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Mtodos de pesquisa para internet

FRAGOSO, Suely; RECUERO, Raquel; AMARAL, Adriana.1 M-


todos de pesquisa para internet. Porto Alegre: Sulina, 2011.
239 p. (Coleo Cibercultura). ISBN- 978-85-205-0594-6.

Muito se tem pesquisado sobre a internet, na internet


e com o auxlio da internet, mas ainda no tnhamos um livro
que tratasse com mais profundidade e abrangncia dos di-
ferentes aspectos da pesquisa etnogrfica virtual. Este livro,
que integra a Coleo Cibercultura, da editora Sulina, chega
em boa hora. Luiz Fernando Gomes
O livro est dividido em duas partes. A primeira, Pers- Universidade de
pectivas da pesquisa emprica, focaliza os aspectos gerais da Sorocaba (Uniso)
prtica de pesquisa para internet. Esse tema abordado em luiz.gomes@prof.uniso.br
trs captulos: Panorama dos estudos de internet, Cons-
truo de amostras e Teoria fundamentada. A segunda
parte, intitulada Apropriaes metodolgicas, apresenta
e discute trs metodologias de pesquisa nos captulos Estu-
dos de redes sociais, Anlise de hiperlinks e Abordagens
etnogrficas. Ao final, o livro traz um glossrio com explica-
es sucintas de termos recorrentes na pesquisa etnogrfica
e em ambiente de internet, e ainda um providencial ndice
remissivo. Alm da organizao coerente e da linguagem cla-
ra, h diversas tabelas que sistematizam os tpicos aborda-
dos, facilitando muito a recuperao das informaes. Outra
caracterstica positiva marcante o resumo, que retoma e en-
cerra cada captulo. Com toda essa usabilidade, o livro no ,
porm, um manual de frmulas prontas.
A ideia do livro nasceu, segundo as autoras, de uma con-
versa numa cafeteria no intervalo de um evento cientfico e
foi, depois, produzido, em grande parte, na internet. Elabo-
rado dessa forma, ele reflete um pouco da trajetria das pes-
quisadoras e, por essa razo, elas advertem que, por ter sido
Suely Fragoso, Raquel Recuero e Adriana Amaral so professoras e
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pesquisadoras em programas de ps-graduao: Fragoso em curso de


Design (UFRS), Recuero, em Letras (UCPEL), e Amaral, no Centro de
Cincias da Comunicao (Unisinos).
elaborado a seis mos, possvel perceber diferenas de estilo entre os
captulos. Cada captulo foi capitaneado pela coautora mais afinada com
a prtica ou temtica especfica.
No Captulo 1 da primeira parte, Adriana Amaral traz uma discusso
de fundo que prepara o leitor para o livro, contextualizando os mtodos de
pesquisa sobre a internet. Para a autora, um dos dilemas da pesquisa nas Ci-
ncias Humanas e Sociais o como fazer, como aplicar e como pensar abor-
dagens metodolgicas que sejam eficientes e que permitam, aos pesquisa-
dores, coletar e analisar dados compatveis com seus problemas de pesquisa
e com suas perspectivas tericas, mantendo o devido rigor cientfico. Amaral
esclarece que a cincia social produzida sobre a internet tem suas especifi-
cidades, j que a internet aberta, no pode ser contida e est sempre se
modificando, contando, geralmente, com bancos de dados enormes.
Amaral relata que na periodizao feita por Postill, a dcada de 1990
foi marcada por trs tendncias: a) o hype acerca do surgimento da pr-
pria internet; b) a polarizao: real versus virtual, online versus off-line,
interaes sncronas versus assncronas; e c) o entendimento da internet
como esfera autnoma, distinta do real, o ciberespao. A segunda metade
dos anos 1990 caracterizada pela anlise do objeto internet j inserido
no cotidiano, e no como item extraordinrio. Usar a internet j no era
visto como deixar de fazer alguma coisa na vida real ou perder tempo.
A partir dos anos 2000, a tendncia foi a descrio e a apropriao dos ob-
jetos dentro de suas prprias dinmicas, apropriaes e lgicas. Wellman
periodizou as pesquisas em trs fases, sendo a primeira polarizada pela
dicotomia entre autores utpicos e distpicos e a percepo de que a co-
municao havia surgido com a internet. A segunda fase, que teria come-
ado por volta de 1998, foi marcada por pesquisas de opinio e entrevistas,
em virtude, talvez, da ampliao do acesso internet a um pblico maior.
Os resultados relatam os tipos de apropriaes feitas por diferentes faixas
etrias, gneros, classes sociais etc. Na terceira fase, a abordagem mais
focada na anlise dos dados e padres de conexes, personalizao e co-
municao. No Brasil, a pesquisa emprica se fortalece a partir da segunda
metade dos anos 2000; antes disso as pesquisas eram mais filosficas ou
terico-ensasticas.
Amaral vai buscar em fontes seminais informaes sobre as principais
abordagens qualitativas da pesquisa sobre internet. Hine (2000) prope que
a internet, como objeto de estudo, pode ser pensada, tanto como cultura
quanto como artefato cultural. Como cultura, ela seria um espao, distinto
do off-line, onde se estuda o contexto cultural dos fenmenos que ocorrem
nas comunidades e/ou mundos virtuais, para saber o que as pessoas fazem
quando esto on-line. Nesse aspecto, Boyd (2009) lembra que os grupos
sociais atuais so definidos por meio de seus relacionamentos e de suas co-
nexes. Como artefato cultural, estuda-se a insero da tecnologia na vida
cotidiana. A rede tida como um elemento da cultura e no como uma enti-
dade parte. Dois temas fundadores dos estudos de internet derivam dessa
viso: as comunidades virtuais (RHEINGOLD, 1997, RECUERO, 2005, entre
outros) e as identidades on-line (TURKLE, 1997). Atualmente, possvel des-
tacar, dentre algumas temticas e objetos de estudo, o ciberativismo, com

