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Joel Birman acredita que a psicanlise ainda o instrumento mais adequado para pensar sobre as

relaes entre o sujeito e o desejo, e, por isso, analisa a comunidade psicanaltica e mostra sua
necessidade de repensar criticamente as novas formas de subjetivaes sociais, como a "cultura do
narcisismo". A necessidade de repensar os fundamentos da leitura da subjetividade constitui a motivao
central deste livro e o fio condutor que articula os diversos captulos que o compem. Trata-se, para o
autor, de um empreendimento urgente, na medida em que, na sua compreenso, pela intermediao do
conceito de subjetividade que possvel pensar tanto o mal-estar na sociedade contempornea quanto o
mal-estar na psicanlise. Trata-se, pois, de pensar os destinos do desejo na atualidade, j que so estes
que nos permitem captar o que se passa nas subjetividades; o rastreamento de alguns destes destinos
nos possibilita uma leitura acurada das subjetividades. Com isso, podemos nos aproximar do que h de
sofrente nas novas formas de subjetivao da atualidade, circunscrevendo ento o campo do mal-estar
contemporneo.

Ao tornar pblico estes ensaios, Birman diz ter a inteno de fazer uma leitura
"preliminar" - porque no exaustiva - do mal-estar na atualidade. Para tanto, toma
como ponto fundamental de referncia a problemtica da subjetividade e, em
particular, a do sujeito sofrente.

Considera que, frente a um "mundo perturbado e conturbado", a psicanlise sofre


de "certa insuficincia" nos seus instrumentos interpretativos, no que concerne s
novas modalidades de inscrio das subjetividades (p. 15).

Da o autor propor que, frente a estes novos desafios, "repensemos, com urgncia,
os fundamentos de nossa leitura da subjetividade". Trata-se de pensar nos
"destinos do desejo na atualidade", para que nos aproximemos do que h de
sofrente nas "novas formas de subjetivao da atualidade, circunscrevendo ento o
campo do mal-estar contemporneo" (p. 16).

Devido ao fato de ser um produto histrico-cultural vivo, o saber psicanaltico,


assim como sua prtica, interage com o contexto scio-cultural - de um lado,
transformando-o, e de outro, sofrendo seus impactos.

traa um paralelo entre o mal-estar na atualidade e o mal-estar na psicanlise,


Birman coloca lado a lado, de um modo surpreendente e interessante, dois
"emblemas da modernidade": Marx e Freud.

Pondera que a modernidade foi construda em torno do iderio da revoluo, a ser


promovida pelo sujeito coletivo, tendo em Marx o representante da materializao
terica dessa utopia, que marcou de forma indelvel os sculos XIX e XX (p. 82).

Na medida em que se acreditou na revoluo como meio atravs do qual o sujeito


coletivo sempre poderia reinventar o mundo, o marxismo tornou-se "(...) a
representao terica e poltica da potncia desejante do sujeito coletivo (...)" (p.
83).

Com Freud, ao enunciar-se como o catalisador possvel das transformaes da


individualidade, o desejo torna-se o nico meio atravs do qual "(...) o sujeito pode
reinventar seu eu e traar uma outra histria" (p. 84).

Quanto aos herdeiros destes ilustres emblemas da modernidade, temos que: "(...)
os herdeiros de Marx transformaram seu pensamento em algo de ordem
mecanicista e economicista (...)", enquanto que os de Freud transformaram, de um
modo paradoxal, o discurso freudiano "(...) em uma modalidade de pensamento
fundado na exaltao da individualidade e no no registro do desejo" (p. 85).
Em franca oposio ao projeto freudiano, tal individualismo a marca registrada da
sociedade ps-moderna.

Ao revisitar os discursos freudianos sobre o social, Birman - com todo o rigor,


crtica e sensibilidade intelectuais, que o caracterizam no cenrio dos psicanalistas
brasileiros - chama-nos a ateno para dois momentos preciosos da obra de Freud:
em "Moral sexual civilizada e doena nervosa moderna" (1908)1 e em "O mal-
estar na civilizao" (1929)2 .

Conforme entende, a condio do sujeito na modernidade o que especifica a


leitura freudiana sobre a civilizao, ou seja, a leitura crtica realizada por Freud
acerca da modernidade, ou melhor, "(...) dos impasses que a modernidade
constitui para o sujeito" (p. 139).

