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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R.

Searle

Racionalidade e realismo: o que est em


jogo?
John R. Searle

H dcadas que assistimos, nas universidades americanas que se dedicam investigao, a debates sobre a
natureza do ensino superior. Controvrsias arrebatadas sobre o plano de estudos, sobre as exigncias
acadmicas e mesmo sobre os objetivos do prprio ensino superior no so coisas novas. Mas os debates agora
em curso so em certos aspectos invulgares. Ao contrrio dos reformadores acadmicos do passado, muitos dos
que atualmente pem em causa a tradio acadmica tm fins polticos explicitamente de esquerda e procuram
atingir objetivos explcitos. Alm disso, e o que mais interessante, pem em causa muitas vezes no apenas o
contedo do plano de estudos, mas as prprias concepes de racionalidade, verdade, objetividade e realidade
que foram dadas como garantidas no ensino superior, tal como tm sido dadas como garantidas em geral na
nossa civilizao. No desejaria exagerar este aspecto. Aqueles que pem em causa a tradio apresentam
vrios pontos de vista e argumentos diferentes. No esto de modo algum unidos. Mas houve uma mudana nas
discusses sobre os objetivos da educao no sentido em que os ideais que previamente quase toda a gente
partilhava nas disputas ideais de verdade, racionalidade e objetividade, por exemplo so agora rejeitados,
at mesmo como ideais, por muitos dos que colocam as coisas em causa. Isto uma novidade.

Em algumas das disciplinas das humanidades e das cincias sociais, e mesmo em algumas escolas profissionais,
desenvolvem-se agora duas subculturas universitrias mais ou menos distintas, poderia quase dizer-se duas
universidades diferentes. A distino entre as duas subculturas atravessa fronteiras disciplinares e no est
claramente marcada. Mas existe. Uma das subculturas a da universidade tradicional, dedicada descoberta,
alargamento e disseminao do conhecimento, tal como este tradicionalmente concebido. A outra exprime um
conjunto muito mais diversificado de atitudes e projetos; mas, unicamente para ter uma denominao, irei
descrev-la coletivamente como a subcultura do ps-modernismo. No quero sugerir que este conceito est
bem definido nem mesmo que coerente, mas ao descrever qualquer movimento intelectual melhor usar
termos que os seus prprios partidrios aceitariam; e este termo parece ser aceito como uma autodescrio por
muitas das pessoas que irei discutir.

Referi-me acima a debates, mas isso no completamente exato. Na realidade, no h grande coisa em
termos de debate explcito entre estas duas culturas sobre os temas filosficos centrais que dizem respeito
misso da universidade e s suas bases epistmicas e metafsicas. H muitos debates sobre temas especficos,
como o multiculturalismo e a ao afirmativa, mas no h grande coisa em termos de debate sobre os
pressupostos da universidade tradicional e das suas alternativas. Nos relatos jornalsticos descreve-se
habitualmente em termos polticos a distino entre a universidade tradicional e o discurso do ps-modernismo:
a universidade tradicional reclama o amor ao conhecimento pelo seu prprio valor e pelas suas aplicaes
prticas, e procura ser apoltica ou pelo menos politicamente neutra; a universidade do ps-modernismo pensa
que todo o discurso em qualquer caso poltico e procura usar a universidade para fins polticos benficos e

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no repressivos. Esta caracterizao em parte correta, mas penso que as dimenses polticas desta disputa s
podem compreender-se luz de uma disputa mais profunda sobre questes filosficas fundamentais. Os
ps-modernistas tentam colocar em causa certos pressupostos tradicionais sobre a natureza da verdade,
objetividade, racionalidade, realidade e qualidade intelectual.

Irei seguidamente procurar identificar alguns dos elementos das concepes ocidentais de racionalidade e
realismo que so agora colocadas em causa. O meu objetivo no tanto o de resolver as disputas mas antes o
de identificar o que est exatamente em disputa (ou pelo menos algumas dessas coisas). Discutirei tambm
muito brevemente algumas das consequncias que as diferentes concepes de racionalidade e realismo
tm no ensino superior. Espero ser evidente que estes no so os nicos temas em disputa nos debates atuais
sobre o ensino superior, nem os nicos temas tericos e filosficos no ensino superior; mas vale a pena
discuti-los e, tanto quanto sei, no foram at agora abordados nestes termos. 1*

I. A tradio ocidental: alguns preliminares


H uma concepo da realidade e das relaes entre a realidade, por um lado, e o pensamento e a linguagem,
por outro, que tem uma longa histria na tradio intelectual ocidental. Na verdade, esta concepo to
fundamental que em certa medida define essa tradio. Envolve uma concepo muito particular de verdade,
razo, realidade, racionalidade, lgica, conhecimento, justificao e demonstrao. Sem exagerar muito,
podemos descrever esta concepo como a metafsica ocidental. A metafsica ocidental assume formas
diferentes mas subjaz concepo ocidental de cincia, por exemplo. A maior parte dos cientistas em exerccio
tomam-na pura e simplesmente como dada. Na concepo mais simples de cincia, o objetivo desta alcanar
um conjunto de frases verdadeiras, idealmente sob a forma de teorias precisas, frases essas que so
verdadeiras porque correspondem, pelo menos aproximadamente, a uma realidade que tem uma existncia
independente. Noutras reas, como o Direito, a metafsica ocidental sofreu algumas permutaes interessantes,
no se apresentando certamente j na sua forma pura. Por exemplo, no Direito h certas regras, quanto ao
modo de proceder e s provas, s quais aderimos mesmo em casos em que bvio para todas as pessoas
envolvidas que elas no do origem verdade. Efetivamente, aderimos a elas mesmo em casos em que bvio
que impedem que se chegue verdade. A metafsica ocidental no uma tradio unificada nem na sua histria
nem na sua aplicao presente.

