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O segredo como fato, o fato como segredo

SUELY KOFES

Social Anthropology deals at present in crude con- de Roy Wagner este importante artigo, Are
cepts, tribe, clan, age-set, &c, representing social There Social Groups in the New Guinea Hi-
masses and a supposed relation between these mas- ghlands?, que finalmente Cadernos de Campo
ses. The science will make little progress on this low nos oferece ao publicar a traduo de Iracema
level of abstraction, if it be considered abstraction Dulley. Temos agora o artigo Existem grupos
at all, and it is necessary for further advance to use sociais nas terras altas da Nova Guin?.
the concepts to denote relations, defined in terms of At muito recentemente na minha expe-
social situations, and relations between these rela- rincia, at duas semanas atrs , ao perguntar
tions. (Evans-Pritchard, 1940, p. 266) a alunos de graduao qual a etnografia que le-
ram em seus cursos de antropologia, ouvimos a
Social anthropology became the science of descent resposta usual de que foi Os Nuer.
groups, and descent groups and their constitution Talvez isto se deva embora sem explicar
came to be crucial issues in accounting for the core inteiramente sua traduo precoce em re-
function of integrating society and keeping it toge- lao s publicaes de etnografias pelas edito-
ther. (Roy Wagner, 1974, p. 97) ras brasileiras. O livro de Evans-Pritchard foi
publicado em 1978, antes inclusive de Os Ar-
gonautas do Pacfico Ocidental (etnografia pu-
What intrigues me is the consistent parallel, the re- blicada em 1984). O contraponto entre essas
peated echo, between intellectual propagation and duas monografias clssicas bem conhecido e
procreative acts, between knowledge and kinship. vem sendo alimentado anos seguidos, embora
(Marilyn Strathern, 1995, p.8) os programas de antropologia para alunos de
graduao j contem com outras tradues de
A primeira epgrafe foi extrada do lti- experincias etnogrficas e conceituais como,
mo pargrafo do livro Os Nuer (The Nuer), de inclusive, O gnero da ddiva (2006).
Evans-Pritchard. Na frase seguinte ao trecho Neste quadro, faltava o artigo de Roy Wag-
citado ele diz da dificuldade de explorar no- ner, mesmo que a pergunta provocadora de seu
vas possibilidades na poltica da disciplina, na ttulo j tenha sido estendida e estimulado in-
qual to pouco estava sendo feito. Sentimo-nos tensas controvrsias, particularmente quando
como um explorador no deserto, confessa [We respondida por um nem l, na Nova Guin,
feel like an explorer in the desert whose supplies nem aqui, a se levar em conta os supostos do
have run short]. Digamos que esta confisso, reassembling the social.
somada s outras monografias que ele escre- Sem deixar de saudar a edio em portu-
veu, nos permita problematizar o alinhamen- gus de A inveno da cultura, anseio por um
to de Evans-Pritchard aos tericos da teoria entusiasmo editorial para a publicao tambm
da descendncia que est sob crtica no artigo das etnografias de Roy Wagner.

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Apresentando brevemente um autor Existem grupos sociais na terras altas da Nova


