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El Partido Social Nacionalista sirio y la poltica radical :: Daniel Pipes http://es.danielpipes.org/13350/partido-social-nacionalista-sirio-politic...

El Partido Social Nacionalista sirio y la poltica radical


por Daniel Pipes
International Journal of Middle East Studies
Agosto 1988
http://es.danielpipes.org/13350/partido-social-nacionalista-sirio-politica-radical
Original en Ingls: Radical Politics and the Syrian Social Nationalist Party

Hasta la fecha, no ha surgido ninguna formacin en el mundo rabe que pueda competir con el
Partido Social Nacionalista sirio en la calidad de su propaganda, que apela a la razn y la
emocin en la misma medida, ni en la fortaleza de su organizacin, eficaz tanto clandestina
como abiertamente . En virtud de su organizacin, esta formacin logr alumbrar una corriente
poltica e intelectual muy poderosa en Siria y el Lbano.

- Ab Jaldn Sati' al-Husri

En la medida en que le prestan atencin, los iniciados de la poltica de Oriente Prximo tienden a restar
importancia al Partido Social Nacionalista sirio, o SSNP, como curiosidad de la historia. Durante una
horquilla de cuatro dcadas, por ejemplo, el Economist lo ha llamado de muchas formas. En 1947 era "un
movimiento activista de extrema derecha de un pelaje ligeramente absurdo"; en 1962 era "una formacin
enajenada marginal", "ridcula" y "demente"; y en 1985 era "una minscula organizacin rara"'. Michael C.
Hudson, erudito de la poltica libanesa, tildaba la poltica del Partido Social Nacionalista sirio de "barroca" y
su ideologa de "alambicado idealismo frustrado convertido en doctrina de evasin sin concesiones".

Este trato insultante tiene motivos. Desde su fundacin en 1932 hasta la actualidad, la formacin ha
fracasado en prcticamente todo lo que ha intentado. Quijotescas conspiraciones, fallidos golpes e iniciativas
ideolgicas impopulares granjearon una reputacin de absurda falta de pragmatismo, y de no ser seria.
Siempre fue numricamente muy reducida y nunca lleg a acercarse al poder. En la historia del SSNP, la
frustracin supera con creces el logro.

Pero los fracasos del Partido Social Nacionalista sirio no deberan de eclipsar el hecho de que la formacin
ha tenido profunda relevancia poltica en la historia del Lbano y Siria del siglo XX, los dos pases en los que
se ha mostrado ms activa. Brind a las minoras, a los cristianos griegos ortodoxos sobre todo, un vehculo
de accin poltica. Como primera formacin en suscribir integralmente los ideales radicales del periodo
entreguerras, el Partido Social Nacionalista sirio abrig a todos los grupos radicales de esos dos pases
prcticamente; tuvo, en concreto, gran impacto sobre el Partido Baaz. Por ltimo - y vendra a ser el apogeo
de su poder - el gobierno de Hafez al-Asad se ha aliado con el SSNP e incorpora parte de sus ideas a la
legislacin pblica siria.

Por tres razones, el Partido Social Nacionalista sirio merece ser conocido y estudiado mejor. Si bien el relato
que sigue a continuacin no es ms que un esbozo del impacto de la formacin, espero que esta valoracin de
su importancia pueda inspirar ms trabajos acerca del SSNP. La investigacin no debera ser difcil, dado que
el Partido Social Nacionalista sirio es una formacin de intelectuales, y la organizacin y su cpula han
elaborado tomos voluminosos.

Formacin e ideologa

Al Partido Social Nacionalista sirio (al-Hizb al-Suri al-Qawmi al-Ijtima'i) o SSNP se le ha conocido por
temporadas como Partido Nacionalista Sirio o Partido Social Nacionalista, abreviados ambos como SNP; los
errores de traduccin al francs de su nombre tambin se utilizan en ingls - Parti Populaire Syrien o Parti
Populaire Social, PPS abreviado.

Antn Sa'ada, intelectual griego ortodoxo, fund el partido en Beirut en noviembre de 1932 como

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organizacin clandestina estudiantil. Fue lder de la formacin


hasta 1949; el partido plasm fielmente su personalidad y sus
ideas. Majid Jadduri observa correctamente que "nunca antes en
la historia moderna de Siria un lder tuvo tal conviccin, rapidez
de actuacin, fortaleza de carcter y carisma" (y puede decirse
que ninguno ha seguido su estela tampoco). Tras 1949, la
formacin ha estado encabezada por figuras mediocres, ninguna
de las cuales ha sabido movilizarlo hasta alcanzar su antigua
posicin.

El Partido Social Nacionalista sirio descansa sobre tres pilares


Antn Sa'ada (1904-1949), fundador del
principales: reforma radical de la sociedad siguiendo directrices
Partido Social Nacionalista sirio.
seculares, una ideologa de corte fascista, y la Gran Siria. Aunque
es conocido sobre todo por su ideologa pan-siria, una porcin considerable del atractivo de la formacin y
de su influencia estaban relacionadas con sus elementos seculares y fascistas. De hecho, es difcil decir qu
rasgo tuvo ms importancia a la hora de atraer afiliados.

El programa de reformas se resume en cinco principios: separacin de la iglesia y el estado, prohibicin


taxativa de la interferencia poltica por parte del clero, eliminacin de las barreras entre cultos, abolicin del
feudalismo y creacin de un ejrcito fuerte. Los tres primeros principios son secularizadores - instan a la
eliminacin de la religin (lase el islam) de la vida pblica - al tiempo que los dos ltimos exhiben una
orientacin modernizadora. Habra que tener presente que aunque estos puntos de vista son comunes, hasta
banales, en Occidente, sorprendieron por novedosos a los libaneses y los sirios de la dcada de los aos 30.
Juntos, los principios de reforma constituyen una transformacin social que justifica la primera "S" del
nombre de la formacin.

Una advertencia: dado que Sa'ada plasm el pensamiento fascista de los aos 30, los trminos "social" y
"nacional" son unidos a veces para formar la combinacin "nacionalsocialista", cuo de Hitler y base de la
palabra Nazi. Se trata de un error, sin embargo, dado que Sa'ada utilizaba la palabra "social" (ijtima'i) en
rabe, no "socialista" (ishtiraki); el apelativo de su ideologa en ingls no es Nacionalsocialismo sino Social
Nacionalismo.

Los rasgos fascistas de la formacin se expresaban en la


posicin destacada de Sa'ada, la organizacin del
partido y su ideologa, incluyendo el hincapi en el
pedigr y el nacionalismo mstico. Los rituales de la
formacin imitaban en muchos detalles a los fascistas,
desde el saludo estilo Hitler y el himno calcado al
"Deutschland, Deutschland ber alles" al smbolo de la
formacin, una esvstica deformada llamada "el
huracn rojo". Antes de 1945, sus matices fascistas
ofrecan tanto una ideologa fuerte como los medios
para alinearse con los enemigos de Francia y Gran
Bandera del Partido Social Nacionalista sirio. Bretaa, los dos pases que gobernaban la Gran Siria.

Simpatizantes fascistas y nazis acudan en tropel al Partido Social Nacionalista sirio como nica formacin
del levante en sintona con su punto de vista, y parecen haber constituido una porcin significativa del ncleo
duro de la formacin. Algunos miembros se vieron arrastrados por la feroz oposicin al Comunismo. Otros
buscaban un lder fuerte, algo que ofreca Sa'ada al estilo fascista de los aos 30. La exaltacin de Sa'ada era
tan extrema, que el eslogan del Partido Social Nacionalista sirio durante su historia fue "Larga vida a Siria!
Larga vida a Sa'ada!" Tambin haba indicadores claros de que se trataba del profeta de una nueva religin.
Las juventudes del Partido Social Nacionalista sirio ingresaban en la formacin en una ceremonia conocida
como "bautismo", en la que renunciaban formalmente a mantener otras lealtades.

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La tercera caracterstica clave del Partido Social Nacionalista sirio es el nacionalismo pan-sirio, el objetivo
de levantar un estado en la Gran Siria. Esto precisa de explicacin. La definicin precisa de Gran Siria ha
variado a lo largo de las diferentes etapas de la historia de la formacin, pero siempre abarc los cuatro
estados modernos de Siria, Lbano, Israel y Jordania, as como regiones de Turqua. (Al final de su vida,
Sa'ada ampli Siria hasta incluir la Pennsula del Sina, la totalidad de Irak e incluso Chipre. La plataforma
del Partido Social Nacionalista sirio convierte la unidad de este territorio en un pilar central. "[La Gran] Siria
es para los sirios, y los sirios son una nacin entera". En contraste con la nacionalidad siria crucial, las
identidades rabe, musulmana, cristiana, libanesa y palestina son consideradas ilgicas. Este punto de vista
enfrenta al SSNP con los panarabistas y los musulmanes religiosos, as como con los separatistas libaneses y
palestinos.

Una representacin, que pone de relieve las ambiciones maximalistas del Partido Social Nacionalista sirio, abarca Irak, Chipre
y el Sina.

