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Mina de Kimberley

8 de Abril de 2013
Editado por NuriaPrieto
La mina de Kimberley o Big Hole, es una mina a cielo abierto que se
encuentra en Kimberley, Sudfrica. Los primeros diamantes
encontrados en la zona son los de Colesberg Kopje de la granja
Vooruitzigt de los hermanos De Beers. Des el ao 1871 al 1914 la
mina fue explotada con medios manuales por 50000 trabajadores
obteniendo aproximadamente 2720kg de diamantes. La mina alcanz
una profundidad de 215 metros, hasta que, a tal profundidad, las
operaciones de extraccin se volvieron extremadamente peligrosas.
La mina cerr en 1914 abandonando el entorno y siendo propuesta
como espacio natural Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En 1872, un ao despus de comenzar a cavar, la poblacin del


campamento de buscadores creci hasta unas 50.000 personas. A
medida que avanzaba la excavacin, muchos hombres comenzaron a
morir en accidentes mineros, aunque las condiciones de insalubridad,
la escasez de agua y de verduras frescas, as como el intenso calor en
el verano, tambin tuvieron su efecto. El 13 de marzo de 1888 los
lderes de las diversas minas decidieron reagrupar las excavaciones
separadas en una gran mina y una gran compaa conocida como De
Beers Consolidated Mines Limited, con los gobernadores de por vida
como Cecil John Rhodes, Alfred Beit y John Rhodes. Esta gran
compaa trabaj en Big Hole hasta que lleg a la profundidad de 215
m, con una superficie de unas 17 hectreas y un permetro de 1,6 km.
El 14 de agosto de 1914, cuando haban sido excavadas ms de 22
millones de toneladas de tierra, produciendo 3.000 kilogramos
(14.504.566 quilates) de diamantes, el trabajo en la mina disminuy
despus de que hubiera sido ya considerado la mayor excavacin
hecha a mano en el mundo.

Museo de la mina[editar]
Un panel cerca del agujero, en el que se lee Si todos los diamantes
recuperados de la mina Kimberley pudieran ser reunidos llenaran tres
vagonetas como stas.
Las operaciones mineras fueron clausuradas en 1914 y la mina a cielo
abierto se convirti en una atraccin para los visitantes de la ciudad.
En la dcada de 1960 se hizo acopio de las reliquias de los primeros
das de Kimberley, incluidos los antiguos edificios y diversos
memorabilias, que comenzaron a organizarse en un museo formal y
atraccin turstica. En 1965, De Beers nombr a Basil Humphreys
como consultor del museo, siendo ste sustancialmente mejorado con
una representacin al aire libre del Kimberley original, con paisajes de
las calles y dioramas y exposiciones de tecnologa minera y
transporte. Hubo una inauguracin oficial durante las celebraciones
del centenario de la Kimberley en 1971. Una de las atracciones fue el
Diamond Hall. El Museo de la Mina pas por sucesivas actualizaciones
posteriores. Entre 2002 y 2005, De Beers invirti 50 millones de
dlares en el desarrollo de Big Hole como centro turstico de clase
mundial, basndose en la idea de crear "un legado duradero para la
gente de Kimberley". La nueva instalacin, el Kimberley Big Hole,
desarrollando el tema de "Diamonds and Destiny", se espera que
duplique el nmero de visitantes a Big Hole.5 6

Vista del gran agujero de Big Hole

Localizacin geogrfica y
administrativa

Continente frica del Sur

Pas(es) Sudfrica

Divisin(es) Provincia Septentrional del


Cabo

Subdivisin( Distrito Municipal de Frances


es) Baard

Municipio(s) Sol Plaatje

Localizacin Kimberley

Caractersticas

Tipo Cielo abierto


Mtodo Pozo

Materias Diamantes
primas

Tipo Kimberlita
yacimiento

rea 17 ha
excavacin

Longitud m
excavacin

Anchura 463 m
excavacin

Profundidad 240 m (luego recubierto y


excavacin ahora inundado hasta los 175
m)

Produccin 2.720 kg

Propietario De Beers Consolidated Mines


Limited (1888)

Cronograma de la explotacin

Fecha de 1871
descubrimie
nto

Fecha de 1871
inicio

Aos de 1871-1914
actividad

Fecha de 1914
clausura
Reutilizaci Museo
n

Otros datos

Destacable Mayor agujero excavado a


mano del mundo

Coordenada 284419S 244531ECoord


s enadas: 284419S 24453
1E (mapa)
Mapa de localizacin

Qu minerales hay en Sudfrica?


