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Mercurio (elemento)

Para otros usos de este trmino, vase Mercurio.

Oro Mercurio Talio

80
Hg

Tabla completa Tabla ampliada

Blanco plateado
Mercurio vertendose en una placa de petri

Informacin general

Nombre, smbolo,nmer Mercurio, Hg, 80


o
Serie qumica Metales de transicin

Grupo, perodo,bloque 12, 6, d

Masa atmica 200,59 u

Configuracin Completa:
electrnica 1s22s22p63s23p64s23d104p65s24d10 5p66s24f145d10<
/

Abreviada: [ Xe] 4f14 5d10 6s2

Dureza Mohs 1,5

Electrones pornivel 2, 8, 18, 32, 18, 2 (imagen)

Propiedades atmicas

Radio medio 150 pm

Electronegatividad 2,00 (Pauling)

Radio atmico(calc) 171 pm (Radio de Bohr)

Radio covalente 149 pm

Radio de van der Waals 155 pm

Estado(s) de oxidacin 4, 2, 1 (levemente bsico)

1. Energa de ionizacin 1007,1 kJ/mol

2. Energa de ionizacin 1810 kJ/mol

3. Energa de ionizacin 3300 kJ/mol

Propiedades fsicas

Estado ordinario Lquido

Densidad 13579,04 kg/m3

Punto de fusin 234,32 K (-39 C)

Punto de ebullicin 629,88 K (357 C)

Entalpa de 59,229 kJ/mol


vaporizacin

Entalpa de fusin 2,295 kJ/mol


Presin de vapor 0,0002 Pa a 234 K

Varios

Estructura cristalina Rombodrica

N CAS 7439-97-6

Calor especfico 140 J/(Kkg)

Conductividad trmica 8,34 W/(Km)

Velocidad del sonido 1407 m/s a 293,15 K (20 C)

Istopos ms estables

Artculo principal: Istopos del mercurio

iso AN Periodo MD Ed PD
MeV
194 194
Hg Sinttico 444 a 0,040 Au
195 195
Hg Sinttico 9,9 h 1,510 Au
196
Hg 0,15% Estable con 116 neutrones
197 197
Hg Sinttico 64,14 h 0,600 Au
198
Hg 9,97% Estable con 118 neutrones
199
Hg 16,87% Estable con 119 neutrones
200
Hg 23,1% Estable con 120 neutrones
201
Hg 13,18% Estable con 121 neutrones
202
Hg 29,86% Estable con 122 neutrones
203
Hg Sinttico 46,612 d 0,492 203
Tl
204
Hg 6.87% Estable con 124 neutrones

Valores en el SI y condiciones normales de presin y temperatura, salvo que se

indique lo contrario.

El mercurio o azogue o es un elemento qumico de nmero atmico 80. Su nombre y smbolo (Hg)
procede de hidrargirio, trmino hoy ya en desuso, que a su vez procede del latn hidrargirium y
de hydrargyrus, que a su vez proviene del griego hydrargyros (hydros = agua y argyros = plata).

Caracterstica

Es un metal pesado plateado que a temperatura ambiente es un lquido inoloro. No es buen conductor
del calor comparado con otros metales, aunque es buen conductor de la electricidad. Se alea fcilmente con
muchos otros metales como el oro o la plata produciendo amalgamas, pero no con el hierro. Es insoluble
en agua y soluble en cido ntrico. Cuando aumenta su temperatura-por encima del los 40 C -
produce vaporestxicos y corrosivos, ms pesados que el aire. Es daino por inhalacin, ingestin y contacto:
se trata de un producto muy irritante para la piel,ojos y vas respiratorias. Es incompatible con el cido
ntrico concentrado, el acetileno, el amonaco, el cloro y los metales.

El mercurio es un elemento anmalo en varias de sus propiedades. Es un metal noble, ya que su potencial
redox Hg2+/Hg es positivo (+0,85 V), frente al negativo de Cd (-0,40 V), su vecino inmediato de grupo. Es un
metal singular con algo de parecido al cadmio, pero es ms semejante al oro y al talio. Es el nico metal de
transicin lquido con una densidad tan elevada, 13,53 g/cm3; una columna de 76 cm define una atmsfera,
mientras que con agua necesitamos 10m de altura. Su estado lquido en condiciones estndar nos indica que
su enlace metlico es dbil y se justifica por la poca participacin de los electrones 6s 2 a la delocalizacin
electrnica en el sistema metlico (efectos relativistas).