H duas formas de desunio que carecem de uma nfase especial. Em primeiro lugar, a maior parte dos
pressupostos mais acarinhados da metafsica ocidental foram, num momento ou noutro, colocados em causa.
Raramente houve unanimidade ou mesmo consenso nesta tradio. E em segundo lugar, tais pressupostos
evoluram ao longo do tempo, tipicamente como resposta quando so colocados em causa. Por exemplo, o papel
de textos sagrados como as Escrituras na validao de alegados conhecimentos, da viso mstica como uma
fonte de conhecimento e do sobrenatural em geral perdeu imensa importncia com a desmistificao do mundo
que comeou, falando de maneira geral, com o advento da era moderna no sculo XVII. Portanto, qualquer
tentativa de caracterizar a metafsica ocidental sofre inevitavelmente de um grau de simplificao excessiva ou
mesmo de distoro. Alm disso, qualquer tentativa como a que farei para descrever a presente forma da
metafsica ocidental emana inevitavelmente do ponto de vista de um pensador especfico localizado num tempo

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e espao especficos trata-se do que se lhe afigura, naquele momento e naquele lugar. E, a propsito, o
reconhecimento desta limitao a de que a preciso e a objetividade so difceis de alcanar porque toda a
representao emana de um ponto de vista e sob alguns aspectos e no sob outros um dos princpios
epistmicos centrais da metafsica ocidental na sua encarnao atual.

Penso que um passo decisivo na criao da metafsica ocidental foi a criao grega da ideia de uma teoria.
importante apresentar este aspecto com preciso. Muitas das caractersticas da metafsica ocidental o
pressuposto de uma realidade com existncia independente e o de que a linguagem, pelo menos ocasionalmente,
se adapta a essa realidade so essenciais a qualquer cultura bem sucedida, seja ela qual for. No podemos
sobreviver se formos incapazes de enfrentar com xito o mundo real; e os modos pelos quais os seres humanos
tipicamente enfrentam com xito o mundo real envolvem essencialmente a sua representao na linguagem.
Mas a introduo da ideia de uma teoria permitiu que a tradio ocidental produzisse algo nico, a saber,
construes intelectuais sistemticas que foram concebidas para descrever e explicar vastas reas da realidade
de um modo lgica e matematicamente acessvel. Os Elementos de Euclides oferecem um modelo do tipo de
relaes lgicas que tm sido paradigmticas na tradio ocidental. Na verdade, os gregos tinham quase tudo o
que era necessrio teoria no sentido moderno do termo. Uma coisa essencial de que careciam e que a Europa
no teria at Renascena era a ideia de experincias sistemticas. Os gregos tinham lgica, matemtica,
racionalidade, sistematicidade e a noo de uma construo terica. Mas a ideia de tentar harmonizar
construes tericas relativamente a uma realidade com existncia independente por meio de experincias
sistemticas no entrou em cena seno muito mais tarde. Contudo, estou a antecipar-me minha histria.

Outra caracterstica da metafsica ocidental a sua qualidade autocrtica. Os seus elementos foram sempre
colocados em causa; nunca foi uma tradio unificada. A ideia de uma crtica consistiu sempre em submeter
qualquer crena aos mais rigorosos padres de racionalidade, justificao e verdade. Scrates o heri do
ramo intelectual da tradio metafsica ocidental em grande parte porque nada aceitava sem discusso e
porque era implacavelmente crtico relativamente a quaisquer tentativas de resoluo dos problemas filosficos.
Recentemente, contudo, o elemento autocrtico da metafsica ocidental teve uma consequncia peculiar. Se o
objetivo das crticas submeter todas as crenas, pretenses, preconceitos e pressupostos ao escrutnio mais
rigoroso da lupa da racionalidade, lgica, justificao etc., ento por que razo no deveremos acabar por
dirigir essas crticas para as prprias racionalidade, lgica ou justificao? A heroica era da metafsica ocidental
teve lugar durante e aps a Renascena, quando as fs e os dogmas da Idade Mdia foram submetidos a crticas
cada vez mais selvagens, at alcanarmos por fim o Iluminismo europeu e o ceticismo de Hume e Voltaire, por
exemplo. Mas por que razo no deveremos agora ser tambm cticos em relao prpria racionalidade,
lgica, justificao, verdade, realidade etc.? Se a aceitao acrtica de uma crena em Deus pode ser demolida,
por que razo no havemos de demolir tambm a aceitao acrtica da crena num mundo exterior, da crena
na verdade, da crena na racionalidade e at da crena na crena? Neste ponto, a metafsica ocidental torna-se
no apenas autocrtica mas autodestrutiva. Tanto se pode encarar Nietzsche, numa das interpretaes possveis,
como algum que diagnostica este elemento autodestrutivo, como algum que o exemplifica. A seguinte
passagem ilustra a atitude geral de Nietzsche:

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Como o verdadeiro mundo acabou por se tornar uma fbula