Dos de los elementos minerales ms valiosos del mundo se
encuentran disponibles precisamente all: diamantes y oro. Y no son
los nicos, ya que tambin es el principal productor de platino, tiene
carbn en abundancia, y explota uranio, niquel, cobre y otras
riquezas.

En esta primera entrega hablaremos de la piedra preciosa por


excelencia: el rey diamante, y en la siguiente nos ocuparemos del
patrn que rige la economa mundial: el oro.

El diamante es un mineral compuesto por un solo elemento qumico:


el carbono, lo cual parece bastante zonzo, pero claro, slo hasta que
se lo ve en su estado cristalino de mayor perfeccin y belleza, que es
cuando se constituye en un bien preciado, cuyo valor se mide en
quilates, y por el cual muchos pierden la dignidad, la salud, la
conciencia y/ o la vida.

He adelantado ya algunos conceptos acerca de gemologa, y sobre el


diamante y otras gemas volver a dar muchas explicaciones en este
blog, sin embargo, como ahora el centro de inters es Sudfrica, este
post se referir a los yacimientos diamantferos sudafricanos, antes
que al mineral mismo.

Cmo son los yacimientos de diamantes de Sudfrica?


Las acumulaciones minerales con caractersticas tales que pueden ser
explotadas con beneficio econmico, se conocen como yacimientos,
los cuales pueden ser clasificados segn el proceso o procesos
geolgicos que les dieron origen.

Si bien existen ya muchas clasificaciones bastante ms modernas,


todava es un clsico referirse a yacimientos epignicos (originados
en procesos superficiales) e hipognicos (de origen en fenmenos
profundos).

Y hay en Sudfrica yacimientos diamantferos de las dos clases, que


se relacionan entre s.

Los primeros yacimientos de diamante que se descubrieron en


Sudfrica datan de 1871, y se encontraron en la zona de Kimberley,
razn por la cual las rocas portadoras de la piedra preciosa se
denominaron kimberlitas.

Qu es una kimberlita?
La kimberlita es una roca gnea, ms especficamente intrusiva, es
decir enfriada en el interior de la cmara, y por ende el yacimiento
que genera es de tipo hipognico, es decir de grandes profundidades.

Debido a ese emplazamiento profundo, el enfriamiento y


solidificacin, por ocurrir en entornos de altas temperaturas sucede
muy lentamente, dndole tiempo a los tomos a migrar y reunirse de
manera ordenada en cristales de gran tamao y perfeccin, que son
precisamente los que constituyen las gemas.

El carbono (C) que forma el diamante tiene punto de fusin alto, por
lo cual se encuentra entre los primeros en cristalizar (ya que al
requerir alta temperatura para mantenerse fundido, un leve descenso
en la misma lo conduce a la solidificacin), y dado que la mezcla
magmtica remanente (magma) todava tiene muchos elementos que
le confieren densidad, los diamantes pueden mantenerse dispersos
en la masa, sin caer al fondo por su peso.

De all que constituyan el tipo de yacimiento que se conoce


como diseminado ya que los elementos valiosos estn repartidos en
toda la roca como las frutas en un pan dulce. La roca denominada
kimberlita como ya les expliqu, es de carcter ultrabsico, lo que le
da una cierta fluidez, que le permite ascender por las grietas de las
rocas de caja, buscando el sentido del alivio de la presin.
De esa manera, se forman chimeneas diamantferas cuya explotacin
es bastante costosa porque hay que remover gran cantidad de
material estril para extraer los diamantes. El precio de la piedra, no
obstante, generalmente justifica las inversiones.

