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Apuntes de psicolingstica

(que pretenden ampliar la informacin docente)


Alejandro Raiter

Propsito

La tarea de aprender a leer y escribir es muy compleja. Intervienen muchos


factores sociales, afectivos, mandatos paternos, cambios de mbito de accin, de
conductas, etctera. La tarea de ensear a leer y escribir no es sencilla y las y los
docentes deben atender varios problemas al mismo tiempo. Por suerte esto es
posible. La psicolingstica no ensea a ensear ni ensea a aprender.
Confiamos, sin
in embargo, en que lo que sigue puede servir para comprender mejor
un aspecto (mental) de los procesos que estn involucrados en esta tarea.

Dnde ubicamos la psicolingstica?

Para nosotros la psicolingstica moderna se ubica dentro de las llamadas ciencias


ci
cognitivas;; es una ciencia cognitiva
cognitiva.. Esto significa que se ocupa de los procesos
mentales que estn comprometidos en la adquisicin, comprensin y produccin
del lenguaje. Afirmamos concretamente que cuando una persona emite una
forma o un conjunto
unto de formas lingsticas, puede hacerlo porque ya tiene en su
mente - estaban almacenados de algn modo todo lo necesario para hacerlo. No
fue necesaria ninguna influencia del medio: las formas lingsticas son causadas
por estados mentales.
Cuando una
a persona comprende formas lingsticas es porque se ha llevado a
cabo un proceso mental automtico que d
dee algn modo cambi en algo algunos
de los contenidos de los estados mentales previos.. Los mecanismos mentales
funcionaron al margen de la voluntad de la persona: no decidi comprender. Esos
mecanismos, los que estudiaremos aqu, son especficos para el dominio del
lenguaje, no son usados para procesar otro tipo de estmulos ni otra calidad de
dato, como sumar o distinguir colores.

a propiedad emergente del cerebro humano; hasta donde


La mente humana es una
sabemos cualitativamente diferente de los cerebros de otras especies animales.
La mente funciona del modo en que lo hace porque tiene determinadas
propiedades y no otras y tiene esas propiedades porque nuestros cerebros estn
construidos de determinada manera y no de otra. No fueron los estmulos del
medio los que determinaron que los osos siguieran viviendo en cuevas mientras
que nosotros los humanos - sabemos construir viviendas: fueron nuestros
cerebros,
bros, junto con otras propiedades biolgicas heredadas genticamente.
En efecto, aunque osos y humanos hayan compartido el mismo ambiente, formado
parte del mismo hbitat, ni el fro ni la lluvia hicieron que los osos construyeran
viviendas o an
an ms elem
elemental aprendieran a manejar el fuego. Por qu lo
hicimos los humanos? Gracias a nuestros enormes cerebros y sus mecanismos
especializados. Es en este sentido que decimos que la construccin de viviendas
fue y es causada por nuestras mentes, as como el lenguaje es causado por
nuestra mente.
Las ciencias cognitivas estudian las formas y procesos del pensamiento, de la
actividad mental.

Por supuesto que no son nuestras mentes las que construyen casas, ni son
nuestras mentes las que hablan; somos nosotros
nosotros,, las personas. Somos las
personas las que no queremos sufrir el fro, las que charlamos, sumamos,
restamos e imaginamos. Pero son las mentes las que lo hacen posible. De modo
que lo que pretendemos desde las ciencias cognitivas como punto de partida -
ess entender el funcionamiento mental, qu sucede en la mente cuando hacemos
algo.
La mente es una prodigiosa procesadora de informacin. Justamente es en este
punto en que las ciencias cognitivas realizan una ruptura epistemolgica con el
conductismo; esta corriente de la psicologa considera que la conducta humana es
el resultado del conjunto de los estmulos recibidos, es decir, las conductas seran
respuestas ante estmulos. Para los conductistas la actividad humana consiste en
un conjunto ordenado de rrespuestas
espuestas ante estmulos definibles y controlables,
hasta el punto en que si los estmulos son permanentes o muy frecuentes sern
causa de conductas habituales. No prestan atencin al procesamiento interno,
consideran que la mente no puede ser estudiada, p
por
or lo que estudian las
respuestas a los estmulos del medio - sean estos espontneos o controlados en
laboratorio y a los estmulos en s mismos.
Para las ciencias cognitivas, por el contrario, el nfasis est puesto en el
funcionamiento mental, en la iinformacin
nformacin disponible dentro de la mente y en el
procesamiento de esa informacin, no en los estmulos que puedan recibirse.
Por supuesto mucha informacin almacenada en la mente debi provenir del
medio ambiente, pero lo importante, lo que estudiar, es cmo es procesado ese
estmulo, de qu forma queda, eventualmente, almacenado y qu cosas y por qu
puedan convertirse en estmulo para la mente. No interesa cunto estimule usted
a su amado gato: no podr leer o interpretar jams a Cortzar. Es ms, en
trminos
rminos estrictos, Cortzar no ser jams un estmulo para su gato. En otras
palabras, lo que existe en el mundo ser estmulo para la mente humana slo si
sta ya est preparada (por su diseo y la forma en que est construida) para
recibirlo.
Esta preparacin, debida a la forma de construccin, supone para la especie
posibilidades innatas, como distinguir los sonidos lingsticos de los no son
lingsticos a las pocas horas de vida sin que nadie nos explique qu estamos
haciendo, y severos lmites:
tes: no seremos nunca telpatas aunque pasemos por mil
situaciones en que nos sera muy til conocer qu piensa nuestra jefa, novia,
esposo, presidente o amante.
Dijimos que la mente es una gran procesadora de informacin, pero tambin
afirmamos que no de cualquier tipo de informacin, sino de la informacin para la
cual est genticamente preparada. Todas las nias aprenden los nmeros, a
contar, sumar y restar (al menos hasta la docena) con muy poco esfuerzo, en
medio no escolar. Pasarn los aos, iremos a la escuela, estudiaremos, pero
seguiremos percibiendo el mundo en tres dimensiones, aunque nos hayan
demostrado en materias como Fsica o Matemticas que hay otras dimensiones
reales y/o posibles.