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PESQUISA NO ENSINO DE QUMICA

O papel da
no ensino de cincias
Marcelo Giordan

A presente seo inclui estudos e investigaes sobre problemas no experincia, e conhea o universal
ensino de qumica, com explicitao dos fundamentos tericos e ignorando o particular nele contido,
procedimentos metodolgicos adotados na anlise de resultado. enganar-se- muitas vezes no trata-
Este artigo discute o papel da experimentao na construo do mento (Aristteles, 1979). Naquele
conhecimento cientfico e sua relevncia no processo de ensino- tempo, j se reconhecia o carter par-
aprendizagem, pautando-se em contribuies filosficas, ticular da experincia, sua natureza fac-
epistemolgicas e psicolgicas. tual como elemento imprescindvel pa-
ra se atingir um conhecimento uni-
conhecimento cientfico, ensino de cincias, experimentao, simulao versal. Ter a noo sem a experincia
resgata, em certa medida, a temtica
de se discutir as causas sem se tomar
contato com os fenmenos empricos,
...entendo que nossa linguagem ordinria est repleta de teorias; que a o que significa ignorar o particular e
observao sempre observao luz das teorias, e que somente o correr o risco de formular explicaes
prejuzo indutivista que leva as pessoas a pensar que poderia existir uma equivocadas. 43
linguagem fenomnica, livre das teorias e diferente de uma linguagem O pensamento aristotlico marcou
terica... (K.R. Popper, em Lgica da investigao cientfica, p. 61, nota presena por toda a Idade Mdia entre
adicionada em 1968.) aqueles que se propunham exercitar o
entendimento sobre os fenmenos da
natureza. Esse exerccio desenvolvia-se
principalmente num plano alm da

de conhecimento dos profes- pensamento cientfico, apoiando-nos concretude do mundo fsico, estabe-
sores de cincias o fato de a nos estudos de alguns filsofos da lecido como estava na lgica, um
experimentao despertar um cincia, sem a pretenso de defender poderoso instrumento de pensamento
forte interesse entre alunos de diversos uma idia de evoluo para a experi- j conhecido dos gregos. O acesso ao
nveis de escolarizao. Em seus de- mentao e seu posicionamento den- plano dos fenmenos ocorria atravs
poimentos, os alunos tam- tro das cincias dos sentidos elementares do ser huma-
bm costumam atribuir Aliada lgica numa naturais ou hu- no, que orientavam seu pensamento por
experimentao um carter dimenso terica , a manas, mas ape- meio de uma relao natural com o
motivador, ldico, essen- observao natural nas apontar os fenmeno particular. Na ausncia de
cialmente vinculado aos sustentou na sua base principais apoios instrumentos inanimados de medio,
sentidos. Por outro lado, emprica a metafsica da teoria do co- a observao numa dimenso
no incomum ouvir de no exerccio de nhecimento que emprica era o principal mediador
professores a afirmativa de compreenso da sustentam essa entre o sujeito e o fenmeno. Aliada
que a experimentao natureza discusso. Por lgica numa dimenso terica , a
aumenta a capacidade de fim, discutimos observao natural sustentou na sua
aprendizado, pois funciona como meio as implicaes da teoria de modelos base emprica a metafsica no exerccio
de envolver o aluno nos temas em mentais para a experimentao e sua de compreenso da natureza.
pauta. relevncia para o ensino de cincias, Passados 23 sculos e guardadas
Nossa proposta aqui discutir o pa- utilizando o conceito de simulao. as particularidades do contexto a que
pel da experimentao nos processos se aplica a fala de Aristteles, notamos
de elaborao do pensamento cient- Primrdios do racionalismo: que muitas propostas de ensino de
fico, elevando-a categoria de pro- a observao natural cincias ainda desafiam a contribuio
cesso de natureza social, tcnica e H mais de 2 300 anos, Aristteles dos empiristas para a elaborao do
cognitiva. Queremos identificar as ca- defendia a experincia quando afirma- conhecimento, ignorando a experi-
ractersticas mais fundamentais do va que quem possua a noo sem a mentao ainda como uma espcie de

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observao natural, como um dos acmulo de observaes e dados, am- com os enunciados genricos.
