aires
[] El orador enuncia una informacin y al mismo tiempo l dice: yo soy esto, yo no soy eso
otro (Barthes 1970 : 315). l retoma a Aristteles quien afirmaba en su Retrica: es [] al
carcter moral que el discurso toma, dira yo, casi su mayor fuerza de persuasin. Privilegiando
el uso del enunciado en situacin y la fuerza del habla, las diferentes corrientes del anlisis del
discurso y de la pragmtica atraviesan hoy la retrica, definida como arte de persuadir. Al igual
que Aristteles, ellas buscan comprender y
explicar como la eficacia llega al discurso. Ellas describen funcionamientos verbales y
modalidades de interaccin, de las cuales se desprende una regulacin; ellas se dedican a
construir modelos. De la concepcin pragmtica del lenguaje como accin o interaccin dotado
de un poder propio, Dominique Maingueneau nota lacnicamente que ella viene en cierta
manera a sustituir la retrica tradicional
(1996: 66). Viene ella a reactivar un terreno fecundo o a librarse a un trabajo de re
conceptualizacin dirigido a reemplazar los trminos de una disciplina envejecida? La manera en
que las ciencias del lenguaje retoman la retrica, y tambin a veces, la manera en la que se
desprenden de ella, aparece en las reformulaciones y los debates a los cuales da lugar la
nocin de ethos.

La lingstica de la enunciacin y la inscripcin del locutor en el discurso


La construccin de una imagen de s mismo, pieza capital del mecanismo retrico, posee una
parte ligada a la enunciacin que los trabajos de mile Benveniste han situado en
elcentro del anlisis lingstico. En efecto, el acto de producir un enunciado aludenecesariamente
al locutor que mueve la lengua, que la hace funcionar por un acto de utilizacin. Por ello es
importante examinar la inscripcin de locutor y la construccin dela subjetividad en la lengua. Es
en la continuidad de estos trabajos que Catherine Kerbrat-Orecchioni ha examinado los
procesos lingsticos (shifters, modalizadores, trminos evaluativos, etc.) por los cuales el
locutor imprime su marca al enunciado, se inscribe en el mensaje (implcita o explcitamente) y
se sita en relacin a l (problema de la distancia enunciativa) (Kerbrat-Orecchioni 1980: 32). Si
ella se sita en el marco de una lingstica de la enunciacin que privilegia el parmetro del
locutor, ella no se ocupa menos de la interdependencia de los participantes de la interlocucin.
Ella permanece en esto fiel a las perspectivas de Benveniste, quien haba introducido la nocin
de
cuadro figurativo. El entenda por eso que la enunciacin, como forma de discurso,
[] presenta dos figuras igualmente necesarias, una la fuente, la otra el destino de la
enunciacin (Benveniste 1974: 82). En efecto, la enunciacin es por definicin a locucin; de un
modo explcito o implcito, ella postula un alocutario (Ibid). Ella establece en consecuencia, una
relacin discursiva al interlocutor (Benveniste 1974:85) la cual sita las figuras de locutor y del
alocutario en una relacin de dependencia mutua. La construccin especular de la imagen de los
interlocutores aparece igualmente enMichel Pcheux (1969) segn quien A y B, en los dos
extremos de la cadena de comunicacin, se forman una imagen respectiva el uno del otro: el
emisor A se hace una imagen de s mismo y de su interlocutor B; recprocamente el receptor B se
crea una imagen del emisor A y de s mismo. Retomando este principio, C. Kerbrat
Orecchioni propone incorporar en la competencia cultural de los dos participantes de lacomunic
acin [] la imagen que se crean de ellos mismos, la que se crean del otro, y la que se imaginan
que otro tiene de ellos mismos (1980 : 20). Uno no sabra exponer ms claramente el juego
especulativo que funda el cuadro figurativo. A esta altura de la reflexin, sin embargo, C.
Kerbrat-Orecchioni no ve ah ms que la marca de las competencias no lingsticas (llamadas
culturales) de los interlocutores, comprendidas en los datos situacionales que componen el
universo del discurso.
