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Evolucin Histrica de la Exposicin virtual

Encuadernaciones Artsticas en el Archivo de la Nobleza

La historia de la encuadernacin es paralela a la evolucin del libro. Desde el principio los dueos de

volmenes intentaron proteger los textos del uso y de los agentes degradantes de la escritura o su
soporte.

En el Mundo Clsico, griegos y romanos emplearon una caja, denominada capsa o scrinium, para

preservar sus rollos; adems, los cuadernos compuestos por varias hojas de papiro o pergamino se

insertaban entre dos tablas de madera u hojas de papiro encoladas. Sin embargo el procedimiento ms

habitual era introducirlos en algn recipiente de arcilla.

Coincidiendo el declinar del Imperio Romano hacia el siglo IV aparece el libro en forma cdice (liber

quadratus). Este formato hizo que se ideara otro tipo de proteccin, consistente en dos tablillas de

madera (por lo general de cedro, muy apreciada por su aroma, ligereza y por ahuyentar a los insectos)

que se forraban con tiras de cuero de distintos colores y estaban sujetas con una correa.
Las encuadernaciones artsticas pioneras se localizan en Egipto, hacia el siglo VII despus de Cristo. Se

trata de las encuadernaciones coptas que lograron libros de gran belleza plstica, colocando sobre las

tapas de madera placas de metales nobles y piedras preciosas, cuajadas de motivos religiosos (cruces,

peces, figuras de Cristo en majestad o pantocrator, etc.).

Por entonces, las ostentosas encuadernaciones bizantinas se haban puesto de moda en el orbe

cristiano, traducindose en gruesas tablas de nogal o cedro cubiertas de cuero, ornamentadas con

temas religiosos cincelados sobre planchas de metales nobles, pedrera, marfil, hueso o esmaltes. En

Occidente, las encuadernaciones ms antiguas que se conservan datan del siglo VII. Se trata de lujosos

cdices, cubiertos con una plancha muy fina fabricada con metales preciosos y camafeos dispuestos en

forma de cruz.

Las decoraciones coptas y bizantinas influyeron en las encuadernaciones rabes, con los que

convivieron desde entonces. Los musulmanes, en su expansin por la cuenca mediterrnea, difundieron

las cubiertas de piel profusamente decoradas con primorosos diseos geomtricos de cintas

entrecruzadas, rosetones polilobulados centrales y motivos vegetales estilizados para las borduras,

llamados con posterioridad arabescos.

Durante la Edad Media, en los reinos cristianos se impone el formato cdice. Los monjes benedictinos

crean las primeras bibliotecas monsticas donde se concentraba todo el saber de su tiempo. Son los

propios monjes quienes, ayudados de guarnicioneros, orfebres y grabadores, elevan la encuadernacin

a la categora de arte. Es tambin la poca de los libros-joya, en cuyas tapas se combinan metales, con

gemas e incrustaciones de hueso o marfil, emplendose tambin clavos, rosetones, cantoneras o

cerraduras estilizadas.

Los libros se haban convertido en un smbolo de poder que merece exhibirse y por eso sus poseedores

invierten dinero en encargar ejemplares nicos.

Ineludiblemente, las encuadernaciones se impregnarn del estilo artstico predominante en cada poca.

Con la invencin de la imprenta se disparar el nmero de volmenes en el mercado, lo que unido a un

sostenido incremento de la produccin documental manuscrita (sobre todo de tipo genealgico, judicial,

econmico, gubernativo y administrativo) al calor de la creciente burocratizacin de las monarquas

europeas, permitir la coexistencia de las encuadernaciones lujosas con las badanas ms corrientes y

funcionales.

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