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reflexes sobre a potencializao da ao indivduo/coletividade em termos
de ao poltica via internet, incluso digital e a incluso social.
No captulo 2 da primeira parte, Fragoso dispensa um olhar bastante
crtico ao tratar de questes relativas coleta de dados e aos processos de
amostragem para pesquisas qualitativas e quantitativas. A autora fala da
construo de corpus, o dentro e o fora da rede, lembrando que a internet
um universo difcil de recortar em virtude de sua escala, mas que a defini-
o do tema que deve delimitar o universo da pesquisa. Fragoso lembra
que nos primeiros tempos muitos erros foram cometidos na coleta de da-
dos, por exemplo, fazer-se passar por mulher para ganhar a confiana de
outras mulheres. Faz tambm uma crtica s escolhas de amostras, apenas
por serem mais fcies e mais baratas de estudar. Melhor, ressalta ela, seria
que os critrios fossem o mximo de informao, de mxima utilidade, a
partir de um nmero limitado de amostras. Nesse sentido, a autora refora
que todos os pesquisadores tm a obrigao de explicitar seus processos
de seleo e recorte e explicar que aqueles casos esto sendo destacados
por que so peculiares.
O captulo traz ainda inmeras observaes importantes sobre carac-
tersticas das pesquisas qualitativas e quantitativas que podem ser igual-
mente validas para o ambiente virtual ou real.
Quanto a amostragens quantitativas, Fragoso ressalta que o tama-
nho de uma amostra probabilstica no pode ser definido de antemo,
arbitrariamente, pois uma consequncia das caractersticas do universo
da pesquisa, dos mtodos de seleo e recorte utilizados e do grau de
generalizao pretendido.
A pesquisa qualitativa adequada para a apreenso de variaes,
padres e tendncias, mas frgil na apreenso de detalhes e singularida-
des. Ela visa a uma compreenso aprofundada e holstica dos fenmenos
em estudo e, para tanto, os contextualiza e reconhece seu carter dinmi-
co. O nmero de componentes da amostra menos importante que sua
relevncia para o problema de pesquisa, de modo que os elementos da
amostra passam a ser selecionados deliberadamente. A escolha depende
do problema da pesquisa. Questes complexas e universos heterogne-
os e dinmicos, como a internet, frequentemente requerem observaes
em diferentes escalas de anlise, bem como desenhos metodolgicos que
combinem diferentes estratgias de amostragem. Os critrios e estratgias
de amostragem qualitativa podem se alterar conforme o desenvolvimento
do trabalho no so camisas de foras. A autora aconselha amostragens
qualitativas e quantitativas como abordagens complementares.
Na parte 3 do captulo 1, Recuero fala da articulao dos aspectos te-
ricos e empricos da pesquisa, enfatizando a teoria fundamentada (TF)
como um mtodo til para quem trabalha com muitos dados empricos.
Na TF, a teoria deve surgir dos dados, a partir de sua sistemtica obser-
vao, comparao, classificao e anlise de similaridades e dissimilarida-
des. Nesse sentido, ela inverte o mtodo tradicional de pesquisa no qual o
pesquisador deve ir a campo livre de pr-noes, livre de hipteses e con-
ceitos e, apenas a partir de sua vivncia emprica e do processo do mtodo
deve elaborar as hipteses e os preceitos tericos. A TF valoriza o contato