eixos estruturadores das prticas esco- bos derivados do estgio de experi- Ainda preocupado em formular
lares. A elaborao do conhecimento mentao, permite a formulao de uma metodologia cientfica precisa,
cientfico apresenta-se dependente de enunciados mais genricos que po- Ren Descartes imps experimen-
uma abordagem experimental, no dem adquirir a fora de leis ou teorias, tao um novo papel, diverso do pro-
tanto pelos temas de seu objeto de dependendo do grau de abrangncia posto por seu contemporneo Bacon.
estudo, os fenmenos naturais, mas do problema em estudo e do nmero Descartes considerava que o processo
fundamentalmente porque a orga- de experimentos concordantes. Esse dedutivo reconhecer a influncia
nizao desse conhecimento ocorre processo de formular enunciados ge- causal de pelo menos um enunciado
preferencialmente nos entremeios da rais custa de observaes e coleta geral sobre um evento particular
investigao. Tomar a experimentao de dados sobre o particular, contextua- ganharia mais fora na medida em que
como parte de um processo pleno de lizado no experimento, conhecido o percurso entre o enunciado geral e
investigaco uma necessidade, re- como induo. O mtodo descrito por o evento particular fosse preenchido
conhecida entre aqueles que pensam Francis Bacon fundamenta a chamada por eventos experimentais:
e fazem o ensino de cincias, pois a cincia indutivista, que em suas pala-
Percebi (...), no que concerne
formao do pensamento e das atitu- vras se resume a:
s experincias, que estas so
des do sujeito deve se dar preferen-
S h e s pode haver duas tanto mais necessrias quanto
cialmente nos entremeios de ativida-
vias para a investigao e para mais adiantado se est em co-
des investigativas.
a descoberta da verdade. Uma nhecimentos. (...) Primeiramen-
Contribuies positivistas: a que consiste em saltar das sen- te, tentei descobrir, em geral, os
experimentao como um fim saes e das coisas particulares princpios ou causas primitivas
em si mesma aos axiomas mais gerais e, a de tudo o que ou que pode
seguir, em se descobrirem os ser no mundo .(...) Depois, exa-
A experimentao ocupou um pa- axiomas intermedirios a partir minei quais eram os primeiros e
pel essencial na consolidao das desses princpios e de sua ina- mais comuns efeitos que po-
44 cincias naturais a partir do sculo XVII, movvel verdade. E outra, que diam ser deduzidos de tais cau-
na medida em que as leis formuladas recolhe os axiomas dos dados sas. (...) Aps isso, quis descer
deveriam passar pelo crivo das situa- dos sentidos e particulares, s mais particulares.
es empricas propostas, dentro de ascendendo contnua e gradual-
uma lgica seqencial de formulao Desse trecho retirado da sexta parte
mente at alcanar, em ltimo
de hipteses e verificao de Que coisas so requeridas para
lugar, os princpios de mxima
consistncia. Ocorreu naquele perodo avanar na pesquisa da natureza
generalidade. Esse o verdadei-
uma ruptura com as prticas de inves- do livro Discurso do mtodo, percebe-
ro caminho, porm ainda no
tigao vigentes, que consideravam se que h uma inverso na proposta
instaurado. (BACON, 1989, p. 16.)
ainda uma estreita relao da natureza de Descartes (1980) para o fazer cin-
e do homem com o divino, e que esta- Um exemplo simples de aplicao cia, comparando-se com aquela feita
vam fortemente impregnadas pelo do mtodo indutivo em situaes de por Bacon, pois no mais o acmulo
senso comum. A experimentao ocu- ensino pode ser analisado numa de evidncias particulares que forta-
pou um lugar privilegiado na pro- atividade de laboratrio na qual se lece o enunciado geral, a lei, a teoria.