Qu otros yacimientos de diamantes hay en Sudfrica?


Como ya les adelant, Sudfrica cuenta tambin con el otro tipo de
depsito, que es ms fcilmente explotable: el epignico, que sucede
a nivel de la superficie y en este caso es resultado de una
concentracin mecnica.

Este tipo de yacimiento se conoce como placer, (y dganme si no


sera un placer encontrar uno), y supone una larga secuencia de
eventos concatenados.

Cmo se forma un placer diamantfero?

Primero, debe existir una roca madre como la kimberlita, que haya
ascendido hasta quedar expuesta a la meteorizacin y/o a la erosin,
de manera que la propia naturaleza se encargue durante ese
desgaste de liberar los cristales desde su matriz original, y ponerlos a
disposicin de un agente de transporte como el agua, que
los movilice distancias variables.

Debido a la alta densidad del diamante, tan pronto como haya un


descenso en el caudal de agua o en su velocidad, los diamantes se
depositan y los dems materiales siguen en trnsito. De esa manera
se produce una seleccin que concentra las piedras preciosas en
determinados sitios que son los ya mencionados placeres.

Los placeres de Sudfrica se ubican fundamentalmente en el distrito


de Lichtenburg y tienen algunos rasgos particulares que tal vez sean
motivo de otros posts, para no abusar ahora de su paciencia.

Espero que les haya interesado el tema. Un abrazo, Graciela

El mapa ha sido tomado de http://maps.google.com.ar/maps/place?


rls=com.microsoft:en-
US&oe=utf8&rlz=1I7ADFA_es&redir_esc=&um=1&ie=UTF-
8&q=mapa+de+sudafrica&fb=1&gl=ar&ftid=0x1c34a689d9ee1251:
0xe85d630c1fa4e8a0&ei=Q-
cKTJXpDcT48AaKycXtCw&sa=X&oi=geocode_result&ct=title&resnum
=1&ved=0CBwQ8gEwAA

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Publicado en Geologa para principiantes, Geologa para

todos | Etiquetas: Sudfrica

10 comentarios para Sudfrica y sus recursos minerales. Parte I

Octavio dice:

junio 16, 2010 a las 2:17 pm

Muy interesante, solo me ha quedado una duda, al tener los cristales


de distintos tamaos, porque no se granoclasifican? El caudal no
transporta las cosas ademas de por su densidad, por su tamao?

Muchas gracias por el post, y por aguantar otra vez mis dudas ^^.

Graciela L.Argello dice:

junio 16, 2010 a las 2:41 pm

Excelente observacin, Octavio. En efecto, la ley de Stockes, que


regula la velocidad de cada de una partcula en un fluido indica que
dicha velocidad es tambin directamente dependiente del dimetro,
no slo de la densidad (en realidad ms especficamente depende de
la diferencia de densidad entre la partcula y el agente de transporte),
pero lo que sucede es que la densidad del diamante (alrededor de
3515 kg/m3) es tanto ms alta que el promedio de densidad de los
silicatos comunes que forman las arenas (alrededor de 2600 kg/m3),
que normalmente para cada tamao dado, se constituyen dos
poblaciones de transporte diferentes, con mecanismos tambin
distintos (traccin y saltacin dominando en el diamante , y
rodamiento y suspensin para los dems), dentro de cada una de las
cuales inciden distintos factores (sabs que hay tanto para hablar que
da para un post completo, si lo pienso :D)
En definitiva, no quiere decir que toooodos los diamantes van a estar
en un solo sitio, pero s los de un tamao dado se concentrarn y
algunos de esos tamaos sern explotables.

Octavio dice:

junio 16, 2010 a las 2:52 pm

Y ahora me planteo otra duda, esta ya mas de tipo formal, tambien


podemos llamar placeres a aquellos yacimientos por donde ya no
pasa un caudal, por ejemplo a causa de un meandro abandonado
del curso del rio?
Siento mucho que no se me entienda demasiado, jeje, no me se
explicar.