Perspectivas inter accinales, de Erving Goffman al anlisis conversacional
Es a la pragmtica extendida a quien corresponder desarrollar la cuestin de la imagen de s
mismo en el discurso. Y desde el primer instante, porque ella se interesa en las modalidades
segn las cuales el locutor obra sobre su interlocutor en el intercambio verbal. Se pasa, en efecto
de la interlocucin a la interaccin. Hablar es intercambiar, y es cambiar intercambiando: a lo
largo del desarrollo de un intercambio comunicativo cualquiera, los diferentes participantes, a los
cuales llamaremos los interactuantes, ejercen los unos sobre los otros una red de influencias
mutuas (Kerbrat-Orecchioni1990 : 17). La funcin de la imagen de s y del otro que se construye
en el discurso se manifiesta plenamente en esta perspectiva inter accional. Decir que los
interlocutores interactan, es suponer que la imagen de s mismo construida en y por el
discurso participa de la influencia mutua que ellos ejercen el uno sobre el otro. La atencin
puesta en la produccin de una imagen de s mismo en las interacciones, es en primer lugar
desarrollada en los trabajos del socilogo Erving Goffman, cuyas investigaciones sobre la
presentacin de s mismo y los ritos de interaccin han ejercido una profunda influencia en el
anlisis de las conversaciones. Goffman muestra en efecto que toda interaccin social,
definida como la influencia recproca que los interlocutores ejercen sobre sus acciones
respectivas cuando estn en presencia fsica los unos ante los otros (1973 : 23), exige que los
actores brinden a travs de su comportamiento voluntario o involuntario una cierta impresin de
ellos mismos, la cual contribuye a influenciar a sus interlocutores en el sentido deseado.
Adoptando la metfora teatral, Goffman habla de representacin: para l es la totalidad de la
actividad de una persona dada, en una ocasin dada, para influenciar de una cierta manera a
alguno de los participantes. l habla tambin del rol (parte) o rutina, definidos como el modelo
de accin preestablecido que uno desarrolla durante una representacin y que uno
puede presentar o utilizar en otras ocasiones (Ibid). Estas rutinas constituyen los modelos de
comportamiento preestablecidos que utiliza el director en una reunin con sus empleados, el
juez en una sesin del tribunal, el enfermero en sus relaciones con un enfermo, el padreen el
transcurso de una comida familiar Indisociable de la influencia mutua que desean ejercer, el
uno sobre el otro, los interlocutores, la presentacin de s mismo es tributaria de los roles
sociales y de los datos situacionales. En la medida en que ella es inherente
atodo intercambio social y sumisa a una regulacin sociocultural, ella sobrepasaampliamente la
intencionalidad del sujeto hablante y actuante. Estas nociones son completadas, en Los Ritos
de Interaccin (Les Rites dinteraction)
(1974), por la de faz, definida como el valor social positivo que una persona reivindica
efectivamente a travs de la lnea de accin que los otros suponen que ella ha adoptado a lo
largo de un contacto particular. La faz es una imagen de m mismo delineada
segnciertos atributos sociales aprobados, y sin embargo compartibles, puesto que, por ejemplo,
uno puede dar una buena imagen de su profesin o de su confesin brindando una buena
imagen de s mismo (Goffman 1974: 9). C. Kerbrat-Orecchioni
redefinesucintamente la nocin gofmaniana de faz como el conjunto de las imgenesvalorizante
s que uno intenta, en la interaccin, construir de s mismo e imponer a los dems (1989: 156).
Lo esencial es aqu el face-work, o figuracin, a saber todo lo que intenta una persona para que
sus acciones no hagan perder la cara a nadie comprendida ella misma- (Goffman 1974 : 15).
En esta ptica Goffman elabora una psicosociologa centrada en el trabajo, la cual consiste en
restablecer el equilibrio en una interaccin conversacional a travs de tcticas de evitacin o de
reparacin, por ejemplo. Las perspectivas abiertas por E. Goffman en su estudio de los
comportamientos en la vida cotidiana han sido retomadas para la descripcin de los
intercambios verbales, donde ellas permiten sealar que lo que ponen en juego las
interacciones, son ante todo las relaciones interpersonales, ritualizadas socialmente (Kerbrat-
Orecchioni 1989: 171). C.Kerbrat-Orecchioni menciona el caso en que el locutor est confrontado
a exigencias difcilmente compatibles como aquella en la que un conferencista, en el momento
de pronunciar una palabra extranjera, duda entre hacerlo demasiado bien y pasar por pedante,
o parecer incompetente si la pronunciacin es mala. Ella estudia el cumplido, en el cual el
locutor, esforzndose por agradar al otro, brinda de s mismo una imagen positiva: por ejemplo,
la de una persona deferente o galante. En el conjunto, C. Kerbrat-Orecchioni retoma el principio
de cuidado de la faz para mostrar como rige en la lengua los hechos estructurales y las formas
convencionales. El anlisis conversacional enlaza deeste modo el estudio de los fenmenos de la
lengua a hablar apropiadamente (morfemasespecializados, tipos de modalizadores, enallages de
personas: uno o nosotros en lugar de yo y t, etc.) con el de las interacciones en el seno de las
cuales la imagen que el locutor construye de s mismo y del otro es capital.
Enunciacin y ethos en la semntica pragmtica de Ducrot
Notemos que ni Benveniste, ni Goffman, ni Kerbrat-Orecchioni haban recurrido altrmino ethos.