Tiene la primera energa de ionizacin ms alta de todos los metales por la misma razn anterior. Adems el
Hg2+ tiene muy baja entalpa de hidratacin comparada con la del Zn 2+ y Cd2+, con preferencia por la
coordinacin dos en los complejos de Hg (II), como el Au (I) isoelectrnico. Esto trae como consecuencia que
los potenciales redox de aquellos sean negativos y el del mercurio sea noble (positivo). La poca reactividad del
mercurio en procesos oxidativos hay que razonarla por los efectos relativistas sobre los electrones 6s2 muy
contrados hacia el ncleo y por la fortaleza de su estructura electrnica de pseudogas noble. Tambin es el
nico elemento del grupo que presenta el estado +I, en forma de especie dinuclear Hg 22+, aunque la tendencia
general a estabilizar los estados de oxidacin bajos sea la contraria en los grupos de transicin: formacin de
compuestos de Hg (I) con pares clusters Hg-Hg. Esta rica covalencia tambin la podemos ver en compuestos
de Hg (II), donde tenemos muchos compuestos de Hg (II) que son voltiles como el HgCl 2, slido molecular
con entidades Cl-Hg-Cl en slido, vapor e incluso en disolucin acuosa. Podemos destacar tambin la
resistencia de amidas, imidas y organometlicos de mercurio a la hidrlisis y al oxgeno del ambiente, lo que
nos indica gran fortaleza Hg-C. Tambin el S y el P son tomos dadores adecuados: ligandos blandos
efectivos para cidos blandos como el Hg en estados de oxidacin cero, I y II.

El estado de oxidacin ms alto del mercurio es el II debido a su configuracin electrnica externa d10s2,y a
que la suma de sus tres primeras energas de ionizacin es demasiado alta para que en condiciones estndar
se generen estados de oxidacin III o superiores.Sin embargo en el2007 se ha descubierto que a bajsimas
temperaturas, del orden de -260 C (esto es la temperatura media del espacio), existe en estado de oxidacin
IV, pudiendo asociarse con cuatro tomos de flor y obteniendo de tal modo ese grado de oxidacin adicional,
a esta forma se la denomina tetrafluoruro de mercurio (HgF4); la estructura es plano cuadrada, la de mayor
estabilidad para una especie d8 procedente de un metal ''5d''. Este comportamiento es de esperar, ya que el
mercurio tiene mayor expansin relativista de sus orbitales 5d en relacin a sus homlogos del grupo 12, con
lo que frente al fluor, el elemento ms oxidante de la tabla peridica, puede en condiciones extremas generar
enlaces covalentes. La posibilidad de sintetizar este fluoruro de mercurio, HgF 4,fue predicha tericamente en
el 1994 de acuerdo a modelos antes indicados. Por la misma razn podemos considerar la posibilidad del
estado de oxidacin III para este metal, y efectivamente se ha aislado una especie compleja, en un medio
especial y por oxidacin electroqumica, donde tenemos el catin complejo,[Hg cyclam] 3+; el cyclam es un
ligando quelato que estabiliza al mercurio en este estado de oxidacin raro (1,4,8,11-
Tetraazaciclotetradecane= cyclam). Con todo esto, debemos concluir que el mercurio debe ser rescatado y ser
incluido como metal de transicin, ya que genera especies con orbitales d internos que estn vacios,por lo que
tenemos energa favorable de estabilizacin por el campo de los ligandos, EECL.

Extraccin

Mineral de mercurio.

El mineral ms importante del mercurio es el cinabrio, cuyas mayores reservas mineras se encuentran
en Espaa, en la localidad de Almadn(Ciudad Real).[cita requerida] En la poca del Virreinato del Per, la mina
ms importante de mercurio fue la mina Santa Brbara en Huancavelica, ciudad hermanada con Almadn.
Durante siglos el cinabrio extrado en Almaden ha suministrado la mayor parte del mercurio consumido en el
mundo.Una forma de describir este material seria como un material que se comprime, se difunde,se dilata y es
elastico, ademas de que una de sus sustancias es el (HgS)/(P)

Se tritura y se calienta el mineral en presencia de oxigeno, (tostado), produciendose la reaccin:

Cinabrio (HgS) + O2 Hg + SO2

Compuestos
Artculo principal: Compuestos de mercurio.

Las sales ms importantes son:

Fulminato (Hg (CNO)2): usado como detonante. Es muy corrosivo y altamente venenoso.