Histria de um Erro
1. O mundo verdadeiro, acessvel ao sbio, ao piedoso, ao virtuoso; este vive nele, ele. (Forma mais velha da ideia,
relativamente inteligente, simples, convincente. Transcrio da frase Eu, Plato, sou a verdade.)
2. O mundo verdadeiro, inacessvel por agora, mas prometido ao sbio, ao piedoso, ao virtuoso (ao pecador que faz penitncia).
(Desenvolvimento da ideia: torna-se mais sutil, mais insidiosa, inapreensvel torna-se mulher, torna-se crist)
3. O mundo verdadeiro, inacessvel, indemonstrvel, mas j pensado como uma consolao, um dever, um imperativo. (No fundo,
o velho sol, mas dissimulado pela nvoa e pelo ceticismo; a ideia torna-se sublime, plida, nrdica, regiomontana.)
4. O mundo verdadeiro Inatingvel? De qualquer modo, no alcanado. E enquanto no alcanado, tambm desconhecido. Por
conseguinte, nem sequer consolador, salvador, imperativo: como que algo de desconhecido poderia obrigar? (Manh
cinzenta. Primeiro bocejo da razo. Canto de galo do positivismo.)
5. O mundo verdadeiro uma ideia que j no til para nada, e tambm j no imperativa uma ideia que se tornou
suprflua, prescindvel; por conseguinte, uma ideia refutada: suprimamo-la! (Dia claro; pequeno-almoo; retorno do bon sens e
da serenidade; rubor de Plato; alvoroo endiabrado de todos os espritos livres.)
6. O mundo verdadeiro foi por ns destrudo: que mundo resta? talvez o mundo aparente? Mas no! Com o mundo verdadeiro
destrumos igualmente o aparente! (Meio-dia; o momento da sombra mais curta; fim do mais longo erro; culminao da
humanidade; INCIPIT ZARATUSTRA.) *2

Nietzsche um filsofo de uma diversidade considervel, mas no seu pior exibe uma ntida escassez de
argumentos e uma tendncia para substituir a razo pela retrica. Para esta discusso, o aspecto interessante
o fato de Nietzsche estar outra vez na moda. Penso que isto acontece, em grande parte, por causa dos seus
ataques a vrios aspectos da metafsica ocidental. No fcil encontrar quaisquer argumentos, quanto mais
demonstraes, nos seus ataques. A passagem acima tpica.

II. A tradio ocidental alguns princpios


bsicos
Quero agora tentar articular algumas caractersticas essenciais da metafsica ocidental na sua encarnao
contempornea. O que est em disputa? O que est a ser colocado em causa? O que pressuposto pela tradio
intelectual que se prolonga at aos gregos? Por exemplo, a metafsica ocidental por vezes acusada de
logocentrismo; e anteriormente, h algumas dcadas, levantava-se o mesmo estilo de objeo a uma coisa
chamada pensamento linear. Ora, o que aceitamos exatamente quando somos logocntricos, isto , quando
aceitamos o ideal grego de logos ou razo, e com que ficamos ns comprometidos quando nos entregamos ao
pensamento linear, isto , quando tentamos pensar a direito? Se pudermos compreender as respostas a estas
questes, saberemos pelo menos qualquer coisa sobre o que est em jogo nos debates atuais no ensino superior.

Pode parecer impossvel fazer um sumrio da metafsica ocidental, por mais grosseiro que seja, devido imensa
diversidade j mencionada; mas h um teste simples para distinguir o centro da periferia, nomeadamente o que
aqueles que atacam a tradio julgam ser necessrio atacar, o que aqueles que a colocam em causa julgam
necessrio colocar em causa. Por exemplo, h por a muitas teorias da verdade; mas quem quiser colocar a
tradio em causa tem de atacar a teoria da verdade como correspondncia. A teoria da verdade como
correspondncia a norma, a posio de partida; as outras posies definem-se em relao a ela. Analogamente,
h muitas verses de realismo, tal como de idealismo; mas quem quiser atacar a perspectiva aceita no que
respeita a este domnio tem de atacar a ideia de que existe uma realidade independente da mente, um mundo
real cuja existncia seja inteiramente independente do nosso pensamento e do nosso discurso.

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No podemos descobrir os elementos essenciais da metafsica ocidental se nos limitarmos a estudar as


doutrinas dos grandes filsofos, pois muitas vezes o que importante no o que o filsofo disse, mas o que ele
considera to bvio que no precisa de ser dito. Alguns dos filsofos mais conhecidos tornaram-se famosos por
atacarem elementos centrais da metafsica ocidental Berkeley, Hume e Kant, por exemplo.

Em nome da simplicidade, passo a expor num conjunto de proposies o que penso serem alguns dos princpios
bsicos da metafsica ocidental.

1. A realidade existe independentemente das representaes


humanas.

Esta perspectiva, a que se chama realismo, o princpio fundacional da metafsica ocidental. A ideia que
apesar de termos representaes mentais e lingusticas do mundo sob a forma de crenas, experincias,
afirmaes, teorias etc., h um mundo, l fora, totalmente independente destas representaes. Isto tem
como consequncia, por exemplo, que quando todos morrermos, o que ir efetivamente acontecer, o mundo
continuar o seu percurso em grande parte sem ser afetado pelo nosso desaparecimento. consistente com o
realismo reconhecer a existncia de vastas reas da realidade que so efetivamente construes sociais. Coisas
como o dinheiro, a propriedade, o casamento e os governos so criados e sustentados pelo comportamento
cooperativo humano. Se eliminarmos todas as representaes humanas eliminaremos o dinheiro, a propriedade,
o casamento etc. Mas um princpio fundacional da metafsica ocidental o de que h vastas sees do mundo
descrito pelas nossas representaes que tm uma existncia completamente independente de tais
representaes, ou de outras possveis. A rbita elptica dos planetas relativamente ao Sol, a estrutura do tomo
de hidrognio e a quantidade de neve nos Himalaias, por exemplo, so inteiramente independentes tanto do
sistema de representaes como das representaes que os seres humanos efetivamente tm de tais fenmenos.

