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Captulo Acerca del carcter afirmativo de la cultura

Marcuse.

Filosofa antigua: su elemento fundamental se basaba en que todo


conocimiento humano est referido a la praxis.

Aristteles crea que las verdades conocidas deban conducir a la praxis


tanto en la experiencia cotidiana, como en las artes y las ciencias. Los
hombres necesitan en su lucha por la existencia del esfuerzo del
conocimiento, de la bsqueda de la verdad, porque a ellos no les est
revelado de manera inmediata lo que es bueno, conveniente y justo.

Aristteles ordena los conocimientos segn una escala de valores;


entre lo necesario y til por una parte, y lo bello por otra. Con esto se
quiebra la pretensin originaria de la filosofa, es decir, la
organizacin de la praxis segn verdades conocidas, ya que esta divisin
es el comienzo de un proceso que deja libre el campo para el
materialismo de la praxis burguesa por una parte, y por la otra, para la
satisfaccin de la felicidad y del espritu en el mbito exclusivo de la
cultura

Est la ciencia primera cuyo objeto es el bien y placer supremo, obra


del ocio de algunos pocos para quienes las necesidades vitales estn
aseguradas suficientemente. La teora pura como profesin es
patrimonio de una lite.

Aristteles no sostena que lo bueno, lo bello y lo verdadero fueran


valores universalmente vlidos y universalmente obligatorios, que
desde arriba debieran penetrar e iluminar el mbito de lo necesario,
del orden material de la vida. Slo cuando se pretende esto, se crea
el concepto de cultura, que constituye un elemento fundamental de la
praxis y de la concepcin del mundo burguesas.

La teora antigua habla de la universalidad de la cultura. El autor


explica que hay varios intentos por definir cultura:
-cultura para la investigacin social: es el posibilitador que se exprese la
vinculacin del espritu con el proceso histrico de la sociedad,
-el entendimiento de que la cultura y civilizacin se distinguen. Se
contrapone el mundo espiritual al mundo material. Queda la cultura
alejada del proceso social.
-cultura afirmativa: aquella cultura que pertenece a la poca burguesa y
que a lo largo de su propio desarrollo ha conducido a la separacin del
mundo anmico-espiritual. Se cree que hay un mundo valioso el cual es
superior y diferente del mundo real de la lucha cotidiana por la
existencia. Slo en esta cultura las actividades y objetos culturales
obtienen aquella dignidad que los eleva por encima de lo cotidiano: su
recepcin se convierte en un acto de sublime solemnidad.

La cultura afirma y oculta nuevas condiciones sociales de vida.

La felicidad es el placer supremo que el hombre ha de encontrar en el


conocimiento filosfico de lo verdadero, bueno y bello, lo que viene ser
opuesto a la facticidad material.
El individuo abstracto al comienzo de la poca burguesa se
presenta como el sujeto de la praxis, siendo portador de una nueva
exigencia de felicidad. l se debe hacer cargo del cuidado de su
existencia, satisfacer sus necesidades y situarse frente a su
determinacin. Al individuo se le otorga un mbito mayor de
aspiraciones y satisfacciones individuales (un mbito que la creciente
produccin capitalista llena con cada vez ms objetos de satisfaccin
posible bajo la forma de mercancas), por lo mismo, la liberacin
burguesa se traduce en la posibilitacin de una nueva felicidad,
desapareciendo a la vez su validez universal ya que la igualdad
abstracta de los individuos se realiza en la produccin capitalista como
la desigualdad concreta: slo una pequea parte de los hombres
posee el poder de adquisicin necesario como para adquirir la cantidad
de mercanca indispensable para asegurar su felicidad. La igualdad
desaparece cuando se trata de las condiciones para la obtencin de los
medios.

El atenerse a la igualdad abstracta era una de las condiciones del


dominio de la burguesa que seria puesto en peligro en la medida en que
se pasara de lo abstracto a lo concreto general. El destino del hombre a
quien le est negada la satisfaccin general en el mundo material queda
hipostasiado como ideal.

Frente a las demandas acusadoras respecto a la igualdad abstracta->


desigualdad concreta, la burguesa responde de forma decisiva: la
cultura afirmativa (ideas que probablemente hubiesen tenido un
carcter progresista destinado a superar la organizacin actual,
terminan al estabilizarse el dominio de la burguesa al servicio de la
represin de las masas insatisfechas y de la mera justificacin de la
superioridad burguesa).

El idealismo burgus contiene no slo la justificacin de la forma actual


de la existencia, sino tambin el dolor que provoca su presencia. El
arte burgus quebr en el corazn de los hombres la resignacin
irreflexiva ante lo cotidiano.

La cultura debe hacerse cargo de la pretensin de felicidad de los individuos.


Pero los antagonismos sociales, que se encuentran en su base, slo permiten que esta
pretensin ingrese en la cultura, internalizada y racionalizada.

