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Centro de masa del sistema Tierra Luna

A qu distancia se encuentra el centro de masa del sistema formado por la


Tierra y la Luna desde el centro de la Tierra?

Masa de la Tierra 5,9810 24 kg

Masa de la Luna 7,361022 kg

Distancia de la Tierra a la Luna 3,82108 m

6
Radio medio de la Tierra 6,3710 m

6
Radio medio de la Luna 1 , 7410 m

Como puede verse la masa de la tierra es 81,25 ms grande que la de la Luna


o de manera equivalente la masa de la Luna representa el 1,23 % de la masa
de la Tierra.

Anlisis del Problema

1) En primer lugar debemos elegir si debemos tratar a la Tierra y la Luna


como objetos puntuales o como objetos extensos. Para decidirlo
haremos una comparacin entre el dimetro de la Tierra y la distancia
entre la Tierra y la Luna.
diametro de la Tierra 26,3710 6 m
= =0,033
distanciaentre la Tierra y la Luna 3,82108 m

Es decir que el dimetro de la Tierra representa aproximadamente el 3%


de la distancia de la Tierra a la Luna.
De igual manera si comparamos el dimetro de la Luna con la distancia
Tierra-Luna, tenemos un resultado
6
diametro de la Luna 21 , 7410 m
= =0,009
distanciaentre la Tierra y la Luna 3,82108 m
El dimetro de la luna representa el 0,9% de la distancia de la Tierra a la
Luna.
Estos clculos previos son tiles como argumento para considerar a la
Tierra y la Luna como un par de partculas (cuerpos sin extensin) para
los efectos del clculo del centro de masa, pues como se ve los
dimetros de ambos cuerpos son muy pequeos en comparacin con la
distancia que los separa.
Si representamos grficamente la distancia Tierra-Luna por un segmento
de longitud igual al ancho de una hoja de papel Bond, el dimetro de la
Centro de masa del sistema Tierra Luna
Tierra sera aproximadamente el 3% de esa longitud, es decir unos 7m y
el de la Luna sera el 0,9%, es decir 2mm aproximadamente.
2) Clculo del Centro de Masa
El centro de masa de dos partculas est definido de la siguiente
manera:

m1x1 +m 2x 2
X cdm = (1)
m1 +m 2

Ya que dos puntos determinan una recta, se escoge un eje cuya


direccin pase por cada partcula, el c.d.m. quedar ubicado entre las
dos partculas.
Si se escoge el cero del sistema de referencia en una de las partculas,
entonces la posicin de una de ellas ser cero. En nuestro caso
escogeremos un sistema de referencia ubicado en el centro de la Tierra,
entonces la definicin dada por (1) queda as:

mT x T + m Lx L
X cdm =
mT +m L

donde x T y x L son las posiciones de la Tierra y la Luna respectivamente

As:

mT x T + m Lx L
X cdm =
mT +m L

En el sistema de referencia escogido


x T =0 y xL es igual a la distancia
entre la Tierra y la Luna

Sustituyendo los valores correspondientes queda:

5,981024 kg0+7,361022 kg3,82108 m 28,11030


X cdm = =
5,981024 kg+ 7,3610 22 kg 605,410 22

X cdm = 0,046 8
* 10 m=4,610 m
6
Centro de masa del sistema Tierra Luna
Como se puede observar comparando este resultado con el radio de la Tierra,
el centro de masa del sistema Tierra-Luna est por debajo de la superficie de la
Tierra, aproximadamente 1,8 millones de metros o 1800 km por debajo de
superficie de la Tierra. Cul cree Usted es la causa de esto? Qu importancia
tendr?

6
4,610 m

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