j bem conhecido Guin? (Are There Social Groups in the New
Guinea Highlands?, de 1974), uma crtica
Roy Wagner nasceu em Cleveland, Ohio, s teorias de parentesco da descendncia e da
1938, em uma famlia originria de Hamelin, aliana. Deslocando a consaguinidade de sua
Baixa Saxnia, e foi seu bisav quem imigrou funo constituidora de grupos delimitados
para os Estados Unidos em 1890. Wagner rece- jurdica e politicamente, Wagner argumenta
beu seu Ph.D. em antropologia pela Universida- que na Nova Guin os grupos so explicita-
de de Chicago (em 1966, depois de iniciar um dos atravs de atos criativos, na distribuio de
curso de astronomia em Harvard e licenciar-se presentes e na partilha de carne. O conceito de
em histria medieval), onde estudou com Da- criatividade aparece como condio da cultura,
vid M. Schneider. Lecionou na Southern Illi- incorporando ao conceito de cultura a experi-
nois University, na Northwestern University, e ncia de conhecimento: O que o pesquisador
est atualmente na Universidade de Virgnia. de campo inventa, portanto, seu prprio en-
Considerando a linguagem e os smbolos tendimento: as analogias que ele cria so exten-
como ferramentas humanas, a obra de Wagner ses das suas prprias noes e daquelas de sua
explora as implicaes disto para a antropologia cultura, transformadas por suas experincias da
como cincia, em seu objetivo de descrio da situao de campo (Roy Wagner, 2010, p. 40).
realidade. Como ao fazer significaes tambm A primeira parte do artigo sobre a existncia
nos fazemos, Wagner afirma a importncia do ou no dos grupos sociais na Nova Guin um
ato de diferenciar modos de simbolizao, de trajeto breve pela teoria antropolgica em sua
estudar mundos conceituais especficos, sendo verso britnica e, brevssimo, pela teoria de
cada estilo de criatividade tambm um estilo de parentesco de Lvi-Strauss (a de 1949), que lhe
compreenso. permite constituir o alvo de sua crtica: a exis-
No conheo pessoalmente o professor Roy tncia de grupos sedimentados, predefinidos,
Wagner, nem poderia lhes revelar algo de sua criados pela teoria da descendncia; o car-
biografia que no seja o publicado. Seria inte- ter normativo do social, criado pela teoria da
ressante analisar a sua narrativa sobre si mesmo aliana; e o carter sistmico de ambas as teo-
na entrevista concedida a Alan MacFarlane rias, a da descendncia e a da aliana.
em 9 de junho de 2008, mas no o fiz. Con- Este percurso de Wagner, entretanto, no
siderando-me apenas uma leitora estudiosa, e tem o alcance que teve aquele que foi realizado
ainda bem iniciante, de Lethal Speech (1978) e por Lvi-Strauss em Le Totemisme Aujourdhui
Symbols that Stand for Themselves (1986a), inte- (O totemismo hoje), embora possamos lhe atri-
ressada em compreender sua teoria da obviao buir um objetivo similar (possivelmente o seu
e da metfora como geradora de significado, efeito): o de elaborar um percurso pelas teorias
deixo para os leitores o endereo da entrevista anteriores tendo em vista uma crtica avassa-
a que me referi: www.alanmacfarlane.com/an- ladora aos seus fundamentos, para em seguida
cestors/wagner.htm. Assim, alm de lerem seus expor os seus prprios supostos tericos. Mas,
livros, podero tambm ouvi-lo contar hist- no caso do percurso de Wagner no presente ar-
rias sobre si mesmo e sobre os livros que pu- tigo, h certa frouxido argumentativa e uma
blicou, particularmente A inveno da cultura1. superficialidade na exposio das perspectivas
Wagner introduziu conceitos importantes visitadas, alm de pouca ou nenhuma sutileza
para a antropologia. O artigo agora traduzido, ao agrupar os autores sob a carapua da teoria

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da descendncia. Em compensao, ele formu- instigando um conceito que funde morfologia


