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TEORIA DA SEMIFORMAO 1

Theodor W. Adorno

O que hoje se manifesta como crise da formao cultural2 no um simples


objeto da pedagogia, que teria que se ocupar diretamente desse fato, mas tambm no pode
se restringir a uma sociologia que apenas justaponha conhecimentos a respeito da
formao. Os sintomas de colapso da formao cultural que se fazem observar por toda
parte, mesmo no estrato das pessoas cultas, no se esgotam com as insuficincias do
sistema e dos mtodos da educao, sob a crtica de sucessivas geraes. Reformas
pedaggicas isoladas, embora indispensveis, no trazem contribuies substanciais.
Podem at, em certas ocasies, reforar a crise, porque abrandam as necessrias exigncias

1
ADORNO, Theodor W. Gesammelte Schriften, Band 8. Frankfurt am Main: Suhrkamp Verlag,
1972-80. Traduo de Newton Ramos-de-Oliveira, Bruno Pucci e Cludia B. M. de Abreu. A
reviso definitiva, feita pelo mesmo grupo, contou tambm com a colaborao de Paula Ramos de
Oliveira. A primeira verso deste ensaio foi publicada com o ttulo de Teoria da Semicultura in
Educao e Sociedade: revista de cincia da educao, 56, Ano XVII, dezembro de 1996: 388-411.
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Bildung indica, ao mesmo tempo, formao cultural e cultura. Portanto, o ttulo original
Halbbildung pode assumir, ora um ora outro dos dois sentidos. Tem sido prtica comum a
autores e tradutores brasileiros optarem pela traduo de cultura, semicultura, semiculto. Assim o
fizeram Wolfgang Leo Maar e Brbara Freitag , respectivamente em Pedagogia dialtica, de
Schmied-Kowarzuj Wolfdietrich, So Paulo: Brasiliense, 1983 e A teoria crtica , ontem e hoje, So
Paulo: Brasiliense 1986. Nesta presente traduo optamos, de maneira geral, por formao cultural
e, dependente do emprego especfico em alguns contextos, utilizamos, ento, cultura e seus
derivados.
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No original, Adorno emprega a palavra Halbbildung. Bildung indica, ao mesmo tempo, formao
cultural e cultura. Portanto, Halbbildung pode assumir, ora um ora outro dos dois sentidos. Tem
sido prtica comum a autores e tradutores brasileiros optarem pela traduo de cultura,
semicultura, semiculto. Assim o fizeram Wolfgang Leo Maar e Brbara Freitag , respectivamente
em Pedagogia dialtica, de Schmied-Kowarzuj Wolfdietrich, So Paulo: Brasiliense, 1983 e A
teoria crtica , ontem e hoje, So Paulo: Brasiliense 1986. Nesta presente traduo optamos, de
maneira geral, por formao cultural e, dependente do emprego especfico em alguns contextos,
utilizamos, ento, cultura e seus derivados
2

a serem feitas aos que devem ser educados e porque revelam uma inocente despreocupao
frente ao poder que a realidade extrapedaggica exerce sobre eles. Igualmente, diante do
mpeto do que est acontecendo, permanecem insuficientes as reflexes e investigaes
isoladas sobre os fatores sociais que interferem positiva ou negativamente na formao
cultural, as consideraes sobre sua atualidade e sobre os inmeros aspectos de suas re-
laes com a sociedade, pois para elas a prpria categoria formao j est definida a
priori. O mesmo acontece com os momentos parciais, imanentes ao sistema, que atuam em
cada caso no interior da totalidade social: movem-se no espao de conjuntos enquanto estes
que deveriam ser os primeiros a serem compreendidos. Seria preciso, alm disso, a partir
do movimento social e at mesmo do conceito de formao cultural, buscar como se
sedimenta e no apenas na Alemanha uma espcie de esprito objetivo negativo. A
formao cultural agora se converte em uma semiformao socializada, na onipresena do
esprito alienado, que, segundo sua gnese e seu sentido, no antecede formao cultural,
mas a sucede. Deste modo, tudo fica aprisionado nas malhas da socializao. Nada fica
intocado na natureza, mas, sua rusticidade a velha fico preserva a vida e se
reproduz de maneira ampliada. Smbolo de uma conscincia que renunciou autodeter-
minao, prende-se, de maneira obstinada, a elementos culturais aprovados. Sob seu
malefcio gravitam como algo decomposto que se orienta barbrie. Isso tudo no
encontra explicao a partir do que tem acontecido ultimamente, nem, certamente, como
expresso tpica da sociedade de massas, que, alis, nada consegue explicar mesmo,
apenas assinala um ponto cego ao qual deveria se aplicar o trabalho do conhecimento.
Apesar de toda ilustrao e de toda informao que se difunde (e at mesmo com sua ajuda)
a semiformao passou a ser a forma dominante da conscincia atual, o que exige uma
teoria que seja abrangente.
Para esta teoria, a idia de cultura no pode ser sagrada o que a reforaria
como semiformao , pois a formao nada mais que a cultura tomada pelo lado de sua
apropriao subjetiva. Porm a cultura tem um duplo carter: remete sociedade e
intermedia esta e a semiformao. Na linguagem alem de hoje se entende por cultura, em
oposio cada vez mais direta prxis, a cultura do esprito. Isto bem demonstra que no se
conseguiu a emancipao completa da burguesia ou que esta apenas foi atingida at certo
ponto, pois j no se pode pensar que a sociedade burguesa represente a humanidade. O
fracasso dos movimentos revolucionrios, que queriam realizar nos pases ocidentais o con-

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ceito de cultura como liberdade, provocou uma certa retrao das idias de tais
movimentos, e no somente obscureceu a conexo entre elas e sua realizao, mas tambm
as revestiu de um certo tabu. Por fim, na linguagem da filosofia pura, a cultura se converteu
, satisfeita de si mesma, em um valor. Sua autarquia deve ser creditada grandiosa
metafsica especulativa e msica, que a ela se uniu intimamente em seu
desenvolvimento; mas, em tal espiritualizao da cultura est j, ao mesmo tempo,
virtualmente confirmada sua impotncia e entregue a vida real dos homens s relaes
cegamente existentes e cegamente mutantes. Frente a isso a cultura no indiferente. Max
Frisch observou que havia pessoas que se dedicavam, com paixo e compreenso, aos
chamados bens culturais, e que, no entanto, puderam se encarregar tranqilamente da prxis
assassina do nacional-socialismo. Tal fato no apenas indica uma conscincia
progressivamente dissociada, mas sobretudo d um desmentido objetivo ao contedo
daqueles bens culturais a humanidade e tudo o que lhe for inerente enquanto sejam
apenas bens, com sentido isolado, dissociado da implantao das coisas humanas. A
formao que se esquece disso, que descansa em si mesma e se absolutiza, acaba por se
converter em semiformao. Isso poderia ser documentado com os escritos de Wilhelm
Dilthey, que, mais que ningum, temperou ao gosto das entusiasmadas classes mdias
alems o conceito de formao espiritual como fim em si mesmo e o colocou nas mos dos
professores. No livro mais conhecido de Dilthey, h frases como a referente a Hoel-
derlin: "que outra vida de poeta foi tecida de um material to delicado como raios de lua!
E igual sua vida foi sua poesia"3 que, com todo o saber de seu autor, no d para
distinguir dos produtos da indstria cultural no estilo de Emil Ludwig.
Por outro lado, nos casos em que a formao foi entendida como conformar-
se vida real, ela destacou unilateralmente o momento da adaptao, e impediu assim que
os homens se educassem uns aos outros. Isso se fez necessrio para reforar a unidade
sempre precria da socializao e para colocar fim quelas exploses desorganizadoras
que, conforme bvio, se produzem s vezes justamente onde j est estabelecida uma
tradio de cultura espiritual autnoma. E a idia filosfica de formao que a ela
corresponderia se disps a formar de maneira protetora a existncia. Havia um duplo
propsito: obter a domesticao do animal homem mediante sua adaptao interpares e