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do pesquisador com o objeto, estimulando a criao de uma sensibilidade
para os dados e, em se tratando de um fenmeno novo, ela oferece a pos-
sibilidade de experimentar o campo emprico. Sua abordagem indutiva,
pois deixa que os dados falem por si, sem observ-los de forma preconcei-
tuosa e, para tanto, a experincia e conhecimento do pesquisador so fun-
damentais. A autora tambm comenta algumas crticas ou questionamen-
tos feitos TF, tais como: a) quase impossvel ir vazio para o campo e no
observarmos seno aquilo para o qual estamos preparados (teoricamente)
para observar; b) como coletar dados (entrevista, por exemplo) sem ter
ideia do que se deseja; e c) como saber quando temos dados suficientes
para fazer com que a teoria emirja e quando finalizar o processo.
Na Parte II do livro, intitulada Apropriaes metodolgicas, os cap-
tulos so divididos para tratar de trs metodologias de pesquisa. No primei-
ro captulo, Estudo de redes sociais, Recuero comenta exemplos que vo
alm dos diagnsticos estruturais mais tradicionais sobre as redes sociais.
A autora retoma o conceito de redes sociais (RS) e o surgimento de seus
estudos nas primeiras dcadas do sec. XX, ocorrido ao mesmo tempo em
que surgiam os estudos sociomtricos. Nas RSs, os membros dos grupos
sociais percebem um espao ativamente construdo por seus participantes,
de acordo com suas aes. Estudar as RSs seria, de forma ampla, estudar as
relaes de interdependncia do grupo e do ambiente. Os estudos iniciais
das RSs eram estruturais e baseavam-se em dados matemticos e grficos.
Para realizar um estudo sobre RS, como o exemplificado por Recue-
ro, sobre fotoblogs, o pesquisador deve selecionar o objeto e a forma de
coleta de dados, os atores (indivduos, instituies ou grupos) representa-
dos pelos ns que compem a rede em questo. Esses ns so interconec-
tados pelas arestas que o pesquisador decidir levar em conta. necessrio,
depois, decidir o que sero consideradas conexes para que se possam ob-
ter dados sobre a estrutura da rede, tais como grau de conexo, densidade
e centralidade. A dificuldade determinar os limites de uma RS, pois as
conexes so muitas e em vrios graus, e as interaes, muito dinmicas,
o que pode reconfigurar as RSs indefinidamente. Os chamados sociogra-
mas auxiliam na determinao da qualidade dos laos sociais e, em ltima
instncia, permitem observar o capital social do grupo, ou seja, o conjunto
de valores criado por um grupo social. H diferentes tipos de capital social:
relacional, normativo, cognitivo, confiana e institucional.
O captulo 2, Anlise de hiperlinks, traz uma transposio dos m-
todos e tcnicas da ARS (Anlise de Redes Sociais) para o estudo dos links
em sistemas hipertextuais. uma abordagem essencialmente estrutural,
utilizada para identificar padres de conectibilidade entre os ns. Fragoso,
responsvel pelo captulo, fala sobre o termo hiperlink e faz um interessan-
te comentrio sobre as vises do conceito de acordo com a rea de estudo
interessada: Letras e lingustica, Jornalismo, Cincias Sociais etc. Como o n-
mero de links dirigidos a um site ou pgina um indicador de sua relevncia,
a anlise dos hiperlinks no foca atores ou laos sociais, mas os websites e
os hiperlinks. Por exemplo, os estudos permitem assumir que os links entre
os sites representam algum tipo de vinculao entre os atores sociais que os
criaram. Links e citaes so anlogos, pois se algum link foi acrescentado