la com nitidez o quadro ao qual vai se contra- e cosmologia, cosmomorforlogia, em solo dur-
por e desenha com eficcia o alvo de sua crtica. keimiano, desafia o suposto dessa dicotomia
A fora deste texto est, portanto, em con- (se o mrito da Melansia, esta uma boa
ciliar num artigo curto uma configurao et- discusso, j em andamento).
nogrfica (daribi)2 e um pressuposto terico O meu desconforto (bem positivo, alis)
instigante e polmico, qualidades que surgem com este artigo de Wagner que ora ele parece
ocasionalmente na antropologia assegurando- nos remeter inadequao da teoria a teoria
-lhe sua vitalidade. Este artigo pode ser con- da descendencia e sua inveno do grupo inte-
siderado como um ngulo expressivo na grado aos Daribi; ora ela seria inadequada
trajetria de Wagner e na da antropologia. mesmo aos povos africanos aos quais foi apli-
cada; ora ele afirma sua correspondncia (e,
aparentemente, sua nica adequao) com os
Sobre a traduo de Are There Social grupos conscientemente organizados, planeja-
Groups in the New Guinea Highlands? dos e estruturados da sociedade ocidental.
e as minhas boas-vindas a ela O melhor mesmo quando, neste artigo,
Wagner desloca-se da discusso sobre as ade-
Mesmo atribuindo a Durkheim a respon- quaes ou inadequaes da referida teoria
sabilidade pelos fundamentos da antropologia que, formulando o conceito de grupo social,
social (conforme Wagner, tais fundamentos generaliza previamente sua realidade e con-
seriam as foras e influncias que mantm cebe a sociedade como sua extenso a esta
os seres humanos juntos, sua grupidade em ou aquela empiria e explicita a crtica ao seu
todos os aspectos como um fenmeno a ser fundamento: o de que ela corresponderia ape-
investigado cientificamente), o alvo da crtica nas ao nosso entendimento do que as pessoas
de Wagner mais a sua ressonncia na teoria estavam fazendo, e no do que elas mesmas
do parentesco anglo-sax, como uma teoria de faziam.
integrao social (A suposio poltico-jural Assim compreendido, o artigo de Wag-
foi a contribuio de uma tendncia britnica ner afirma o que ser repetido em boa parte
de pensamento muito secular e pragmtica ao de seus escritos: Elas sugerem que ns somos
problema original de Durkheim). to criadores quanto os povos que estudamos,
O artigo de Wagner comea com uma re- e precisamos prestar ateno tanto nossa
flexo crtica sobre a dicotomia entre sociedade criatividade quanto criatividade deles. Dito
(relaes sociais) e cultura (linguagem, concei- de modo um pouco diferente, a suposio da
tos e concepes) e a correspondente diviso da criatividade coloca o antroplogo em igualda-
antropologia em antropologia social e cultural. de de condies com seus sujeitos de pesquisa;
A primeira, antropologia social, figura como tambm o nativo um antroplogo, com sua
cincia dos grupos de descendncia (grupos prpria hiptese de pesquisa sobre seu modo
vistos como tendo a funo de integrao da de vida. E a despeito de como desejamos com-
sociedade) embora seja preciso assinalar que por esse modo de vida, temos de avir-nos com
o uso do termo antropologia social na antro- a teoria do prprio nativo por uma questo
pologia britnica antecede os sentidos desta de dever profissional e tico.
dicotomia apontada por Wagner e que o con- A tenso entre generalizao e excees et-
ceito de scio-mythique em Leenhardt (1947)3, nogrficas uma constante na antropologia,

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que se no deixa de reconhecer a importncia para Wagner a forma como as pessoas se