Este aspecto precisa ser formulado cuidadosamente. O vocabulrio ou sistema de representaes no qual posso
formular estas verdades uma criao humana; e as motivaes que nos levam a investigar tais matrias so
caractersticas contingentes da psicologia humana. Sem um conjunto de categorias verbais no posso proferir
quaisquer afirmaes sobre estas ou quaisquer outras matrias; e sem um conjunto de motivaes, ningum se
daria ao trabalho de fazer coisa alguma. Mas as situaes efetivas do mundo que correspondem a estas
afirmaes no so criaes humanas, nem dependem das motivaes humanas. Esta concepo de realismo
constitui a base das cincias naturais.

2. Pelo menos uma das funes da linguagem comunicar


significados entre oradores e ouvintes, e tais significados permitem
por vezes que a comunicao se refira a objetos e estados de coisas
do mundo que existem independentemente da linguagem.

A concepo bsica de linguagem da metafsica ocidental contm estes dois elementos: o carter comunicativo
e o carter referencial da linguagem. O orador pode conseguir comunicar pensamentos, ideias e significados

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em geral a um ouvinte; e a linguagem pode ser usada pelos oradores para se referirem a objetos e estados de
coisas cuja existncia independente da linguagem e at do orador e do ouvinte. A compreenso possvel
porque o orador e o ouvinte podem vir a partilhar o mesmo pensamento e esse pensamento, pelo menos
ocasionalmente, diz respeito a uma realidade independente de ambos.

A filosofia da linguagem tem uma histria curiosa na tradio ocidental. Apesar de estar hoje no centro das
atenes, ou perto disso, especialmente nos pases de lngua inglesa, a configurao dos nossos interesses e
preocupaes atuais relativamente linguagem razoavelmente recente. A filosofia da linguagem, no sentido
contemporneo da expresso, s comeou com Gottlob Frege no sculo XIX. Os filsofos anteriores escreveram
por vezes filosoficamente sobre a linguagem, mas nenhum, tanto quanto sei, tinha uma filosofia da linguagem
no sentido contemporneo.

Penso que parte da razo que explica isto que durante muitos sculos a maior parte dos pensadores partia
pura e simplesmente do princpio de que as palavras comunicavam ideias e se referiam a objetos por meio de
ideias. Locke descreve a perspectiva habitual, que contrasta com a sua, como se segue:

4. Mas apesar de as Palavras, tal como estas so usadas pelos Homens, no poderem com propriedade e
imediatamente significar nada seno as Ideias presentes na Mente do Orador, os Homens, nos seus
Pensamentos, atribuem s palavras uma referncia secreta a outras duas coisas.

Em primeiro lugar, presumem que as suas Palavras tambm so Marcas das Ideias presentes na Mente de
outros Homens, com os quais comunicam; pois caso contrrio discursariam em vo, e no poderiam ser
compreendidos, se os Sons que aplicassem a uma Ideia fossem tais que o Ouvinte os aplicasse a outra, o que
falar duas Lnguas. Mas no habitual que os Homens examinem se aqueles com quem conversam tm nas
suas Mentes a mesma Ideia do que eles; mas pensam bastar usar a Palavra na Acepo que eles imaginam ser a
comum de tal Linguagem; e, nesse caso, supem que a Ideia que fazem ser referida pelo Sinal precisamente a
mesma qual o Homens com Entendimento desse Pas aplicam esse Nome.

5. Em segundo lugar, porque no pensamos que os Homens falem unicamente das suas prprias Imaginaes,
mas de Coisas tal como realmente so; logo, supem frequentemente que as suas Palavras representam
tambm a realidade das Coisas. *3

Com Frege, a tradio filosfica no abandonou os dois princpios; ao invs, passou a v-los como imensamente
problemticos. Como funciona a linguagem? Como possvel que a comunicao tenha lugar? E como possvel
a referncia das palavras e das frases? No sculo XX, a filosofia da linguagem tornou-se central relativamente
filosofia em geral, quer por causa do seu prprio interesse intrnseco quer porque era central relativamente a
outros problemas da filosofia, como a natureza do conhecimento, da verdade, da realidade etc.

3. A verdade uma questo de preciso na representao.

Em geral, as afirmaes procuram descrever como so as coisas no mundo, cuja existncia independente da
afirmao, e a afirmao ser verdadeira ou falsa em funo de as coisas no mundo serem realmente como ela
diz que so.

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Assim, por exemplo, as afirmaes de que os tomos de hidrognio tm um eltron, ou de que a Terra est a
149,6 milhes de quilmetros do Sol, ou de que o meu co est agora na cozinha, so verdadeiras ou falsas em
funo de as coisas no tomo de hidrognio, no sistema solar e na vida canina domstica, respectivamente,
serem realmente como estas afirmaes dizem que so. A verdade, assim perspectivada, admite graus. A
afirmao sobre o Sol, por exemplo, s aproximadamente verdadeira.