Gracias de nuevo.

Graciela L.Argello dice:

junio 16, 2010 a las 6:21 pm

Hola , Octavio, est ms que clara la pregunta. Y la respuesta es s,


porque el trmino se refiere a la gnesis, la cual no se modifica con
los cambios posteriores.

SILVIA dice:

julio 29, 2010 a las 8:04 am

Hola que tal? podrian decirme donde puedo conseguir informacion


acerca de witwaterand Au en conglomerados???? =) es para mi
materia de yacimientos thanksssss !!!

Graciela L.Argello dice:

julio 29, 2010 a las 9:59 am


Hola, Silvia No s si lees ingls, pero te estoy mandando por mail un
pdf con un paper, lamentablemente no muy reciente, pero s muy
interesante, donde adems pods ver bibliografa. Por otra parte te
sugiero que te dirijas a tus profes porque son especialistas en el tema
y seguramente tendrn mejor material y ms especfico que el que yo
puedo recomendarte. De todas maneras, y para el caso de que
necesites material en castellano, el clsico de los clsicos es Bateman
, en el que hay bastante informacin que te puede servir de base.
Por mail te mando el paper Un beso Graciela

SILVIA dice:

julio 29, 2010 a las 10:18 am

Muchas graciasss =)

Graciela L.Argello dice:

julio 29, 2010 a las 10:52 am

Silvia, he intentado tres veces ya, pero me vuelven los mails, por
favor avisame si el ltimo intento funcion, Gracias

leonardo dice:

mayo 30, 2012 a las 12:23 pm

graciela,como puedo reconocer una quimberlita en el arrollo ,en mi


zona ay indicios de diamantes,gracias leo

Graciela L.Argello dice:

mayo 30, 2012 a las 10:44 pm


Leo, en qu lugar del mundo ests? Las kimberlitas son rocas muy
especficas de lugares bien definidos, no aparecen en cualquier parte.
Y si ests pensando en buscar diamantes en un arroyo, lo que importa
es saber distinguir los diamantes, precisamente, ms que las
kimberlitas que los contienen, porque la meteorizacin y la erosin
van destruyendo los fragmentos lticos, y liberando sus componentes

Diamantes: Historia, Origen, Yacimientos, caractersticas fsicas


y propiedades

Publicado el 17 Diciembre, 2015 por Joyera Plaor

DIAMAN
TES EN BRUTO

El diamante pertenece al grupo de las piedras preciosas y recibi este


nombre por su dureza y su nombre procede del griego adamas que
significa invencible y sugiere el triunfo y la perpetuidad del amor. No
hay nada de dureza comparable; por ello es verdaderamente
imperecedero.
La dureza del diamante es distinta en las diferentes caras del cristal.
En esto reside la posibilidad de tallar diamante con diamante.
El brillo, muy intenso, sirve como caracterstica diferencial respecto a
las imitaciones.
Los defectos pticos son extraordinariamente favorables en el
diamante; por ello se le considera el rey de las gemas.