posio de uma metodologia cientfica, pede para vrios alunos registrarem Partindo-se de um enunciado geral,
que se pautava pela racionalizao de independentemente a temperatura de como a temperatura de ebulio dos
procedimentos, tendo assimilado ebulio da gua. Supondo que esses lquidos funo da presso ambien-
formas de pensamento caractersticas, alunos faam seus experimentos numa te e tendo como fato que ao nvel do
como a induo e a cidade litornea e que mar a gua ferve a 100 C e numa certa
deduo. O acmulo de todos eles tenham cidade serrana a 96,5 C, podemos for-
Estabelecido um observaes e dados, registrado a tempera- mular a hiptese de que a temperatura
problema, o cientista ambos derivados do tura de ebulio em de ebulio da gua em uma panela
ocupa-se em efetuar estgio de 100 C, pode-se lev- de presso ser maior que 100 C. Co-
alguns experimentos experimentao, los concluso, pelo mo o enunciado apela para a variao
que o levem a fazer permite a formulao mtodo indutivo ba- da temperatura em funo da presso
observaes cuida- de enunciados mais seado no acmulo de e os dados revelam que essa taxa
dosas, coletar dados, genricos que podem evidncias experimen- positiva (maior presso, maior tempe-
registr-los e divulg- adquirir a fora de leis tais, que a tempera- ratura), deduzimos que em um sistema
los entre outros mem- ou teorias tura de ebulio da semi-aberto como a panela de presso
bros de sua comuni- gua 100 C. No a presso ambiente ser maior e,
dade, numa tentativa de refinar as pensamento indutivista, no h lugar portanto, tambm ser maior a tem-
explicaes para os fenmenos subja- para a contradio, ou seja, as evidn- peratura de ebulio. Qual o papel
centes ao problema em estudo. O cias empricas devem todas concordar da experimentao aqui? Confirmar

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nossa hiptese, uma espcie de carim- fenmenos, controlar e prever seus normal, tal proposta pode ser defen-
bo atestando a fora do enunciado efeitos sobre os eventos experimentais, svel, principalmente porque se sus-
geral. encadear logicamente seqncias de tentam no pragmatismo ingnuo dos
Cumpre destacar a caracterstica dados extrados de experimentos so acertos e desprezam o erro como
de controle que a experimentao pas- consideradas, na viso positivista, estgio inerente do fazer cincia. Para
sa a exercer com a transformao do competncias de extremo valor para a a educao cientfica, a tese positivista
pensamento cientfico. Esse controle, educao cientfica do aluno. A expe- carece de fundamentao cientfica,
exercido sobre as variveis inerentes rimentao exerce a funo no s de por desconsiderar que para o aprendiz
ao fenmeno em estudo, subsidia a instrumento para o desenvolvimento a cincia uma representao do
prtica emprica de adotar a preciso dessas competncias, mas tambm mundo, entre outras tantas, que se
da medida da varivel como critrio de veculo legitimador do conhe- revelam de maneira espontnea ou
mais adequado de julgamento do cimento cientfico, na medida em que dirigida por uma prxis cultural distinta
fenmeno, que durante o advento da os dados extrados dos experimentos daquela legitimada pela comunidade
fase racionalista da cincia passa a constituam a palavra final sobre o cientfica2.
ocupar o lugar da prtica aristotlica entendimento do fenmeno em causa. A partir da dcada de 60, os pro-
de privilegiar os sentidos na aborda- Parece ter sido o desenvolvimento des- gramas de educao cientfica passa-
gem do fenmeno. O emprico avana sas competncias o principal objetivo ram a ser influenciados por uma cultura
para a compreenso do fenmeno da experimentao no ensino de cin- de pesquisa nessa rea (Schnetzler e
medida que abstrai os sentidos e se cias, e de qumica em particular, at o Arago, 1995; Krasilchik, 1987),
apia em medidas instrumentais mais final da dcada de 60, quando os recebendo influncia da psicologia
precisas, passveis de reproduo programas de educao cientfica cognitiva e da epistemologia estrutu-
extempornea. O ataque filosofia recebiam uma forte influncia do ralista, entre outras reas do conheci-
aristotlica no sculo XVII comple- pensamento lgico-positivista e mento. As atividades de ensino
tado por Galileu, que atribui experi- comportamentalista. Tratava-se de deixaram de ser encaradas como
mentao um papel central no fazer aplicar as etapas su- transposies diretas
cincia, o de legitimadora1. postas do mtodo O emprico avana do trabalho de cien- 45
Esses trs pensadores so consi- cientfico nas salas de para a compreenso tistas e o desenvol-
derados fundadores da cincia moder- aula, confiando que a do fenmeno medida vimento cognitivo do
na, fundamentalmente por terem com- aprendizagem ocor- que abstrai os ser humano foi to-
batido o pensamento aristotlico, no reria pela transmisso sentidos e se apia em mado como um par-
qual a experincia tinha base na obser- dessas etapas ao medidas instrumentais metro essencial para
vao natural, mas tambm por terem aluno, que indutiva- mais precisas, a proposio de
contribudo para a estruturao do que mente assimilaria o passveis de estratgias de ensi-
ficou conhecido como mtodo cient- conhecimento subja- reproduo no. Nesses termos,
fico, pelo qual a experincia planifi- cente. extempornea os estgios de evo-
cada com base num estratagema parte a polmica luo do pensamen-
racional. Suas idias fundamentais fo- sobre o processo de evoluo do to e as idias prvias do indivduo
ram retomadas por Augusto Comte pensamento cientfico, podemos iden- arquitetadas num ambiente sociocul-
(1983, p.8) em seu Curso de filosofia tificar, ainda no pensamento de Comte, tural e histrico foram tomados como
positiva: os prejuzos que a transposio cega, elementos fundamentadores da apren-
irrefletida, do mtodo cientfico e o pa- dizagem (Mortimer e Carvalho, 1996).