Em algumas verses chama-se a esta ideia a teoria da verdade como correspondncia. frequentemente
apresentada do seguinte modo, como uma definio de verdadeiro:

Uma afirmao verdadeira se, e s se, a afirmao corresponde aos fatos.

Nos ltimos sculos tem havido muita discusso entre os filsofos profissionais no que respeita teoria da
verdade como correspondncia. Grande parte deste debate sobre problemas especiais que dizem respeito s
noes de fato e correspondncia. Ser que a noo de correspondncia explica realmente alguma coisa? Ser
que os fatos so realmente independentes das afirmaes? Ser que toda a afirmao verdadeira corresponde
realmente a um fato? Por exemplo, ser que existem fatos morais? Caso no existam, ser que isso significa que
no existem afirmaes verdadeiras na moral? Tenho opinies definidas sobre todas estas questes; mas uma
vez que estou a desvelar a metafsica ocidental e no a expor as minhas prprias ideias, irei confinar-me ao que
se segue.

O conceito de verdade, tal como se desenvolveu ao longo dos sculos, contm duas partes separadas, partes
que nem sempre se entrelaam entre si. Por vezes parece que temos duas concepes diferentes de verdade. A
verdade uma obsesso da metafsica ocidental, de modo que esta ambiguidade aparente importante. A
ambiguidade aparente entre a verdade como correspondncia e a verdade como descitao. Na teoria da
correspondncia, p verdadeira se, e s se, p uma afirmao que corresponde a um fato. Por exemplo, a
afirmao de que o co est na cozinha verdadeira se, e s se, corresponde ao fato de o co estar na cozinha.
Na teoria da descitao, dada qualquer afirmao a que exprima uma proposio p, a verdadeira se, e s se, p.
Assim, por exemplo, a afirmao O co est na cozinha verdadeira se, e s se, o co est na cozinha.
Chama-se a isto descitao porque no lado direito de se, e s se se deixa pura e simplesmente cair as aspas
que surgem sua esquerda.

Estes dois critrios de verdade no parecem dar sempre o mesmo resultado. O segundo d ideia que a palavra
verdade no acrescenta realmente nada. Dizer que verdade que o co est na cozinha apenas outra
maneira de dizer que o co est na cozinha; por isso, parece que a palavra verdade redundante. Por esta
razo, o critrio da descitao inspirou a teoria da verdade como redundncia. O primeiro critrio, o critrio
da correspondncia, d ideia que h uma relao genuna entre duas entidades independentemente
identificadas a afirmao e o fato. Contudo, a dificuldade desta concepo que as duas entidades no so
independentemente identificveis. No podemos responder questo A que fato corresponde a afirmao?
sem fazer uma afirmao verdadeira. Logo, uma vez que identifiquei a afirmao O co est na cozinha e que
identifiquei depois o fato de o co estar na cozinha, no h nada mais para eu fazer em termos de comparao
da afirmao com o fato para ver se realmente correspondem. A alegada relao de correspondncia j foi
estabelecida pela prpria identificao do fato.

Haver alguma maneira de explicar a teoria da correspondncia de modo a ultrapassar esta dificuldade e
haver alguma maneira de resolver a tenso entre o critrio da descitao e o critrio da correspondncia,

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ultrapassando a aparente ambiguidade do conceito de verdade? Acho que sim.

A palavra fato evoluiu do latim facere de um modo que acabou por significar aquilo que corresponde a uma
afirmao verdadeira e em virtude do qual a afirmao verdadeira. Assim, a teoria da correspondncia
uma frase verdadeira se, e s se, corresponde a um fato um trusmo, uma tautologia, uma afirmao
analtica. Mas ento que a gramtica da linguagem nos engana. Como fato um substantivo e como os
substantivos tipicamente nomeiam coisas, e como corresponde nomeia tipicamente uma relao entre coisas,
pensamos que, portanto, tem de haver uma classe de objetos complicados, os fatos, e uma relao que as
afirmaes verdadeiras tm com estes objetos complicados, a correspondncia. Mas esta imagem no funciona.
Parece plausvel no que diz respeito afirmao de que o co est na cozinha; mas o que dizer da afirmao
verdadeira de que o co no est na cozinha? Ou da afirmao verdadeira de que nunca houve ces com trs
cabeas? A que objetos complicados correspondem elas?

O erro pensar que os fatos constituem uma classe de objetos complicados e que para encontrar a verdade
temos primeiro de encontrar o objeto e depois compar-lo com uma afirmao para ver se realmente
correspondem um ao outro. Mas no assim que a linguagem funciona nesta rea. O fato de o co no estar na
cozinha, ou o de nunca ter havido ces com trs cabeas so tanto fatos como outros quaisquer, unicamente
porque as afirmaes correspondentes so verdadeiras, e fato define-se como seja o que for que faa uma
afirmao ser verdadeira.

