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Fundicin por dado impresor.

El proceso de fundicin por dado impresor (o


forjado de metal lquido) se desarroll en la dcada de 1960 y comprende la
solidificacin de metal fundido a alta presin. Los productos tpicos producidos son
los componentes automovilsticos y cuerpos de morteros (can de barril corto).
La maquinaria incluye una matriz, un punzn y un perno expulsor.
La presin aplicada por el punzn mantiene los gases atrapados en solucin y el
contacto a alta presin en la interfaz matriz-metal promueve una rpida
transferencia de calor, lo que produce una microestructura fina con buenas
propiedades mecnicas. La aplicacin de presin tambin supera las dificultades
de alimentacin que pudieran surgir al fundir metales con un largo intervalo de
solidificacin (seccin 10.2.2). Las presiones requeridas en la fundicin por dado
impresor son menores que las del forjado en fro o en caliente. Se pueden hacer
partes complejas con una forma cercana a la neta y un detalle fino de la superficie,
tanto con aleaciones no ferrosas como con ferrosas.

Formado de metal semislido. El formado de metal semislido (tambin llamado


procesamiento en estado pastoso, ver fig. 10.4) se desarroll en la dcada de
1970 y se introdujo en la produccin comercial en 1981. Cuando el metal (que
consiste en lquido y componentes slidos) entra en la matriz, se agita para triturar
todas las dendritas como slidos finos, y cuando se enfran en la matriz, se
desarrollan como una estructura de grano fino. La aleacin muestra un
comportamiento tixotrpico (de ah que al proceso tambin se le llame
tixoformado), lo que significa que su viscosidad disminuye cuando se agita. As,
por ejemplo, en reposo y por encima de su temperatura solidus, la aleacin tiene
la consistencia de la mantequilla, pero cuando se agita con vigor, su consistencia
es similar a la del aceite para motor. El procesamiento de los metales en su estado
pastoso tambin ha llevado a desarrollos en la extrusin, el forjado y el laminado
de estado pastoso (de ah el trmino trabajo de metales semislidos). Estos
procesos se utilizan para fabricar partes con aleaciones y compsitos de matriz
metlica fundidos o forjados, diseados especialmente.
El comportamiento tixotrpico se ha utilizado para desarrollar tecnologas que
combinan la fundicin y el forjado de partes mediante palanquillas fundidas, las
cuales se forjan cuando son de 30% a 40% lquidas. Las partes automotrices de
aleacin de magnesio, por ejemplo, se han producido en mquinas con una
caracterstica que combina los procesos de fundicin a presin en matriz y el
moldeo de plsticos por inyeccin utilizando tornillos reciprocantes (ver seccin
19.3). Las partes fabricadas incluyen brazos de control, soportes y componentes
de la direccin. El procesamiento de los aceros por tixoformado an no alcanza el
mismo estado que con el magnesio, debido sobre todo a las altas temperaturas
involucradas, que afectan la vida de la matriz, y a la dificultad de fabricar formas
complejas. Las ventajas del formado de metales semislidos sobre la fundicin de
presin en matrices son:

(a) las estructuras desarrolladas son homogneas, con propiedades uniformes


y alta resistencia,
(b) se pueden fabricar partes delgadas y gruesas,
(c) pueden utilizarse aleaciones fundidas y forjadas, y (d) a las partes se les
puede dar tratamiento trmico posterior. Sin embargo, los costos tanto de
los materiales como globales son mayores que los de la fundicin a presin
en matriz.

Reofundicin. sta es otra tcnica, que inicialmente se investig en la dcada de


1960, para formar metales en estado semislido. El metal se calienta apenas por
encima de su temperatura solidus y se vierte en un recipiente para enfriarlo al
estado semislido.
Despus el lodo se mezcla y se vierte en el molde o matriz. Este proceso ha sido
utilizado satisfactoriamente con aleaciones de aluminio y de magnesio.

Operaciones de fundicin en molde compsito

Los moldes compsitos se fabrican con dos o ms materiales diferentes y se


utilizan en el moldeo en cscara y en otros procesos de fundicin. Por lo general
se emplean para fundir formas complejas, como propulsores para turbinas.
Incrementan la resistencia del molde, mejoran la precisin dimensional y el
acabado superficial de las fundiciones y pueden ayudar a reducir los costos
globales y el tiempo de procesamiento. Los materiales para moldeo
Ms utilizados son cscaras (producidas de la forma que ya se indic), yeso,
arena con aglutinante, metal y grafito. Estos moldes tambin pueden incluir
machos o corazones y enfriadores para controlar la velocidad de solidificacin en
las reas crticas de las fundiciones.