...indicarei a data do grande
pel atribudo experimentao nesse A linearidade do mtodo cientfico de
movimento impresso ao esprito
tratamento reservam s prticas da matriz lgico-positivista foi desafiada
humano (...), pela ao combi- e assim os elementos organizadores
educao cientfica. Comte, ao despre-
nada dos preceitos de Bacon, do mtodo foram reavaliados e seus
zar a teologia e a metafsica, refuta o
das concepes de Descartes lugares redefinidos.
exerccio da busca das causas gera-
e das descobertas de Galileu, Tendo por base a influncia dos
doras dos fenmenos, por acreditar
como o momento em que o programas de pesquisa da educao
que somente a experimentao pode
esprito da filosofia positiva em cincias desenvolvidos a partir da
oferecer a medida de fora para as
comeou a pronunciar-se no dcada de 60, passaremos a analisar
explicaes positivas. Priorizando ana-
mundo. o papel que cabe experimentao no
lisar com exatido as circunstncias da
As idias positivistas influenciaram produo de explicaes positivas, ensino de cincias na escola bsica.
e ainda influenciam prticas pedag- Comte adota o rigor emprico como
Dimenses psicolgica e
gicas na rea de ensino de cincias, fundamento da prtica cientfica e pro-
sustentadas pela aplicao do mtodo pe vincular essas explicaes, me-
sociolgica da
cientfico. Saber selecionar e hierar- diante relaes normais de sucesso experimentao
quizar variveis segundo critrios de e similitude (Comte, 1983, p. 7). Para Em seu livro Formao do esprito
pertinncia para a compreenso dos os afeitos cotidianidade da cincia cientfico, Gaston Bachelard aponta os

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obstculos que se apresentam ao mas estaramos nesse caso fadados deia-se um processo pautado na inter-
sujeito (o autor fala do esprito) quando a permanecer em discusses tecnicis- subjetividade do coletivo, cujo aprimo-
em contato com o conhecimento cien- tas sobre a medida experimental. ramento fundamenta o conhecimento
tfico, seja por meio de fenmenos, seja Importa, neste momento, desvelar a objetivo. O processo de objetivao do
no exerccio da compreenso. Ao pro- noo de representao do conheci- conhecimento, por ser uma necessi-
por que a primeira experincia exigente mento para os processos de aprendi- dade social, deve ser um eixo central
a experincia que falha (itlico e zagem. Em primeiro plano, sendo a da prtica educativa e aqui a experi-
aspas do autor), Bachelard destaca o cincia uma construo humana, de- mentao desempenha um papel de
papel do erro no progresso da cincia, ve-se reconhecer que no fazer cincia frum para o desenvolvimento dessa
tanto por se exigir um se desenvolve um pro- prtica.