O autor parte desse princpio, diferenciando magistralmente, as interpretaes de


Freud a respeito dos impasses do sujeito na modernidade, num e noutro momento
de sua obra. Em ambos os textos, o que estaria em pauta o conflito no sujeito
entre seu mundo pulsional e o mundo social. Mas, em 1908, Freud acreditava na
"harmonia possvel entre os registros do sujeito e do social", pela mediao da
psicanlise. J, em 1929, descrente disso, Freud faz entrar em cena a
"problemtica do desamparo do sujeito no campo social" - bem como frente a
outras fontes de sofrimento, como o que provm de nossos prprios corpos e o que
provm dos poderes da natureza (p. 129).

Definitivamente, a relao conflituosa entre pulso e civilizao jamais ser


ultrapassada, uma vez que ela de ordem estrutural e produtora da desarmonia
nos laos sociais.Birman sustenta, como hiptese de trabalho, que este discurso
freudiano sobre a modernidade constitui um questionamento do discurso
psicanaltico pela categoria do social. Com isto quer dizer que "o pensamento
psicanaltico colocou a psicanlise prova do social, o que a obrigou a se
reconstituir sobre novas bases e outros fundamentos".

Em no sendo o conflito passvel de cura, o que se requer do sujeito o que


Birman denomina "gesto do desamparo" - "uma espcie de gesto interminvel e
infinita do conflito", o qual s passvel de domnio e no de cura. Assim sendo, o
discurso freudiano assume uma perspectiva tica e poltica sobre o conflito, "nesse
deslocamento crucial, dos registros da teraputica possvel para o da gesto" (p.
130).

Do ponto de vista metapsicolgico e da clnica, tal desamparo materializa-se na


subjetividade pela presena da pulso de morte (1920)3 , da angstia do real
(1926)4 e da feminilidade (1937)5 . Ainda, Birman chama-nos a ateno para o
fato de que entre 1915 e 32, a noo de sublimao sofre uma mudana na obra
freudiana: concebida, em 19156 , como um dos destinos pulsionais que conduz
dessexualizao do objeto, em 19327 , a sublimao passa a ser entendida como o
processo pelo qual a pulso de morte transforma-se em pulso sexual, de modo a
possibilitar o trabalho de criao e a manuteno do erotismo (p. 131).

Deste modo, a "gesto do desamparo" que vem permitir ao sujeito constituir para
a pulso destinos tanto erticos quanto sublimatrios. Conseqentemente, tal
gesto "implica os registros tico e poltico", ao possibilitar a "tessitura de laos
sociais e (...) [a] produo de obra no campo destes laos". E, por ser regido por
esses laos, "o sujeito obrigado a realizar a gesto do conflito nos campos poltico
e social" (p. 132).
Birman considera que, "ao silenciar a radicalidade da crtica freudiana da
modernidade", a tradio psicanaltica ps-freudiana vem revelar seu "conformismo
crtico", o que conduz a psicanlise a assumir "um tom ao mesmo tempo triunfalista
e cientificista, incompatvel com os argumentos radicais sobre o mal-estar na
modernidade" (p. 124).

De acordo com o autor, este silncio custou caro psicanlise, que, como discurso
terico, perdeu "suas dimenses tica e poltica, ficando restrita a uma mera
perspectiva teraputica (...)". Com isso, "a psicanlise incorporou, no seu corpo
terico, uma perspectiva normativa, pela qual a medicalizao do social pode se
realizar sem resistncias, na medida em que foi silenciado o potencial crtico da
tese sobre o mal-estar na modernidade" (p. 125).

Como uma das conseqncias disso, a psicanlise est em crise na atualidade, fato
que se agrava com o ter que ocupar um novo lugar frente "novas condies do
mal-estar na modernidade". Ainda que de modo diverso e iniciado em tempos
diferentes, a psicanlise est em crise principalmente, nos Estados Unidos, em
alguns pases europeus e tambm, na Amrica Latina.

Em todos esses casos, tal crise revela-se no campo da clnica, na qual se presencia
uma diminuio vertiginosa da demanda de anlise. Para compreender esse
processo de esvaziamento, Birman recorre a dois critrios, articulando-os entre si:
um, que diz respeito ao imaginrio social contemporneo e outro, que aponta para
o lugar ocupado pela psicanlise no campo dos saberes sobre o psiquismo, na
atualidade.

Quanto ao primeiro, desde 96, Birman vem participando suas "intuies iniciais"
acerca das representaes sociais da psicanlise e do psicanalista. Em "Figuras do
analista no cinema"8 , ele denuncia as representaes, em nada lisonjeiras, da
figura do psicanalista: um sujeito inteligente, porm ardiloso, cnico, charlato,
insensvel, manipulador, perverso, criminoso e, por fim, um verdadeiro canibal!