Alumbrar un pas que represente la identidad siria se traduce en erradicar las entidades trazadas por franceses
y britnicos durante los aos posteriores a la Primera Guerra Mundial - la repblica siria, el Lbano, Israel y
Jordania. Considerando estos estados existentes artificiales e insignificantes, el Partido Social Nacionalista
sirio no les muestra ninguna fidelidad. Con respecto al Lbano, por ejemplo, Sa'ada deca: "Por encima de
todo, somos nacionalistas pan-sirios; nuestra causa es la [Gran] Siria, no la del separatismo libans". Aduca
que "El Lbano debera volver a unirse a la Siria natural" y afirmaba explcitamente que su objetivo era
"hacerse con el poder en Beirut para alcanzar este objetivo".

A la hora de valorar el peso de las opiniones de Sa'ada acerca de la Gran Siria, hay que entender que el
pan-sirismo cobra dos formas, la pura y la pragmtica. Pragmticos y puristas difieren en su opinin de la
gran ideologa del Oriente Prximo central, el nacionalismo panrabe. El primer grupo lo acepta, el segundo
lo rechaza.

Los pragmticos razonan que la Gran Siria forma parte de la nacin rabe y que su creacin es una piedra
angular de cara a una entidad panrabe. Para ellos, la unificacin de Siria no es un fin, sino un medio hacia la
construccin de una unidad mucho mayor. El monarca jordano Abdal fue quiz el ms destacado y
elocuente de los pragmticos. Los puristas aspiran a algo muy distinto: un pas entero en s mismo en la Gran
Siria sin referencia a una unin mayor. Para ellos, Siria no tiene ninguna relacin con un estado rabe. El
pan-sirista puro no puede aceptar la fusin de Siria en una entidad rabe mayor. Si los sirios son nacin,
entonces los rabes no; Sa'ada afirmaba que "el mundo rabe son muchos pases, no uno solo". Se burlaba de
los esfuerzos de unificacin de los muchos pases de los rabes por ser contraproductivos e imposibles de

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llevar a la prctica.

El panarabista puede aceptar el objetivo del pragmtico, pero tiene por fuerza que negar el del purista. La
Gran Siria es aceptable mientras ello ayude a levantar la nacin rabe; como fin en s misma, es anatema. El
panarabista rechaza la opinin pan-sirista pura de que la Gran Siria revista importancia poltica en s misma;
en palabras de Edmond Rabbat, "No hay nacin siria. Hay una nacin rabe". Los pan-siristas puros
discrepan de los panarabistas en un amplio abanico de cuestiones tambin. Los pan-siristas, por ejemplo,
consideran el conflicto con Israel un asunto sirio interno en el que los rabes no pintan nada. Segn Sa'ada,
"no hay ninguna necesidad de que Egipto o los rabes participen en la defensa de Palestina". En contraste,
los panarabistas anticipan un papel directo contra Israel en cada pas de Marruecos a Omn.

El Partido Social Nacionalista sirio es prcticamente el nico exponente del pansirismo puro. Lo es con
conocimiento de que esta postura niega la validez del panarabismo, pilar poltico ampliamente valorado.
Sa'ada adoptaba conscientemente una postura muy polmica, que distingua al SSNP no slo de las
corrientes intelectuales generales, sino hasta del grueso de los nacionalistas pan-sirios. El dao a la
reputacin del pan-sirismo contribuye en gran medida a explicar la razn de que el Partido Social
Nacionalista sirio sea despreciado por excntrico; sume el secularismo y el fascismo, y su frecuente
persecucin pasa a ser comprensible.

Un movimiento minoritario

Por qu adopt estos principios impopulares el Partido Social Nacionalista sirio? En parte a causa de los
orgenes de su fundador y primer secretario, Antn Jalil Sa'ada. Nacido en el seno de una familia griega
ortodoxa libanesa en 1904, Sa'ada pas los aos crticos de su juventud fuera del Lbano. Su padre, Jalil
Sa'ada, vivi en Egipto varios aos antes de la Primera Guerra Mundial y Antn se uni a su padre en Sao
Paulo, Brasil, en 1920. Siendo galeno, el Sa'ada padre publicaba una revista, al-Majala, que promova la
independencia de Siria, el secularismo y el aconfesionalidad.

Tambin fund el Partido Democrtico Nacional en Buenos Aires y presidi el primer Congreso Nacional
Sirio tras la Primera Guerra Mundial. Estas influencias afectaron claramente a las teoras de Antn Sa'ada,
que volvi al Lbano en 1929 y en noviembre de 1932 fund el Partido Social Nacionalista sirio. Los aos de
la familia en el extranjero, y los de Egipto sobre todo, explican en gran medida los elementos caractersticos
del pensamiento de Sa'ada: su profunda fe en la identidad siria, su rechazo a la identidad rabe y su
secularismo.

Los sirios constituyen una minora reducida pero muy influyente en Egipto a partir del siglo XVIII. Aun
jugando un importante papel en la vida comercial, industrial e intelectual del pas, nunca perdieron su
identidad independiente ni olvidaron su origen. Muy al contrario, los sirios se enorgullecan de los muchos
matices diferenciales entre la poblacin oriunda y ellos. A medida que se extenda el nacionalismo egipcio a
finales del siglo XIX, la nocin de diferencialidad de los sirios se volvi ms acusada. Thomas Philipp
escribe que "Los sirios llegados durante las dos ltimas dcadas del siglo XIX tuvieron que darse cuenta de
que seguiran siendo elementos marginales y apenas tolerados de la poltica nacional egipcia. Como
inmigrantes en un clima extranjero, se les concienciaba realmente de su 'sirianidad'".

La mentalidad de los sirios en Egipto trasladaba las ideas de Jalil Sa'ada y Antn Sa'ada despus de varias
maneras. En primer lugar, los egipcios perciban como sirios a todos los procedentes de la zona del levante;
si los residentes de Jaffa y Aleppo no pensaban tener nada en comn antes de llegar a Egipto, desarrollaban
cierto sentido de la solidaridad tras vivir un tiempo all. En segundo, en contraste con los sirios de la Gran
Siria, que de forma casual equiparaban ser sirio con ser rabe, los sirios de Egipto hacan una clara distincin
entre las dos nociones. Destacando que los egipcios tambin hablan rabe, tendan a considerarse sirios, no
rabes. Las opiniones de Sa'ada se originaron probablemente a partir de esta percepcin. En tercer lugar,
fueran musulmanes, cristianos o judos, los sirios de Egipto sentan una especie de camaradera mutua (en
estricto contraste con los que nunca abandonaron Siria) y se organizaban sin contemplar confesiones. Los

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esfuerzos de Sa'ada por ignorar la confesin como fuerza poltica podran desprenderse muy bien de este
enfoque.

Otros motivos de las impopulares opiniones del partido tienen que ver con el tirn del Partido Social
Nacionalista sirio entre las minoras no sunitas. El secularismo les ofreca un terreno de juego nivelado,
borrando de un plumazo sus desventajas histricas. Los cristianos soportaban las indignidades inherentes a
su posicin dhimmi; los chitas sufran siglos de persecuciones a manos sunitas.

Por su parte, el pansirismo puro sustentaba un ideal de unidad geogrfica en el que los no sunitas constituyen
alrededor de la mitad de la poblacin; en contraste, dentro de unidades rabes mayores, casi desaparecen. Al
superar la brecha histrica entre cristianos y musulmanes, el pansirismo prometa la regularizacin y la
igualdad de los segundos; al glorificar la antigedad pre-islmica - la civilizacin que conquist el islam -
celebraba el pasado comn; y ofreca un pas que inclua dentro de sus fronteras a casi todos los cristianos
ortodoxos. (Al repartirse dispersamente por una regin mayor, los ortodoxos no podan retirarse a su propio
territorio, a diferencia de los maronitas; pero era una forma de unificar a la comunidad entera).

Elegir apelar a las minoras tena una importante desventaja, por supuesto; haca imposible el apoyo rabe
sunita masivo. La mayora de los sunitas rechazaban el secularismo y el nacionalismo pan-sirio, las dos
dimensiones del programa del Partido Social Nacionalista sirio. El secularismo cuestiona algunos de los
preceptos bsicos del islam; los pocos pensadores musulmanes que han desposado pblicamente la retirada
de la religin de la poltica han sido ignorados en el mejor de los casos y procesados y ejecutados en el peor.
De igual manera, el pan-sirismo puro vulnera el espritu del islam. Se salta distinciones confesionales,
equipara con los musulmanes a los no musulmanes, glorifica la antigedad pagana y pone un acento
desproporcionado en la cultura, la historia y el linaje de un territorio. El apego extremo a un trozo de tierra es
antiislmico - no va contra la ley religiosa precisamente, sino contra su espritu. (Por la parte positiva, el
plan-sirismo s tiene tirn entre los contados rabes sunitas que rechazan las costumbres islmicas y quieren
ir ms all de la brecha religiosa).