processo de freagem Uma experincia imune cesso de represen- Mais recentemente, o tema apren-
do estmulo, o que a falhas mimetiza a tao da realidade em dizagem colaborativa vem sendo
acalmaria os impul- adeso do pensamento que predominam acor- amplamente debatido na literatura de
sos do sensvel, como do sujeito dos simblicos e lin- ensino de cincias (Nurrenbern e
tambm por impulsio- sensibilizado ao que gsticos num exerc- Robinson, 1997), a partir do que pode-
nar o cientista pre- supe ser a causa cio continuado de dis- mos depreender que necessrio criar
ciso discursiva e so- explicativa do cursos mentais, nti- oportunidades no somente para a
cial, subsidiando o fenmeno, em lugar de mos ao sujeito, e realizao de experimentos em equipe,
desenvolvimento de promover uma reflexo discursos sociais, mas tambm para a colaborao en-
tcnicas e teorias racionalizada propriedade do coleti- tre equipes. A formao de um esprito
(Bachelard, 1996, p. vo. A falha do experi- colaborativo de equipe pressupe uma
295-297). mento alimenta esse contextualizao socialmente signi-
Uma experincia imune a falhas exerccio, por mobilizar os esforos do ficativa para a aprendizagem, do ponto
mimetiza a adeso do pensamento do grupo no sentido de corrigir as obser- de vista tanto da problematizao (te-
sujeito sensibilizado ao que supe ser vaes/medies; por desencadear mas socialmente relevantes) como da
46 a causa explicativa do fenmeno, em uma sucesso de dilogos de natureza organizao do conhecimento cient-
lugar de promover uma reflexo racio- conflituosa entre o sujeito e o outro e fico (temas epistemologicamente signi-
nalizada. O erro em um experimento com seus modelos mentais, e por colo- ficativos). Novamente, ao professor
planta o inesperado em vista de uma car em dvida a veracidade do modelo atribudo o papel de lder e organizador
trama explicativa fortemente arraigada representativo da realidade. A decor- do coletivo, arbitrando os conflitos
no bem-estar assentado na previsibili- rncia possvel desse movimento um naturalmente decorrentes da aproxi-
dade, abrindo oportunidades para o novo acordo para se ter acesso e para mao entre as problematizaes
desequilbrio afetivo frente ao novo. representar o fenmeno, que altera o socialmente relevantes e os contedos
Rompe-se com a linearidade da suces- quadro dialgico do sujeito com a do currculo de cincias. Estratgias
so fenmeno corretamente observa- realidade. negociadas em torno de temticas
do/medido interpretao inequ- O que se busca ambientais podem vir
voca, verdadeiro obstrutor do pensa- com o experimento O que se busca com o a contentar ambas as
mento reflexivo e incentivador das exigente, e aqui o experimento exigente, colunas reivindicat-
explicaes imediatas. A chamada professor ocupa lugar e aqui o professor rias, que atuam tanto
psicanlise do erro visa dosar o grau estratgico, um ocupa lugar em sala de aula, como
de satisfao ntima do sujeito, subs- acordo na direo do estratgico, um nos bancos acadmi-
trato indispensvel para manter o aluno que cientificamente acordo na direo do cos.
engajado em processos investigativos. aceito e portanto dia- que cientificamente Apresentamos co-
Numa dimenso psicolgica, a expe- logvel com a comu- aceito e portanto mo exemplo o estudo
rimentao, quando aberta s possi- nidade cientfica. Es- dialogvel com a da energtica das
bilidades de erro e acerto, mantm o se exerccio social de comunidade cientfica transformaes qumi-
aluno comprometido com sua apren- preciso discursiva cas. Ao se desenca-
dizagem, pois ele a reconhece como no foi priorizado pe- dear a problematiza-
estratgia para resoluo de uma pro- las propostas de ensino de cincias o dos combustveis como fonte
blemtica da qual ele toma parte dire- quando se tentou aplicar o mtodo da importante de energia para a huma-
tamente, formulando-a inclusive. redescoberta, acreditando-se que o nidade, tem-se a oportunidade de
O segundo argumento de Bache- acesso ao fenmeno e a seus instru- examinar experimentalmente desde os
lard em favor do experimento exigente mentos de observao/medio cum- derivados do petrleo at os combus-
igualmente aplicvel s situaes de priria os objetivos do ensino, meramen- tveis obtidos da biomassa, passando
aprendizagem: a busca de uma preci- te reprodutrios da realidade positiva. por aqueles reciclados, como o biodie-
so discursiva e social. Poderamos Ao se incentivar os alunos a expor suas sel, obtido pela transesterificao de
nos ater s questes dos instrumentos idias acerca do fenmeno, que esto leos usados em cozinhas industriais.