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Wilhelm, 1919, p. 441

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resguardar o que lhe vinha da natureza, que se submete presso da decrpita ordem criada
pelo homem. A filosofia de Schiller, dos kantianos e de seus crticos foi a expresso mais
prenhe da tenso entre esses dois momentos, enquanto que na teoria hegeliana da formao
e na do Goethe tardio triunfou, dentro do mesmo humanismo, sob o nome de
desprendimento, o desideratum da acomodao. Mas, se esta tenso se defaz, instala-se
uma hegemonia unilateral e seu mbito impede elevar-se, por deciso individual acima do
dado, do positivo, e, pela presso que exerce sobre os homens, neles perpetua a
deformidade que se pensava dominada, a agresso. Tal , conforme Freud o v, a razo do
mal-estar que a cultura carrega em si. A sociedade inteiramente adaptada o que na
histria do esprito demonstra esse conceito: mera histria natural darwinista, que premia a
survival of the fittest. Quando o campo de foras a que chamamos formao se congela em
categorias fixas sejam elas do esprito ou da natureza, de transcendncia ou de
acomodao cada uma delas, isolada, se coloca em contradio com seu sentido,
fortalece a ideologia e promove uma formao regressiva.
O duplo carter da cultura nasce do antagonismo social no-conciliado que a
cultura quer resolver, mas que demanda um poder, que, como simples cultura, no possui.
Esse desejado equilbrio momentneo, transitrio. Na hipstase do esprito, mediante a
formao cultural, a reflexo glorifica a separao social colocada entre o trabalho do
corpo e o trabalho do esprito. A antiga injustia quer justificar-se como superioridade
objetiva do princpio da dominao, o que apenas demonstra que esta ao sobre os
dominados que mantm e reitera tais relaes. Mas a adaptao , de modo imediato, o
esquema da dominao progressiva. O sujeito s se torna capaz de submeter o existente
por algo que se acomode natureza, que demonstre uma autolimitao frente ao existente.
Essa acomodao persiste sobre as pulses humanas como um processo social, o que inclui
o processo vital da sociedade como um todo. Mas, como resultado e justamente em virtude
da submisso, a natureza volta sempre a triunfar sobre seu dominador, que no se asseme-
lhou a ela por simples acaso, primeiramente pela magia e, por fim, pela rigorosa
objetividade cientfica. No processo de assim assemelhar-se (a eliminao do sujeito por
meio de sua autoconservao) se instaura como o contrrio do que ele mesmo se julga ,ou
seja, como pura e inumana relao natural, cujos momentos, culpavelmente emaranhados
necessariamente se opem entre si. O esprito mantm-se antiquado frente ao domnio
progressivo da natureza e o surpreende a pecha de magia com a qual, em outros tempos,

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ele tinha designado as crenas naturais. Pretendia suplantar a iluso subjetiva pelo poder
dos fatos e acaba por tornar falsidade sua prpria essncia, a objetividade da verdade. A
adaptao no ultrapassa a sociedade, que se mantm cegamente restrita. A conformao
s relaes se debate com as fronteiras do poder. Todavia, na vontade de se organizar essas
relaes de uma maneira digna de seres humanos, sobrevive o poder como princpio que se
utiliza da conciliao. Desse modo, a adaptao se reinstala e o prprio esprito se converte
em fetiche, em superioridade do meio organizado universal sobre todo fim racional e no
brilho da falsa racionalidade vazia. Ergue-se uma redoma de cristal que, por se
desconhecer, julga-se liberdade. E essa conscincia falsa se amalgama por si mesma
igualmente falsa e soberba atividade do esprito.
Essa dinmica idntica da formao cultural, que no uma invariante:
diferente de poca para poca por seu contedo e suas instituies, e no se dispe a
transferncias. O conceito de formao se emancipou com a burguesia. Caracteres ou tipos
sociais do feudalismo , como o fidalgo e o gentleman, e especialmente a antiga erudio
teolgica, se despiram de seu ser tradicional e de suas determinaes especficas e se
emanciparam das unidades vitais de que, at ento, tinham estado impregnadas. A
formao tornou-se objeto de reflexo e, consciente de si mesma, foi devolvida purificada
aos homens. Sua realizao haveria de corresponder a uma sociedade burguesa de seres
livres e iguais. Esta, porm, ao mesmo temp, se desentendeu dos fins e de sua funo real,
como, de certo modo, ocorre radicalmente, por exemplo, com a esttica kantiana que
defende uma finalidade sem fim. A formao devia ser aquela que dissesse respeito de
uma maneira pura como seu prprio esprito ao indivduo livre e radicado em sua
prpria conscincia, ainda que no tivesse deixado de atuar na sociedade e sublimasse seus
impulsos. A formao era tida como condio implcita a uma sociedade autnoma: quanto
mais lcido o singular, mais lcido o todo. Contraditoriamente, no entanto, sua relao
com uma prxis ulterior apresentou-se como degradao a algo heternomo, como
percepo de vantagens de uma irresolvida bellum omnium contra omnes. Sem dvida, na
idia de formao cultural necessariamente se postula a situao de uma humanidade sem
status e sem explorao. Quando se denigre na prtica dos fins particulares e se rebaixa
diante dos que se honram com um trabalho socialmente til, trai-se a si mesma. No
inocenta por sua ingenuidade, e se faz ideologia. Se na idia de formao ressoam mo-
mentos de finalidade, esses deveriam, em conseqncia, tornar os indivduos aptos a se

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afirmarem como racionais numa sociedade racional, como livres numa sociedade livre. No
modelo liberal, isso seria tanto melhor atingido quanto mais cada um estivesse formado
por si mesmo. E quanto menos as relaes sociais, em especial as diferenas econmicas,
cumprem esta promessa, tanto mais energicamente se estar proibido de pensar no sentido e
na finalidade da formao cultural. Nesse sentido, nem se pode denunciar que ela, sozinha,
no garante uma sociedade racional. No se quer liberar a esperana, desde o princpio
enganosa, de que ela poderia extrair de si mesma e dar aos homens o que a realidade lhes
recusa. O sonho da formao a libertao da imposio dos meios e da estpida e
mesquinha utilidade falsificado em apologia de um mundo organizado justamente por
aquela imposio. No ideal de formao, que a cultura defende de maneira absoluta, se
destila a sua problemtica.
O progresso da formao cultural que a jovem burguesia assumiu frente ao
feudalismo no flui, de modo algum, to diretamente quanto aquela esperana sugeria.
Quando a burguesia tomou politicamente o poder na Inglaterra do sculo XVII e na Frana
do XVIII, estava, do ponto de vista econmico, mais desenvolvida que o sistema feudal. E
tambm mais consciente. As qualidades que posteriormente receberam o nome de formao
cultural tornaram a classe ascendente capaz de desempenhar suas tarefas econmicas e
administrativas. A formao no foi apenas sinal da emancipao da burguesia, nem apenas
o privilgio pelo qual os burgueses se avantajaram em relao s pessoas de pouca riqueza
e aos camponeses. Sem a formao cultural, dificilmente o burgus teria se desenvolvido
como empresrio, como gerente ou como funcionrio. Assim que a sociedade burguesa se
consolida as coisas j se transformam em termos de classes sociais. Quando as teorias
socialistas se preocuparam em despertar nos proletrios a conscincia de si mesmos, o
proletariado no se encontrava, de maneira alguma, mais avanado subjetivamente que a
burguesia. No foi por acaso que os socialistas alcanaram sua posio chave na histria
baseando-se na posio econmica objetiva, e no no contexto espiritual. Os dominantes
monopolizaram a formao cultural numa sociedade formalmente vazia. A desumanizao
implantada pelo processo capitalista de produo negou aos trabalhadores todos os
pressupostos para a formao e, acima de tudo, o cio. As tentativas pedaggicas de
remediar a situao se transformaram em caricaturas. Toda a chamada educao popular
a escolha dessa expresso demandou muito cuidado nutriu-se da iluso de que a

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formao, por si mesma e isolada, poderia revogar a excluso do proletariado, que


sabemos ser uma realidade socialmente constituda.
Porm, a contradio entre formao cultural e sociedade no apresenta
como resultado apenas uma incultura do antigo estilo, a camponesa. Hoje as zonas rurais
so sobretudo focos de semicultura. O mundo pr-burgus de idias, essencialmente
vinculado religio tradicional, se rompeu ali subitamente, o que muito se deve aos meios
de comunicao de massa, em especial o rdio e a televiso. O campo foi conquistado
espiritualmente pela indstria cultural. No entanto, o a-priori do conceito de formao
propriamente burgus, a autonomia, no teve tempo algum de constituir-se e a conscincia
passou diretamente de uma heteronomia a outra. No lugar da autoridade da Bblia, se
instaura a do domnio dos esportes, da televiso e das "histrias reais", que se apiam na
pretenso de literalidade e de facticidade aqum da imaginao produtiva4. Sabe-se como
se apresentou a ameaa seguinte, que no Reich hitleriano mostrou-se muito mais drstica do
que julgada por uma mera sociologia da formao. Para uma ao mais prxima urgente
uma poltica cultural socialmente reflexiva e, ainda assim, pouco seria central no que diz
respeito semiformao cultural. Mas tambm a chancela desta ltima continuou sendo to
burguesa como a prpria idia de formao. Tem a fisionomia da lower middle class. A
formao cultural no apenas se manteve nela, como at serve aos interesses dos que no
participam do privilgio da formao. Um profissional que conserta rdios ou mecnico
de automveis considerado inculto, dentro dos critrios tradicionais e, no entanto, precisa,
no cotidiano de sua profisso, dominar muitos conhecimentos e destrezas que no poderia
adquirir se lhe faltasse todo o saber matemtico e das cincias da natureza que, alis, e
como j demonstrou Thortein Veblen5, est muito mais ao alcance da classe inferior do que
a arrogncia acadmica reconhece.
A fenomenologia da conscincia burguesa no basta por si s para explicar a
nova situao. Contrariamente conscincia que a sociedade burguesa tinha de si mesma, o
proletariado, ao comear o capitalismo avanado, era socialmente extraterritorial, objeto
das relaes de produo e s sujeito enquanto produtor. Os primeiros proletrios foram