La oposicin intensa de la mayora de los sunitas al nacionalismo pan-sirista puro sentenci las posibilidades
del Partido Social Nacionalista sirio de hacer realidad sus ambiciones. Los griegos ortodoxos (por s solo o
en combinacin con otras minoras) no podan dominar un estado de la Gran Siria; incluso de hacerlo, la
experiencia de los maronitas - que intentaron imponer una ideologa minoritaria en el Lbano y fracasaron -
sugiere que no durara mucho.

Pero los sunitas no fueron los nicos contrarios al Partido Social Nacionalista sirio. Sus facetas fascista,
secular, violenta e histrica garantizan las relaciones hostiles con casi todos. Las autoridades francesas
persiguieron a la formacin durante el Mandato porque agitaba con la independencia. El egipcio Gamal
Abdel Nasser persigui al Partido Social Nacionalista sirio porque se opona a la unin 1958-1961 con
Egipto (un estado no sirio). Israel combati la formacin a causa de su antisionismo extremo. Los baazistas
rechazaron su ideologa pan-siria pura. Socialistas y comunistas se oponan a su fascismo. Los lderes del
Lbano independiente censuraron al Partido Social Nacionalista sirio porque negaba la legitimidad del
estado. Los gobernantes sirios buscaban acallar a un problemtico demostrado.

Hasta el otro gran exponente de la Gran Siria, el rey jordano Abdal, combati al Partido Social Nacionalista
sirio. Rechazaba sus ideales seculares y republicanos, su nacionalismo pan-sirio puro y sus aspiraciones a
gobernar un futuro estado de la Gran Siria. En respuesta, Antn Sa'ada se enfrent abiertamente a Abdal,
afirmando que "El Partido Social Nacionalista sirio ha combatido los planes de Ammn a causa de su
ideologa. No queremos una monarqua"'. Segn otra figura del SSNP, "estamos contra el monarca, porque l
quiere sentar un estado sobre bases religiosas". En una ocasin, el SSNP lleg a aprobar la cooperacin
militar entre los gobiernos sirio y libans para oponerse a los planes del monarca en la Gran Siria.

Para humillacin del SSNP, sus mltiples enemigos vertan con frecuencia la acusacin de que la formacin
colaboraba con potencias extranjeras y haca su trabajo sucio. Las autoridades galas la acusaron de

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colaboracin con las potencias del Eje durante los aos 40; irnicamente,
el gobierno de Vichy sigui vertiendo esta acusacin. Los rumores de
subvenciones norteamericanas - que ms tarde demostraron ser precisos -
desacreditaron a los candidatos del Partido Social Nacionalista sirio en los
comicios sirios de 1953. Nasser acusaba ms tarde al Partido Social
Nacionalista sirio de aceptar dinero estadounidense. Se sospech de la
mano britnica tras el intento de golpe en el Lbano de 1961. Los rumores
de los ltimos aos se han centrado (con motivos) en la ayuda sovitica y
rumana.

Con tantos enemigos, no es sorprendente ver al SSNP perseguido durante


la mayor parte de su existencia. Sa'ada en persona fue encarcelado en dos
ocasiones por los franceses, en noviembre de 1935 y en agosto de 1936, y
fue ejecutado finalmente por la polica libanesa tras un apresurado proceso. El monarca jordano (1921-51)
En el Lbano, la formacin oscil a menudo entre la legalidad y la Abdal, otro gran exponente
clandestinidad. Fue ilegalizada por primera vez en marzo de 1936 y vuelta destacado de la Gran Siria,
a legalizar en mayo de 1937; ilegalizada en octubre de 1939 y regularizada combati al SSNP.
por Camille Chamoun en mayo de 1944; ilegalizada en julio de 1949 y
legalizada de nuevo por Chamoun en septiembre de 1958; ilegalizada en enero de 1962 y legalizada por
Kamal Jumblat en 1970. (Desde 1970 sigue siendo legal). En Siria, la formacin fue legal hasta 1955 (y por
eso la sede de la formacin estuvo en Damasco de 1949 a 1955) pero desde entonces est prohibida. En
Jordania, los asesinatos cometidos por afiliados al SSNP hicieron que fuera reprimida durante 1951-1952; y
los servicios jordanos de seguridad intentaron erradicar a la formacin en 1966.

A pesar de la desfavorable opinin oficial, el Partido Social Nacionalista sirio obtuvo representacin puntual
en los parlamentos sirio y libans. En los comicios de 1957 en el Lbano obtuvo un escao. Mejor parada
sali en Siria, hacindose con nueve escaos en 1949, uno en 1953 y dos en 1954. Aun lejos de sacar
adelante una legislacin, estos diputados brindaron al partido un trampoln con el que dar a conocer
ampliamente sus opiniones.

Ocultar el mensaje

Pero el Partido Social Nacionalista sirio no siempre quiso conocidas sus verdaderas opiniones. Para
protegerse de las persecuciones, recurri a menudo a estratagemas para eclipsar el mensaje de nacionalismo
pan-sirio puro. Utilizando el lenguaje del islam, la formacin emple en la prctica la taqiyya (el disimulo
para proteger la fe) de una naturaleza ideolgica. Adopt un amplio abanico de pelajes, incluyendo el
pan-sirismo puro, el patriotismo local, la retrica de la extrema izquierda y hasta el panarabismo.

Sa'ada haca intervenciones pan-sirias pragmticas segn la ocasin, maquillando sus planes de una Gran
Siria con tintes de panarabismo. Retrataba la puesta en prctica de la Gran Siria como un paso hacia la
liberacin rabe. "El renacimiento social nacionalista de Siria primero, la poltica de cooperacin por el bien
del mundo rabe despus. El ascenso de la nacin siria arrebata el poder sirio a las autoridades extranjeras y
lo dedica a a los dems pases rabes, ayudndoles a progresar". Sa'ada ira ms all, colocando a Siria en un
marco rabe: el hecho de que "la nacin siria [umma] forme parte de la nacin rabe [umma] no contraviene
su identidad de pas completo con derecho absoluto de soberana".

Sa'ada tambin desarroll un concepto peculiar, "el arabismo del social nacionalismo sirio", que intentaba
cuadrar el crculo postulando la referencia siria entre los rabes". Lleg a afirmar: "si existe un arabismo
genuino y real en el mundo rabe, es el arabismo del SSNP", y se vali de esto para justificar su argumento
de que "la nacin siria es la nacin idnea para reanimar al mundo rabe".

Durante el periodo 1956-1967, cuando el panarabismo alcanz el apogeo de su popularidad, la formacin


silenci sus objetivos pan-sirios. Un folleto electoral del SSNP anunciaba dos eslganes opuestos en una

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pgina: "Nacionalismo sirio frente a nacionalismo rabe", y "El SSNP apoya el Creciente Frtil, una realidad
histrica y geogrfica, como nica forma vlida de unin de Oriente Prximo - sin excluir la posibilidad de
un frente rabe". Este doble mensaje dificulta creer que el SSNP experimentara un cambio sincero; las
referencias a las ideas pan-sirias puras de siempre llevan a este observador a concluir que la visin de Sa'ada
sigui ocupando el corazn de la ideologa del SSNP.

Pero las muestras de patriotismo local pueden encontrarse ya en mayo de 1944, cuando la lealtad al Lbano
hizo las veces de tapadera til y el partido anunci su objetivo de ser "la independencia del Lbano". Diez
aos ms tarde, para proteger el estatus quo de los programas panarabistas radicales defendidos por Nasser y
el Baaz entre otros, los lderes del SSNP adoptaron un enfoque pro-occidental y cerraron filas con los
conservadores. Esta tctica culmin en 1958, durante la guerra civil del Lbano, cuando el SSNP se uni al
gobierno libans para censurar a los rebeldes; teniendo en cuenta las opiniones de la formacin en relacin a
lo ilegtimo de la existencia misma del Lbano, se trat de una postura curiosa. Esto tampoco represent un
cambio de objetivos a largo plazo sino una valoracin del Lbano como refugio; los lderes del SSNP teman
con razn que la victoria de los detractores del gobierno les cerrara las puertas del pas.

Pero la verdadera necesidad de disimular lleg en 1962. Como resultado de la catstrofe de diciembre de
1961, cuando fracas en un intento de derrocar al gobierno libans, el SSNP acab prohibido en el Lbano
(as como en Siria). Para volver a ser legal en uno u otro de estos pases, adopt tres estrategias. En primer
lugar, como en 1944, sus miembros fingieron patriotismo local. Los que residan en Siria prometan lealtad al
rgimen de Damasco; de igual forma, los que residan en el Lbano se presentaban igualmente dedicados a la
conservacin de la independencia del Lbano.

Esta tctica fue ensayada ante el tribunal militar creado para castigar a los participantes del golpe frustrado,
pero tuvo escaso xito, dado que ni fiscala ni magistrado fueron persuadidos. El primero aleg ante el juez:

El objeto de los conspiradores del SSNP ha de serle evidente a usted y al mundo entero - no es
sino la implantacin de los principios elementales del Partido [hacerse con el poder en el
Lbano]. El Lbano era consciente de este hecho desde el principio mismo. Pero cuando los
conspiradores fracasaron, intentaron inventar motivos de su conspiracin, fabulando inquietudes
por la reforma del rgimen libans y el desarrollo social.