de observao/medio do fenmeno, no plano da subjetividade, desenca- Para que substncias to diversas

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sejam objetivamente comparadas, tor- lados a primeira instncia de represen- so do volume da bexiga de borracha,
na-se necessrio estabelecer um pro- tao analgica da realidade. Nessas sem que se aventasse o aumento da
tocolo bsico de comunicao entre os situaes, o sujeito se percebe diante velocidade dessas partculas (Figura
grupos e mesmo entre dados/obser- de uma representao da realidade, 1). de se ressaltar a capacidade dos
vaes extrados dos experimentos. O obrigando-se a formular a sua prpria, alunos de criar modelos explicativos
prprio planejamento dos experimen- que venha a se ajustar quela em para o fenmeno em estudo, o que
tos deve guardar relaes de similari- simulao. Trata-se portanto de deter- sem dvida uma competncia impor-
dade, e desse acordo em torno da minar experimen- tante a ser cultivada
resoluo de uma problemtica soci- tao o novo papel de Os modelos mentais em situaes de en-
almente relevante pode-se arquitetar o estruturadora de uma servem de sistemas sino envolvendo expe-
conceito de entalpia, que emerge em realidade simulada, intermedirios entre o rimentao.
um contexto epistemologicamente etapa intermediria mundo e sua represen- Numa proposta de
significativo, pois a organizao do entre o fenmeno, que tao, uma espcie de continuao para esta
conhecimento decorre de uma atitude tambm acessado filme interno cujas atividade, pode-se
cientificamente construda. pelo prisma da expe- cenas so formadas sugerir a observao
rimentao, e a repre- por imagens animadas e manipulao de
A experimentao por sentao que o sujeito e signos, cuja uma sistema fechado,
simulao lhe confere. concatenao no qual pequenas es-
Tendo exposto as dimenses psico- Um exemplo prti- expressa o estado de feras rgidas (mian-
lgica e sociolgica da experimen- co pode traduzir com coisas e dialoga com a gas de plstico)
tao, sugerimos agora uma terceira mais propriedade es- representao que o possam se movimen-
dimenso, a cognitiva3, baseada na sas idias. Em estudo sujeito confere tar dentro de um cilin-
concepo de modelos mentais, sobre as concepes realidade dro cujo volume varie
conforme apresentada por Moreira atomsticas de alunos, em funo da posio
(1996). realizaram-se experimentos envolven- de um mbolo mvel. Para promover
Os modelos mentais so como do o aquecimento de um tubo de o movimento das miangas, utiliza-se 47
anlogos estruturais da realidade (o ensaio fechado por uma bexiga de bor- uma membrana vibratria, cuja intensi-
autor fala do mundo) que operam no racha, conforme descrito no primeiro dade de vibrao seja funo da ener-
plano mental do sujeito, portanto inter- nmero de Qumica Nova na Escola gia eltrica fornecida por diferentes
no, e tentam estabelecer uma conexo (Mortimer, 1995). Solicitou-se aos alu- quantidades de pilhas (Figura 2).
entre o fenmeno com que se tem con- nos que formulassem explicaes so- Simula-se assim o sistema tubo de
tato e sua representao. Na elabora- bre o comportamento do sistema, ensaio-bexiga sob aquecimento.