Por esta razo, por causa da conexo definicional entre fato e afirmao verdadeira, no poderia haver uma
inconsistncia entre o critrio de verdade como correspondncia e o critrio descitacional. O critrio
descitacional diz-nos que a afirmao O co est na cozinha verdadeira se, e s se, o co est na cozinha. O
critrio da correspondncia diz-nos que a afirmao O co est na cozinha verdadeira se, e s se,
corresponde a um fato. Mas que fato? O nico fato a que a afirmao poder corresponder, se for verdadeira,
ao fato de o co estar na cozinha. Mas esse precisamente o resultado dado pelo critrio descitacional, pois
esse o fato afirmado pelo lado direito da equao: a afirmao O co est na cozinha verdadeira se, e s se,
o co est na cozinha. Logo, tanto a teoria da correspondncia como a descitacional so verdadeiras e no so
inconsistentes entre si. A teoria da correspondncia trivialmente verdadeira e portanto engana-nos porque
pensamos que a correspondncia tem de nomear uma relao muito geral entre a linguagem e a realidade, ao
passo que se trata, na verdade, e essa a minha sugesto, de uma abreviatura de todas as numerosssimas
maneiras pelas quais as afirmaes podem representar com preciso como as coisas so no mundo. As
afirmaes so tipicamente verdadeiras em virtude de ou por causa de caractersticas do mundo que existem
independentemente da afirmao. Corresponde aos fatos apenas uma abreviatura dos inmeros modos
pelos quais as afirmaes podem representar com preciso como as coisas so, e esses modos so os mesmos
do que os modos de atos de fala assertivos.

O resultado desta discusso, no que respeita metafsica ocidental, este:

Na sua maior parte, o mundo existe independentemente da linguagem (princpio 1) e uma das funes da
linguagem representar como so as coisas no mundo (princpio 2). Um aspecto crucial no qual a realidade e a
linguagem entram em contacto marcado pela noo de verdade. Em geral, as afirmaes so verdadeiras na
medida em que representam com preciso uma caracterstica qualquer da realidade que existe
independentemente da afirmao (princpio 3). *4

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H vrios problemas filosficos importantes no que respeita correspondncia, descitao etc.; mas se
formos cuidadosos, veremos que nenhum desses problemas ameaa a nossa concepo bsica de verdade
enquanto preciso na representao.

4. O conhecimento objetivo.

Porque o contedo do que conhecido sempre uma proposio verdadeira e porque a verdade em geral uma
questo de representao precisa de uma realidade cuja existncia independente, o conhecimento no
depende nem deriva das atitudes e sentimentos subjetivos de investigadores particulares. Toda a representao
emana, como j afirmei, de um ponto de vista e sob certos aspectos e no sob outros. Alm disso, quem faz as
representaes so investigadores particulares, sujeitos a todas as limitaes habituais de preconceitos,
ignorncia, estupidez, venalidade, desonestidade etc.; e elas fazem-se por todo o tipo de motivos por parte de
quem as faz, muitos deles repreensveis, tais como o desejo de ficar rico, de oprimir os oprimidos ou at de ter
um lugar numa universidade. Mas se as teorias avanadas descreverem com preciso uma realidade cuja
existncia independente, nada disto tem a menor importncia. A questo que a verdade ou falsidade objetiva
das asseres totalmente independente dos motivos, da moral e at mesmo do sexo, da raa ou da etnia de
quem as faz.

Vale a pena fazer uma pausa para referir o significado deste princpio para alguns dos debates correntes. Uma
estratgia argumentativa tpica daqueles que rejeitam a metafsica ocidental consiste em colocar em causa uma
afirmao que pensam ser objetvel colocando em causa quem a afirma. Assim, diz-se que tanto a afirmao
como quem a afirma racista, sexista, fono-falo-logocntrico etc. Estas acusaes no impressionam os que
partilham a concepo tradicional de racionalidade. Na melhor das hipteses, falham o alvo. Para os que
partilham a metafsica ocidental estes tipos de acusaes tm nomes; chamam-se em geral argumentum ad
hominem e falcia gentica. Um argumentum ad hominem um argumento contra a pessoa que apresenta
uma ideia e no contra a prpria ideia, e a falcia gentica a falcia de supor que porque uma teoria ou
assero tem uma origem repreensvel, a prpria teoria ou assero fica, portanto, desacreditada. Espero que
seja bvio por que motivo qualquer pessoa que aceite a ideia de verdade objetiva e, portanto, de conhecimento
objetivo pensa que isto uma falcia e que o argumentum ad hominem invlido. Se algum afirma que algo
verdade e se pode sustentar essa afirmao de forma adequada e se a sua afirmao for realmente verdadeira,
ento essa pessoa sabe genuinamente algo. E o fato de a atividade de afirmar, validar etc. poder ter sido levada
a cabo por uma pessoa racista, sexista etc., pura e simplesmente irrelevante. Isso faz parte do que quer dizer
a afirmao de que o conhecimento objetivo. menos bvio, mas espero que seja ainda manifesto, por que
motivo quem nega a possibilidade da verdade e conhecimento objetivos pode achar que estes tipos de
argumentos so apelativos. Se a verdade objetiva coisa que no existe, os critrios para avaliar afirmaes
no tm qualquer conexo essencial com a verdade nem com a falsidade, e podem muito bem ocupar-se com
quem apresenta o argumento, com os seus motivos, com as consequncias de fazer tal afirmao ou com outras
questes deste tipo.

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5. A lgica e a racionalidade so formais.

Na metafsica ocidental supe-se tradicionalmente que existem dois tipos de razes. As razes tericas, que
visam aquilo que razovel acreditar, e a razo prtica, que visa o que razovel fazer. Mas penso que uma
parte essencial da concepo ocidental de racionalidade, razo, lgica, justificao, demonstrao etc., a de
que, por si mesmas, elas no nos dizem em que acreditar nem o que fazer. De acordo com a concepo
ocidental, a racionalidade fornece-nos um conjunto de modos de proceder, mtodos, padres e cnones que nos
permitem avaliar vrias afirmaes luz de afirmaes concorrentes. Nesta perspectiva, a concepo ocidental
de lgica central. A lgica no nos diz, por si mesma, aquilo em que acreditar. S nos diz o que tem de ser o
caso, dada a verdade dos nossos pressupostos e portanto o que estamos comprometidos a acreditar dado que
acreditamos nesses pressupostos. A lgica e a racionalidade fornecem padres de demonstrao, validade e
razoabilidade; mas os padres s operam sobre um conjunto previamente dado de axiomas, pressupostos, fins e
objetivos. A racionalidade, enquanto tal, no faz afirmaes substantivas.