da perspectiva etnogrfica, tambm lembra de criam socialmente. Uma antropologia assim
vez em quando, e muitas vezes, a distino que concebida no se satisfaz em aplicar as noes
no deveria ser confundida entre nomottico sedimentadas de grupos, mas quer perguntar,
e ideogrfico, entre etnografia e antropologia. no caso aos povos da Nova Guin, como criam
Parece que em alguns momentos Wagner sua socialidade e se eles tm a sociedade como
est dizendo algo sobre isto, mas no isto o problema. Como disse Wagner, os Daribi na
que repete Wagner. Trata-se do desafio da in- minha aldeia deram-me uma espcie de apeli-
dissolubilidade do que algumas teorias conven- do Hanarubo que significa ele pergunta
cionaram separar, as relaes sociais e o que continuamente ou habitualmente [The Daribi
as pessoas pensam sobre elas. Deste ponto de people in my village had a sort of nickname for
vista, o que pareceria ser o ideogrfico para a me, Hanarubo, meaning he continually or habi-
antropologia seria (ou deveria ser) a antropolo- tually asks] (Wagner, 2000).
gia do etnografado. Explicitada a sua crtica, e os seus supos-
Na primeira parte do artigo, a incurso tos, entra ento em campo o pesquisador de
rpida pela teoria antropolgica, a crtica de campo, e a narrativa etnogrfica de Wagner nos
Wagner no apenas teoria da descendn- leva socialidade daribi.
cia, conforme desenvolvida pela antropologia
britnica. Embora reconhecendo que o grupo
social aparece na antropologia sob novo aspec- Para is a name, not a group
to mais conceitual do que material em Les
Structures lmentaires de la Parent, a proi- Imaginemos que haja um nexo entre o tote-
bio do incesto, ao inaugurar o universo da mismo e o parentesco como iluso4, respectiva-
regra, conforme Lvi-Strauss, instituiria a reci- mente, em Claude Lvi-Strauss (1962) e David
procidade e a organizao. Schneider (1965; 1968; 1984). Se esta relao
Ou seja, para Wagner, tanto a antropologia pode ser percebida, ela toma forma neste artigo
social britnica quanto o estruturalismo fran- de Wagner.
cs no prescindem da exigncia do sistema, A entrada na narrativa etnogrfica de Wag-
e, portanto, da ordem como atribuio do ner nos faz conhecer os termos gerais (como
parentesco e do entendimento do antroplogo. pessoas de casa) e os termos especficos
Uma vez formulada a equivalncia sistmi- (como Weriai, Kurube e Noru) que seriam
ca entre os grupos corporados rgidos, em- parte dos meios (vastos e sempre em expanso,
pricos e materiais dos antroplogos sociais e diz o autor) usados pelos Daribi para expressar
os constructos conceituais dos estruturalistas, distines sociais. Mas, se os termos efetuam
Wagner estende a pergunta do ttulo do artigo: distines, no fazem referncia a grupos sedi-
por que, afinal, precisamos explicar as estrutu- mentados e efetivamente distinguveis.
ras sociais por meio dos grupos? Os termos so nomes, no so as coisas no-
A resposta parte da criao conceitual como meadas, diz Wagner.
fonte do como se. O como se efetua a si- Valem pela diferena que fazem, diz o autor,
milaridades dos nativos atravs das noes de citando a j bem conhecida frmula de Lvi-
grupo e de coerncia do antroplogo. A seme- -Strauss sobre o totemismo (No so as seme-
lhana, assim, obliteraria o modo nativo de lhanas, mas as diferenas, que se assemelham).
fazer a sociedade, quando o que importaria Para um dos nomes pouco especficos que,