ORIGEN

Metamrfico e gneo

El mecanismo exacto de formacin de los diamantes sigue siendo


materia de debate entre los gelogos, pero es seguro que se necesita
calor y presin muy elevados (entre 1100 y 1300C) para que el
carbono cristalice con esta estructura. Por tanto es probable que se
hayan formado en roca o magma fundido, a gran profundidad bajo la
superficie de la Tierra(quizs 80 km o ms), donde prevalecen estas
condiciones (hace billones de aos, cuando la tierra era una caldera
de magma hirviendo) ; posteriormente, este material, con contenido
de diamante, sube por la erupcin y forma durante el proceso las
chimeneas de kimberlita caractersticas de muchos yacimientos. La
roca primigenia parece ser la peridotita; sin embargo, se recuperan
muchos diamantes en depsitos aluviales a grandes distancias del
punto de origen. En algunos casos, el mineral se encuentra en
arenisca, en conglomerado o en otras rocas sedimentarias que
podran representar depsitos aluviales de eras geolgicas antiguas.
El origen de stos se debe a que las partes superiores de algunas de
estas formaciones fueron desgastndose por la erosin, algunos
diamantes se desprendieron de l y fueron arrastrados a gran
distancia por los ros, incluso por los ocanos, hasta formar depsitos
aluviales.. En algunos tipos de meteoritos se han encontrado
diamantes diminutos y opacos, llamados diamantes hexagonales. Sus
propiedades fsicas son idnticas a las de los cbicos, exceptuando la
estructura cristalina ya que las capas de tomos estn giradas a 60.
Los diamantes hexagonales se forman a partir del grafito de los
meteoritos en el instante del impacto contra el suelo, momento en el
que se producen altas temperaturas y presiones (de hasta un milln
de kg. por cm2) durante algunas millonsima de segundo. Con todo,
parece que los diamantes microscpicos son bastante abundantes en
el espacio exterior, tal vez producto de la explosin de estrellas o de
supernovas.

HISTORIA Y YACIMIENTOS DIAMANTIFEROS

Los grandes Mogoles de la India, hace 2.800 aos, fueron los primeros
en descubrir grandes cantidades de diamantes en sus territorios,
hacindose ricos gracias a estas gemas.

La primera referencia precisa e indiscutible se produce en la literatura


romana en el siglo I d.C. Los diamantes conocidos por los romanos
deban de provenir de la India, que fue, hasta el siglo XVIII, la nica
fuente conocida de estas piedras preciosas. Se crea que slo podan
encontrarse en las minas legendarias de Golconda, ciudad importante
en el comercio de diamantes; las gemas vendidas all provenan de
diversas minas.

En el siglo XVII comienzan a ser transportados a Europa algunos


diamantes y la joya se convierte en moda para los pocos que pueden
pagarla. Hasta el siglo XVIII llegaban ocasionalmente diamantes de
Borneo, pero sobre todo de la India, entre ellos numerosas piedras
grandes de valor histrico. Pero las minas de diamantes de la India
comenzaron a agotarse y las naciones europeas inician la bsqueda
de esta nueva fuente de riqueza en las colonias recin conseguidas. A
mediados del siglo XIX mucha gente lleg a pensar que las reservas
mundiales de diamantes estaban agotadas. En 1725 se hallaron los
primeros diamantes en el continente sudamericano, en Minas Gerais
(Brasil) y en 1866 se descubre el primer diamante en Sudfrica,
actual ciudad de Diamantina, que ha alcanzado una posicin
predominante en la produccin y el comercio. A partir de aqu aparece
la industria moderna. Un guijarro encontrado por un nio en la orilla
del ro Orange en Sudfrica en 1866 e identificado como diamante de
21 quilates fue el primer paso en la apertura de los campos de
extraccin de la regin que han llegado a ser los mayores del mundo.
La fiebre de los diamantes en las arenas de los ros Orange y Vaal
aument en 1870 y 1871, tras el descubrimiento de minas secas
cerca de la actual Kimberley. Eran zonas casi circulares de arcilla
amarilla donde se encontraban las piedras preciosas. Cuando los
mineros excavaron en la arcilla, a veces llamada tierra amarilla,
encontraron una roca dura y azulada que mostr ser tambin til.
Esta tierra azul, identificada como kimberlita (variedad de peridotita),
es el material primigenio desde el que se forma, por meteorizacin, la
tierra amarilla. Gracias a la minera, se descubri que las zonas
circulares de tierra amarilla y azul eran cspides de chimeneas de
kimberlita (de probable origen volcnico) que se internan hacia abajo
una distancia indeterminada. Se han hallado tubos similares, no todos
con contenido de diamante, en algunos otros lugares de Sudfrica. Se
han encontrado depsitos de diamante, la mayora aluviales, en otras
zonas de frica, como Tanzania, Zaire, Ghana y Sierra Leona.