No que respeita razo prtica, coloca-se por vezes esta questo dizendo que o raciocnio sempre sobre os
meios e no sobre os fins. Isto no inteiramente verdade, dada a concepo ocidental, porque claro que
podemos raciocinar sobre a questo de saber se os nossos fins so corretos, apropriados ou racionais, mas
apenas luz de outros fins e de outras consideraes, como a consistncia.

O carter formal da racionalidade tem a importante consequncia de no poder ser refutada enquanto tal,
pois no faz qualquer assero que possa ser refutada.

Numa interpretao natural os cinco princpios prvios tm a seguinte consequncia:

6. Os padres intelectuais no esto venda. So critrios de


excelncia e realizao intelectuais objetiva e intersubjetivamente
vlidos.

Os primeiros cinco princpios implicam, de um modo razoavelmente bvio, um conjunto de critrios para avaliar
produtos intelectuais. Dados um mundo real, uma linguagem pblica para falar acerca dele e as concepes de
verdade, conhecimento, racionalidade etc. implcitas na metafsica ocidental, haver um conjunto complexo,
mas no arbitrrio, de critrios para ajuizar os mritos relativos de afirmaes, teorias, explicaes,
interpretaes e outros tipos de consideraes. Alguns destes critrios so objetivos no sentido em que so
independentes das sensibilidades das pessoas que aplicam os critrios; outros so intersubjetivos no sentido
em que apelam a caractersticas amplamente partilhadas da sensibilidade humana. Um exemplo de objetividade
neste sentido so os critrios para avaliar a validade no clculo proposicional; um exemplo de intersubjetividade
so os tipos de critrios a que se apela ao discutir interpretaes histricas rivais da guerra civil americana.
No h uma linha divisria precisa entre as duas; e nas disciplinas em que a interpretao crucial, como a
histria ou a crtica literria, a intersubjetividade , de harmonia com isso, central atividade intelectual.

Na histria da filosofia ocidental h debates interminveis sobre estes temas. Do meu prprio ponto de vista,
por exemplo, at mesmo a objetividade s funciona relativamente a um pano de fundo partilhado de

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

capacidades cognitivas sendo portanto, num certo sentido, uma forma de intersubjetividade. Contudo, para esta
discusso o que interessa que de acordo com a metafsica ocidental h padres racionais para avaliar a
qualidade intelectual. Exceto em algumas reas, no h algoritmos que determinem os padres e a aplicao
destes no algortmica. Mas em todo o caso os padres no so arbitrariamente selecionados nem
arbitrariamente aplicados. Algumas disputas podem ser insanveis mas isso no significa que vale tudo.

Este princpio crucial para a concepo tradicional de universidade. Por exemplo, na universidade tradicional
o professor manda ler Shakespeare e no bandas desenhadas escolhidas aleatoriamente e o faz acreditando que
poderia demonstrar que Shakespeare , pura e simplesmente, melhor. Nenhum princpio da metafsica
ocidental mais repulsivo cultura do ps-modernismo do que este, como veremos em breve.

III. Algumas consequncias para o ensino


superior
Poderamos continuar esta lista durante muito tempo. Mas mesmo estas seis teses exprimem uma slida e
poderosa concepo. Conjuntamente, formam uma imagem coerente de algumas das relaes entre
conhecimento, verdade, significado, racionalidade, realidade e os critrios para avaliar produes intelectuais.
Estas coisas encaixam umas nas outras. O conhecimento tipicamente um conhecimento de uma realidade
independente da mente; exprime-se numa linguagem pblica, contm proposies verdadeiras, estas
proposies so verdadeiras porque representam com preciso essa realidade e chegamos ao conhecimento
aplicando os constrangimentos da racionalidade e da lgica, a que o conhecimento est sujeito. Os mritos e
demritos das teorias so em grande parte uma questo de se coadunarem ou no aos critrios implcitos nesta
concepo.

Todos estes seis princpios esto atualmente debaixo de fogo de diferentes formas. Quero agora explorar
algumas das consequncias tanto dos princpios como dos ataques. No um exagero afirmar que a nossa
tradio intelectual e educativa, especialmente nas universidades que se dedicam investigao, est baseada
na metafsica ocidental. O ideal acadmico da tradio o do investigador imparcial entregue indagao do
conhecimento objetivo que tenha validade universal. precisamente este ideal que est debaixo de fogo. Num
opsculo publicado pelo American Council of Learned Societies, assinado por seis diretores de proeminentes
institutos de humanidades e concebido para defender as humanidades da acusao de terem abandonado a sua
misso educativa, podemos ler: Como as mais poderosas filosofias e teorias modernas tm vindo a demonstrar,
no se deve confiar nas pretenses imparcialidade, objetividade e universalidade, sendo que essas prprias
pretenses tm tendncia para refletir condies locais ou histricas. *5 Seguidamente, defendem que as
pretenses objetividade so habitualmente formas disfaradas de procurar o poder.