4
Cf. Karl-Guenther Grneisen, Landbevlkerung im Kraftfeld der Stadt in Gemeindestudie des
Instituts fr sozialwissenschaftliche Forschung. Darmstadt: 1952
5
Socilogo e economista institucional, Thorstein Veblen foi crtico da ortodoxia neoclssica por
negligenciar questes sociais e culturais. De suas obras, destaca-se The Theory of the Leisure
Class (nota NRO)

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pequenos-burgueses, artesos e camponeses sem posses, e, alm disso, orindos de regies


cuja formao social ainda no era burguesa. E as presses das condies de vida, o
desmedido prolongamento da jornada de trabalho e o deplorvel salrio durante os
decnios, a que se referem O Capital e a A condio das classes trabalhadoras na
Inglaterra, os mantiveram ainda mais excludos da nova situao. Embora nada tenha mu-
dado de substancial no tocante ao fundamento econmico das relaes o antagonismo
entre o poder e a impotncia econmica nem quanto aos limites objetivamente fixados
da formao cultural, a ideologia se transformou de uma maneira muito mais radical. A
ideologia encobre amplamente a grande ciso, inclusive queles a quem cabe suportar-lhe a
carga. Estes ficaram emaranhados na rede do sistema durante os ltimos cem anos. O termo
sociolgico para isso se chama integrao. Para a conscincia, as barreiras sociais so,
subjetivamente, cada vez mais fluidas, como se v h tanto tempo na Amrica. Por
inmeros canais, se fornecem s massas, bens de formao cultural. Neutralizados e
petrificados, no entanto, ajudam a manter no devido lugar aqueles para os quais nada existe
de muito elevado ou caro. Isso se consegue ao ajustar o contedo da formao, pelos
mecanismos de mercado, conscincia dos que foram excludos do privilgio da cultura
e que tinham mesmo que ser os primeiros a serem modificados. Este processo
determinado objetivamente, no se inicia mala fide6. A estrutura social e sua dinmica
impedem a esses nefitos os bens culturais que oferecem ao negar-lhes o processo real da
formao, que necessariamente requer condies para uma apropriao viva desses bens.
Mas o fato de que os milhes que antes nada sabiam desses bens e que agora se encontram
inundados por eles estejam muito precariamente preparados para isso, nem mesmo do
ponto de vista psicolgico, talvez ainda no seja o mais grave. As condies da prpria
produo material dificilmente toleram o tipo de experincia sobre a qual se assentavam os
contedos formativos tradicionais que se transmitiam. Por isso, tudo o que estimula a
formao acaba por contrair-lhe os nervos vitais. Em muitos lugares j obstruiu, como
pedantismo incuo ou presunosa insubordinao, o caminho do amanh. Quem
compreende o que poesia dificilmente encontrar um posto bem pago como autor de
textos publicitrios. A diferena sempre crescente entre o poder e a impotncia sociais nega
aos impotentes e tendencialmente tambm aos poderosos os pressupostos reais para

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Mala fide: expresso latina que corresponde a de m f, traioeiramente(Nota NRO).

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a autonomia que o conceito de formao cultural ideologicamente conserva. Justamente por


isso se aproximam mutuamente as conscincias das diferentes classes, ainda que, como
mostram as ltimas pesquisas, no tanto como parecia h poucos anos. Alm do mais,
pode-se falar de uma sociedade nivelada de classes mdias apenas psico-socialmente, e, em
todo caso, tendo em conta as flutuaes pessoais, mas no de uma maneira estrutural-obje-
tiva. E, no entanto, tambm subjetivamente aparecem ambas as coisas: o vu da integrao,
principalmente nas categorias de consumo, e a persistente dicotomia onde quer que os
sujeitos se deparem com antagonismos de interesses fortemente estabelecidos. Como
resultado, logo a underlying population7 torna-se "realista", e as outras se sentem porta-
vozes dos ideais8. No entanto, como a integrao ideologia, tambm por ser
ideologia frgil, desmoronvel.
Tudo isso, certamente, bastante ousado. Mas prprio dos estudos tericos
que no coincidam com os dados das pesquisas, que se exponham a isso, que avancem em
excesso ou que segundo a linguagem da investigao social se inclinem para
generalizaes falsas. Foi por isso mesmo que se fez necessrio, para alm das
necessidades administrativas e comerciais, o desenvolvimento dos mtodos emprico-
sociolgicos. Sem aquele ousado exagero da especulao, sem o momento inevitvel da
fico na teoria, isso nunca teria se tornado possvel. Tudo se reduziria a mera abreviatura
de fatos, que, intactos, ficariam aqum do cientfico e do significativo. Sem dvida, tanto a
tese da necrose da formao cultural como a da socializao da semicultura ou
semiformao, de sua difuso nas massas, teriam que se chocar com os dados empricos. O
modelo da semiformao, todavia caracteriza hoje a camada dos empregados mdios,
ficando claro que seria to impossvel especificar univocamente tanto seus mecanismos nas
camadas propriamente baixas quanto a conscincia nivelada tomada de modo global.
Medida na situao aqui e agora, a assero da universalidade da semiformao indife-
renciada e exagerada. No poderia subsumir, em absoluto, todos os homens e todas as
camadas indiscriminadamente sob aquele conceito, mas delineia uma tendncia, esboa a
fisionomia de um esprito que tambm determinaria a marca da poca se tivssemos que
restringir quantitativa e qualitativamente o mbito de sua validade. possvel que inmeros

7
Populao subjacente. (nota NRO)
8
Cf. A conscincia poltica de grupos selecionados da populao alem. Manuscrito indito do
Instituto de Pesquisa Social. Frankfurt a.M.: 1957

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trabalhadores, pequenos empregados e outros grupos, graas sua conscincia de classe


ainda viva, embora debilitada, no caiam nas malhas da semiformao. Porm, estas so to
fortes a partir da produo, seu estabelecimento est to de acordo com os interesses decisi-
vos e se acomodam tanto s manifestaes culturais atuais, que sua representatividade se
impe, mesmo sem a chancela da estatstica. No entanto, ainda a formao cultural
tradicional, mesmo que questionvel, o nico conceito que serve de anttese semifor-
mao socializada, o que expressa a gravidade de uma situao que no conta com outro
critrio, pois descuidou-se de suas possibilidades. No se quer a volta do passado e nem se
abranda a crtica a ele. Nada sucede hoje ao esprito objetivo que no estivesse j inscrito
nele desde os tempos mais liberais ou que, pelo menos, no exija o cumprimento de velhas
promessas. O que agora se denuncia no domnio da formao cultural no se pode ler em
nenhum outro lugar a no ser em sua antiga figura, que, como sempre, tambm
ideolgica. Potencialmente foram cortados os petrificados recursos com que o esprito
podia escapar da formao cultural tradicional e ultrapass-la. A medida da nova perver-
sidade a anterior. Revela-se num momento, pois est condenada, frente forma ltima do
constrangimento, como uma cor que tenta manter os tons que se desvanecem. S por ela, e
no por qualquer laudatio temporis acti9, que se recorre formao tradicional.
No clima da semiformao, os contedos objetivos, coisificados e com
carter de mercadoria da formao cultural, perduram custa de seu contedo de verdade e
de suas relaes vivas com o sujeito vivo, o qual, de certo modo, corresponde sua
definio. O fato de que seu nome tenha assumido hoje as mesmas ressonncias, antiquadas
e pretensiosas, de "educao popular" no indica que esse fenmeno tenha desaparecido, e
sim que seu contraconceito, precisamente o de formao nico que lhe dava certo
sentido , perdeu sua atualidade. Da formao s participam, para sua dita ou desdita,
indivduos singulares que no caram inteiramente neste crisol e grupos profissionalmente
qualificados, que se caracterizam a si mesmos, com muita boa vontade, como elites.
Contudo a indstria cultural, em sua dimenso mais ampla tudo o que o jargo
especfico classifica como mdia , perpetua essa situao, explorando-a, e se assumindo
como cultura em consonncia com a integrao, o que, se for mesmo essa, no ser aquela.
Seu esprito a semicultura, a identificao. As grosseiras pilhrias sobre os novos ricos