La integracin del mismo en las ciencias del leguaje encuentra una primera expresin en la
teora polifnica de la enunciacin de Oswald Ducrot (1984), esdecir en una pragmtica
semntica. Al designar por enunciacin la aparicin de un enunciado, y no el acto de alguien que
lo produce, Ducrot evita vincularla por anticipado a una fuente localizada, a un sujeto hablante
(1984: 179). Es el enunciado en s mismo quien provee la informacin sobre (los) autor(es)
eventual(es) de la enunciacin (1984 :193). De tal modo es importante no confundir las
instancias internas del discurso, que son ficciones discursivas, con el ser emprico que se sita
por fuera del lenguaje. La pragmtico-semntica deja de lado al sujeto hablante real para
interesarse en la instancia discursiva del locutor. Mas ella lo hace cuestionando radicalmente su
unicidad.
Elladiferencia al locutor (L) del enunciador (E) quien es el origen de las posicionesexpresadas en
el discurso y quien asume la responsabilidad por ello; ella divide al locutor en L, ficcin discursiva
y en , el ser del mundo, aquel de quien se habla (yo comosujeto de la enunciacin y yo
como sujeto del enunciado). Analizar al locutor L en el discurso no consiste en ver lo que l dice
de s mismo, sino en la apariencia que leconfieren las modalidades de su habla. Es a este punto
preciso al que Ducrot alude con lanocin de ethos: el ethos est ligado a L, el locutor en tanto
que tal: es porque l est enel origen de la enunciacin que l se ve investido de ciertos
caracteres que, por contragolpe, vuelven a esa enunciacin aceptable o desechable (1984 :
201; pasajecitado varias veces en lo que sigue de este trabajo). No es por azar, parece ser, que
la nocin de ethos es movilizada por la concepcin de laenunciacin que elabora la pragma-
semntica. Se trata en efecto, de una teora que poneel acento sobre el habla como accin
tendiente a influenciar al interlocutor. Ella se liga auna teora de la argumentacin en la lengua
expuesta en una obra firmada por Anscombrey Ducrot en 1983 (una seccin Argumentacin
y Polifona aparece en el ltimo captulo de esta obra). Es el inters por el discurso en acto y su
eficacia en el interior de unainterrogacin sobre el sentido, lo que parece explicar el recurrir a la
retrica. An esnecesario precisar que esta ltima no es citada que a ttulo de analoga. Para
aclarar su propsito, O. Ducrot se refiere a un artculo de Michel Le Guern sobre la retrica
clsicay el ethos, tambin llamado hbitos oratorios (moeurs oratoires). El menciona aAristteles
del mismo modo en que ms tarde cita algunas pginas de la potica de G.Genette, para
mostrar un equivalente en otra disciplina de sus propias categorizaciones.De hecho, la
argumentacin de la pragmtica-semntica ya no posee un lejano vnculocon aquella de los
retricos, quienes se interesaban en ciertos usos argumentativos del
discurso y en tcnicas discursivas tendientes a persuadir, mientras que la pragma-semntica con
sidera que la argumentacin, redefinida como la lgica de losencadenamientos de enunciados
est inscripta dentro de la lengua. El recurso de la nocinde ethos para designar la imagen del
locutor como ser del discurso sigue siendo no menosinteresante en la medida en que permanece
efectivamente muy cercano a la concepcinaristotlica. l constituye un punto de reencuentro
fecundo entre dos teoras divergentesde la argumentacin. Sin embargo Ducrot no ha
desarrollado ms adelante su reflexinsobre el ethos.
El ethos en el anlisis del discurso de Dominique Maingueneau
La elaboracin de esta nocin como construccin de una imagen de s mismo en eldiscurso debe
ser investigada en los trabajos de pragmtica y de anlisis del discurso deDominique
Maingueneau. Es enGnesis del Discurso (Genses du Discours)
(1984) quees presentada de antemano una semntica global la que intenta insertar en un
modelointegral las diversas dimensiones del discurso. Entre ellas, un lugar determinante
esreservado a la enunciacin y al enunciador. En efecto, el enunciador debe conferirse, yconferir
a su destinatario, un cierto status para legitimar su decir: el se otorga en eldiscurso una posicin
institucional y marca su vnculo a un cierto saber.Al mismo tiempo, manifiesta una cierta manera
de decir, un modo de enunciacin. Desde El Anlisis del discurso (LAnalyse du discours) (1976,
ed. Revue 1991) hasta El Contexto de la obra literaria (1993), y hasta Analizar los textos de
comunicacin(Analyser les textes de communication) (1998), la nocin de ethos es desarrollada
conrelacin a la escena de la enunciacin. Si cada tipo de discurso representa unadistribucin
preestablecida de roles, el locutor puede escoger ms o menos libremente su escenografa. En el
discurso poltico, por ejemplo, el candidato de un partido puedehablar a sus electores en hombre
del pueblo, en hombre de experiencia, en tecncrata, etc.Es en ese cuadro que la nocin de
ethos reviste para Maingueneau toda su importancia. Ella relaciona con la nocin de tono, que
reemplaza ventajosamente a la de voz, en lamedida que remite igualmente bien al escrito que al
oral. El tono se apoya por su partesobre una doble figura del enunciador, la de un carcter y de
una corporalidad (1984 :100).