El juez convena: "Siendo su objetivo contrario a la ley, el SSNP actu igual que una sociedad secreta y no
revel su verdadera doctrina a las autoridades. En lugar de eso la formacin simul trabajar para conservar
la entidad libanesa". Lo implausible de esta tctica parece haber conducido a su abandono.

En segundo lugar, la formacin prescindi de las doctrinas fascistas y adopt la retrica ms aceptable de la
extrema izquierda. Esta transformacin se complet hacia 1970, y poco despus permiti que el SSNP
cerrara filas con los grupos que pretendan dar al traste con el estatus quo. Se desarrollaron relaciones
estrechas con diversas formaciones, el Partido Socialista Progresista de Jumblat y la OLP en especial. El
movimiento a la izquierda desde la derecha parece ser duradero; hacia 1984, el secretario del SSNP asista a
los fastos del aniversario del Partido Comunista Libans. Los que no estn familiarizados con la ideologa de
la formacin llegaron a considerarla marxista. Lo que empez siendo una maniobra de distraccin, con el
tiempo, pudo haberse convertido en realidad; la orientacin del SSNP parece alinearse permanentemente hoy
con la extrema izquierda.

En tercero y ms importante, los afiliados al SSNP se ocuparon de presentar la Gran Siria como el primer
paso hacia un frente rabe unido o (cada vez ms el caso en aos posteriores) una nica nacin rabe. En
otras palabras, adoptaron el maquillaje protector del nacionalismo pan-sirio pragmtico. Uno de los acusados
ante el tribunal del SSNP en 1962 afirm que "la declaracin de fe en la Gran Siria, en la nacin siria
[umma]... es lo mismo que la fe en la nacin rabe". Siria constituye una nacin; el frente rabe consta de
muchos pases, incluyendo, de manera destacada, el de Siria. (Desafiados por los panarabistas a abandonar
todo vestigio de la Gran Siria, el SSNP por supuesto se negaba; lo haca excusndose en que la creacin de

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una Gran Siria representa una etapa intermedia prctica hacia la creacin de una nica nacin rabe).

Aunque el maridaje de las temticas panrabe y pan-siria se volvi ms consistente tras 1962, llevaba tiempo
siendo la taqiyya de la formacin. Ya en 1951, Isam al-Mahayiri, diputado del SSNP en el parlamento sirio,
aduca que "nuestra labor de unidad de la Siria Natural [lase Gran Siria] constituye la piedra angular de
cualquier edificacin panrabe slida". Treinta y cuatro aos ms tarde, siendo Mahayiri secretario del
partido, segua manteniendo el mismo disimulo, contando a un periodista que Damasco y el SSNP
"convienen en tener un objetivo panrabe claro". En 1988 segua presente la contradiccin: a pesar de
mantener posturas conocidas y firmemente asentadas, el SSNP enarbola un lema de "Compromiso con la
poltica del partido de panarabismo y lucha".

Incubacin de la poltica radical

El grueso de la importancia del SSNP yace en su influencia sobre un amplio abanico de elementos radicales
del Lbano y Siria.

Desde su creacin, cuando Sa'ada pasaba el tiempo despachndose contra los estudiantes de la Universidad
Americana de Beirut, la creacin atrajo principalmente a la lite formada del Lbano y Siria. Era la primera
formacin de la regin que elaboraba una postura radical y secular sin equivocaciones ni prejuicios tnicos.
Para muchas de las mentes jvenes ms brillantes y ambiciosas, esta faceta la hizo destacar durante los
alrededor de veinte aos transcurridos desde su fundacin en 1932. Si bien fue siempre numricamente
minscula (los clculos oscilan entre 120 y menos de 1.000 afiliados en 1966) la imponente lista de antiguos
afiliados inclua figuras relevantes de las vidas libanesa y Siria. Ghassan Tuwayni se convirti en un
poderoso editor y poltico libans.

Elie Salem fue ministro de exteriores. Fayiz Sayigh


abandon el partido para convertirse en el elocuente
portavoz del panarabismo, al tiempo que Hisham
Shirabi se converta en un importante nacionalista
palestino. Uno de los dictadores militares sirios ms
rgidos, Adib Shishakli (1949-1954), fue un antiguo
afiliado; un segundo dictador, Salaj Jadid (de 1966 a
1970) tambin fue probablemente afiliado. Siendo
jefe del Estado, Shishakli sigui teniendo contacto
con los miembros del SSNP, incluyendo a su
hermano Salaj al-Din y a Isam al-Mahayiri. Tambin
en la vida cultural la formacin tuvo un gran
impacto; por ejemplo, el poeta Adonis (Al Ajmed
Sa'id) se identific con la formacin durante su
juventud. El poeta Adonis (Al Ajmed Sa'id) se identific con el SSNP
durante su juventud.
Como formacin bien organizada y muy
disciplinada de doctrina clara y lder carismtico, el SSNP mostraba rasgos que otros pretendan copiar. Un
buen nmero de antiguos afiliados cogieron lo aprendido de organizacin poltica e iniciaron sus propias
andaduras. stas incluiran:

(1) Jumblat, lder libans druso, fund en 1949 el Partido Socialista Progresista despus de que las
negociaciones de cooperacin con el SSNP fracasaran.

(2) Shishakli cre el Movimiento de Liberacin rabe (fundado en agosto de 1952) a imagen del SSNP.

(3) Akram al-Hawrani, destacada figura de la poltica siria durante muchos aos, fue uno de los primeros
afiliados al SSNP. Durante su asociacin pblica con la formacin, en 1936-1938, ayud a fundar el Partido
de las Juventudes Nacionales, y ms tarde se convirti en su secretario en 1939. No slo Hawrani sigui

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siendo afiliado del SSNP en secreto, sino que tambin se afili al Partido de las Juventudes Nacionales.
Hawrani rompi eventualmente con el SSNP y suspendi los vnculos entre el Partido de las Juventudes
Nacionales y el SSNP. Como en el caso de Jumblat, las negociaciones de cooperacin con el SSNP
fracasaron, as que Hawrani convirti el Partido de las Juventudes Nacionales en el Partido Socialista rabe)
en enero de 1950. Esta ltima formacin permaneci independiente durante tres aos solamente, siendo
fusionada eventualmente con el Partido Baaz en febrero de 1953.

(4) El SSNP encontr mucho seguimiento entre los palestinos de principios de los 50, un buen nmero de los
cuales ocuparan ms tarde altos cargos en al-Fataj, la organizacin palestina. El cuado de Sa'ada, Fu'ad
Shimali, jug un papel clave en el Septiembre Negro. Bashir 'Ubayd trabaj estrechamente con el Frente
Popular para la Liberacin de Palestina. Ajmed Jibril encabezaba su propia organizacin, el Frente Popular
para la Liberacin de Palestina-Mando General. Georges Ibrahim Abdal abandon el SSNP en 1965 para
unirse al Frente Popular para la Liberacin de Palestina de George Habash.

(5) En 1979 1980, Abdal acab encontrando su propia organizacin, la libanesa Faccin Revolucionaria
Armada (conocida por su acrnimo en francs, FARL), la mayor parte de cuyos afiliados salieron del SSNP.
La FARL trabajaba con la Inteligencia siria y se le adjudic la autora de una oleada de atentados terroristas
registrados en Francia durante los 80. Aun sin relacin personal directa, el SSNP demostraba ser a menudo
un referente para otros partidos polticos. Phalanges Libanaises, la principal organizacin maronita fundada
en 1936, adopt mucho del SSNP; tambin al-Najjada, la organizacin sunita fundada un ao ms tarde.
Antes de crear el Partido Baaz, Michel 'Aflaq y Salaj al-Din al-Bitar mantuvieron al parecer largas
conversaciones con Sa'ada.

El terico panrabe Ab Jaldn Sati' al-Husri, que no es amigo del SSNP, explicaba los motivos de esta
influencia a principios de los 50: Hasta la fecha, no ha surgido ninguna formacin en el mundo rabe que
pueda competir con el Partido Social Nacionalista sirio en la calidad de su propaganda, que apela a la razn y
la emocin en la misma medida, ni en la fortaleza de su organizacin, eficaz tanto clandestina como
abiertamente. En virtud de su organizacin, esta formacin logr alumbrar una corriente poltica e intelectual
muy poderosa en Siria y el Lbano. Antes del SSNP, las formaciones polticas de Siria y gran parte de
Oriente Prximo representaban intereses personales, aun simulando buscar causas; el SSNP fue la primera
formacin de naturaleza ideolgica verdaderamente oriunda. Un cronista de las formaciones polticas de
Siria est, por tanto, en lo cierto al concluir que el SSNP se fund sobre "una base totalmente diferente de las
formaciones que lo precedieron o lo sucedieron".