9
= Louvao das coisas do passado (nota NRO)

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que confundem palavras estrangeiras perduram teimosamente, porque expressam um


mecanismo que leva todos os que riem juntos a iludirem-se de terem conseguido a identi-
ficao. Eis uma tentativa condenada ao fracasso. A ilustrao, provinda de outra poca,
passou de maneira natural, aos indivduos dos pases permeados pelo capitalismo a idia de
que eram livres e autodeterminados, o que lhes permitia e obrigava a no se descuidarem de
nada deixarem sem ser ensinado, ou, de, pelo menos, mostrarem um comportamento que
transmitisse tal impresso. S lhes pareceu possvel sob o signo do que lhes vem como
esprito, a formao cultural objetivamente arruinada. Assim, pois, a totalitria figura da
semiformao no pode explicar-se simplesmente a partir do dado social e psicolgico, mas
inclui algo potencialmente positivo: que o estado de conscincia, postulado em outro tempo
na sociedade burguesa, remeta, por antecipao, possibilidade de uma autonomia real da
prpria vida de cada um possibilidade que tal implantao rechaou e que se leva a
empurres como mera ideologia. Porm, aquela identificao tende a fracassar, porque o
ser singular nada recebe em relao a formas e estruturas de uma sociedade virtualmente
desqualificada pela onipotncia do princpio de troca nada com o qual, sob certa
proteo, pudesse identificar-se de alguma forma, nada sobre o qual pudesse formar-se em
sua razo propriamente dita. Por outro lado, o poder da totalidade sobre o indivduo
prosperou com tal desproporo que tem que reproduzir em si esse vazio de forma. O que
antes estava de tal modo configurado que os sujeitos podiam conseguir a sua imagem,
problemtica, que fosse tem essa origem; porm eles esto to destitudos de liberdade
que sua vida conjunta no se articula como verdadeira, pois lhes falta o necessrio apoio em
si mesmos. Fato que fica expresso em palavras fortes como ideal ou modelo, nas
quais vem inscrita sua prpria impossibilidade. Fica evidente o pesar que nos marca a
ausncia de um cosmo social e espiritual que fosse, para falar como Hegel, "substancial",
sem presses, mas, para o indivduo, inquestionavelmente obrigatrio. Fica evidente o
pesar pela ausncia de uma totalidade justa e reconciliada com o singular. Aquelas palavras
acusam, ao mesmo tempo, a avidez por erigir com arbitrariedade tal substancialidade,
semelhana do que j fazia Nietzsche com suas novas leis; o sensrio lingstico est agora
demasiado obtuso para sentir que justamente o compasso de violncia a que tende a
exigncia de ideais desmente a substancialidade de que se estendam as mos. Este impulso
do fascismo lhe sobreviveu, mas remonta at prpria idia de formao, que , por
essncia, antinmica. A formao tem como condies a autonomia e a liberdade. No

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entanto, remete sempre a estruturas previamente colocadas a cada indivduo em sentido


heteronmico e em relao s quais deve submeter-se para formar-se. Da que, no momento
mesmo em que ocorre a formao, ela j deixa de existir. Em sua origem est j,
teleologicamente, seu decair.
Os ideais so um conglomerado de noes ideolgicas que se interpem
entre os sujeitos e a realidade, e a filtram. Esto de tal modo carregadas afetivamente, que
a ratio no pode desaloj-las aleatoriamente. E a semiformao as une. A no-cultura,
como mera ingenuidade e simples ignorncia, permitia uma relao imediata com os
objetos e, em virtude do potencial de ceticismo, engenho e ironia qualidades que se
desenvolvem naqueles no inteiramente domesticados , podia elev-los conscincia
crtica. Eis a algo fora do alcance da semiformao cultural. Entre as condies sociais
para a formao se encontrava, entre outras, de um modo essencial, a tradio, que,
segundo a doutrina de Sombart e Max Weber, uma tradio pr-burguesa inconcilivel
com a racionalidade burguesa. No entanto, a perda da tradio, como efeito do
desencantamento do mundo, resultou num estado de carncia de imagens e formas, em uma
devastao do esprito que se apressa em ser apenas um meio, o que , de antemo,
incompatvel com a formao. Nada retm o esprito, ento, para um contacto corporal com
as idias. A autoridade fazia mediao, mais mal que bem, entre a tradio e os sujeitos. A
formao se desenvolvia socialmente da mesma maneira como, segundo Freud, a
autonomia, o princpio do ego, brota da identificao com a figura paterna, enquanto que as
categorias a que se chega por intermdio desta se voltam contra a irracionalidade das
relaes familiares. As reformas escolares, cuja necessidade no se pode colocar em
dvida, descartaram a antiquada autoridade, mas tambm enfraqueceram mais ainda a
dedicao e o aprofundamento ntimo do espiritual, a que estava vinculada a liberdade; e
esta contrafigura da violncia se atrofia sem ela, conquanto no caiba reativar
opresses por amor liberdade. Quem tendo freqentado escola no ter se emocionado
alguma vez com a poesia de Schiller e os poemas de Horcio que devia aprender de cr? E
a quem os velhos pais no tero causado arrepios de extrema emoo quando, sem que se
lhes pedissem e inesperadamente, recitavam textos de que se recordavam ainda,
compartilhados assim numa comunho com os mais jovens? Com certeza, dificilmente se
pediria hoje que algum aprendesse algo de cr: apenas pessoas muito ingnuas estariam
dispostas a apoiar-se na tolice e na mecanicidade desse processo; porm, assim se priva o

12
13

intelecto e o esprito de uma parte do alimento de que se nutre a formao. possvel que a
crena no intelecto ou no esprito haja secularizado o teolgico, tornando-o algo no essen-
cial, e que a chamada gerao jovem a deprecie, mas que o recupere sob outra forma. Onde
essa ideologia falta, instala-se uma ideologia pior. O homem de esprito , expresso hoje
to desacreditada, um carter social em extino. O pretenso realismo que o sucede, no
entanto, no est mais prximo das coisas, mas simplesmente disposto, s custas de
quaisquer toil and trouble, a ocupar uma existncia espiritual e a apoderar-se do que esta
lhe traga. Assim desaparecem os jovens ou compositores que sonham em ser grandes
poetas ou compositores; por isso, digo exagerando, no existem adultos que sejam grandes
tericos da economia, nem, em definitivo, nenhum com verdadeira vocao poltica. A
formao cultural requeria proteo diante das atraes do mundo exterior, certas
ponderaes com o sujeito singular, e at lacunas de socializao. "Entendo a linguagem do
ter, jamais a linguagem dos homens"10, escrevia Hoelderlin. Hoje um jovem que assim
pensasse seria objeto de chacotas ou, sob a alegao de autismo, submetido a um benvolo
tratamento psiquitrico. Se deixaram de sentir a diferena entre a linguagem do ter ou
seja, a idia de uma verdadeira linguagem, a das coisas mesmas e a prtica da
comunicao, o mesmo ocorreu com a formao cultural. inteiramente certo que a
formao alem, em sua melhor poca, no incluiu, como regra geral, o conhecimento da
filosofia contempornea, que inclusive nos anos de 1790 e 1830 estava reservada a alguns
poucos. Esta filosofia, sem dvida, era imanente formao: no s geneticamente inspirou
a figuras como Humboldt e Schleiermacher suas concepes da essncia da formao cul-
tural, como tambm que o ncleo do idealismo especulativo, a doutrina do carter objetivo
do esprito, transcendente pessoa singular meramente psicolgica, era ao mesmo tempo o
princpio da formao cultural. O que exclusivamente espiritual, e que a outra coisa no
pode servir diretamente, no pode ser medido apenas por sua finalidade. A irrevogvel
queda da metafsica esmagou a formao. No se trata de um estado de coisas isolado da
histria do esprito, que tambm social. O esprito est vinculado a isso e no cabe esperar
que algum prove sua identidade social nem com ele, nem, em geral, com sua objetivao
como formao cultural. E o desideratum, to desejado por todos, de uma formao que
possa ser examinada onde quer que venha a ser posta em questo, apenas a sombra