o de um modelo mental, destacam- quando o tubo de ensaio era aquecido. O modelo simulado estabelece
se dois componentes, os elementos e O modelo explicativo de um grupo de uma srie de correspondncias com
as relaes, que representam um esta- alunos levava em conta uma relao o sistema emprico original. No plano
do de coisas especfico. Os modelos direta entre a expanso do volume das dos elementos formuladores do mode-
mentais servem de sistemas interme- partculas constituintes do ar e a expan- lo destacam-se: as fontes de energia,
dirios entre o mundo e sua represen- as pilhas e a chama do bico de Bun-
tao, uma espcie de filme interno sen; os volumes, os conjuntos tubo de
cujas cenas so formadas por imagens ensaio/bexiga e cilindro/mbolo mvel;
animadas e signos, cuja concatenao as partculas, molculas do ar e mian-
expressa o estado de coisas e dialoga gas rgidas. No plano das relaes
com a representao que o sujeito intrnsecas ao modelo, a principal cor-
confere realidade. respondncia ocorre entre o aumento
A experimentao deve tambm do volume do sistema cilindro/mbolo
cumprir a funo de alimentadora des- mvel em funo do aumento do n-
se processo de significao do mundo, mero de pilhas com o aumento do vol-
quando se permite oper-la no plano ume da bexiga em funo do tempo
da simulao da realidade. Nas situa- de aquecimento do sistema experi-
es de simulao, desencadeia-se mental original. De maneira mais apro-
um jogo entre os elementos e as rela- fundada, simula-se a velocidade mdia
es, que devem manter correspon- das molculas do ar, conceito central
dncia com seus anlogos no plano para o entendimento do fenmeno.
do fenmeno. nesse palco de simu- Um segundo exemplo bastante
laes que podem se formar ambien- Figura 1: Representao feita por alunos mais freqente a utilizao de mo-
tes estimuladores para a criao de do sistema tubo de ensaio/bexiga plstica, delos de estrutura molecular do tipo
modelos mentais pelo sujeito, que pas- na ausncia de e sob aquecimento. bolavaretas, quando se prope ensi-
sa a reconhecer nos modelos ora simu- Fonte: Mortimer, 1995. nar qumica orgnica por meio de um

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representao tridimensional, corre-se os de hidrognio, esto representadas,
o risco de estagnar sua capacidade de ou ter a noo de preenchimento es-
elaborar seus prprios modelos men- pacial, prximo ao conceito de nuvem
tais. Deve-se subsidiar a transio do eletrnica, por uma outra opo (Figu-
estgio de observao ra 4b), na qual as va-
do modelo bolavareta No h como retas no podem
concomitante a sua fi- estabelecer mais ser percebidas
xao imagtica na correspondncias e as bolas passam a
memria, para um diretas entre os se sobrepor. Final-
estgio de apropriao modelos concretos de mente, a prpria ca-
desse modelo, no qual estrutura molecular e pacidade de rotao
o aluno possa alter-lo as propriedades espacial do modelo
conforme a situao- moleculares tratadas de estrutura molecu-
Figura 2: Esquema representativo do
sistema de simulao mianga/cilindro/ problema que lhe na educao bsica; lar, simulado na tela
mbolo mvel. apresentada. Nessa isso no significa que do computador, por-
fase de transio, po- tenhamos que nos tanto na bidimensio-
enfoque estereoqumico. Nesse caso, de-se operar com rendermos ao nalidade, confere
torna-se bastante mais difcil confrontar outra modalidade de nomenclaturismo uma interao inusi-
o aluno com uma realidade concreta- simulao, capaz de predominante nas tada com os modelos
mente observvel, j que em nvel incorporar outros mo- estratgias de ensino moleculares, ani-
molecular a cincia opera com mo- delos representativos dessa disciplina mando-os de acordo
delos radicalmente abstratos. No h das estruturas molecu- com as idiossincra-
como estabelecer correspondncias lares, a simulao computacional. Por sias do modelo mental do sujeito, em
diretas entre os modelos concretos de meio dessa modalidade, o aluno po- estgio inicial de elaborao.
estrutura molecular e as propriedades der perceber que o conceito de O papel da experimentao por si-
moleculares tratadas na educao cadeia carbnica pode vir a ser repre- mulao certamente no o de subs-
48 bsica, o que no significa que tenha- sentado por uma opo esqueleto tituir a experimentao fenomenol-
mos que abandonar prematuramente (Figura 4a), na qual as ligaes entre gica proposta originalmente. Deve-se,
essa proposta e nos rendermos ao os tomos de carbono, e entre estes e em muitos casos, respeitar inclusive a
nomenclaturismo predominante nas ordem de exposio dos grupos aos
estratgias de ensino dessa disciplina. experimentos: em primeiro lugar, o
Esta exatamente a oportunidade de a)
preparar o aluno para instalar-se no
estgio que alguns tm insistido em
chamar de nvel formal de pensa- a)
mento.