El radicalismo del SSNP afect profundamente a la naturaleza del nacionalismo panrabe. En todas las
dems partes del mundo rabe - Arabia, Egipto y el Magreb - el panarabismo se desarroll primero como
doctrina modesta que defenda las relaciones polticas armoniosas y la cooperacin en las finanzas, la cultura
y las dems esferas (lo que se conoce como panarabismo moderado). Pero en la Gran Siria, el panarabismo
significaba algo mucho ms ambicioso y alterador: la eliminacin de las fronteras y la fusin de las
poblaciones (o panarabismo radical). Parece que esta ltima idea puede remontarse al SSNP, cuyos planes
para desmantelar las fronteras que dividan la Gran Siria se trasladaron posteriormente a la nacin rabe. El
Baaz adopt a finales de los 40 principios de corte SSNP que diseminara despus por Egipto y los pases
arabeparlantes. El panarabismo radical floreci de 1958 ms o menos hasta 1967, y durante ese perodo tuvo
una enorme relevancia poltica en Oriente Prximo. Aunque desde entonces ha sido sucedida por el
panarabismo moderado, la ideologa sigue viva para algunos lderes, como el libio Muamar Gadafi.

Adems de su ideologa y de su organizacin, las dedicadas fuerzas paramilitares del SSNP le dotaron de una
milicia preparada que interpret un papel significativo en ambas guerras civiles libanesas. En 1958,
respaldaron al gobierno de Chamoun frente a los rebeldes. Para cuando comenzaron las hostilidades en 1975,
el SSNP haba cambiado de bando y ocupaba un papel pequeo pero importante en la coalicin
anti-gobierno.

El SSNP ha inspirado muchas iniciativas encaminadas a unificar pases. Slo en 1949, tuvo relacin con los

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tres dictadores militares sirios que buscaban celebrar negociaciones de unidad con Irak, aunque cambiaron de
opinin o fueron derrocados antes de poder alcanzarse algn acuerdo. La disposicin del SSNP al uso de la
violencia y la destruccin total del rival le granje poderosos aliados. En al menos tres ocasiones recibi
apoyo externo para llevar a cabo revoluciones programadas. Siria ayud en un intento de derrocar al
gobierno libans en 1949; Abd al-Ilaj, to del rey de Irak, apoy al SSNP en una infructuosa empresa para
derrocar al gobierno de Siria en 1956; y los oficiales militares libaneses se unieron al golpe a su propio
gobierno de diciembre de 1961. (El gobierno britnico tambin podra haber jugado un papel en esta ltima
empresa). Como casi todo lo dems que hizo el SSNP, estos incidentes terminaron en agua de borrajas.

Aun acabando en fracaso, tuvieron importantes consecuencias por separado. Vase el episodio de 1949: En
junio de aquel ao, el dictador de Siria Husni al-Za'im ofreci a Antn Sa'ada una clida bienvenida y
promesas de armamento contra las autoridades libanesas.

Esto anim a Sa'ada a


declararles la guerra y tomar
medidas para derrocar al
gobierno. Pero en julio de
1949, Za'im traicion a
Sa'ada y le entreg a la
polica libanesa, que
inmediatamente le hizo
ejecutar. La traicin de
Za'im tuvo consecuencias
amplias en Siria y el Lbano.
En Siria contribuy a la
cada de Za'im un mes ms
tarde, dado que muchos
sirios se sintieron ofendidos
por el incumplimiento de
sus promesas por parte de
Za'im. El director general de
la polica de Za'im,
Shishakli, proporcion
importante apoyo al golpe y Cobertura en el New York Times de la cada y ejecucin de Husni Za'im en 1949.
poco despus se hizo con el
poder por su cuenta. Za'im perdi la vida a manos de un soldado que vengaba a Sa'ada. En el Lbano, Riyad
al-Sulh, una de las grandes figuras de la poltica libanesa y premier en la poca de la muerte de Sa'ada, era
asesinado por un miembro del SSNP en julio de 1951. Las acciones de Za'im engendraron una mala
disposicin hacia Damasco que durante aos perjudic a las relaciones sirio-libanesas. En ambos pases, el
SSNP sali beneficiado de la represalia por identificacin.

El intento del SSNP por derrocar al gobierno sirio en abril de 1955 fracas (por supuesto), pero jug un papel
clave en el posterior giro de Damasco hacia la Unin Sovitica. La formacin tuvo un papel destacado en los
acontecimientos que condujeron al estallido de la guerra civil libanesa de 1975.

Desde finales de los aos 40 en adelante, el partido Baaz era el rival ms prximo al SSNP en Siria. Ofrecan
un conjunto de cebos parecido a lo que vena a ser el mismo electorado. La historia de estas dos formaciones
es, como poco, intrincada. Lo ms curioso quiz es que, tras participar de una rivalidad que termin en
enfrentamiento abierto durante los ltimos aos 50, veinte aos ms tarde eran aliados leales.

El Partido Baaz fue fundado en los aos 40 por dos profesores sirios oriundos de Damasco, Michel Aflaq y
Salaj ad-Din al-Bitar. La formacin promova una ideologa panarabista radical que instaba a la eliminacin
de los estados rabes vigentes y a su relevo por una nica nacin rabe. El Baaz emergi como importante

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fuerza en Siria en 1957, y sus afiliados llevan gobernando Siria desde 1963 (e Irak desde 1968).

En sus primeros aos, SSNP y Baaz compartieron un electorado y unos medios de afiliacin parecidos.
Competan por afiliados sobre todo entre las minoras no sunitas de mentalidad radical y educacin superior.
Los afiliados tendan a ser estudiantes de clase media-baja de padres ex campesinos recin llegados a un
ncleo urbano. Dicho esto, el Baaz parece haber tenido una composicin ms urbana y sunita.

Ambas formaciones tenan muchos afiliados en los distritos escolares pblicos (que eran instituciones
elitistas en aquella poca), sobre todo en la regin mayoritariamente alauita de Latakia y la regin drusa de
Jabal. Puntualmente, como en Latakia durante los 40, las dos formaciones patrocinaban centros rivales.
Ambas confiaban en los docentes para difundir sus ideas. El Baaz lleg a tener las tres cuartas partes de los
estudiantes de instituto de Aleppo, y sus clulas estaban activas en todas las regiones del pas para finales de
los 40. Entre ellas, cubran la totalidad de los institutos de Siria.

Segn Michael H. van Dusen, "a principios de los 50, no haba un slo graduado que no hubiera sido
expuesto en alguna medida a las ideas del Partido Baaz o el SSNP estando en el instituto".

Ambas formaciones defendan un programa que instaba al secularismo y al control pblico de la economa.
El secularismo reviste un atractivo evidente para las poblaciones perseguidas durante mucho tiempo a cuenta
de sus creencias religiosas. El control pblico de la economa (fuera segn la versin fascista del SSNP o la
versin socialista del Baaz) ofreca la promesa de la oportunidad econmica.

Los dos tenan muchas otras cosas en comn, incluyendo: afiliacin elitista (en 1963 nada menos, el Baaz
contara con apenas 400 afiliados); dependencia de los mtodos conspirativos; visin de unir a los
trabajadores del campo con la clase media a travs de la industrializacin; y esperanza en sembrar la
revolucin movilizando y liberando a los alienados. Y muy importante para el futuro de Siria, ambos
siguieron influenciando a los oficiales militares que siendo estudiantes de instituto haban formado parte del
partido; mientras las capas bajas apoyaban en su mayora al SSNP, los oficiales se decantaban por el Baaz.

Los miembros de las minoras religiosas ms pobres y dbiles del Lbano y Siria consideraban atractivos
estos dos partidos y se unieron a ellos en cifras desproporcionadamente elevadas. De hecho, no era
infrecuente que los parientes de la misma familia se repartieran entre el SSNP y el Baaz. Los Jadid, una
familia alauita, formaban un ejemplo destacado. Dos hermanos, Ghassan y Fu'ad, participaron en el asesinato
a cargo del SSNP del funcionario del Baaz Adnn al-Maliki en abril de 1955, dando lugar a la muerte de
Ghassan y el encarcelamiento de Fu'ad; un tercer hermano, Salaj, habra sido al parecer miembro del SSNP
antes de ingresar en el Partido Baaz y progresar hasta convertirse en el gobernante de Siria a finales de los
60.

Inicialmente el SSNP tena ms xito que el Baaz, porque aunque ambos tenan el respaldo alau, el SSNP
atraa tambin a los cristianos ortodoxos. Ambas formaciones ampliaron afiliacin e influencia a principios
de los 50. El Baaz alcanz al SSNP por esta poca y unos aos despus lo superaba. En adelante la
disparidad crecera, llegando a convertirse eventualmente el Baaz en la formacin en el poder en dos estados,
mientras en SSNP segua siendo un movimiento minsculo y despreciado de forma generalizada. En
perspectiva, se dira que el Partido Baaz acabara por derrotar al SSNP. Factores temperamentales,
intelectuales, organizativos y tcticos ayudan a explicar su gran xito.