10
Ora, direis, ouvir estrelas!- dizia nosso Olavo Bilac no mesmo sentido que o verso citado por
Adorno. (nota NRO)

13
14

daquela expectativa. A formao cultural controlvel, que se transformou a si mesma em


norma e em qualificaes, equivale cultura geral que se degenera no palavrrio do
vendedores. O momento de espontaneidade, tal como glorificado nas teorias de Bergson e
nos romances de Proust, e tal como caracteriza a formao enquanto algo distinto dos
mecanismos de domnio social da natureza, se decompe na agressiva luz das avaliaes. A
formao esquiva-se do autodidatismo, de rdua conquista pelos prprios punhos e, se
adquirida, tende m posse. Mas, justamente, porque escapa da vontade, est envolvido no
culpvel contexto do privilgio. Apenas no necessitam adquir-la, nem possu-la, aqueles
que, a todos os ttulos, j a possuem. Dessa maneira, cai-se na dialtica da liberdade e da
falta de liberdade. Sucessora da antiga falta de liberdade no possvel que mais decaia;
no entanto, no se realiza como liberdade meramente subjetiva, enquanto persistam as con-
dies que objetivamente a negam.
Nos Estados Unidos, o pas mais avanado do mundo burgus os demais
vo se alinhando atrs dele , grosso modo se observa a carncia de imagens de formas
da existncia como condio social da semiformao universal. O tesouro de imagens
religiosas, que revestia o ser existente de cores que suplantavam o existente, vai-se
definhando, assim como ocorreu com as imagens irracionais do feudalismo, que, ao se
desenvolverem, se haviam amalgamado com as imagens religiosas, e que se extinguiram.
Nada relacionado com o folclore arcaico pode sobreviver. Mas, o grave que a prpria
existncia liberada no adquire sentido; como algo que, tendo perdido o encantamento,
permanece assim como prosaico entendimento negativo. A vida, modelada at suas ltimas
ramificaes pelo princpio da equivalncia, se esgota na reproduo de si mesma, na
reiterao do sistema, e suas exigncias se descarregam sobre os indivduos to dura e
despoticamente, que cada um deles no pode se manter firme contra elas como condutor de
sua prpria vida, nem incorpor-las como algo especfico da condio humana. Da que a
existncia desconsolada, a alma, que no atingiu seu direito divino na vida, tenha
necessidade de substituir as perdidas imagens e formas atravs da semiformao. O
disparate de seus elementos, que chegam ao catico, e a renncia plena racionalidade,
inclusive de seus membra disiecta11 isolados, favorecem a mitologizao atravs de uma

11
=membros isolados, divididos. (nota NRO)

14
15

conscincia indigente12. Recorrendo ao selvagem Oeste, os meios de massas adotaram uma


mitologia substitutiva que em nada se compara aos fatos de um passado bem prximo
ainda. As estrelas de cinema, as canes de sucesso com suas letras e seus ttulos irradiam
um brilho igualmente calculado. Palavras com as quais o man of the street por sua vez
tambm mitolgico nada conseguiria imaginar , conseguem popularidade precisamente
por essa vacuidade. Uma cano famosa dizia de uma moa "You are a rhapsody", sem
que ningum percebesse o quo pouco lisonjeira a comparao com uma rapsdia, que
um tipo de composio informe, uma miscelnea semelhana de um pot pourri. Por
vezes, semblantes femininos muito cuidados e quase sempre de uma beleza estonteante
se explicam por si mesmos como pictografia da semiformao, rostos como o da
Montespan13 ou o de Lady Hamilton14, incapazes de proferir qualquer frase original a no
ser os palavrrios vazios que cada situao espera delas, e que podem ser eliminados
vontade como Evelyn Waugh15 to bem comentou. A semiformao no se confina
meramente ao esprito, adultera tambm a vida sensorial. E coloca a questo psicodinmica
de como pode o sujeito resistir a uma racionalidade que, na verdade, em si mesma
irracional.
No entanto, como formao cultural e diferenciao se equivalem, se
eliminamos os momentos de diferenciao cuja origem social e que constituem a
formao em seu lugar aparece um sucedneo. A perene sociedade do status absorve os
restos da formao e os transforma em smbolos daquele. Na verdade, o status nunca
esteve alheio formao burguesa, que desde sempre se havia degradado ao dissociar do
povo seus chamados lderes e os que sabiam o latim, como declarou Schopenhauer com
toda ingenuidade. S sob a proteo dos muros desses privilgios podiam pr-se em ao
aquelas foras humanas que, voltadas para a prtica, inaugurassem uma situao sem
privilgios. Mas essa dialtica da formao fica imobilizada por sua integrao social, por
uma administrao imediata. A semiformao o esprito conquistado pelo carter de

12
Cf. entre outros, Ernst Lichtenstein, in Handbuch fr Sozialkunde, Berlin/Mnchen: 1955. Seo
A-II, p. 01 e segs
13
Montespan, Franoise Athnas, marquesa, 16411707, amante do rei Luis XIV da Frana.
(nota NRO)
14
Hamilton, Emma, Lady, 1765?1815, amante do almirante ingls Horatio Nelson.(nota NRO)
15
Waugh, Evelyn (1902-1966) romancista ingles, cuja maior obra talvez seja O bem-amado /The
Loved One. (Nota NRO).

15
16

fetiche da mercadoria. Da mesma maneira que o carter ou imagem social do comerciante e


do balconista dos velhos tempos prolifera como cultura de empregados Karl Kraus, que
investigou a origem do processo, chegava a falar de uma ditadura esttica do balconista ,
os respeitveis motivos de lucro da formao encobriram, como um mofo, o conjunto da
cultura. E essa situao j adquire conscincia do que a separa daqueles o fato de que o
novo o totalitrio. Porm a semiformao cultural, com o progresso da integrao, se des-
fez de sua pureza assim como a cultura dos empregados liquidou o balconista. Abraa
tambm ao esprito que tinha em outros tempos, e o poda como convm s suas
necessidades. Assim, ao pretender participar parisitariamente deste prestgio j algo
diminudo, por despojar-se do distanciamento e do potencial crtico, exclui-se do prprio
prestgio. Temos um modelo disso no destino dos chamados clssicos. Na Alemanha, o que
se exigia nas edies dessas obras durante todo o sculo XIX por mais que j existissem
interesses editoriais e suspeitos mecanismos sociais de seleo era que mantivessem
uma orientao formativa, que, no entanto, j apresentava sintomas de degenerao.
Schiller era o modelo da formao cultural destilada a partir de sentenas. Porm ainda que
esta frgil autoridade tenha acabado, de se suspeitar que as geraes jovens s vezes no
conheam sequer os nomes de muitos clssicos consagrados aos quais, em outros tempos,
fora precipitadamente concedida a imortalidade. A energia desapareceu das idias que a
formao compreendia e que lhe insuflavam vida. Nem atraem os homens como
conhecimento, pois se considera que ficaram muito atrs da cincia, nem lhes servem como
normas. Deste modo, a liberdade e a humanidade, em certo grau, perderam sua fora
resplandecente no interior da totalidade que se enclausurou num sistema coercitivo, j que
lhes impede totalmente a sobrevivncia. Tampouco permanece sua obrigatoriedade
esttica, pois as formas espirituais que encarnam so vistas como algo esmaecido, cheio de
frases e recheado de ideologia. No somente esto desregrados os bens da formao
cultural para aqueles que no so cultos, mas tambm em si mesmos, por seu contedo de
verdade. A verdade no atemporal, invarivel, como queria o idealismo, mas tem vida na
dinmica histrico-social, como os homens, e pode esvanecer-se.
Na verdade, o progresso evidente, a elevao geral do nvel de vida com o
desenvolvimento das foras produtivas materiais, no se manifesta nas coisas espirituais
com efeito benfico. As despropores resultantes da transformao mais lenta da
superestrutura em relao infra-estrutura, aumentaram o retrocesso da conscincia. A

16
17

semiformao se assenta parasitariamente no cultural lag16. Dizer que a tcnica e o nvel de


vida mais alto resultam diretamente no bem da formao, pois assim todos podem chegar
ao cultural, uma ideologia comercial pseudodemocrtica. Music goes into mass
production17: ideolgico o ato de se chamar de esnobe a quem a isso se refira. Pode ser
atestado pela investigao social emprica. Assim, na Amrica, Edward Schumann
demonstrou, em genial estudo, que, entre dois grupos semelhantes que escutavam a
chamada msica erudita, um em audies ao vivo e outro apenas pelo rdio, o grupo do
rdio reagia com maior superficialidade e menor entendimento. Do mesmo modo que para
estes a msica sria se transformava virtualmente em msica de diverso, as formas
espirituais, em geral, que atingem os homens com o impacto do repentino que
Kierkegaard equiparava ao demonaco tornam-se bens culturais congelados. A recepo
deixa de obedecer a critrios imanentes para se conformar ao que o cliente cr obter deles.
Mas simultaneamente com a elevao do nvel de vida, crescem as reivindicaes de uma
formao como ndice para ser considerado integrante da camada superior, da qual, alis,
cada vez menos se distingue subjetivamente. Como resposta, se incentivam camadas
imensas a pretender uma formao que no tm. O que antes estava reservado ao ricao e
ao nouveau riche se converteu em esprito popular. Um grande setor da produo da
indstria cultural vive dessa nova realidade e, por sua vez, incentiva essa necessidade por
semicultura. As biografias romanceadas, que informam sobre os fatos culturais mesclados a
identificaes baratas e vazias, ou o resumo de cincias inteiras, como a arqueologia ou a
bacteriologia, adulteradas com impressionante desfaatez, convencem o leitor de que est
au courant. Confiante na ignorncia, o mercado cultural dela se nutre e a ela reproduz e
refora. A alegre e despreocupada expanso da formao cultural, nas condies vigentes,
, de modo imediato, sua prpria aniquilao.
A dvida sobre o valor claramente ilustrado de popularizar a formao
cultural nas condies presentes se apresenta sob a suspeita de reacionarismo. Por exemplo,
no possvel se opor a publicaes de textos filosficos importantes do passado em
edies de bolso, sob o argumento de que os danos atinjam a prpria substncia das obras,
suas formas e funes, pois isto tornaria seu autor um ridculo defensor de uma idia de
formao j historicamente superada e s serviria para confirmar a grandeza e excelncia