En el conjunto, se ve que el anlisis del discurso segn D. Maingueneau retoma lasnociones de
cuadro figurativo expuesto por Benveniste, y de ethos propuesto por Ducrot,dndoles una
expansin significativa. La manera de decir autoriza aqu la construccin deuna real imagen de s
mismo. En la medida en que el alocutario deber ponerla enevidencia a partir de diversos
indicios discursivos, ella contribuye al establecimiento deuna relacin entre el locutor y su
interlocutor. Participando de la eficacia del habla, ellaintenta provocar un impacto y suscitar la
adhesin. Al mismo tiempo, el ethos est ligadoal status del locutor y a la pregunta acerca de su
legitimidad, o ms an al proceso de sulegitimacin por su habla. La nocin de ethos puesta en
juego por el anlisis del discursoatraviesa as la sociologa de campos aunque privilegiando el
intrincamiento entre undiscurso y una institucin (Maingueneau 1984 : 136) , es decir
rechazando la concepcinde una sociologa externa. Atraviesa tambin la retrica, de la cual
Maingueneau retomala idea de un discurso eficaz rechazando la consideracin de este ltimo
como unareserva de procedimientos al servicio de un contenido que busca tomar una
forma(Maingueneau1991:187).
La herencia retrica
Uno puede preguntarse en qu medida los especialistas contemporneos de la retrica
hanreelaborado en su dominio propio la nocin de ethos, cuya herencia reivindica hoy
la pragmtica. La reflexin sobre la argumentacin y el anlisis retrico de los textos seacercan
hoy a las perspectivas abiertas por el anlisis del discurso, son complementarias aestas ltimas
o, por el contrario toman vas divergentes?Se sabe que la historia de la disciplina no se
ha privado de comentar abundantemente latriloga aristotlica del logos, del ethos y del pathos.
Es la glosa de conceptos deAristteles, como tambin el estudio de las modificaciones que han
podido experimentar en los textos de Cicern o de Quintilio, que se ha seguido esencialmente
1.Uno de los puntos que se desprenden de esta confrontacin toca de cerca a nuestro sujeto. Se
trataen efecto de saber si el ethos es, como lo deseaba Aristteles, la imagen de s
mismoconstruida en el discurso o, como lo entendan los Romanos, un dato preexistente que
seapoya en la autoridad individual e institucional del orador (la reputacin de su familia, sustatus
social, lo que se sabe de su modo de vida, etc.). En el arte romano de la oratoria,inspirado en
Iscrates (436-338 AC) ms que en Aristteles, el ethos pertenece aldominio de los hbitos, de
las costumbres. Segn Quintilio, el argumento expuesto por lavida de un hombre tiene ms peso
que aquel que puedan brindar sus palabras. Y Cicerndefine al buen orador comovir boni dicendi
peritus, un hombre que suma a su carcter moral la capacidad de manejar el verbo.Se
comprende por qu la nocin de ethos es retomada en los manuales de retrica de laedad
clsica bajo la denominacin de hbitos oratorios. Los mismos han sido trados ala luz por
estudios como los de Aron Kibdi-Varga (1970) y los de Michel Le Guern(1977). La cuestin de la
autoridad moral unida a la persona del orador reposa all: en un
1Me refiero a las obras clsicas de Georges Kennedy (1963, 9172). Se consultar igualmente la
obra deWisse (1989) y la bibliografa de Baumlin y Baumlin (1994).
primer sentido, bien se trata de hbitos reales del orador. De tal modo Bourdalouesostiene que
1. El orador convencer por los argumentos, si para bien decir, l hacomenzado por bien
pensar
. 2. l gustar por los hbitos, si para bien pensar, hacomenzado por bien vivir . ( La Retrica de
Boudaloue (La Rthorique de Bourdalue),Pars, Belin, 1864, pgs. 45-46; citado por Kibdi-Varga
1970 : 21). Bernard Lamy hablade las cualidades que debe poseer aquel que desea ganar los
espritus. M. Le Guernretoma sin embargo las teoras desarrolladas por las retricas de Gibert, de
Crevier, etc. para mostrar que la cuestin de la moralidad no eliminaba en los clsicos la idea de
unaconstruccin del orador en su discurso. Es el sentido de los hbitos oratorios o
imagen producida por el discurso, que debe distinguirse de los hbitos reales.
Nosotros distinguimos los hbitos oratorios de los hbitos reales. Esto es fcil.