A nivel temperamental, las dos formaciones difieren en su disposicin a dar cabida a una opinin pblica
ms amplia, los sunitas en especial. Mientras Sa'ada llevaba su propia lgica hasta su conclusin, Aflaq y
Bitar amoldaban su ideologa a las corrientes imperantes. Los lderes del Baaz hicieron algn esfuerzo por
atraer a los musulmanes sunitas; los que el SSNP no atraa. Por esta razn, la mayora sunita no poda tolerar
al SSNP. Ingresar en el SSNP siempre fue un acto ms radical que afiliarse al Baaz, porque el SSNP
rechazaba por completo la tradicin en aras de un nuevo orden. Este contraste puede percibirse con respecto
al panarabismo, el islam y el papel de la religin en la poltica.

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El rechazo taxativo del nacionalismo panarabista por parte del SSNP redujo enormemente su tirn. El
panarabismo parece gentico entre los sunitas. Gran parte de su atractivo se encuentra en el compromiso que
el panarabismo ofrece entre las viejas aspiraciones a la solidaridad islmica y el impulso de independencia
moderno. El nacionalismo panrabe no indigna tanto a los musulmanes como otras formas de nacionalismo
(incluyendo la variante pan-siria) porque corresponde a muchas opiniones sostenidas de forma comn entre
los musulmanes y se puede apoyar en sensibilidades islmicas. Alimentado por el carisma de Nasser, el
panarabismo alcanz enorme popularidad en los 50 y el Baaz avanz en consecuencia.

El trato al islam de las dos formaciones ofrece un contraste todava ms llamativo de postura hacia la
participacin sunita. El SSNP convirti el islam en algo irreconocible para un musulmn. Segn Sa'ada, el
islam tiene dos manifestaciones, la cristiandad y el mahometanismo; no son religiones diferentes, sino dos
versiones de la misma religin. Sa'ada relev las doctrinas usuales del islam utilizando nuevas basadas en los
principios del Social Nacionalismo til, la religin resultante no comparta casi nada con el islam de
referencia. Esta barroca opinin es detallada en la obra de Sa'ada El islam en sus dos mensajes: Cristiandad y
Mahometanismo, que intentaba unir a musulmanes y cristianos al tiempo que denigraba el contenido de sus
confesiones.

En comparacin, la visin del islam que tiene el Baaz era casi convencional. Aflaq no vio a Mahoma el
Profeta como un lder religioso, sino como una figura nacional rabe destacada, y enfatiz el papel integral
del islam en la formacin de la cultura rabe. Esta interpretacin, que reduce el islam a una tradicin no
espiritual, ofenda a los musulmanes religiosos; pero integraba fabulosamente el islam con el panarabismo.
Adems, obligaba a los rabes no musulmanes a hacer donaciones a la cultura islmica, y unir los dos de esta
forma. El Baaz manifest cierto respeto al islam y se aline con las sensibilidades musulmanas. El programa
resultante no era tan ofensivo al sentir sunita como el del SSNP.

Las doctrinas secularistas del Baaz y el SSNP tambin repelan a la mayora rabe sunita, dado que el
secularismo va contra la interpretacin tradicional del islam; pero de nuevo el Baaz estuvo ms en armona
con el sentir de los musulmanes sunitas. El SSNP nunca prescindi de su estridente secularismo radical y
antirreligioso; en contraste, Aflaq reconoca el espritu islmico y trat de darle cabida. Todas estas razones
contribuyeron a que el SSNP siguiera siendo una formacin de minoras mientras el Baaz atraa a un buen
nmero de sunitas.

El pansirismo puro sufra de pobreza intelectual. El panarabismo (sea moderado o radical) atrajo a muchos
pensadores que desarrollaron argumentos contundentes y matizados en favor de la nacin rabe; en contraste,
el pansirismo puro slo fue promovido por Antn Sa'ada y su grupo de seguidores idiosincrticos, pero con
talento. Esta falta de elocuencia explica en gran medida el fracaso del pan-sirismo como ideologa asentada
de reputacin y seguimiento.

Se puede llegar a decir que la postura anti-SSNP estaba ms elaborada que la postura del SSNP. Observe, por
ejemplo, el caso de Ab Jaldn Sati' al-Husri. Husri, lder terico y exponente del panarabismo quiz, se
interes por el SSNP un tiempo; se reuni con Sa'ada y lleg a escribir un libro acerca de la ideologa del
SSNP. Discrepaba del pan-sirismo puro, claro est, pero se tomaba en serio al SSNP y argumentaba con
respeto. Pero el SSNP, acusando las consecuencias de su fallido golpe en Siria en 1955, provoc a Husri y
ste respondi en 1956 con una virulenta refutacin del SSNP, asestndole un golpe importante. Bassam Tibi
explica la importancia de este suceso: "El ataque a gran escala de un escritor poltico influyente como
al-Husri al SSNP, que todava no contaba con un electorado fuerte, afect gravemente a su desarrollo. La
crtica de Husri fue utilizada por todos los rivales de la formacin".

El SSNP nunca logr atraer a muchos seguidores fuera del Lbano y Siria; en contraste, el Baaz logr tener
un importante seguimiento en Irak y Jordania, entre otros pases, todos los cuales se sumaban a su fuerza.

A nivel tctico, el Baaz demostr tener flexibilidad y arte, alindose o abandonando a otros (al-Hawrani,
Nasser) segn el momento. En contraste, el SSNP form escasas alianzas, sigui aislado entre enemigos y

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sufra persecuciones constantes.

La mayor agilidad del Baaz qued especialmente patente en su


enfrentamiento con el SSNP en 1955. En el curso de un golpe, un
miembro del SSNP dispar al teniente coronel Adnn al-Maliki, notable
baazista y uno de los oficiales con ms poder del ejrcito sirio. La
muerte de Maliki supuso un importante golpe, pero los lderes del Baaz
explotaron al mximo la oportunidad poltica que se presentaba.
Montaron un juicio pblico al SSNP que someti a escrutinio todas las
actividades de la formacin - incluyendo su programa y sus objetivos.
Tras el juicio, comenz la persecucin al SSNP. Fue ilegalizado (y sigue
siendo ilegal hasta la fecha); los oficiales que no pertenecan al Baaz se
unieron a los baazistas a la hora de purgar del Estado y las fuerzas
armadas a los afiliados del SSNP, donde sumaban unos 30 oficiales y
100 militares regulares (que al-Hawrani, antes parte del SSNP, estuviera
al frente de estas iniciativas debi de hacerlas an ms molestas); y las
autoridades intentaron atrapar a todos los miembros del SSNP en Siria.

Estas medidas tuvieron un xito casi total; el SSNP fue expulsado de la


vida poltica siria y el equilibrio entre las dos formaciones se vera Un miembro del SSNP abati en 1955
al teniente coronel Adnn al-Maliki,
alterado permanentemente.
destacado baazista y uno de los
oficiales ms poderosos del ejrcito
Una herramienta de Damasco sirio, lo que condujo al permanente
eclipse en Siria del SSNP.
Aun siendo rivales ideolgicos veteranos, SSNP y Baaz slo pasaron a
ser enemigos enconados tras el asunto Maliki. Pareca garantizado que la hostilidad entre el SSNP y el Baaz
se prolongara indefinidamente, o al menos hasta que el primero fuera aplastado. Durante la guerra civil
libanesa de 1958, por ejemplo, el Baaz fue a por el SSNP con especial virulencia. Pero su enemistad no se
prolong; en lugar de eso, las dos formaciones se sometieron a transformaciones polticas e ideolgicas. En
el nterin, el SSNP acab siendo un instrumento del Baaz, mientras el Baaz se haca con parte de la ideologa
del SSNP. Este intercambio condujo a que los dos se convirtieran en aliados prximos, aunque a
regaadientes.

Los fracasos espectaculares sufridos en la misma medida por el Baaz y el SSNP a finales de 1961 desataron
estos cambios. Ya hemos visto que la frustrada iniciativa del SSNP por derrocar al gobierno del Lbano en
diciembre condujo a su rechazo (pblico) del pan-sirismo puro y su refugio bajo el disfraz del panarabismo.
Una generacin ms tarde, ese rechazo sigue presente.

Los Baaz experimentaron una transformacin ms integral, cambiando interior y exteriormente en la misma
medida. En este caso, fue la ruptura de la Repblica rabe Unida de septiembre de 1961 lo que precipit los
cambios. Constituida en 1958 como fusin total entre los estados sirio y egipcio, la Repblica rabe se ech
a perder rpidamente. Pero transcurrieron tres aos y medio antes de que los oficiales sirios liberaran del
control de El Cairo a su pas. El colapso de la Repblica rabe Unida desacredit el viejo sueo del Partido
sirio Baaz de panarabismo radical. (Las ramas del Partido Baaz en otros estados, Irak sobre todo, no se
vieron afectadas de la misma forma). Las tribulaciones de la unin con Egipto escarmentaron a todos los que
daban por sentado que la formacin de una unin panrabe iba a ser fcil; adems, eliminar las fronteras
entre los estados rabes dej de parecer atractivo. La catstrofe de la Repblica rabe tambin reforz la
nocin de ser sirios y el apego a esta entidad. Tras el experimento de la Repblica rabe Unida, muchos
ciudadanos sirios que antes se haban burlado de su entidad poltica por insignificante terminaron por
apreciarla.

