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Definicin de logaritmo

A veces, y esta creo que es una de ellas, una imagen vale ms que mil palabras, es por ello que antes de definir con
palabras que es un logaritmo, vamos a mostrar una expresin que lo representa:

Pongamos algn ejemplo para completar esta introduccin antes de entrar en definiciones.

, y se lee logaritmo en base 2 de 8 es igual a 3, porque sabemos que 2 al cubo es igual a 8.

, y se lee logaritmo en base 5 de 25 es igual a 2, porque sabemos que 5 al cuadrado es


igual a 25.

, y se lee logaritmo decimal de 100 es 2, porque sabemos que 10 al cuadrado es


100. (Cuando no pongo base se entiende que es base 10 y se llama logaritmo decimal).

Por lo tanto, si a>0, llamamos logaritmo en base a de un nmero P, y se escribe como , al exponente al
que hay que elevar la base a para obtener el nmero P. Al principio mejor que nos acostumbremos a este
concepto usando valores de x enteros, pues es ms fcil de entender que 10 al cuadrado es 100 y por eso el
logaritmo de 100 es 2, que 10 al cubo es 1000 y por eso el logaritmo de mil es 3, y cuando ya tengamos el
concepto de logaritmo bien afianzado veremos que el logaritmo de un nmero puede dar como resultado un
nmero real, aunque nos cueste imaginar el resultado de, por ejemplo, 8 elevado a 3,345.

La base puede ser cualquier nmero, pero existen 2 casos que emplearemos ms a menudo en nuestros ejercicios,
que son el logaritmo decimal y el logaritmo neperiano.

El logaritmo decimal es aquel cuya base es 10, en este caso lo representamos directamente como log sin
especificar el nmero 10 en la base. Es el ms fcil de entender en los ejemplos pues determina la llamada escala
logartmica, donde 1 corresponde al 10, el 2 al 100, el 3 al 1000, el 6 al milln y as sucesivamente. Lo
entenderemos con los siguientes ejemplos:

Logaritmo decimal

El logaritmo neperiano es una caso particular donde la base se corresponde con el nmero e, cuyo valor es

e=2.71828 e irs conociendo como ya sabes que es 3.1415. En este caso tampoco escribimos el nmero e en
la base sino que lo representamos como ln. Este tipo de logaritmos los calcularemos usando la calculadora.
Veremos ejemplos de logartmos neperianos ms adelante.

Propiedades de los logaritmos


Este apartado es el ms importante y es el que nos va a permitir jugar con los logaritmos en las ecuaciones y
ejercicios.

El logaritmo de la base es 1
Si tomamos a como la base de un logaritmo el logaritmo en base a de su propio nmero a siempre ser 1, puesto

que a elevado a 1 es a, es decir,

El logaritmo de 1 es 0

Como cualquier nmero elevado a 0 es 1 obtendremos que el .

El logaritmo del producto es la suma de los logaritmos


El logaritmo de x por y es igual a la suma del logaritmo de x ms el logaritmo de y, todos en la misma base.

El logaritmo del cociente es el logaritmo del dividendo menos el logaritmo del divisor
El logaritmo de x dividido por y es igual al logaritmo de x menos el logaritmo de y, todos en la misma base.

El logaritmo de una potencia es la potencia por el logaritmo


El logaritmo de x elevado a y es igual a y por el logaritmo de x, todos en la misma base.

El logaritmo de una raz es el logaritmo dividido el indice de la raz


Esto evidentemente es un caso particular de la propiedad anterior, dado que sabemos que raz cuadrada es elevar
a 1/2, la raz cbica es elevar a 1/3 y as sucesivamente, por lo tanto, el logaritmo de la raz ensima de x ser 1/n
por el logaritmo de x.

El logaritmo en base a de P es el logaritmo decimal de P dividido el logaritmo decimal de a.

Esta propiedad nos permite el cambiar de base para poder simplificar ms fcilmente una ecuacin con
logaritmos.
Todas estas propiedades las veremos ms claras con la siguiente imagen resumen:
Propiedades de los logaritmos

Ecuaciones exponenciales y logartmicas


Los logaritmos en 4o ESO nos aparecen en las ecuaciones de manera que aplicando las propiedades anteriores
podemos muchas veces llegar a un resultado sin necesidad de calculadora. En base a unos ejercicios veremos
ejemplos de como resolver cada uno de los casos.

Si tenemos una ecuacin exponencial que consta de una igualdad de potencias que se pueden poner en la
misma base lo resolveremos el ejercicio igualando exponentes:

Si tenemos algo similar pero no podemos poner ambas potencias con la misma base, es decir, no podemos
simplificar las bases, tomaremos logaritmo en ambas partes de la ecuacin y trataremos de simplificar usando las
propiedades que vimos en el apartado anterior.
Cuando en el ejercicio que se nos plantea existen varios exponentes donde aparece nuestra variable x, y estos
son diferentes pero con la misma base, asociaremos una nueva variable y a dicho valor. Este truco es importante
tenerlo en cuenta pues no sera fcil de otra manera.

En caso de tener una ecuacin logartmica donde aparecen tambin otros trminos independientes
pasaremos todos los trminos con logaritmo a un lado para aplicar las propiedades y unir en un nico logaritmo.

Si en nuestra ecuacin logartmica solo aparecen trminos con logaritmo, agrupamos hasta tener uno en cada
miembro, simplificamos y obtenemos una ecuacin normal.
La raz cuadrada y el logaritmo
Ya se que es un caso de los muchos ejercicios que nos podemos encontrar donde aparecen logaritmos, pero ya
que estamos en la web raz cuadrada me ha parecido oportuno dedicar un apartado a ver como podemos resolver
paso a paso algn ejercicio donde aparezca la raz cuadrada.
En el siguiente ejemplo vamos a intentar usar todas las propiedades que podamos, explicadas paso a paso.