Cloruro de mercurio (I) o calomelano (Hg2Cl2): compuesto blanco, poco soluble en agua. Se ha
usado como purgante, antihelmntico y diurtico, y el Cloruro de mercurio (II), sublimado corrosivo,
empleado como desinfectante. Fue el primer remedio eficaz contra lasfilis.Algunos informes comentan
que el mercurio fue encontrado en el espacio y contiene sustancias como (P2)
Sulfuro de mercurio o cinabrio (HgS): mineral de color rojo prpura, traslcido, utilizado en

instrumental cientfico, aparatos elctricos, ortodoncia, etc.

Timerosal (COO-Na+(C6H4)(S-Hg-C2H6)): usado como agente bacteriosttico anlogo al merthiolate.

Mercurio rojo. Probablemente usado en la fabricacin de bombas sucias.

Complejos
A tenor de la estructura electrnica del mercurio y de sus especies oxidadas normales debemos descartar la
EECL ( energa de estabilizacin del campo de los ligandos) para los correspondientes complejos, ya que los
orbitales 5d definen un conjunto muy estable mecanocuntico con todos los orbitales llenos 5d 10. Por ello,
debemos esperar cierta flexibilidad en la geometra de sus compuestos de coordinacin, y para el Hg (II) se
prefiere la coordinacin "2+4", octadrica distorsionada, o el caso extremo de unin a solo dos ligandos en
disposicin lineal. Esto se puede razonar fcilmente si implicamos a los efectos relativistas que se ejercen
sobre el conjunto orbital 5d10: si dos ligandos se acercan por un eje, por ejemplo el z, las repulsiones mutuas
de los electrones de los ligandos y los electrones del metal generan en el plano xy una gran expansin de
carga en el entorno del mercurio, tipo "donut", dado el carcter potencialmente expansivo de los orbitales 5d
del mercurio, sobre todo cuando se acercan tomos dadores para unirse al centro metlico. Por ello, para el
Hg (II) tenemos generalmente coordinacin octadrica distorsionada con dos enlaces cortos y cuatro largos, o
bien enlaces lineales L-Hg-L, que es una coordinacin bien preferida para el Hg (II). En conclusin el Hg (II)
exhibe coordinaciones de 2 a 6, con predileccin por las coordinaciones bajas.

El Hg (II) forma complejos con ligandos dadores de N, P y S, pero se resiste a formar complejos con los
dadores de O; tambin genera complejos muy estables con Cl, Br, I como corresponde a un catin blando. La
estabilidad de los complejos de Hg (II) es mayor que la de los otros dos elementos de su grupo, Zn y Cd,
porque adems de enlaces con hibridaciones adecuadas del metal intervendrn enlaces por la mayor
expansin de los 5d del mercurio (efectos relativistas), que inyectan carga a los d vacos de los ligandos: se
crear un sistema resonante que es compatible con la asociacin cuntica del subnivel lleno 5d 10, reforzando a
la vez los enlaces M-L por retrodonacin. Esto es inusual, puesto que los iones ms pequeos forman
normalmente los mejores complejos. No se conocen complejos con ligandos , como CO, NO o alquenos. Los
complejos de Zn son incoloros, pero los de Hg y en menor extensin los de Cd, son coloreados debido a la
transferencia de carga del metal al ligando (absorciones de transferencia de carga), y del ligando al metal que
es ms patente en el mercurio de acuerdo a lo indicado antes (expansin 5d>4d).

La mayora de los complejos de Hg (II) son octadricos distorsionados, con dos enlaces cortos y cuatro
enlaces largos. El caso extremo de esta distorsin es la formacin de slo 2 enlaces, ejemplo de esto son los
compuestos Hg (CN)2 y Hg (SCN)2, y el complejo [Hg (NH3)2]Cl2; este ltimo contiene el ion lineal [H3N-Hg-
NH3]2+. El Hg (II) tambin forma complejos tetradricos como [Hg (SCN) 4]2- y el K2[HgI4]. Este ltimo es el
denominado reactivo de Nesslers para la determinacin de amonaco en disolucin; se detectan
concentranciones tan bajas como 1ppm y se forma un precipitado amarillo o marrn, [Hg 2NI.H2O] (unidades
{Hg2N}+ que dan entorno tetradrico de Hg para el N y lineal para el Hg (II), catin polimrico con estructura 3D
de tipo cuprita, Cu2O, o bien anti--cristobalita.