A manipulao de modelos bola
vareta desenvolve no aluno uma habi-
lidade cognitiva muito importante para
a compreenso dos fenmenos qu-
micos na dimenso microscpica, que
a espacialidade das representaes
moleculares. Habituados a reconhecer
as molculas em representaes de
b)
frmulas moleculares, como CH4, rara-
mente se cria oportunidade para o
aluno ter percepo tridimensional do
b)
tetraedro (Figura 3a), figura geomtrica
que constitui a base para a represen-
tao das frmulas estruturais das
molculas que contm tomos de car-
bono (Figura 3b). Trata-se portanto de
conferir certa concretude represen-
tao molecular necessria ao enga-
jamento do indivduo no processo de Figura 3: Representaes do tomo de
transio de um nvel concreto para o carbono. a) Figura geomtrica do tetraedro. Figura 4: Representaes de cadeias
nvel formal de pensamento. b) Modelo bolavareta da molcula de carbnicas da molcula de propano. a)
No entanto, ao permanecer na metano. Esqueleto. b) Espao preenchido.

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experimento com o sistema da Figura do outro. A simulao deve ser incor- reconhecidas como virtuais.
1, depois o experimento de simulao porada s prticas educacionais como Acreditamos que as simulaes
(Figura 2). A simulao no pode tolher uma estratgia de sugerir realizaes computacionais podem ser orquestra-
a necessria tarefa de criao de mo- racionais (Bachelard, 1934), fazendo damente articuladas com atividades de
delos mentais, j verificada na interven- parte de um projeto em que as con- ensino, sendo portanto mais um instru-
o decorrente da experimentao dies experimentais sejam condies mento de mediao entre o sujeito, seu
por via mida; deve, sim, sustentar de experimentao nas quais o embri- mundo e o conhecimento cientfico.
essa prtica salutar camento empiriateo- Para tanto, h que se experimentar e
com novas regras, A simulao deve ser ria seja permanente- teorizar muito sobre a educao cien-
mais prximas do pro- incorporada s mente atendido. tfica, com um olho no passado e outro
cesso de significao, prticas educacionais no futuro, mas sobretudo com a cons-
inserindo um novo como uma estratgia
Consideraes cincia viva no presente.
plano de mediao de sugerir realizaes finais
entre o sujeito e o Marcelo Giordan, bacharel em qumica e doutor
racionais, tomando Este artigo visou
em cincias pela Unicamp, professor da Faculdade
objeto, o plano da rea- parte de um projeto em traar um quadro ge- de Educao da USP. E-mail: giordan@fe.usp.br.
lidade simulada ou o que as condies ral sobre a experi-
plano da representa- experimentais so mentao e seu locus Notas
o dos modelos condies de no ensino de cincias, 1. Para um aprofundamento nesse
mentais. experimentao aproveitando algumas tema, ver Losee (1979), que discute a
Numa concepo contribuies bastan- influncia dos trs pensadores na
idealista, a experimentao por simu- te difundidas na rea de filosofia da crtica ao aristotelismo.
lao deve permitir ao sujeito cultivar cincia. Procurou-se determinar as v- 2. Referimo-nos aqui extensa pes-
sua imaginao em consonncia com rias fases do pensamento cientfico, quisa sobre concepes alternativas
um conjunto de signos socialmente ressaltando a contribuio da experi- dos alunos acerca do conhecimento
legitimados, transitando entre a crueza mentao na forma de um dispositivo cientfico. Para uma discusso mais
da realidade objetiva e as sombras da sociotcnico inerente a esse pensa- aprofundada desse tema ver Garnett 49
compreenso subjetivada. Nesse mento. Parece-nos que a experimen- e Hackling (1995).
sentido, a experimentao por simula- tao por simulao recupera uma im- 3. Estamos nos referindo rea do
o deve permitir ao sujeito uma nova portante discusso sobre a demar- conhecimento chamada de cincia
oportunidade para representao do cao entre o emprico e o terico, o cognitiva, cujos alicerces se fundam na
mundo e de seus modelos mentais que se torna essencial num momento lgica simblica, na inteligncia artifical
representativos, expondo-os ao olhar em que as realidades passam a ser e na neurocincia.

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QUMICA NOVA NA ESCOLA Experimentao e Ensino de Cincias N 10, NOVEMBRO 1999