En la zona oeste de Sudfrica barcos especiales extraen diamantes


del fondo del mar.
Posteriormente la antigua URSS se incluy entre los grandes
productores de diamantes.
Actualmente, existen yacimientos diamantferos en muchos lugares
de la Tierra: Africa y Siberia estn entre los ms favorecidos. Los
principales pases abastecedores de diamantes son Australia, Zaire y
Botswana. Detrs le siguen Sudfrica y Rusia, junto Namibia, Angola,
Brasil (Las minas brasileas destacan en la produccin de balas y de
carbonado), Guayana, Venezuela, Guinea, Sierra Leona, Liberia, Costa
de Marfil, Ghana, Repblica Centroafricana, Tanzania, China,
Indonesia y la India ( la produccin actual se limita a pequeas
cantidades extradas de lechos de conglomerado y de una chimenea
de kimberlita).

TCNICAS DE EXTRACCIN

Mineria Convencional

Una chimenea diamantfera est compuesta de kimberlita o tierra


azul. Inicialmente, la kimberlita se extrae desde la superficie de las
chimeneas, en la primera fase de explotacin de minas superficiales
llamadas a cielo abierto. En la segunda fase se hacen pozos en la
tierra, en los bordes de las chimeneas, y se construyen tneles hacia
las partes ms profundas de las mismas.

Despus que la tierra azul es sacada a la superficie, pasa por un largo


y complicado proceso de recuperacin donde el mineral es triturado y
lavado hasta que slo queda un concentrado residual que contiene
los diamantes. Estos se separan del mineral mediante mesas
engrasadas o en un separador de rayos X y son seleccionados segn
su forma, calidad, color y tamao. En total se necesitan ms de
treinta toneladas de kimberlila para producir un quilate de diamante
pulido. Un chilate son 0,2 gramos o 142 quilates por onza, o sea 28,35
gramos.
Minera de playa

En las minas aluviales los diamantes se extraen en los lechos de los


ros o en las playas. Para extraer diamantes de las playas, primero se
tiene que construir un muro para retener el oleaje. A continuacin se
remueven ms de 25 metros de arena, hasta alcanzar la roca del
fondo. Una vez que se llega a sta, los excavadores la limpian con
escobillas y recogen los diamantes de las grietas con la mano.
Despus de haberse extrado del mineral, los diamantes se envan al
Central Selling Organisation de De Beers en Londres, donde son
sometidos al minucioso y especializado proceso de seleccin y
clasificacin.

Aunque los diamantes en esta fase estn todava en bruto,


clasificadores expertos pueden determinar las 2.000 distintas
categoras (segn tamao, talla, calidad y color), separando las
gemas de los diamantes de calidad industrial. Despus de clasificar
los diamantes, la Central Selling Organisation los vende a los
talladores y mayoristas de los principales centros de talla de todo el
mundo.

Slo el 20% de todos los diamantes del mundo tienen calidad de


gema; el resto, debido a su color y calidad, se destina a usos
industriales. Los diamantes son escasos y difciles de extraer. Una
media de ms de 250 toneladas de mineral debe ser extrado y
procesado para producir un quilate de diamantes (0,20 gramos). Se
necesita la experiencia de muchas personas no slo para el
complicado proceso de extraccin, sino tambin para el tallado y
pulido del diamante.

CARACTERSTICAS FSICAS
PROPIEDADES

Es smbolo de amor eterno y fidelidad

De color traslucido, rosado, amarillento, azul, verde o gris.


Proporciona una apertura mental y una conexin fsica, que permite el
aprovechamiento integral de la capacidad de las fuerzas del
inconsciente .
Su valor curativo est vinculado a los perodos de gravidez, pues
protege de accidentes durante el embarazo y facilita un buen parto.
Para que el diamante pueda desplegar su poder es necesario que el
engarce se realice de tal manera que la piedra se halle
constantemente en contacto con la piel de quien lo lleve.

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