Puestoque uno sea efectivamente un hombre honesto, que uno tenga piedad, religin,modestia,
justicia, facilidad de vivir con el mundo, o que, por el contrario, uno seavicioso, [], es eso lo que
llamamos hbitos reales. Pero que un hombre parezca tal ocual por el discurso, eso se llama
hbitos oratorios, ya sea que efectivamente l sea talcomo parece, o que no lo sea. Pues uno
puede mostrarse como un tal, sin serlo; y uno puede no parecer un tal, aunque lo sea; porque
esto depende de la manera en que sehabla. (Gibert, pg. 208; citado por Le Guern 1977 : 284).
La preocupacin por la moralidad impide la disociacin neta de los dos planos asdistinguidos.
Gibert nota que los hbitos marcados y vertidos en la manera en la que sehabla, hacen que el
discurso sea como un espejo que representa al orador (citado enLe Guern 1977 : 285). La
conclusin de Le Guern no se debilita, a lo largo de surecorrido por los manuales clsicos, en que
la eficacia del discurso deriva claramente delos hbitos oratorios y no de los hbitos reales. Es
interesante notar que l se refiere a lostrabajos de C. Kerbrat-Orecchioni sobre la subjetividad,
para sealar hasta que punto elestudio de las marcas discursivas del locutor, llaman a un
anlisis del ethos, definidocomo la construccin de una imagen de s mismo correspondiente con
la finalidad deldiscurso.
El ethos en las teoras de la argumentacin contemporneas
La historia de la retrica desemboca de este modo sobre un conjunto de consideracionesque
recortan las preocupaciones actuales de la pragmtica, como lo muestra bien
elsistema constante de referencias de una disciplina a la otra. Ms all de lasconsideraciones
histricas, una reactualizacin de la nocin de ethos como instrumentode anlisis se encuentra
en los tericos contemporneos de la argumentacin. Y en primer lugar en Chaim Perelman,
quien ha renovado en nuestra poca el estudio de la retricamostrando la centralidad en
diversas disciplinas (desde el derecho hasta la filosofa, pasando por la literatura) del arte de la
persuasin, o conjunto de medios verbalesdestinados a atraer o reforzar la adhesin del
auditorio hacia las tesis que se presenten para su aprobacin. Del aporte magistral de esta
nueva retrica, discutida en diversascontribuciones de este volumen (y en particular en Jean-
Michel Adam y Ruth Amossy),se retomar aqu solamente la necesidad del orador de adaptarse a
su auditorio, o sea de hacerse una imagen y, correlativamente, de construir una imagen fiable de
su propia persona en funcin de las creencias y valores que l brinde a su auditorio.
Estedinamismo pone en valor la construccin de una imagen de s mismo en el discurso, a
lacual, sin embargo, Perelman consagra una plaza limitada en sus obras.La unin, ausente en
Perelman, entre los estudios argumentativos y la teora de los actosdel lenguaje de Austin y de
Searle, es efectuada en el trabajo precursor de Marc Angenotsobre
El Habla panfletaria(1982) (La Parole pamphltaire), donde estudia la imagendel enunciador
en un gnero de discurso. El panfleto es definido en trminos del acto por el cual el enunciador
se involucra, se muestra como garante de lo que l constata y busca influenciar al auditorio
(1982 : 1970). Se distingue por la fuerte presencia delenunciador en el discurso, por unyo
performativo. La conciencia que habita eldiscurso panfletario se inscribe en un ensamble de
rasgos morfo-semnticos y en elsistema doxolgico que el yo toma para s (los enunciados
dxicos se vuelven susopiniones). Pero esta omnipresencia del ego es tambin marcada por una
temtica, la cualdibuja la imagen-tipo del panfletario: una imagen de s mismo ms genrica que
se brindacomo ms personal. El panfletario se presenta como marginal que se auto-otorga
poder (l est excluido del sistema institucional), como hombre que no posee
competencia particular alguna fuera del poder de la verdad que l asume por necesidad interior,
comosolitario dotado de coraje intelectual, como hombre del nfasis y de la indignacin. l esuna
voz que grita en el desierto, pues l se dirige a la vez a todo el mundo y a nadie: l va por
delante de la incomprensin arrojando sin embargo su botella al mar. M. Angenot presenta aqu,
como lo hace por otro lado D. Maingeneau, irregularidades que definen ungnero de discurso
como tal. Cae por su propio peso que a partir de ah, la imagen de smismo del panfletario es
diversamente modelada en cada texto.