16
= demora cultural. (nota NRO)
17
A msica se insere na produo em massa. (nota NRO)

17
18

de alguns dinossauros. De fato, seria insensato editar tais textos cientficos apenas em
edies reduzidas e custosas, quando o estado da tcnica e o interesse econmico
convergem para a produo massiva. Isso no significa, porm, que se deva ficar cego, por
medo do inevitvel, diante de suas implicaes, nem , sobretudo, diante do fato de que
entra em contradio com as pretenses imanentes de democratizar a formao cultural.
Somente uma concepo linear e inquebrantvel do progresso espiritual planeja
descuidadamente sobre o contedo qualitativo da formao que se socializa como
semiformao. Frente a ela, a concepo dialtica no se engana sobre a ambigidade do
progresso em plena totalidade repressiva. O que os antagonismos enrazam que todos os
progressos em relao conscincia da liberdade cooperaram para que perdure a falta de
liberdade. Esta falta de liberdade esfera global sobre a qual brilha a frase
comovedoramente ilusria, extrada18 do antigo repertrio de idias social-democrticas e
lema analisado por Benjamin em uma de suas teses histrico-filosficas: Nossa causa est
ficando cada vez mais clara e o povo cada dia mais esclarecido19... Assim como na arte
no existem valores aproximados e que uma execuo medianamente boa de uma obra
musical no expressa em termos mdios seu contedo pois toda execuo fica sem
sentido quando no boa inteiramente , assim tambm ocorre com a experincia
espiritual como um todo. O entendido e experimentado medianamente semi-entendido e
semi-experimentado no constitui o grau elementar da formao, e sim seu inimigo
mortal. Elementos que penetram na conscincia sem fundir-se em sua continuidade, se
transformam em substncias txicas e, tendencialmente, em supersties, at mesmo
quando as criticam, da mesma maneira como aquele mestre toneleiro que, em seu desejo
por algo mais elevado, se dedicou crtica da razo pura e acabou na astrologia,
evidentemente porque apenas nela seria possvel unificar a lei moral que existe em ns
com o cu estrelado que est sobre ns20. Elementos formativos inassimilados fortalecem a
reificao da conscincia que deveria justamente ser extirpada pela formao. Assim, para
um novato que se utiliza da tica de Spinosa sem conhec-la em conexo com a doutrina

18
A frase a que se refere Adorno e que foi empregada por Walter Benjamin de Josef Dietzgen
em Die Religion der Sozialdemokratie. Cf. com a nota seguinte
19
Epgrafe de W. Benjamin tese 13 do ensaio Sobre o conceito da histria . Cf. Benjamin,
Walter, Obras escolhidas: magia e tcnica, arte e poltica. Traduo de Sergio Paulo Rouanet. So
Paulo: Brasiliense, 1985: 229
20
Referncia a Immanuel Kant. (nota NRO).

18
19

cartesiana de substncia e com as dificuldades da mediao entre a res extensa e a res


cogitans, as definies com que comea esta obra assumem certa opacidade dogmtica e
um carter de arbitrariedade confusa, que se desfazem somente quando se entende a
concepo e a dinmica do racionalismo juntamente com o papel que as definies
desempenham nele. O iniciante ingnuo no saber o que intentam tais definies, nem
quais ttulos legais lhes so inerentes, e as abandonar como um discurso confuso e com
tal juzo, ndice de orgulho subalterno, talvez passe a se defender contra toda a classe de
filosofia , ou, sob a autoridade de um nome famoso, as usar telles quelles. o que
ocorre, por exemplo, nos manuscritos dos amadores que pensam sobre o sentido do mundo
e que colocam em fantasmagrica circulao citaes dos chamados grandes pensadores
em apoio a seus escritos incompetentes. E as introdues histricas e as interpretaes que
afastam do contato direto com as obras e de seus fundamentos dificilmente acrescentaro
quelas definies o valor e o lugar devidos na conscincia de quem se entrega dita
"tica" sem estar familiarizado com a problemtica especfica com a qual Spinosa est em
dilogo. As conseqncias so a confuso e o obscurantismo, e, pior ainda, uma relao
cega com os produtos culturais no percebidos como tais, a qual obscurece o esprito a que
esses produtos culturais dariam expresso viva. Tudo isso, sem dvida, est em contradio
flagrante com a inteno de uma filosofia que, com ou sem justia, somente reconhecia
como fonte ltima do conhecimento o imediatamente intuvel. Algo semelhante acontece
com todos os filsofos e com o conjunto da arte. A idia de que as pessoas dotadas de gnio
e talento faam suas obras por si mesmas e que estas sejam facilmente compreensveis no
passa de entulho de uma esttica baseada no culto do gnio. uma concepo enganosa.
Nada do que, de fato, se chame formao poder ser apreendido sem pressupostos.
Um caso extremo pode servir como exemplo. Na Amrica existe um livro
extraordinariamente divulgado Great Symphonies , de Sigmund Speath21, que foi
concebido, sem quaisquer justificativas, em atendimento a uma presso da semiformao:
a de que, para mostrar aparncia ser culta, a pessoa deve reconhecer de pronto as obras
sinfnicas tpicas e obrigatrias na crtica musical. O mtodo consiste em colocar letra nos
principais temas sinfnicos freqentemente com assuntos estranhos a eles para que
possam ser cantados e forcem a memorizao de frases musicais, como acontece com as

21
SPAETH, 1936..

19
20

canes populares. Assim, o tema principal da Quinta Sinfonia de Beethoven cantado com
as palavras I am your Fate, come, let me in! 22 ; e a Nona Sinfonia est cortada em duas
partes pois seu comeo dificilmente admite ser cantado e seu motivo final est
"enfeitado" com o texto Stand! The mighty ninth is now at hand!23. Aos acordes da
Symphonie Pathtique, de Tchaikovski, Speath prope os seguintes versos de anlise
crtica e memorizao:
This music has a less pathetic strain,
It sounds more sane and not so full of pain,
Sorrow is ended, grief may be mended,
It seems Chaikovski will be calm again!24

Esta exploso de barbrie, que com certeza prejudicou a conscincia musical


de milhes de pessoas, nos permite aprender muito tambm sobre a semicultura mais
discreta e mdia. As frases idiotas que ali se cantam nada tm a ver com o contedo da
obra, no entanto, a agarram e chupam de seu xito como sanguessugas, testemunhas
concludentes do fetichismo da semicultura em suas relaes com os objetos. A objetividade
da obra de arte fica falsificada pela personalizao, segundo a qual uma frase turbulenta
que se aquietasse em um episdio lrico seria um retrato de Tchaikovski. Embora
Tchaikovski, na realidade, j tomasse em conta a indstria cultural, acaba por ter sua
msica retratada, sob o clich de eslavo melodioso, como uma espcie de um quase louco
furioso, cujas crises, felizmente, terminam em perodos tranqilos. Alm disso, nas msicas
sinfnicas, os temas no so o mais importante, e sim um mero instrumento. A popu-
larizao que desloca a ateno para os temas se desvia do essencial, que o curso
estrutural da msica como algo total. Ao destacar o atmico, as fragmentadas melodias
isoladas, este, que se apresenta como recurso de difuso, sabota o prprio contedo que
pretende difundir. Eis um aspecto que, se o qualificarmos como satnico, ainda estaremos
sendo delicados. Muito difcilmente algum que tenha memorizado esses temas com essas

22
.Sou teu destino, deixa-me entrar.
23
Silncio! Agora a poderosa Nona est a seu dispor.
24
A msica agora tem um acento menos pattico
Seu som mais suave e no to cheio de dor
No mais perturbado, eis que domina a situao:
Agora, Tchaikovski vai recuperar a calma!

