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Marcos Bagno, A norma oculta: lngua e poder na sociedade brasileira.

Fragmento

Trecho colhido de Bagno, Marcos. A norma oculta: lngua e poder na sociedade brasileira. So
Paulo: Parbola, 2003. Pp. 15-21.

PRECONCEITO LINGSTICO OU SOCIAL?

Faz algum tempo que venho me dedicando ao estudo do preconceito lingstico na


sociedade brasileira. A principal concluso que tirei dessa investigao que,
simplesmente, o preconceito lingstico no existe. O que existe, de fato, um profundo
e entranhado preconceito social. Se discriminar algum por ser negro, ndio, pobre,
nordestino, mulher, deficiente fsico, homossexual etc. j comea a ser considerado
publicamente inaceitvel (o que no significa que essas discriminaes tenham
deixado de existir) e politicamente incorreto [...], fazer essa mesma discriminao
com base no modo de falar da pessoa algo que passa com muita naturalidade, e a
acusao de falar tudo errado, atropelar a gramtica ou no saber portugus pode
ser proferida por gente de todos os espectros ideolgicos, desde o conservador mais
empedernido at o revolucionrio mais radical. Por que ser que assim?
que a linguagem, de todos os instrumentos de controle e coero social, talvez seja o
mais complexo e sutil, sobretudo depois que, ao menos no mundo ocidental, a religio
perdeu sua fora de represso e de controle oficial das atitudes sociais e da vida
psicolgica mais ntima dos cidados. E tudo isso ainda mais pernicioso porque a
lngua parte constitutiva da identidade individual e social de cada ser humano em
boa medida, ns somos a lngua que falamos, e acusar algum de no saber falar a sua
prpria lngua materna to absurdo quanto acusar essa pessoa de no saber usar
corretamente a viso (isto , afirmar o absurdo de que algum capaz de enxergar mas
no capaz de ver) ou o olfato (isto , afirmar o absurdo de que algum capaz de
sentir o cheiro, mas no de aspir-lo). Ns somos muito mais do que meros usurios
da lngua: a noo de usurio faz pensar em algo que est fora de ns, uma espcie de
ferramenta que a gente pode retirar de uma caixa, usar e depois devolver caixa. Nossa
relao com a linguagem muito mais profunda e complexa do que um simples uso
at porque essa relao se faz com a prpria linguagem! Alis, a prpria palavra
relao, aqui, no d conta dessa complexidade.
Infelizmente, num longo processo histrico, o que passou a ser chamado de lngua
uma coisa que vista como exterior a ns, algo que estaria acima e fora de qualquer
indivduo, externo prpria sociedade: uma espcie de entidade mstica sobrenatural,
que existe numa dimenso etrea secreta, imperceptvel aos nossos sentidos, e qual s
uns poucos iniciados tm acesso. por acreditar nisso que Daniel Piza pde escrever
que Lula, seus companheiros de PT e grande parte da populao maltratam o idioma.
como se a lngua no pertencesse a cada um de ns, no fizesse parte de nossa prpria
materialidade fsica, no estivesse inscrita dentro de ns por isso ela pode ser
maltratada, pisoteada, atropelada: a lngua vista como um Outro. como se
nosso modo de falar fosse uma imagem defeituosa, tosca e mal-acabada de uma
lngua inacessvel aos olhos e aos ouvidos dos mortais comuns. Por isso, a lngua
difcil e no poderia ser diferente, j que uma cincia oculta, um saber hermtico,
quase esotrico.
Ora, a lngua como uma essncia no existe: o que existe so seres humanos que
falam lnguas. A lngua no uma abstrao: muito pelo contrrio, ela to concreta
quanto os mesmos seres humanos de carne e osso que se servem dela e dos quais ela
parte integrante. Se tivermos isso sempre em mente, poderemos deslocar nossas

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Marcos Bagno, A norma oculta: lngua e poder na sociedade brasileira. Fragmento

reflexes de um plano abstrato a lngua para um plano concreto os falantes da


lngua.
Isso significa o qu, na prtica? Significa olhar para a lngua dentro da realidade
histrica, cultural, social em que ela se encontra, isto , em que se encontram os seres
humanos que a falam e escrevem. Significa considerar a lngua como uma atividade
social, como um trabalho empreendido conjuntamente pelos falantes toda vez que se
pem a interagir verbalmente, seja por meio da fala, seja por meio da escrita. Por estar
sujeita s circunstncias do momento, s instabilidades psicolgicas, s flutuaes do
sentido, a lngua em grande medida opaca, no transparente. Isso faz da prtica da
interpretao uma atividade fundamental da vida humana, da interao social.
Em contraposio a essa concepo dinmica de lngua, a concepo tradicional,
operando com uma abstrao-reduo a famosa norma culta , tenta nos apresentar
essa norma (em sinonmia com a lngua) como se fosse um corpo estvel,
homogneo, um produto acabado, pronto para consumo, uma caixa de ferramentas j
testadas e aprovadas, que devem ser usadas para se obter determinado resultado e
devolvidas para a caixa no mesmo estado em que as encontramos. E nisso reside uma
das mais notveis contradies da concepo tradicional de norma culta: querer
empregar essa norma (que no passa de uma abstrao, impossvel de ser
exaustivamente descrita) como se fosse um conjunto de regras de aplicao prtica,
concreta. Ora, hoje j sabemos que a lngua (entendida como uma atividade social) no
apenas uma ferramenta que devemos usar para obter resultados: ela a ferramenta e
ao mesmo tempo o resultado, ela o processo e o produto. E no uma ferramenta
pronta: uma ferramenta que ns criamos exatamente enquanto vamos usando ela.
Essa concepo tradicional opera com uma sucesso de redues: primeiro reduz
lngua a norma (culta); em seguida, reduz esta norma culta a gramtica mais
precisamente, a uma gramtica da frase isolada, que despreza o texto em sua totalidade,
as articulaes-relaes de cada frase com as demais, e o contexto extralingstico em
que o texto (falado ou escrito) ocorre , gramtica entendida como uma srie de regras
de funcionamento mecnico que devem ser seguidas risca para dar um resultado
perfeito e admissvel. Essa concepo abstrata e reducionista de
lngua>norma>gramtica to antiga que j se tornou parte integrante das crenas e
supersties que circulam na sociedade. essa cadeia sinonmica equivocada que
permite a muita gente acreditar que o manual de gramtica e o dicionrio contm as
nicas possibilidades de uso da lngua, como se fosse possvel encerrar em livro toda a
complexidade que governa as relaes dos seres humanos entre si e consigo mesmos
por meio da linguagem.