Retrica y teora del relato
Una teora del ethos ha sido igualmente desarrollada a travs de la unin de la retrica yde la
narratologa en los trabajos del canadiense Albert W. Halsall (1988, 1995) sobre elrelato
pragmtico. Ella reposa sobre una puesta en perspectiva de la concepcinaristotlica de
autoridad sobre una cuestin a menudo debatida en la potica del relato: lacredibilidad del
narrador. La escuela americana del punto de vista iniciada por PercyLubbock, la narratologa de
Kte Hamburger y de Doritt Cohn, las taxonomas de GrardGenette y de Mieke Bal, han provisto
de nociones (como la voz y el modo narrativo, lafocalizacin) y de distinciones (entre
autor/narrador/personaje, y tambin entre diferentestipos de narradores), las cuales permiten
estudiar la cuestin de la imagen del locutor enel cuadro especfico de la narracin. Halsall cruza
estos datos con aquellos que le proveela Retrica, como tambin la Potica de Aristteles, para
ver cmo y en qu
condicionesel enunciador parece fiable a los ojos del lector. De tal modo, l reformula la problem
tica del narrador digno de confianza en trminos greimasianos de
contratofiduciario. Toda comunicacin reposa sobre una confianza mnima entre los protagonist
as, y es a una retrica narrativa a la que le incumbe, segn Halsall, determinar cmo la
enunciacin contribuye a crear, en el enunciatario, un vnculo de confianza fundado sobre la
autoridad que el enunciador debe asegurarse, si espera convencer(1988 : 244) .El inters del
relato proviene segn Halsall de la complejidad y a menudo de laambigedad que producen las
perspectivas narrativas. En efecto, el punto de vista y
lavoz del personaje no remiten necesariamente a aquellos del narrador homo oheterodiegtico.
La autoridad acordada a uno o a otro no marcha por s misma y demandaser negociada.
Posibilidades diferentes forman parte del patrimonio del narrador que permanece por fuera de la
digesis (puede dirigirse directamente al lector virtual,
por ejemplo) y del narrador intradiegtico (puede utilizar las figuras del logos para justificarse).
Sin embargo, el relato puede presentar un narrador que se equivoca o queintenta confundir,
ofreciendo de este modo, numerosos casos de indecidibilidad acerca dela fiabilidad del
enunciador y, en consecuencia, acerca del sentido del enunciado. Elrelato pragmtico que
intenta persuadir tiende a reducir al mximo estas ambigedadesque impiden a los lectores
llegar a un consenso.En esta ptica, Halsall examina las diferentes figuras que la retrica pone a
disposicinde la narracin para sentar la autoridad del narrador. El las divide siguiendo a
Aristtelesen dos grupos, el de los argumentos exteriores provenientes de testigos y el de
losargumentos internos al discurso. En la primera categora, ubica el llamado a los
principiosatestados o apodeixis (la nota aforstica), el proverbio o la sentencia, el llamado a
su propia experiencia o martyria, las figuras del llamado intertextual que movilizan unaautoridad
exterior, etc. La segunda categora comprende el elogio de los auditores (comprobatio), la
declaracin de buenas intenciones (eucharistie), etc. Otras figurassurgen del pathos: la
apariencia de someterse (philophronse) y la eulogie o bendicin.La autoridad del narrador
depende de su manera de manejar estas figuras y de adaptarlasa las estrategias narrativas.
Halsall lo demuestra en diversos relatos literarios, entre ellos El ltimo da de un condenado
(Dernier tour dun condamn) de Vctor Hugo (1995).Otro tipo de anlisis del ethos en el relato
de ficcin se alimenta igualmente de la poticadel relato, aunque propone colocarla en relacin
con la nocin de dispositivo
enunciativoy de interaccin argumentativa. Las nociones elaboradas por la narratologa son perci
bidas en el cuadro de una dinmica discursiva donde las figuras del locutor interactan con las
del alocutario. La cuestin del ethos no se limita a la autoridad y a lafiabilidad de tal o tal
enunciador. Se trata en todo caso de mostrar cmo el relato
deficcin puede superponer diferentes niveles de interaccin que no se ocultannecesariamente.
Presenta en efecto narradores y personajes que construyen, cada uno, unaimagen de s mismo
frente a su(s) alocutario(s) ficcional(es), y al mismo tiempo frente allector supuesto. Este tipo de
anlisis es ilustrado por los estudios recientes de RuthAmossy sobre La carta de amor: de lo real
a lo ficcional (La lettre damour: du rel au fictionnel) (1988) y La interaccin argumentativa
en el discurso literario, de laliteratura de ideas al relato de ficcin
(Linteraction argumentative dans le discourslittraire, de la littrature dides au rcit de
fiction)
(En impresin).