De hecho, en el seno del Partido Baaz surgi una nueva rama de pensamiento - el regionalismo. Los
regionalistas hacan de Siria (y no de la nacin rabe) su principal campo de atencin. Con tanta intensidad

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se concentraban en Siria que Sati al-Husri, guardin del fuego panarabista, escriba con desaprobacin de "la
extraa cuestin de los baazistas que llevan el sirismo. Michel 'Aflaq, idelogo del Baaz, lleg a acusar a los
regionalistas de seguir un nacionalismo parroquiano (iqlimiyya) que recordaba al del SSNP. A medida que el
panarabismo radical iba desapareciendo del programa del Baaz en Siria, cediendo terreno al pragmtico
pan-sirismo, la formacin adopt una carta de presentacin totalmente nueva. Por esta razn, los eruditos han
bautizado a la formacin post-1961 el neo-Baaz. Los cambios adicionales de gobierno slo confirmaron la
evolucin con respecto al panarabismo. Bitar observaba, con razn, que el golpe de 1966 "marc el final de
la poltica baazista en Siria". Michel 'Aflaq expuso la misma idea de manera ms afectada: "He dejado de
reconocer a mi partido!"

Curiosamente, los acontecimientos de finales de 1961 convirtieron al SSNP y al Baaz en imgenes


especulares. El SSNP conserv sus verdaderas doctrinas pero adopt el panarabismo a modo de disfraz; el
Partido Baaz de Siria adopt una postura emparentada con el SSNP, pero simulaba conservar su ideologa
original. El SSNP hablaba igual que el Baaz, y el Baaz actuaba como el SSNP. Este comportamiento, sin
embargo, tena consistencia; ambas formaciones lo consideraban ventajoso a la hora de perseguir sus
objetivos pan-sirios bajo el disfraz de la retrica panarabista. Los fracasos de 1961 surtieron el curioso efecto
de obligar a cada formacin a adoptar elementos de la ideologa del otro. David Roberts, antiguo embajador
britnico en Siria y el Lbano, observa que "el Baaz ha abandonado la compaa del SSNP y de hecho lo
ilegaliz; pero de forma discreta ha absorbido su mensaje". El intercambio culmin cuando cifras
importantes de afiliados del SSNP se afiliaron al Baaz. Con esto, el neo-Baaz se volvi casi idntico al
SSNP.

La aceptacin del pan-sirismo por parte del gobierno sirio alter entonces las relaciones entre el SSNP y el
Neo-Baaz ms all de cualquier parecido. Su acercamiento al pan-sirismo comenz en 1961 y culmin en
1974, cuatro aos despus de llegar al poder Hafez al-Asad. Aun siendo pragmtico y no un pan-sirista puro
(y panarabista en potencia todava por esa razn), Asad conviene con el SSNP en muchas cuestiones
esenciales de la poltica exterior. Pretenda fusionar los cuatro pases que constituyen la Gran Siria bajo
gobierno de Damasco; de hecho, a medida que las ambiciones previas para con Egipto y otras regiones
distantes se marchitaban, esto pas a ser el objetivo central de la poltica exterior siria. Segn Laurent y
Annie Chabry, el gobierno Asad "utiliza el acicate del panarabismo para seguir una poltica pan-siria de las
promovidas en tiempos por el SSNP".

El inters mutuo convirti al SSNP en un satlite del estado sirio y tras dcadas de competencia, las dos
partes se aliaron estrechamente en el Lbano en 1976. Adems de una creciente compatibilidad ideolgica,
esto podra tener algo que ver con las relaciones personales, dado que los Majluf, la familia de Anisa, mujer
de Asad, tiene antecedentes de implicacin en el SSNP. Uno de los parientes de Anisa, Imad Mohammed
Jayr Bey, fue un alto funcionario del SSNP hasta su asesinato en 1980. La rumorologa en Siria sostiene que
Anisa simpatizaba con la formacin e influenci a Asad no slo para cooperar con el SSNP, sino tambin
para ver favorablemente la Gran Siria.

No todos los elementos del SSNP aceptaron la referencia siria, y esto condujo a una serie de roces que
dividieron a la formacin en varias facciones: La maosta, la derechista (encabezada por George 'Abd
al-Masij) y la pro-Siria. In'am Ra'd encabez la ltima formacin durante algunos aos; bajo presiones de
Damasco, fue sucedido en julio de 1984 por Isam al-Mahayiri, el primer secretario musulmn y oriundo de
Siria en la formacin. Ra'd fue lo bastante dcil para exponerse a la admiracin de los extranjeros de visita
(como el Reverendo Jesse Jackson, que visit Siria en enero de 1984); pero Mahayiri, jurista y descendiente
de una notable familia de la vida social de Damasco, demostr ser un agente todava ms dispuesto. Mahayiri
subestim enormemente la situacin cuando observ que "nuestras relaciones con el rgimen sirio [y] el
Partido Baaz son buenas y se estn desarrollando". En la prctica, Mahayiri acudi a Damasco para
mantener consultas y probablemente solicitar instrucciones. De hecho, funcionarios israeles estaban
convencidos de que Mahayiri obedeca en realidad las rdenes directas de Asad, y el Ministro israel de
Defensa Yitzhaq Rabin caracteriz pblicamente al SSNP como "totalmente a las rdenes de la Inteligencia
siria".

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Con el dinero y el armamento sirios, la milicia del SSNP se convirti en un actor minsculo pero relevante
de la guerra civil libanesa. Segn el espionaje israel, las fuerzas sirias daban normalmente libertad de
movimientos en el Lbano al SSNP - muestra de la cercana entre las dos partes. Segn Hezbol, los dos
llegaron a realizar maniobras militares conjuntas. Un clculo sita el nmero de efectivos del SSNP en 1975
en 3.000 individuos, cifra notable en el Lbano; y una jerarqua clara y una disciplina estricta elevaban su
eficacia. Un observador sobre el terreno, Harald Vocke, lleg a llamar a la milicia del SSNP "la unidad de
combate ms fuerte" de las fuerzas anti-gubernamentales y, despus de al-Fataj, "el rival ms importante" de
los cristianos. Esto probablemente sea una exageracin, pero las milicias del SSNP s ganaron notoriedad tras
la salida del Lbano de la OLP en 1982. Abri sedes en territorio bajo control sirio del valle de la Bekaa, y
gobern una porcin del territorio libans al sur de Trpoli.

Asad tambin permiti al SSNP el uso de los medios sirios para promocionar su mensaje de la Gran Siria. La
implicacin de Shawqi Jayrala como publicista sirio fue un curioso ejemplo de esto. Jayrala haba sido editor
de la revista del SSNP en 1945, y concibi el golpe del Lbano en 1961; despus se lo trag la tierra. En
1976, empez a firmar editoriales para la radio pblica y los peridicos sirios sin escatimar trminos,
promoviendo el concepto de la Gran Siria. En una ocasin inst a la integracin del Lbano "en una Unin
Levantina [Mashragi], formada actualmente por Siria, Jordania y [Palestina]". Jayrala tambin aduca que el
retorno de los palestinos a su patria tena que apoyarse en la interpretacin de que "Palestina es el sur de
Siria".

A cambio de este respaldo, el SSNP prest un buen nmero de servicios. Ayud a la iniciativa siria
proporcionando una base receptiva a los efectivos sirios dentro de su territorio sede al este de Beirut. Asad
confiaba en sus aliados del SSNP a la hora de emprender operaciones especialmente difciles en el Lbano.
Por ejemplo, despleg efectivos del SSNP contra el Hezbol de respaldo iran en junio de 1986. Para
garantizarse un resultado favorable, los efectivos sirios tomaron posiciones prximas e intervenan cuando el
SSNP necesitaba ayuda. Las tropas sirias en el Lbano vigilaban los intereses del SSNP; por esta razn, cinco
miembros de Hezbol fueron detenidos ese mismo mes bajo acusacin de asesinar a un funcionario del
SSNP.

La formacin tambin fue el primer grupo libans (y a fecha de este escrito, el nico) que mir ms all de la
presencia israel en el Lbano e instaba a llevar a cabo ataques dentro de territorio de Israel. Llamando al
sionismo "un movimiento racista que pretende destruirnos completamente como nacin", el SSNP se
declaraba "en un estado de guerra constante con Israel, con independencia de cualquier posible retirada
israel del Lbano o del territorio de Palestina".

Lo ms importante, el SSNP particip en destacados actos de terrorismo. A las rdenes de Asad Jardn,
"Comisario para la Seguridad" del partido, proliferaron los atentados suicida. Ehud Ya'ari (que llama al
SSNP "la organizacin terrorista ms antigua que existe") considera al partido "el instrumento de terror de
confianza de Siria, y se emplea en operaciones particularmente sensibles y peligrosas ms all de los grupos
del terror palestinos afincados en Damasco".