20
21

letras horripilantes conseguir depois libertar-se de tais palavras e escutar a msica como
ela , um todo harmonioso. A informao cultural, mascarada de gosto artstico, se desnuda
como destruio. A edio de bolso, por mais inocente que seja, leva em si potencialmente
alguma coisa de Spaeth, e nenhuma Ilustrao que se rebaixasse a ponto de acolher em si
reflexes desse tipo mereceria manter-se com essa denominao.
subjetivo o mecanismo que fomenta o prestgio de uma formao que j
no se acolhe e que, em geral, s obtm atualidade por malograda identificao25. A
semicultura colocou ao alcance de todos esse clube exclusivista. O narcisismo coletivo
alimentado por tal mecanismo faz com que as pessoas compensem a conscincia de sua
impotncia social conscincia que penetra at em suas constelaes instintivas
individuais e, ao mesmo tempo, atenuem a sensao de culpa por no serem nem
fazerem o que, em seu prprio conceito, deveriam ser e fazer. Colocam-se a si mesmas, real
ou imaginariamente, como membros de um ser mais elevado e amplo, a que acrescentam
os atributos de tudo o que lhes falta e do qual recebem de volta, sigilosamente, algo que
simula uma participao naquelas qualidades. A idia de formao est predestinada a isso
porque, analogamente alucinao racial, exige do indivduo apenas um mnimo para que
alcance a satisfao do narcisismo coletivo: basta a freqncia a um certo colgio ou
instituto, ou, ainda, a simples aparncia de se proceder de uma boa famlia. A atitude em
que se reunem a semicultura e o narcisismo coletivo a de dispor, intervir, adotar ares de
informados, de estar a par de tudo. A fenomenologia da linguagem no mundo administrado,
que Karl Korn descreveu recentemente, em especial quando se refere "linguagem do pre-
sumido"26, claramente a ontologia da semiformao; e as monstruosidades lingsticas,
que interpreta, so os sinais de frustrada identificao com o esprito objetivo. Mas, em
todo o caso, para satisfazer os requisitos que a sociedade aponta aos homens, a formao se
reduz s marcas distintivas da imanncia e da integrao sociais, e se converte, sem re-
servas, em algo que admite trocas e aproveitamentos. A mentira que, por comparao,
seria at inocente da unidade de formao cultural e posse cmoda, com a qual se
defendia na Prssia guilhermina o direito eletivo por classes, se transformou em desatinada
verdade. O esprito da semiformao pregou o conformismo. No somente se extraram os
fermentos de crtica e de oposio contra os poderes estabelecidos que caracterizavam a

25
ADORNO, 1972: 155 e seguintes.
26
KORN, 1962 passim.

21
22

formao cultural no sculo XVIII, como tambm firmou-se a aceitao ao j existente e


sua duplicao espiritual se faz seu prprio contedo e sua prpria justificao. Ao mesmo
tempo, a crtica fica rebaixada a um meio para impor medo, a um puro borboletear-se
superficial que atinge aleatoriamente os adversrios que elege.
O semiculto se dedica conservao de si mesmo sem si mesmo. No pode
permitir, ento, o que, segundo a teoria burguesa, constitua a subjetividade: a experincia e
o conceito. Assim procura subjetivamente a possibilidade da formao cultural, ao mesmo
tempo, em que, objetivamente, se coloca totalmente contra ela. A experincia a con-
tinuidade da conscincia em que perdura o ainda no existente e em que o exerccio e a
associao fundamentam uma tradio no indivduo fica substituda por um estado
informativo pontual, desconectado, intercambivel e efmero, e que se sabe que ficar
borrado no prximo instante por outras informaes. Em lugar do temps dure, conexo de
um viver em si relativamente unssono que se desemboca no julgamento, coloca-se um "
assim" sem julgamento, algo parecido fala dos viajantes que, do trem, do nomes a todos
os lugares pelos quais passam como um raio, a fbrica de rodas ou de cimento, o novo
quartel; sempre prontos para dar respostas inconseqentes qualquer pergunta. A
semiformao uma fraqueza em relao ao tempo27, memria, nica mediao capaz de
fazer na conscincia aquela sntese da experincia que caracterizou a formao cultural em
outros tempos. No por acaso que o semiculto faz alarde de sua m memria, orgulhoso
de suas mltiplas ocupaes e da conseqente sobrecarga. Talvez todo esse barulho que a
ideologia filosfica atual faz em torno do tempo resulte deste ter se extraviado para os
homens e, por isso, deva ser conjurado. E, assim, se completam o concretismo, to
observado, e o abstracionismo, que acima de tudo s toma o individual como representante
do geral, sob cujo nome se assume. O conceito fica substitudo pela subsuno imperativa a
quaisquer clichs j prontos, subtrados correo dialtica, que revela todo seu destrutivo
poder nos sistemas totalitrios. Tambm l se adere forma assim, que se caracteriza
como isolada, ofensiva e, ao mesmo tempo, conformista. No entanto, como a se-
miformao cultural se liga, apesar de tudo, a categorias tradicionais, a que ela j no
satisfaz, a nova figura da conscincia sabe inconscientemente de sua prpria deformao.
Isto irrita e encoleriza a semicultura quem sabe do que se trata quer sempre em tudo

27
ADORNO, op.cit., 1972, pag. 230.

22
23

ser um sabicho. Um slogan semiculto que viu melhores tempos o do ressentimento, pois
a prpria semicultura a esfera do ressentimento puro, mas dele acusa o que quer que ouse
conservar a funo de autoconhecimento. Sob a superfcie do conformismo vigente,
inconfundvel o potencial destrutivo da semiformao. Ao mesmo tempo que se apossa
fetichisticamente dos bens culturais, est sempre na iminncia de destru-los.
Associa-se a parania ao delrio de perseguio. A chocante afinidade de um
estado de conscincia como o da semicultura com os processos psicticos, inconscientes,
seria uma enigmtica harmonia pr-estabelecida se os sistemas delirantes no tivessem
tambm, ao lado de seu valor e lugar na economia psicolgica da pessoa individual, uma
funo social objetiva. A intuio essencial fica obstruda pela semiformao. Quem
dispensa a continuidade do juzo e da experincia se v provido, por tais sistemas, apenas
com esquemas para subjugar a realidade. De fato no alcanam a realidade, mas contentam-
se em compensar o medo diante do incompreendido. Os consumidores de pr-fabricados
psicticos se sentem resguardados, assim, por todos aqueles igualmente isolados, que, em
seu isolamento numa alienao social radical, acabam unidos por uma insnia comum. A
satisfao narcisista de ser em segredo um dos escolhidos entre os demais escolhidos
dispensa enquanto sobrepassa e transcende os interesses mais prximos o confronto
com a realidade, em que o antigo Ego, segundo Freud, tinha sua tarefa mais nobre. Os
delirantes sistemas da semiformao do um curto-circuito na permanncia. Costuma-se
explicar a propenso coletiva s formas de conscincia, que Sorel e Rosenberg28 batizaram
unanimemente como mitos, afirmando-se que a realidade social atual, em si mesma difcil,
complexa e incompreensvel, provocaria semelhantes curtos-circuitos. Na verdade, essa
deduo, em que pese sua aparncia objetiva, pouco explica. A supresso de mecanismos
que se voltam para o mercado, por certo controle do jogo cego de foras em amplos setores,
deixam, sob muitos aspectos, a sociedade mais transparente do que nunca. Se o conhe-
cimento dependesse apenas da ndole funcional da sociedade, provavelmente a clebre
faxineira poderia entender perfeitamente todas as engrenagens, mas o que se produz
muito mais a natureza subjetiva que impossibilita a compreenso do que deveria ser
objetivamente possvel. A sensao de no despertar diante do poder do existente, de ter
que capitular diante dele, paralisa at os movimentos que impelem ao conhecimento. O que