Nuevas perspectivas sobre el ethos: los Estudios Culturales
Es interesante constatar que una tentativa de retomar y de reinterpretar la nocin retricadel
ethos dentro de la perspectiva de los Cultural Studies, ha sido llevada a cabo hacealgunos aos
en los Estados Unidos. En su Ethos: New Essays in Rhethorical and Critical Theory (1994), J. S. y
T. F. Baumlin han reunido una serie de contribuciones queexploran las diferentes concepciones
retricas del ethos, con la intencin de repensarlas bajo la luz de las teoras contemporneas del
sujeto. Partiendo de la constatacin que lanaturaleza del yo y de sus representaciones en el
lenguaje han sido radicalmente
puestasnuevamente en cuestin por las teoras surgidas del psicoanlisis, del pensamientomarxi
sta o de la deconstruccin, estos trabajos se proponen redefinir el ethos y lo que conl est en
juego, dentro de las perspectivas postmodernistas. Su reflexin est ligada auna interrogacin
sobre las nociones de sujeto, de ideologa, de escritura. Ella valorizaasimismo el objetivo de
eficacia de la retrica: se trata de ver cmo se puede poner ensitio un ethos discursivo que
contribuya a constituir un habla de mujer o an desubalterno (segn el trmino de Spivak
Can the Subaltern Speak , 1988). Laconstruccin de un ethos discursivo es tambin privilegiada
en la medida en que ella esidisociable de un posicionamiento poltico. Los defensores de
losCultural Studies sitanuna nocin tomada de la retrica antigua en el corazn de los
problemas de gnero(gender) aunque tambin de la etnicidad de la cual se nutren actualmente
los estudiosculturales y literarios en Amrica del Norte.
Autor del ethos: el dilogo de disciplinas
Es dentro de una perspectiva muy diferente que se sita la presente obra, la cual persiguela
reflexin sobre la nocin de ethos como construccin de una imagen de s mismo en eldiscurso,
haciendo dialogar especialistas de la retrica, de la filosofa analtica y de la pragmtica, sin
olvidar de ponerlos en relacin con la sociologa de la literatura y lanarratologa.La primera parte
pone en perspectiva la retrica y la pragmtica en su tratamientorespectivo de la nocin
aristotlica de ethos, indisolublemente ligada al logos y al pathos.Eminente especialista de
Aristteles, de quien analiza extensamente su aporte en Die Rhetorik des Aristoteles Die (1984)
y Grammaire du discours argumentatif (1994)Ekkehard Eggs reinterpreta la nocin de ethos
sealando su doble dimensin, a la vezmoral y estratgica. La primera comprende virtudes
reconocidas como la honestidad; lasegunda pone en evidencia hbitos y costumbres: ella
consiste en explicarse de maneraapropiada. Es la conjuncin de estos dos aspectos lo que
permite, segn Aristteles,convencer por el discurso y ah reside, para Eggs, un aporte mayor de
su reflexin cuyafalta se hace sentir en los trabajos de los pragmatistas ms diversos. A este
estudio de
lacontribucin que puede aportar la retrica a las ciencias del lenguaje respondereflexivamente
la proposicin de Marcelo Dascal, quien sugiere un casamiento entrelas disciplinas, donde la
pragmtica podra venir a punto para completar y enriquecer laretrica. Diestro en la filosofa
analtica, M. Dascal muestra que la prueba por el ethos se funda sobre procesos inferenciales
que no difieren en substancia de los procesos pragmticos normales de interpretacin de
enunciados.En segundo trmino, es la reelaboracin de la nocin de ethos en la pragmtica y
en elanlisis del discurso lo que ocupa el centro de la escena. Dominique Maingueneau retomay
afina las categoras de escena y de escenografa que l haba introducido en sus
trabajos precedentes para detenerse en el ethos tal como aparece no slo en el discursoargume
ntativo, sino tambin en todo el intercambio verbal. Ilustra esta centralidad delethos a partir de
ejemplos tomados tanto de Franois de Sales y de Pascal, como de la publicidad y del discurso
periodstico. Jean-Michel Adam, quien no haba hasta
el presente empleado la nocin de ethos ms que indirectamente en sus trabajos delingstica te
xtual (1984, 1990, 1993, 1994) y de anlisis argumentativo (Laargumentacin publicitaria
(Largumentation publicitaire), 1997), la integra plenamenteaqu en su reflexin terica. l se
sita en la interferencia del campo lingstico delanlisis de los discursos y de la teora de la
argumentacin, tomando prestado unconcepto clave de Jean-Blaise Grize. A la cabeza de la
Escuela de Neuchtel, Grizedesarrolla una perspectiva sobre la argumentacin fundada sobre la
lgica natural, en elmarco de la cual propone la nocin de esquematizacin. Un esquema
constituye unarepresentacin discursiva por definicin parcial y selectiva de una realidad
construida por el discurso; la esquematizacin se refiere a la actividad de construccin (la
enunciacin)en la misma medida que al resultado (el enunciado). A travs de esta nocin, Jean-
MichelAdam propone un anlisis pragmtico de los conectores argumentativos, de los