As, Habib al-Shartuni, el caballero detenido por asesinar al Presidente electo Bashir Gemayel en septiembre
de 1982, era afiliado del SSNP. El grupo que reivindic haber destruido el cuartel de los Marines
estadounidenses en octubre de 1983 anunci su apoyo a la Gran Siria, lo que hace probable que el SSNP
jugara algn papel en esta deflagracin. Reivindic la autora de ocho de los dieciocho atentados suicida
cometidos contra Israel en el sur del Lbano entre marzo y noviembre de 1985.

Sealando al SSNP como "responsable de perpetrar espectaculares atentados y operaciones suicida", las
fuerzas israeles tomaban represalias en agosto de 1985 destruyendo las oficinas del SSNP en Shtaura. May
Ilyas Mansur, miembro del SSNP, deton un explosivo a bordo de un aparato de la TWA a principios de abril
de 1986 que cost la vida a cuatro pasajeros. Al SSNP tambin se le ha relacionado con el intento de Nizar
al-Hindawi, apenas cuatro das ms tarde, de colocar una bomba a bordo de un aparato comercial de El Al.
Estos atentados no slo contribuyeron a la decisin israel de salir del Lbano, sino que tuvieron un

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El Partido Social Nacionalista sirio y la poltica radical :: Daniel Pipes http://es.danielpipes.org/13350/partido-social-nacionalista-sirio-politic...

importante papel en la poltica libanesa: al demostrar que el gobierno sirio saba estar a la altura de la
ferocidad de los atentados fundamentalistas chitas contra Israel, se mejoraba la imagen de Damasco. La
importancia que daba Asad a los atentados suicida qued clara a partir de la atencin que les prestaba. Apoy
personalmente los esfuerzos suicidas en una alocucin de mayo de 1985.

Me he convencido de la grandeza del martirio y la importancia del autosacrificio desde mi


juventud. Mi intuicin y convicciones decan que la pesada carga sobre nuestro pueblo y nuestra
nacin slo poda retirarse y extirparse a travs del martirio y el autosacrificio Tales ataques
pueden causar grandes prdidas humanas al enemigo. Garantizan resultados en trminos de
asestar un golpe directo, contagiar el terror entre las filas enemigas, mejorar la moral de la
poblacin y concienciar a la ciudadana de la importancia del espritu del martirio. A partir de
ah, se producirn sucesivamente oleadas de martirio popular y el enemigo no podr
soportarlas Espero que mi vida acabe solamente en el martirio Mi conviccin es que el
martirio no es ni temporal ni casual. Los aos han asentado esta conviccin".

Con tal patrocinio desde la cpula, el culto a los suicidas del SSNP era tal vez inevitable: Centros escolares,
calles, plazas y sedes pblicas de todo Siria estn bautizados en honor a terroristas suicida, y el cantante ms
popular del pas, Marcel Jalifa, monopolizaba hace poco los primeros puestos de la lista de xitos con su
himno a los suicidas. Cintas con "la voluntad" de los terroristas se facilitan en los quioscos de prensa, y el
inventario se agota con rapidez.

Con cada vez mayor frecuencia - en consistencia con la ideologa del SSNP - los suicidas llegan desde Siria.
Preguntado por el motivo de unirse al movimiento libans, un terrorista responda: "Hay diferencia entre
Siria y el Lbano?" Por contra, una menor libanesa que con 16 aos de edad atac un convoy israel en abril
de 1985 con un coche-bomba, perdiendo su vida y matando a dos soldados israeles, haba hecho
previamente una grabacin en la que enviaba saludos a "todos los guerreros de mi nacin, encabezados por el
lder de la liberacin y el avance firme, el teniente general Hafiz al-Asad". Ella tambin consideraba el
Lbano parte de Siria.

El SSNP tambin presta servicio a los aliados de Siria. Un afiliado al partido dispar a un destacado
diplomtico libio en el Lbano, Abd al-Qadir Ghuka, en junio de 1983. Ms tarde dijo a la polica que los
servicios secretos sirios le haban contratado para llevar a cabo el atentado a peticin de Gadafi, que crea
que Ghuka tena intencin de desertar. El dinero libio creci de forma sustancial en 1986; Gadafi esperaba al
parecer utilizar a la formacin igual que hizo Asad, para protegerse de la incriminacin en actividades
terroristas. Esta alianza sali a la luz en octubre de 1987, cuando el SSNP anunci que 250 miembros se
haban alistado para combatir en la guerra de Gadafi contra el Chad durante un mnimo de seis meses.

En su mayora, los miembros del SSNP estaban encantados con el giro del rgimen sirio al pan-sirismo; tras
dcadas de tensiones con Damasco, finalmente surga all un aliado y un lder comprometido con la ideologa
pan-siria. La cpula del SSNP elogiaba "el papel hermano y el fuerte sacrificio de Siria", y conclua que
Asad aspiraba de forma genuina a una unin territorial en la Gran Siria. Uno de sus afiliados deca a un
periodista: "No podemos olvidarnos de que Hafiz al-Asad - Su Excelencia el Presidente de Siria - ha dicho
muchas veces que el Lbano forma parte de Siria, que Palestina forma parte de Siria. Y si creemos eso, y
hemos de creerlo - ha dado toda suerte de muestras de hablar en serio - ello significa que su inters en el
Lbano es totalmente genuino. Juega la partida muy cauta e inteligentemente".

Conclusin

Su herencia de frustraciones no invalida la importancia del Partido Social Nacionalista sirio, que introdujo en
Oriente Prximo un surtido de ideas nuevas. Incluan la formacin ideolgica, el secularismo poltico
integral, las nociones fascistas del liderazgo y la dedicacin a la desaparicin de las fronteras entre los
estados. El partido tuvo seguimiento e influenci a una generacin de lderes del Lbano y Siria. Su reiterado
desafo al estado libans denigr el prestigio y la imagen de las autoridades. Y sus milicias jugaron un papel

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El Partido Social Nacionalista sirio y la poltica radical :: Daniel Pipes http://es.danielpipes.org/13350/partido-social-nacionalista-sirio-politic...

importante en la guerra civil libanesa. Recopilando medio siglo de hostilidades, David Roberts destaca que
"el partido ha tenido una influencia curiosamente relevante a travs de las intrigas, los crmenes y de una
ideologa que se anticip correctamente a lo que sera eficaz en levante".

En cierto sentido, el SSNP de los 80 se hizo ms fuerte que nunca antes. Dejaba tener que ocultarse y planear
golpes clandestinos. En su lugar, disfrutaba del mecenazgo de uno de los estados ms poderosos de Oriente
Medio y gozaba de libertad de maniobra en la anarqua libanesa. La ayuda siria transform la formacin de
reliquia moribunda en fuerza dinmica. Ehud Ya'ari escribe que "caballeros que llevaban olvidados desde los
40 o los 50 han vuelto a aparecer hace poco jugando a mentores, momias polticas que vuelven a la vida.
Lemas que se borraron o se desprendieron de paredes hace mucho han sido recuperados con pintura fresca, y
el aura de accin que rodea al SSNP vuelve a atraer una vez ms a los jvenes al smbolo del huracn rojo".
La formacin tambin explotaba nuevas fuentes de afiliados, incluyendo chitas y drusos.

Pero las implicaciones de la alianza con Siria a largo plazo parecan amenazantes para el SSNP; el apoyo de
Asad tena un precio elevado. l pretenda poner al partido a las rdenes de Damasco y convertirlo en una
pantalla para los agentes sirios y en un instrumento de la poltica siria. El peligro potencial est claro; al
acceder a trabajar tan estrechamente con los gobernantes de Siria, el partido renunciaba a la fortaleza que lo
haba convertido en una fuerza relevante a lo largo de dcadas - su feroz independencia y su poltica
visionaria. El xito de Asad a la hora de dictar los trminos limit la capacidad de accin autnoma del
SSNP. Si el dinero y las armas de Damasco permitan florecer temporalmente al SSNP, la absorcin por parte
de un estado policial nublaba su futuro. La alianza con Damasco contena probablemente las semillas de la
desaparicin del SSNP.

Consciente quiz de esto, el ala anti-Siria del SSNP trat de relevar a Isam al-Mahayiri como secretario de la
formacin en enero de 1987. En un golpe marcado por los tiroteos entre las facciones del SSNP en la sede
del partido, Jubran Juraysh desplaz a Mahayiri y amenaz con juzgarle ante el Alto Comit del SSNP.

La revuelta parece haber sido provocada concretamente a travs de una iniciativa siria encaminada a utilizar
al SSNP para combatir a sus muchos enemigos en el Lbano - Hezbol, los drusos, los palestinos y los
sunitas. Pero Mahayiri moviliz a sus mecenas sirios y volvi a imponer su posicin en septiembre de 1987.
A pesar de esta reafirmacin limitada de la independencia de la formacin, su influencia parece quedar en su
mayor parte en el pasado.

Categora del Artculo: Historia, Siria


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