Otros ejemplos de complejos de Hg (II) donde podemos apreciar diferentes entornos de coordinacin:

lineal: [Hg (py)2]2+, el ligando ,py, es la piridina

planotriangular: [HgX3]-, siendo X = Cl, Br, I

tetradrico:[HgI4]2-; [Hg (en)2]2+; en, es la etilendiamina-ligando quelato, y cada una conecta por dos

sitios al mercurio.

octadrico: [Hg (en)3]2+

Aplicaciones
Su uso ms antiguo fue en alquimia para ser ingerido: el primer emperador chino, por supersticin e
ignorancia, lo usaba como medicina pero eso slo deterior su salud fsica y mental en lugar de mejorarla. Se
crea tal cosa porque es una sustancia liquida pero a la vez metlica (como hierro fundido) de impactante
composicin, de ah sus atribuciones mgicas. Es una sustancia que no contiene ninguna parte mstica como
se crea antao, sino que contiene -por el contrario- propiedades venenosas y destructivas no creadoras de
buena salud en ningn aspecto.

Precauciones
Transporte
Se transporta en estado lquido, cdigo europeo del A.D.R.: 8,66,c. Los contenedores deben cerrarse
hermticamente. Se pueden emplear contenedores de acero, acero
inoxidable, hierro,plsticos, vidrio, porcelana. Deben evitarse los contenedores
de plomo, aluminio, cobre, estao y zinc.

Almacenar en reas fras, secas, bien ventiladas, alejadas de la radiacin solar y de fuentes de calor y/o
ignicin, ya que a temperaturas mayores de 40 C produce vapor. Debe estar alejado decido
ntrico concentrado, acetileno, amonaco y cloro. Debe almacenarse en recipientes irrompibles de materiales
resistentes a la corrosin y que sean compatibles.

Manchas
Dado que el mercurio debe ser almacenado a una temperatura que no sobrepase los 40 C pues es
vaporizable, es posible sacar una mancha de alguna joya colocndola en la llama de un mechero y despus
pulir. Si la mancha es muy grande puede introducirse la joya en cido ntrico concentrado o cido
sulfurico concentrado (la joya debe ser de oro o platino de lo contrario se disolver). Los cidos reaccionan
con el mercurio (precaucin estas reacciones son exotrmicas y liberan vapores txicos).

Etiquetado
De acuerdo a la legislacin de la Unin Europea en el etiquetado deben incorporarse las frases R: R
23 ("Txico por inhalacin") y R 33 ("Peligro de efectos acumulativos"). Tambin deben incorporarse las frases
S: S 1/2 ("Consrvese bajo llave y mantngase fuera del alcance de los nios"), S 7 ("Mantngase el
recipiente bien cerrado") y S 45 ("En caso de accidente o malestar, acuda inmediatamente al mdico (si es
posible, mustrele la etiqueta)").

Efectos en el organismo
El sistema nervioso es muy sensible a todas las formas de mercurio. El metilmercurio y los vapores de
mercurio metlico son ms nocivos que otras formas, ya que ms mercurio llega al cerebro en estas formas.
La exposicin a altos niveles de mercurio metlico, inorgnico, u orgnico puede daar permanentemente el
cerebro, los riones y al feto en desarrollo. Efectos sobre el funcionamiento del cerebro: irritabilidad, timidez,
temblores, cambios en los problemas de visin o audicin, y en la memoria.

La exposicin a corto plazo a altos niveles de vapores de mercurio puede causar efectos que incluyen dao a
los pulmones, nuseas, vmitos, diarrea, aumento de la presin arterial o del ritmo cardaco, erupciones en la
piel, e irritacin ocular. Ya que el mercurio y la mayor parte de sus compuestos son extremadamente txicos y
son generalmente manejados con cuidado, en casos de derrames de mercurio (como el de algunos
termmetros o tubos fluorescentes) los procedimientos especficos de limpieza se utilizan para evitar la
exposicin a sustancias txicas, en esencia, se recomienda combinar fsicamente ms gotas pequeas sobre
superficies duras, combinndolos en un solo grupo ms grande para facilitar la extraccin mediante el uso de
un gotero, o empujando en un recipiente desechable. Las aspiradoras y escobas no debe ser utilizadas debido
a que causan una mayor dispersin del mercurio. Posteriormente, el polvo de azufre, polvo de zinc, o algn
otro elemento que forme fcilmente una amalgama (aleacin) con el mercurio (por ejemplo, finamente dividido
Cu o Bi) a temperaturas ordinarias se roca sobre el rea y posteriormente se recoge y se elimina
correctamente. Una limpieza de superficies porosas y prendas de vestir no es eficaz para eliminar todos los
rastros de mercurio y lo que es aconsejable es descartar este tipo de elementos que puedan haber estado
expuestos a un derrame de mercurio.