actos dediscurso y de la performatividad, de las marcas personales del orador que
permiteestudiar al ethos en sus relaciones cambiantes al logos y al pathos, en los
discursos pronunciados el 17 y el 18 de junio de 1940, respectivamente por el Mariscal Ptain y
por el General de Gaulle.Ruth Amossy intenta por su parte de articular la teora de la
argumentacin y el anlisisdel discurso transfiriendo sobre el plano del anlisis lingstico los
modelos puestos en plaza por C. Perelman. Dentro de una perspectiva que remite a los trabajos
sobre lasinteracciones de C. Kerbrat-Orecchioni y de C. Plantin ms que a la corriente lgica
ycognitivista, ella introduce en el anlisis del ethos la nocin de estereotipo desarrollada ensus
trabajos anteriores (1991, 1997). Esta reflexin que considera la construccin de unaimagen de
s mismo en su relacin con la representacin colectiva fija y con la actividadde esterotipaje,
coincide con la de J.M. Adam. Ella ofrece por su parte una contribucinal anlisis del discurso
poltico a partir de ejemplos tomados de discursos pacifistas deJean-Marie Le Pen y de Jean
Giono. La posibilidad de aliar anlisis argumentativo y pragmtico encuentra otra ilustracin en
el estudio que consagra Galit Haddad al discurso pacifista de Romain Rolland, Au-dessus de la
mle (Por encima de la pelea) (1914). Elrecurso de la nocin de estereotipo, por un lado, y de
la nocin de posicin en el campointelectual tomada de Bordieu, por el otro, permite poner
el acento sobre una dimensinimportante y hasta all poco estudiada del ethos, llamada ethos
previo: es la imagen que elauditorio se hace del locutor en el momento en que este ltimo toma
la palabra.Los anlisis del discurso practicados por D. Maingueneau, J.M.Adam, R. Amossy y
G.Haddad indican por vas diversas la necesidad de tomar en consideracin la posicin del
locutor como ser emprico dentro del campo en el que se sita (poltico, intelectual,literario u
otro).Esta dimensin sociolgica remite a los trabajos de Pierre Bordieu, quien ha propuestouna
reinterpretacin de la nocin de ethos en el marco del concepto de habitus (oconjunto de
disposiciones durables adquiridas por el individuo a lo largo del proceso desocializacin).
Componentes del habitus, el ethos designa para Bordieu el conjunto de principios interiorizados
que guan nuestra conducta sin que lo sepamos; la hexis corporalse refiere a las posturas, a las
relaciones con el cuerpo, igualmente interiorizadas. Unaarticulacin entre el anlisis del discurso
y la sociologa de los campos sobre la nocin deethos parece imponerse aqu. Ella ha sido
iniciada por Alain Viala, quien, a travs de unasociopotica de Le Clzio (1994) ha intentado
tener en cuenta a la vez la posicin delescritor dentro del campo literario, y el dispositivo de
enunciacin interior al texto. A.Viala retoma as su reflexin sobre la nocin de ethos a partir del
ejemplo de la literaturagalante, insistiendo esta vez en la nocin de adhesin. Fiel al concepto de
habitus,considera que el ethos permite la adhesin a valores en los cuales un grupo
socialdominante comulga hacindolos pasar por indiscutibles. Cmo integrar el ethos retricoo
pragmtico, que reposa sobre la eficacia del habla, y el ethos tal como lo concibe lasociologa de
campos? Cuales son las apuestas y las trampas eventuales de esta
puestaen perspectiva? Eso es lo que explora el artculo de R. Amossy examinandoretrospectivam
ente las tesis de la retrica (Perelman, Eggs), de un anlisis del discursoque toma en cuenta los
datos institucionales (D. Maingueneau) y de una sociologa de laliteratura inspirada en
Bordieu (A. Viala).Como eplogo, hemos querido ubicar un extracto de una obra de Meir
Sternberg sobre LaPotica de la Biblia (La Potique de la Bible) que permite abrir perspectivas en
direccinal estudio de los textos narrativos. A partir de una pregunta inesperada, la de la
autoridadque el discurso bblico confiere al narrador en relacin a la que l atribuye a Dios,
M.Sternberg estudia las perspectivas narrativas del relato bblico en trminos de influenciasobre
el lector. Este texto, que se cruza por otro lado con las preocupaciones
de A.Halsall evocadas antes, ilustra los beneficios de una complementariedad entre lanarratolog
a y el estudio del ethos.Los estudios reunidos aqu prolongan y desarrollan una reflexin ligada al
tercer coloquiointernacional Chaim Perelman sobre Escritura de s miso y Argumentacin
(criturede soi et Argumentation) en la Universidad de Tel Aviv
2. Al reelaborar un conceptotomado de la retrica, intentan aportar una contribucin a las
ciencias del lenguaje. Si bien esta obra no es la primera en situar el concepto de ethos dentro de
la reflexincontempornea, se diferencia sin embargo del trabajo llevado a cabo recientemente
en losEstados Unidos en Ethos: News Essays, en tanto que busca elaborar herramientas
deanlisis para el cruce de la teora de la argumentacin y de la pragmtica.

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