No registro terico, impregnam os saberes sobre o psquico tanto os modelos das


neurocincias quanto os advindos do cognitivismo. Alm de vir perdendo seu lugar
estratgico no campo especfico dos saberes sobre o psquico, sendo
paulatinamente substituda pelo discurso das neurocincias, pelas teorias cognitivas
e pela psiquiatria biolgica, a psicanlise vem perdendo o lugar estratgico que
ocupava no campo das cincias humanas.

Birman atribui a atual crise da psicanlise tambm, s "novas formas de


subjetivao forjadas na atualidade", bem como, a "certa perda de poder crtico da
comunidade psicanaltica", engendrada por um "certo fundamentalismo", que se
presentifica em "diferentes tendncias do pensamento analtico da atualidade", as
quais impedem que "as diferentes escolas possam aprender com as linhas de
trabalho das outras". Assim que o mal-estar na psicanlise adviria da prevalncia
doutrinria de certas concepes vigentes no campo psicanaltico, as quais
"funcionam como obstculo crucial para a escuta das novas formas de subjetividade
que a cena contempornea oferece", de modo a tornar "a psicanlise inoperante no
contexto histrico da atualidade" (ps. 19/21).

A sociedade ps-moderna - caracterizada pela cultura do narcisismo (conforme


Lasch)9 e pela sociedade do espetculo (conforme Debord)10 - construiu "um
modelo de subjetividade em que se silenciam as possibilidades de reinveno do
sujeito e do mundo".
Na cultura do narcisismo e na sociedade do espetculo, a fragmentao da
subjetividade - pelo paradoxo entre autocentramento e exterioridade - ocupa
posio fundamental. Trata-se de uma nova forma de subjetivao, por meio da
qual so forjadas outras modalidades de subjetivao na atualidade, o que constitui
o fundamento da atual psicopatologia (p. 23).

Segundo Birman, decorrem da: a nfase atual da psiquiatria nas pesquisas sobre
depresses, sndrome de pnico e toxicomania tanto quanto a feio biolgica e
psicofarmacolgica assumida pelo discurso psicopatolgico. Assim que a atual
configurao da psicopatologia deve-se no s ao desenvolvimento experimental
das neurocincias, mas tambm ao "requinte e engenhosidade pelos quais se
cultuam certas modalidades de construo subjetiva".

Como conseqncia da nfase dada exterioridade (na sociedade do espetculo) e


ao autocentramento (na cultura do narcisismo), vemos perfilar-se a articulao
entre duas operaes sociopolticas: os processos de medicalizao e
psiquiatrizao do social - mediados pelas neurocincias e pela psicofarmacologia -
e a "construo empresarial gigantesca do narcotrfico".

E aqui se encontram os destinos do desejo: numa direo marcadamente


exibicionista e autocentrada, que tem como contrapartida o esvaziamento do
intersubjetivo e o desinvestimento nas trocas inter-humana. De acordo com
Birman, "esse o trgico cenrio para a imploso e a exploso da violncia que
marcam a atualidade" e que se fazem acompanhar da "crescente volatilizao da
solidariedade". Este o ethos da atualidade, podemos concluir com o autor (p. 24).

No bojo da sociedade narcsica do espetculo, o individualismo e o autocentramento


atingiram seu ponto mximo, com o conseqente apagamento da alteridade e da
intersubjetividade ao lado de um enaltecimento exacerbado de si mesmo. Assim
sendo, esse autocentramento desprovido de interioridade e caracteriza-se pelo
excesso de exterioridade, de exibicionismo. Institui-se assim, como diz Birman,
"(...) a hegemonia da aparncia (...) [para a qual] o sujeito vale pelo o que parece
ser (...)" (p. 167).

A psicopatologia da ps-modernidade define-se justamente, pelo fracasso de


muitos sujeitos - deprimidos, toxicmanos e panicados - em realizar a glorificao
do eu e a estetizao da existncia. Essas patologias (e no outras) tm recebido
macio investimento financeiro de grandes laboratrios farmacuticos
internacionais para a realizao de pesquisas predominantemente, de ordem
biolgica e psicofarmacolgica (p. 169).

Trata-se de valorizar uma forma perversa de existncia, uma nova modalidade do


sujeito fora-de-si (conforme era visto o psictico).

Oposta tica que rege essa cultura do narcisismo, a psicanlise jogada ao


limbo. E, encontra-se tanto mais no limbo quanto mais relevarmos que a pretenso
da psicopatologia atual ter um fundamento biolgico. Acreditando haver
encontrado sua "vocao mdica", a psiquiatria biolgica busca suas referncias
tericas nas neurocincias, as quais pretendem construir uma leitura do psiquismo
de base inteiramente biolgica. Com isso, como diz Birman, "(...) o funcionamento
psquico seria redutvel ao funcionamento cerebral, sendo este representado em
uma linguagem bioqumica" (p. 181/2).