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menos do que representar um grupo, aparece Symbols that Stand for Themselves (1986a); The Inven-
para operar fronteiras, criar contrastes e eliciar. tion of Culture (1981); Lethal Speech: Daribi Myth as
Symbolic Obviation (1978); Habu: The Innovation of
Para exemplifica a eliciao como um modo
Meaning in Daribi Religion (1972).
criativo (estilo) daribi. 2. O que pode ser bem completado pela leitura de Wag-
Na descrio da troca e dos contrastes de ner, 1977.
gnero, vemos a criao de significao cultural 3. Ver, como exemplo, a discusso das pginas 266-271
e relao social se fazendo juntas. O parentesco da segunda edio de Do Kamo, de Maurice Lee-
(como relatedness) se torna compreensvel no nhardt (1971).
4. Iluso, respectivamente, o totemismo, como fenme-
pela relao entre grupos polticos socialmente
no, e o parentesco, como organizao social.
diferenciados, mas pelos fluxos de relaes ana-
lgicas (as relaes e tipos de parente sendo
essencialmente similares) como consequncia
Referncias bibliogrficas
da diferenciao dos parentes e dos conceitos
que expem a diferena. Os contedos implci- EVANS-PRITCHARD, E. E. The Nuer. Oxford: The
tos, os atos de diferenciao explcitos parecem Clarendon Press, 1968 [1940].
exigir a performance bem-sucedida, isto , a LEENHARDT. Maurice. Do Kamo. Paris: Gallimard, 2
capacidade de atualizar o contexto associativo edio, 1971 [1947].
implcito na socialidade permanente. Isto LVI-STRAUSS. Claude. Le totemisme aujourdhui. Pa-
ris: Presses Universitaires de France, 1962.
querendo dizer que as pessoas traam fron-
SCHNEIDER, David. Some Muddles in the Models:
teiras, impelem e eliciam, e as relaes tomam or, How the System Really Works. In: The Relevance
conta de si mesmas. Tal ao criativa, no sis- of Models for Social Anthropology. A.S.A. Monograph
temtica, do Daribi no seria perdida depois No. 1. Londres: Tavistock Publications; Nova York:
da chegada dos brancos, como mostra o final Frederick A. Praeger, 1965.
do artigo, em um exerccio bem conduzido _______. American Kinship: A Cultural Account. En-
glewood Cliffs: Prentice-Hall, 1968.
na descrio das perspectivas agrupadoras, de
_______. A Critique of the Study of Kinship. Ann Arbor:
atribuio de identidades, de deslocamentos University of Michigan Press, 1984.
flexveis dos nomes em relao aos referentes STRATHERN, Marilyn. The Relation. In: Prickly Pear
sociais, improvisando nomes e agrupamentos. Pamphlet, 6. Cambridge: Prickly Pear Press, 1995.
A socialidade daribi, diz Wagner, assume uma _______. O gnero da ddiva. Campinas: Editora da Uni-
aparncia distinta a cada mudana de perspec- camp, 2006 [1988].
WAGNER, Roy. Habu: The Innovation of Meaning in
tiva do observado.
Daribi Religion. Chicago: University of Chicago Press,
Afirmaes como estas j circulam com cer- 1972.
ta frequncia em produes da antropologia no _______. Are There Social Groups in the New Guinea
Brasil, em tradues como a de O gnero da d- Highlands? In: LEAF, Murray. (Ed.) Frontiers of An-
diva. Difcil dizer qual, e em que momento, foi thropology. Nova York: D. Van Nostrand Company,
a pedra no lago que provocou esta onda, mas 1974. pp. 95-122.
_______. Analogic Kinship: A Daribi Example. In: Ame-
ela certamente poderia ser este artigo.
rican Ethnologist, vol. 4, n. 4, 1977.
________. Lethal Speech. Daribi Myth as Symbolic Obvia-
Notas tion. Ithaca: Cornell University Press, 1978.
________. Symbols that Stand for Themselves. Chicago:
1. Eis um resumo de suas obras: An Anthropology of the University of Chicago Press, 1986a.
Subject (2001); The Reprojective Basis of Human so- ________. Asiwinarong: Ethos, Image, and Social Power
ciety (2000b); Asiwinarong: Ethos, Image, and Social among the Usen Barok of New Ireland. Princeton: Prin-
Power among the Usen Barok of New Ireland (1986b); ceton University Press, 1986b.

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_______. Our Very Own Cargo Cult. In: Oceania, v. 70 _______. An Anthropology of the Subject. Berkeley: Uni-
(4), Sydney, 2000a. versity of California Press, 2001.
_______. The Reprojective Basis of Human society. In: _______. A inveno da cultura. So Paulo: Cosac & Nai-
Soumen Antropologi, Journal of the Finish Anthropo- fy, 2010 [1981].
logical Society, 2000b.

autora Suely Kofes


Professora do Departamento de Antropologia / Unicamp
Livre-docente em Antropologia Social / Unicamp

Recebido em 22/10/2010
Aceito para publicao em 20/10/2010

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