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a outro site, significa que este tem alguma importncia. No entanto, essa
relao desigual, pois no h necessidade de reciprocidade. As pesqui-
sas sobre hiperlinks podem exigir um trabalho com amostras gigantescas,
como o caso exemplificado por Fragoso, de uma pesquisa envolvendo 200
milhes de pginas e 1,5 bilho de links. A pesquisa sobre hiperlinks tem as-
pectos dificultosos, pois, segundo Fragoso (p.149), os buscadores comer-
ciais operam com critrios de seleo e hierarquizao sigilosos, misturam
resultados pagos e orgnicos, enviesando os resultados em direes sobre
as quais os pesquisadores no tm conhecimento nem controle.
O ltimo captulo do livro, Abordagens etnogrficas, discute a pes-
quisa social qualitativa na internet, sua amplitude e as limitaes da adapta-
o do mtodo etnogrfico ao contexto da comunicao digital. Creio, po-
rm, que aqui poderamos tornar explcitas outras reas, como a educao,
a lingustica, a lingustica aplicada etc. que se beneficiariam dessa aborda-
gem para as pesquisas que vm sendo realizadas. Amaral inicia com a defi-
nio de etnografia de Angrosino (2009), para quem ela a arte e a cincia
de descrever um grupo humano, suas instituies, seus comportamentos
interpessoais, suas produes materiais e suas crenas. Em seguida, dife-
rencia os termos etnografia virtual, netnografia, etnografia digital,
webnografia e ciberantropologia. Traz, tambm, questionamentos fei-
tos etnografia virtual, sendo um deles a noo de campo, que fica dissol-
vida no tempo e no espao, e discute perguntas como: Que deslocamento
h em acessar um site ou um chat? Ou ainda: Que tipo de estranhamento
pode ser analisado em uma relao fria entre homes e mquinas?
Amaral esclarece que para Christine Hine, responsvel pela popula-
rizao do termo etnografia virtual (anos 2000), a abordagem pode ser
usada para estudar prticas comunicacionais on-line e off-line, identidades
subculturais, blogs, chats, audiovisuais, fotografias, mundos virtuais etc.
Vale lembrar, porm, que a netnografia surgiu com Robert Kozinets (que
prefere este termo), em meados dos 1990, quando ele comeou a utiliz-la
para estudar marketing e consumo nas redes. A netnografia tambm tem
se valido dos estudos lingusticos e semiticos sobre anlise de discurso e
anlise da conversao e anlise de imagens (estticas e em movimento)
para ampliar seu escopo terico para interpretao dos dados coletados.
A autora encerra o captulo lembrando ainda questes importantes,
tais como os graus de insero do pesquisador e as questes ticas en-
volvidas, a observao silenciosa, o voyeurismo e o pesquisador insider,
a familiaridade com o objeto de estudo e as habilidades requeridas. Final-
mente, ressalta a importncia da divulgao dos resultados da pesquisa a
todos os envolvidos.
Trata-se, como vimos, de uma obra de leitura densa, pela quantidade
de informaes que traz e, ao mesmo tempo, familiar aos pesquisadores
e estudantes das reas da educao, letras e lingustica, comunicao e
cincias sociais, entre outras, interessados em pesquisas na, para e com
a internet, pois j devem ter, inevitavelmente, deparado com questes e
dilemas que o livro aborda.

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Referncias Bibliogrficas

ANGROSINO, Michael. Etnografia e observao participante. Porto Alegre:


Artmed, 2009.
BOYD, Danah. How can qualitative Internet Researchers define boundaries
of their project? A response to Christine Hine. Pp.26-32. In: MARKHAM, An-
nette N., BAYM, Nancy. Internet inquiry. Conversations about method. Los
Angeles: Sage, 2009.
HINE, Chrstine. Virtual Ethnography. London: Sage, 2000.
RECUERO, Raquel. Comunidades Virtuais em Redes Sociais na Internet: Uma
proposta de estudo. Anais do Seminrio Internacional da PUC/RS, em no-
vembro de 2005, Porto Alegre/RS, 2005. Disponvel em HTTP://pontomidia.
com.br/raquel/seminario2005.pdf. Acesso em 05/06/2009.
RHEINGOLD, H. A comunidade virtual. Lisboa: Gradiva, 1. Ed., 1997
TURKLE, S. Life on the screen: Identity in the age of the Internet. New York:
Touchstone, 1997.

Dados do autor

Luiz Fernando Gomes


(Universidade de Sorocaba)
Doutor em Lingustica Aplicada, na rea
de Linguagem e Tecnologia, pela Unicamp

Recebido:13/12/2011
Aprovado:09/10/2012

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