La aspiracin de felicidad tiene una resonancia peligrosa en un orden


que proporciona a la mayora penuria, escasez y trabajo. Las
contradicciones de este orden conducen a la idealizacin de esta
aspiracin. Slo oponindose a la cultura idealista puede lograrse
esta satisfaccin; slo oponindose a esta cultura resonar como
exigencia universal. La satisfaccin de los individuos se presenta como
la exigencia de una modificacin real de las relaciones materiales de la
existencia, de una vida nueva, de una nueva organizacin del trabajo y
del placer.

el idealismo entrega la tierra a la sociedad burguesa y vuelve


irrealizables sus propias ideas al conformarse con el cielo y con el alma,
la filosofa materialista se preocupa seriamente por la felicidad y lucha
por su realizacin en la historia.

La cultura afirmativa recogi, con su idea de la humanidad pura, la


exigencia histrica de la satisfaccin general del individuo. La unidad
que el arte representa, la pura humanidad de sus personajes, es irreal;
es lo opuesto a aquello que sucede en la realidad social.

La cultura significa, ms que un mundo mejor, un mundo ms


noble: un mundo al que no se ha de llegar mediante la
transformacin del orden material de la vida, sino mediante algo
que acontece en el alma del individuo []La cultura ha de
dignificar lo ya dado, y no sustituirlo por algo nuevo. De esta
manera, la cultura eleva al individuo sin liberarlo de su
sometimiento real.

El entendimiento de lo que es alma para la cultura afirmativa como


aquello que precisamente no es espritu genera que las facultades,
actividades y propiedades del hombre no corporales quedan reunidas en
una unidad indivisible, unidad que se conserva manifiestamente en
todas las conductas del individuo y que es la que precisamente
constituye su individualidad.

Una de las tareas fundamentales de la educacin cultural ser la


internalizacin del placer mediante su espiritualizacin. Al incorporar a
los sentidos al acontecer anmico, se los sublimiza y se los controla. De
la conjuncin de los sentidos y del alma nace la idea burguesa del amor.

La liberacin del individuo se realiza en una sociedad que no est


edificada sobre la solidaridad, sino sobre la oposicin de los intereses de
los individuos. Su superacin significarla el establecimiento de una
solidaridad real, lo que supone la superacin de la sociedad
individualista por una forma superior de la existencia social.
Mientras el amor en el arte es elevado a la categora de tragedia, en la
vida cotidiana burguesa amenaza con transformarse en simple deber y
hbito. El amor contiene en si mismo el principio individualista de la
nueva sociedad. Exige exclusividad. Las relaciones puramente privadas
tales como el amor y la amistad, son las nicas en las que ha de
conservarse el dominio inmediato del alma sobre la realidad.

El ideal cultural recogi el anhelo de una vida mejor: de humanidad,


bondad, alegra, verdad, solidaridad. Pero todo esto lleva el sello
afirmativo: pertenece a un mundo superior, ms puro, no cotidiano.
Todas estas fuerzas son internalizadas como deberes del alma individual
o son presentadas como objetos del arte (y as, su realidad es
reducida e un mbito que esencialmente no es el de la vida real).

En el arte, la cultura afirmativa ha sealado las verdades olvidadas


sobre las cuales, en la vida cotidiana, triunfa la justicia de la realidad.

La sociedad burguesa liber a los individuos, pero slo en tanto personas


que han de mantenerse disciplinadas. La libertad dependi desde un
principio, de la prohibicin del placer. La sociedad dividida en clases
conoce una sola forma para transformar a los hombres en instrumentos
de placer: la servidumbre y la explotacin.

Segn la cultura afirmativa, los mbitos carentes de alma,


desanimados, no pertenecen a la cultura. Al igual que todos los otros
bienes de la esfera de la civilizacin, que dan librados abiertamente a
las leyes de los valores econmicos. Slo la belleza "animada y su goce
animado es admitido en la cultura. La cultura afirmativa eterniza el
instante bello en la felicidad que nos ofrece; eterniza lo transitorio.

El arte es, dentro de la cultura afirmativa, el mbito supremo y ms


representativo de la cultura. Nietzsche la defini as: Cultura: dominio
del arte sobre la vida".

Una de las tareas sociales fundamentales de la cultura afirmativa


est basada en esta contradiccin entre la transitoriedad desdichada de
una existencia deplorable, y la necesidad de la felicidad que hace
soportable esta existencia. En este carcter de apariencia de la belleza
del arte, descansa la posibilidad de la solucin. Por una parte, el goce de
la felicidad puede estar permitido slo bajo una forma animizada,
idealizada. Por otra, la idealizacin anula el sentido de la felicidad: el
ideal no puede ser gozado; todo placer le es extrao, destruira el rigor y
la pureza que tiene que poseer en la realidad carente de ideales de esta
sociedad, para poder cumplir su funcin de internalizacin y de
disciplina. Para que el individuo pueda someterse al ideal de una
manera tal que en l crea reencontrar sus anhelos y
necesidades tcticas como realizadas y satisfechas, el ideal
tiene que tener apariencia de satisfaccin actual. Esta es la
realidad aparente que ni el filsofo ni la religin pueden
alcanzar; slo el arte.