28
SOREL, 1969, passim; ROSENBERG, 1934, passim.

23
24

se apresenta ao sujeito como inaltervel se fetichiza, se torna impenetrvel e


incompreendido. Pensa-se maniqueisticamente, de acordo com o esquema dos predesti-
nados ou salvao ou condenao. O semiformado coloca-se todas as vezes entre os
salvos, e, entre esses, inclui quem est no poder, a que este reino serve de mediador. E,
portanto, condena tudo que poderia colocar sob julgamento sua opo. E, ao julgar o
inimigo freqentemente escolhido ao acaso por algum ou at inventado dos ps ca-
bea se encharca at o extremo da rudeza imposta objetivamente pelo naufrgio da
cultura naquilo que a reclama. A semiformao defensiva: exclui os contactos que
poderiam trazer luz algo de seu carter suspeito. E o que d origem s formas psicticas
de reao ao social no a complexidade, e sim a alienao; a psicose em si a alienao
objetiva de que o sujeito se apropriou at o mais ntimo. Os sistemas delirantes coletivos da
semiformao conciliam o incompatvel; pronunciam a alienao e a sancionam como se
fosse um obscuro mistrio e compem um substitutivo da experincia, falso e
aparentemente prximo, em lugar da experincia destruda. O semiformado transforma,
como que por encanto, tudo que mediato em imediato, o que inclui at o que mais distante
. Da a tendncia personalizao: as relaes objetivas se transformam em pessoas sin-
gulares e de pessoas singulares se espera a sade. Seu culto delirante avana com a
despersonalizao do mundo. Por outro lado, a semiformao, enquanto conscincia alie-
nada, no sabe da relao imediata com nada, seno que se fixa sempre nas noes que ela
mesma aporta s coisas. Sua postura a do taking something for granted, e seu tom repete
um cansativo "Como, voc no sabe isso?", especialmente nas conjunturas mais desenfrea-
das. J a conscincia crtica, como tendncia de procurar por trs dos bastidores, toma a
forma do que foi inscrito por Riesman29 no tipo do inside dopester. No entanto, essas
respostas e esses teoremas supremos da semicultura continuam irracionais, e disso
procedem suas simpatias pelos irracionalismos de qualquer cor, sobretudo por aqueles que
viciosamente faam apoteose da natureza e da alma. , ao mesmo tempo, espiritualmente
pretencioso e barbaramente antiintelectual. cristalina a afinidade entre a semiformao e
a pequena burguesia; porm, ao socializar-se a semiformao, seus mpetos patticos
comeam a contagiar toda a sociedade, instaurando o pequeno burgus posto em circulao

29
RIESMAN, 1961, passim. O autor citado define o inside-dopester como algum que, sentindo-
se impotente para mudar a poltica, se restringe a tentar compreende-la. (Nota NRO)

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como carter e tipo social dominante. A cincia no viu a conexo entre insnia e
semiformao ao passo que certa literatura que nunca chegou a gozar do merecido
prestgio soube v-la perfeitamente: a descrio da sogra, devastadora universal, da
velha comdia Der Stoerenfried ( "O desmancha-prazeres"), de Benedix, traa uma
fisionomia completa da semiformao. Ressalve-se que, na verdade, a sociologia seria
capaz de desenvolver a ontologia global desta conexo insnia-semiformao, uma articula-
o estrutural de suas categorias fundamentais que emergem das condies sociais. O
semiformado, na medida em que est excludo da cultura e, ao mesmo tempo, com ela con-
corda, passa a dispor de uma segunda cultura sui generis, no oficial, que, por
conseqncia, se alivia graas a um autntico encontro marcado pela indstria cultural: o
mundo dos livros que no deixa nas estantes sem ler e que parecem ser igualmente a-
histricos e to insensveis frente s catstrofes da histria como seu prprio inconsciente.
E, da mesma maneira que este ltimo, a semiformao aparece como isenta de
responsabilidades, o que muito dificulta sua correo pedaggica. Sem dvida, somente
uma atuao de psicologia profunda poderia contest-la, uma vez que, em fases precoces
do desenvolvimento, se afrouxam seus bloqueios e se pode fortalecer a reflexo crtica.
Entretanto, esses requisitos se deparam com um obstculo. O conhecimento
dos abusos sociais da semiformao confirma que no possvel mudar isoladamente o que
produzido e reproduzido por situaes objetivas dadas que mantm impotente a esfera da
conscincia. No mbito de totalidades contraditrias, o problema da formao se v
envolvido tambm em uma antinomia. O ininterrupto palavrrio da cultura soa como algo
alheio ao mundo e ideolgico em face da tendncia sua liquidao, que se manifesta
objetivamente e extrapola as fronteiras dos sistemas polticos. Alm disso, no cabe elevar
a formao in abstracto a uma norma nem a um assim chamado valor, pois os protestos de
teor semelhante devido justamente sua enorme arrogncia cortam as relaes de
todo o cultural com a busca de uma vida digna de seres humanos e contribuem para aquela
neutralizao do esprito que, por sua vez, aniquila a formao cultural. Mas, por outro
lado, a teoria da sociedade e toda prxis que se orienta por ela tampouco pode, graas
audcia do desespero, decidir-se a favor da tendncia dominante, golpeando o que cai e se
apropriando da liquidao da cultura: nesse caso se tornaria co-responsvel pela volta
barbrie. Entre as manifestaes do esprito em desacordo consigo mesmo, no das mais
incuas aquela a que Anna Freud chamou, em psicologia, de "identificao com o

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agressor": a de subscrever complacentemente o que se supe ser inevitvel30. Atualmente,


o intelectual crtico no concorre com aquele que utiliza o intelecto, ou o que por este se
toma, como meio para ofuscar. Tambm seria falsa a presuno de que nada exista o
que sempre uma referncia a si mesmo imune tendncia da semiformao
socializada. O que ousa chamar-se de progresso da conscincia a penetrao crtica e
carente de iluses no que existe converge com a perda da formao: o escrpulo
excessivo e a formao tradicional so incompatveis. De modo que no foi casual que,
logo que Marx e Engels conceberam a teoria crtica da sociedade, a esfera que caracteriza
primariamente o conceito de formao cultural a filosofia e a arte , tivesse sido
compreendido de modo to grosseiro e primitivo. Esta simplificao incompatvel com a
inteno social de finalmente escapar da barbrie, e, assim ao mesmo tempo, termina por
dar apoio realidade nua e crua do terror no Leste31. A conscincia em processo, que
resiste cultura engajada e transformada numa lstima, ao se converter numa posse, no
apenas est acima da formao cultural, mas tambm, por sua vez, est sempre abaixo
dela: a nova qualidade que emerge invariavelmente mais e menos do que a que imerge.
Ao progresso, categoria do novo, est mesclada, como fermento, uma parcela de barbrie,
pois se degrada. Seria de se apontar para uma situao em que a cultura nem fosse
sacralizada, conservada em seus restos, nem eliminada, porm que se colocasse alm da
oposio entre cultura e no cultura, entre cultura e natureza. Isto, porm, requer que no
somente se rejeite uma concepo de cultura tomada como absoluta, como tambm que no
se dogmatize, que no se enrijea sua interpretao em tese no dialtica como algo de-
pendente, como mera funo da prxis e mero voltar-se a ela. O entendimento de que
aquilo que se originou no se reduz a sua origem no pode se tornar equivalente quilo
de onde procedeu se refere tambm ao esprito, que to facilmente se deixa induzir a
arrogar-se a qualidade da origem. Sem dvida, onde quer que se apresentem semelhantes
reivindicaes prpria exaltao, se h de replicar assinalando sua dependncia das
relaes reais de vida e de sua pertena na configurao destas, bem como, finalmente, sua
prpria origem natural. Se o esprito, porm, se reduz simplesmente quela dependncia e
se conforma por si mesmo ao papel de mero meio, ento torna-se preciso reafirmar o

30
ADORNO, op.cit. 1972, pag. 168.
31
Referncia ao sistema totalitrio do sculo passado na URSS e nos pases denominados
Repblicas Populares.

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contrrio. Impe-se, nesta atual hora histrica, a reflexo sobre a formao. Que o esprito
se separa das relaes de vida reais e se independentize frente a elas no constitui apenas
sua falsidade, mas tambm sua verdade, pois no cabe desvirtuar nenhum conhecimento
obrigatrio, nem qualquer obra de arte mediante a aluso sua origem social. Se os homens
desenvolveram o esprito para se conservarem vivos, as imagens espirituais, que antes no
existiriam, negam completamente sua qualidade como meio vital. A irrevogvel
autonomia do esprito frente sociedade a promessa de liberdade ela mesma algo
to social como a unidade de ambos. Caso se renegue simplesmente tal autonomia, o
esprito fica sufocado e converte o existente em ideologia, como ocorria quando usurpava
ideologicamente o carter absoluto. O que, na realidade, enfrenta, alm do fetichismo da
cultura, e ousa chamar-se cultural s o que se realiza em virtude da integridade da prpria
figura espiritual e repercute na sociedade mediatamente, passando atravs de tal integridade
e no por um ajuste imediato a seus preceitos. A fora para isso, porm, s pode surgir ao
esprito pelo que constituiu-se anteriormente como formao. De qualquer maneira,
quando o esprito no realiza o socialmente justo, a no ser que se dissolva em uma
identidade indiferenciada com a sociedade, estamos sob o domnio do anacronismo:
agarrar-se com firmeza formao depois que a sociedade j a privou de base. Contudo, a
nica possibilidade de sobrevivncia que resta cultura a auto-reflexo crtica sobre a
semiformao, em que necessariamente se converteu.

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