El mercurio puede ser inhalado y absorbido a travs de la piel y las mucosas, por lo que los contenedores de
mercurio deben estar bien sellados para evitar derrames y evaporacin. El calentamiento de mercurio, o
compuestos de mercurio que pueden descomponerse cuando se calientan, se realiza siempre con una
ventilacin adecuada para evitar la exposicin a vapores de mercurio. Las formas ms txicas de mercurio son
sus compuestos orgnicos, tales como dimetilmercurio y el metilmercurio. Sin embargo, los compuestos
inorgnicos, como el cinabrio son tambin altamente txicos por ingestin o inhalacin en polvo. El mercurio
puede causar intoxicacin aguda y crnica.

La exposicin ocupacional
Debido a los efectos de salud de la exposicin al mercurio, los usos industriales y comerciales se rigen en
muchos pases. La Organizacin Mundial de la Salud, OSHA y NIOSH ordenan que todo el mercurio se debe
tratar como un riesgo laboral, y han establecido lmites especficos de exposicin ocupacional. Las emisiones
al medio ambiente y eliminacin del mercurio estn regulados en los EE.UU. principalmente por la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos.

Estudios de casos y controles han mostrado efectos tales como temblores, deterioro de las habilidades
cognitivas y trastornos del sueo en trabajadores con exposicin crnica a vapores de mercurio, incluso a
bajas concentraciones en el rango de 0.7 hasta 42 g/m3. Un estudio ha demostrado que la exposicin aguda
(4-8 horas) para calcular los niveles de mercurio elemental de 1,1 a 44 mg / m 3 como resultado causa dolor
en el pecho, disnea, tos, hemoptisis, alteracin de la funcin pulmonar y sntomas de neumonitis intersticial por
la exposicin aguda al vapor de mercurio. Se ha demostrado para dar lugar a profundos efectos del sistema
nervioso central, incluyendo reacciones psicticas se caracteriza por el delirio, alucinaciones y tendencias
suicidas. La exposicin ocupacional ha dado lugar a trastornos funcionales de amplio alcance, incluyendo
eretismo, irritabilidad, nerviosismo, timidez excesiva, y el insomnio. Con la exposicin permanente, un temblor
fino se desarrolla y puede escalar a violentos espasmos musculares. El temblor consiste en primer lugar las
manos y luego se extiende a los prpados, los labios y la lengua. A largo plazo, la exposicin de bajo nivel se
ha asociado con sntomas ms sutiles de eretismo, incluyendo la fatiga, irritabilidad, prdida de memoria,
sueos vvidos, y la depresin.

Tratamiento

La investigacin sobre el tratamiento de la intoxicacin por mercurio es limitado. Actualmente los frmacos
disponibles para el envenenamiento mercurial aguda incluyen quelantes de N-acetil-D, L-penicilamina (NAP),
British Anti-Lewisita (BAL), el cido 2,3-dimercapto-1-propanosulfnico (DMPS) y el cido dimercaptosuccnico
(DMSA) . En un estudio pequeo, entre ellos 11 trabajadores de la construccin expuestos a mercurio
elemental, los pacientes fueron tratados con DMSA y del PAN. La terapia de quelacin con ambos frmacos
como resultado la movilizacin de una pequea fraccin del total estimado de mercurio del cuerpo. DMSA fue
capaz de aumentar la excrecin de mercurio en una medida superior a PAN.

Daos al feto
Los efectos nocivos del mercurio que pueden ser transmitidos de la madre al feto, e incluyen dao cerebral,
retraso mental, falta de coordinacin, ceguera, convulsiones e incapacidad para hablar. Los nios con
envenenamiento por mercurio pueden desarrollar problemas en sus sistemas nervioso y digestivo y daos
renales.

Pescado
Los pescados y mariscos tienen una tendencia natural a concentrar el mercurio en sus cuerpos, a menudo en
forma de metilmercurio, un compuesto orgnico de mercurio altamente txico. Las especies de peces que son
altos en la cadena alimentaria, como el tiburn, pez espada, caballa, atn blanco, y blanquillo contienen
mayores concentraciones de mercurio que otros. Como el mercurio y el metilmercurio son solubles en grasa,
se acumulan principalmente en las vsceras, aunque tambin se encuentran en todo el tejido muscular.
Cuando este pescado es consumido por un depredador, el nivel de mercurio se acumula. Dado que los peces
son menos eficientes en la depuracin que en la acumulacin de metilmercurio, la concentracin de mercurio
de los tejidos aumenta con el tiempo. As, las especies que estn altas en la cadena alimentaria acumulan una
carga corporal de mercurio que puede ser diez veces mayor que la de las especies que consumen. Este
proceso se denomina biomagnificacin. El envenenamiento por mercurio ocurrido de esta manera en
Minamata, Japn, ahora se llama la Enfermedad de Minamata.