En la belleza de la obra de arte, por un instante, el anhelo queda


colmado, quien la contempla siente felicidad. Y una vez que esta belleza
tiene la forma de la obra de arte, es posible repetir siempre este instante
bello: la obra de arte lo vuelve eterno. El hombre puede siempre
reproducir, en el goce esttico, esta felicidad.

La cultura afirmativa ha liberado a las relaciones externas de la


responsabilidad por el destino del hombre de esta manera estabiliza
su injusticia, pero al mismo tiempo, le contrapone la imagen de un
orden mejor, cuya realizacin se encomienda al presente. La imagen
est deformada y esta deformacin falsea todos los valeres culturales de
la burguesa. Sin embargo, es una imagen de la felicidad: hay una parte
de la felicidad terrenal en las obras del gran arte burgus, aun cuando
aqullas se refieren, por ejemplo, al cielo. De esta forma, el individuo
encuentra comprensin y respuesta para sus instintos y exigencias.

La cultura posee una funcin educativa, la cual seria el disciplinar


de tal manera al individuo para que sea capaz de soportar la falta de
libertad de existencia social. La cultura afirmativa reproduce y
sublimiza con su idea la personalidad, el aislamiento y el
empobrecimiento social de los individuos. No interesa que el hombre
viva su vida; lo que importa es que viva tan bien como sea posible. Este
es uno de los lemas de la cultura afirmativa.

La singularizacin cultural de los individuos encerrados en si mismos, las


personalidades que llevan en si su propia realizacin, corresponden al
mtodo liberal de disciplina, que exige que no haya dominio alguno
sobre un determinado campo de la vida privada. Deja que el individuo
como persona siga existiendo en la medida en que no perturbe el
proceso del trabajo y deje librado a las leyes inmanentes de este
proceso, a las fuerzas econmicas, la integracin social de los hombres.

Todo esto se modifica cuando para la conservacin de la forma existente


del proceso del trabajo ya no es suficiente una simple movilizacin
parcial (en la que la vida privada del individuo permanece en reserva)
sino que es necesaria una movilizacin total en la que el individuo, en
todas las esferas de su existencia, tiene que ser sometido a la disciplina
del estado totalitario. Entonces la burguesa entra en conflicto con su
propia cultura. La movilizacin total de la poca del capitalismo
monopolista no es conciliable con aquel momento progresista de la
cultura, que estaba centrado alrededor de la idea de personalidad.
Comienza la autoeliminacin. La funcin fundamental de la cultura
sigue siendo la misma; slo cambian las formas como esta
funcin se realiza.

La cultura afirmativa haba superado los antagonismos sociales en una


abstracta generalidad interna: en tanto persona, en su libertad y
dignidad anmica, los individuos tienen el mismo valor; muy por encima
de las oposiciones tcticas se encuentra el reino de la solidaridad
cultural. Esta abstracta comunidad interna se convierte, en el ltimo
periodo de la cultura afirmativa, en una comunidad externa igualmente
abstracta. El individuo es situado en una colectividad falsa (raza, pueblo,
sangre y tierra). Este vuelco hacia lo externo tiene la misma
funcin que la internalizacin: renunciamiento e integracin en
lo existente, que se vuelve soportable mediante una apariencia
real de satisfaccin.1

La verdadera superacin no conducir a una reduccin de la cultura en


general, sino a una eliminacin de su carcter afirmativo. La cultura
afirmativa era la imagen opuesta de un orden en el que la reproduccin
material de la vida no dejaba ni espacio ni tiempo para aquellos mbitos
de la existencia que los antiguos llamaban lo bello

Desde el punto de vista de los intereses del orden existente, la


superacin real de la cultura afirmativa tiene que parecer
utpica: esta superacin est ms all de la sociedad a la que la cultura
haba estado hasta ahora vinculada. En la medida en que la cultura ha
sido incorporada al pensamiento occidental como cultura afirmativa, la
superacin y eliminacin del carcter afirmativo provocar la
eliminacin de la cultura en tanto tal. En la medida en que la
cultura ha dado forma a los anhelos e instintos del hombre que no
obstante poder ser satisfechos, permanecen de hecho insatisfechos, la
cultura perder su objeto.

Para el autor: una cultura no afirmativa tendr el lastre de la


transitoriedad y de la necesidad: ser un baile sobre un volcn, una risa
en la tristeza, un juego con la muerte[] La falta de felicidad no es algo
metafsico; es el resultado de una organizacin no racional de la
sociedad. Su superacin con la eliminacin de la cultura afirmativa no
eliminar la individualidad, sino que la realizar. Y "si alguna vez somos
felices no podremos menos que estimular la cultura.

1 La cultura afirmativa ha contribuido en gran medida a que el individuo, liberado


desde hace ms de cuatro siglos, marche tan bien en las filas comunitarias del estado
totalitario.