De saber de referncia fundamental da psiquiatria, at os anos 70, a psicanlise


passa a uma posio secundria e subalterna - e, eu acrescentaria, dispensvel -,
j que o paradigma biolgico da psiquiatria se imps.
Birman afirma que "(...) existe um processo de produo social das toxicomanias,
pelas vias da medicalizao psiquitrica e do mercado de drogas pesadas, que
encontram suas condies de possibilidade na tica da sociedade do espetculo e
do narcisismo" (p. 192).

A expanso e o consumo de drogas no Ocidente representam, segundo o autor,


"(...) o sucesso mundano do narcotrfico (...)", que no pode ser desarticulado da
"(...) difuso massiva dos psicotrpicos pela psiquiatria e pela medicina, pois
ambos se inserem no mesmo vazio existencial que produz as novas formas de mal-
estar na civilizao" (pp. 229/30).

Para Birman, a sociedade narcsica do espetculo caracteriza-se, hoje, pela


mediocridade simblica, pela homogeneidade e pela pobreza ertica.

No seu entender, se verdade que sempre existiu uma "dissonncia significativa"


entre ordem social e psicanlise - esta, com seu discurso provocador de mal-estar
para o sujeito e a ordem social -, a dissonncia atual de outra ordem de
grandeza, sendo que algumas so intrnsecas ao campo psicanaltico, e outras, no.

No que concerne ao campo psicanaltico, para Birman, a psicanlise ps-freudiana,


ao perder de vista que, no discurso freudiano, "(...) o descentra-mento do sujeito
dos campos do eu e da conscincia tinha como contrapartida a nfase conferida ao
outro e alteridade", perde juntamente sua dimenso crtica (p. 86).

Ademais, a psicanlise ps-freudiana, ao enfatizar os registros do pensamento e da


linguagem, a expensas do da corporeidade - sobretudo com Bion e Lacan -,
esquece-se de que "(...) a novidade maior de Freud foi ter concebido a figura de
um sujeito encarnado" (p. 87).

E, exatamente essa corporeidade do sujeito - no sentido de corpo ergeno e


pulsional - que vem revelar o que h de mais incerto na vida humana.

Como conseqncia do esquecimento da corporeidade do sujeito, aos olhos do


analisando, a psicanlise vem revelar-se insuficiente. Por isso, dentre outros
possveis motivos, que muitos vo recorrer a terapias corporais ou a tratamentos
psicofarmacolgicos - "(...) que lhe fazem lembrar e reconhecer que (ele) tem um
corpo, no sendo este uma fantasmagoria do pensamento e da linguagem" (p. 91).

Birman faz-nos lembrar que a leitura freudiana da subjetividade no sustenta a


separao entre corpo e psique, sendo pela mediao de uma teoria dos afetos,
que Freud buscou superar a dicotomia entre os registros do corpo e o do
pensamento, "marcado (...) pelos destinos das pulses", inscrevendo-se "(...)
imediatamente no registro da ao, sem que essa se contrapusesse ao da reflexo"
(pp. 93/4).

O autor constata que "uma parcela substantiva da comunidade analtica se


esqueceu de que a subjetividade sofrente tem um corpo e que justamente neste
que a dor literalmente se enraza". Tal "esquecimento" custou caro psicanlise,
que "deu de bandeja, com isso, para a medicina e para a psiquiatria a inglria
tarefa de cuidar do corpo", ficando "com a dita parte nobre da subjetividade, isto ,
o psiquismo, a verso cientificista da alma" (p. 21).

Junto com o corpo, conforme Birman, "o afeto que estaria sendo eliminado da
psicanlise". Mas as caractersticas mais marcantes dos sofrimentos atuais
encontram-se no s no corpo, mas na intensidade e no excesso pulsional.
"Conferir ao corpo e ao afeto um lugar crucial na leitura da subjetividade tambm
considerar que a prtica analtica no apenas uma escuta do psiquismo, mas uma
modalidade de ao. (...). A dita cura psicanaltica implica, pois uma teoria da ao
(...)". Enquanto um dos destinos do desejo, a noo de sublimao - "pelas vias da
ao sublime e da sublime ao (...)" - deve-se articular s de corpo-sujeito e
afeto. Assim que "a categoria de social se inscreve no discurso psicanaltico e se
encontra no horizonte de sua experincia, marcando mesmo o desenvolvimento
terico daquele" (pp. 21/2).