Na maior parte das disciplinas acadmicas razoavelmente bvio como a aceitao da metafsica ocidental
molda tanto o contedo como os mtodos do ensino superior. Enquanto professores de universidades que se
dedicam investigao, encaramo-nos tradicionalmente como pessoas que procuram fazer avanar e
disseminar o conhecimento e a compreenso humanas, quer seja na qumica, na microeconomia ou na histria

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

medieval. menos bvio, mas ainda inteligvel, como de esperar que os padres de racionalidade,
conhecimento e verdade se apliquem ao estudo da literatura ou das artes visuais. Mesmo nestas reas, os
pressupostos tradicionais subjacentes maneira como estas eram estudadas e ensinadas eram parte integrante
do resto da metafsica ocidental. Presumia-se que existiam padres intersubjetivos em funo dos quais
poderamos ajuizar a qualidade das obras literrias ou artsticas; e presumia-se que o estudo destas obras devia
dar-nos um conhecimento no apenas da histria da literatura e da arte, mas tambm da realidade que est por
detrs dela e qual tanto a literatura como a arte se referem, ainda que apenas indiretamente. Assim, por
exemplo, acreditava-se geralmente, pelo menos at muito recentemente, que o estudo dos grandes clssicos da
literatura davam ao leitor um conhecimento da natureza humana e da condio humana em geral. Em suma, a
ideia de que podamos aprender mais sobre os seres humanos com a leitura dos grandes romances do que com
a maioria dos cursos de psicologia era como que um lugar-comum. Hoje em dia no se houve falar muito dos
grandes clssicos da literatura e a ideia de padres intersubjetivos de qualidade esttica muito disputada.

Se a relao entre a metafsica ocidental e os ideais tradicionais da universidade (mais ou menos) bvia,
muito menos bvia (na verdade, difcil de entender) a relao entre os ataques metafsica ocidental e as
propostas educativas. pura e simplesmente um fato que, na histria recente, a rejeio da metafsica
ocidental andou de mos dadas com as propostas de mudanas politicamente motivadas do currculo. Qual
ento a conexo? Penso que as relaes so muito complexas e no conheo qualquer resposta simples
questo. Mas, subjacente a toda a complexidade, penso que temos esta estrutura simples: os que querem usar
as universidades, especialmente as humanidades, com propsitos de transformao poltica de esquerda tm a
percepo correta de que a metafsica ocidental um obstculo aos seus fins. Apesar da sua diversidade, a
maior parte das pessoas que colocam em causa a concepo tradicional do ensino percebem corretamente que
se forem foradas a conduzir a vida acadmica de acordo com um conjunto de regras determinadas por
constrangimentos de verdade, objetividade, clareza, racionalidade, lgica e a existncia bruta do mundo real, a
sua tarefa torna-se mais difcil, talvez at impossvel. Por exemplo, se pensarmos que o objetivo de ensinar a
histria do passado alcanar a transformao social e poltica do presente, os cnones tradicionais de
idoneidade histrica os cnones de objetividade, justificao, cuidada ateno aos fatos e, acima de tudo,
verdade podem por vezes parecer um conjunto desnecessrio e maador de obstculos ao propsito de
atingir objetivos sociais mais importantes.

Na minha experincia, pelo menos, os atuais reformadores multiculturalistas do ensino superior no chegaram
a uma concepo revista do ensino a partir de uma refutao da metafsica ocidental; ao invs, procuraram uma
refutao da metafsica ocidental que pudesse justificar uma concepo revista do ensino que j achavam
apelativa. Por exemplo, o notrio interesse pelo trabalho de Thomas Kuhn por parte da crtica literria no
resultou de uma sbita paixo nos departamentos de Ingls pela compreenso da transio da mecnica
newtoniana para a teoria da relatividade; ao invs, Kuhn era visto como algum que desacreditava a ideia de
que a cincia descreve uma realidade cuja existncia independente de ns, desacreditando assim a ideia de
que existe tal realidade. Se toda a realidade no passa afinal de um texto, o papel do especialista em textos, o
crtico literrio, sofre uma completa transformao. E se, como Nietzsche afirma, No h fatos, s
interpretaes, o que torna uma interpretao melhor do que outra no pode ser a verdade de uma e a
falsidade da outra mas antes, por exemplo, a possibilidade de uma interpretao ajudar a ultrapassar estruturas
hegemnicas patriarcais existentes, concedendo poder a minorias previamente sub-representadas.

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

Na verdade, penso que os argumentos usados contra a metafsica ocidental pela esquerda nietzscheana*6 so
muitssimo fracos; mas isto no to importante como se poderia pensar porque o objetivo principal no a
refutao da metafsica ocidental. Basta que a refutao tenha a respeitabilidade suficiente para nos permitir
prosseguir em direo ao objetivo social e poltico principal. Historicamente, parte do que aconteceu foi isto: no
fim dos anos 60 e 70 vrios jovens ingressaram na vida acadmica porque pensavam que se poderia alcanar a
transformao social e poltica por meio do ensino. Em muitas disciplinas (como na filosofia analtica, por
exemplo), o caminho estava obstrudo por um corpo docente slido e autoconfiante dedicado aos valores
intelectuais tradicionais. Mas em algumas disciplinas, sobretudo as das humanidades relativas aos estudos
literrios Ingls, Francs e, sobretudo, Literatura Comparada , as normas acadmicas existentes eram
frgeis, estando intelectualmente aberto o caminho para uma nova poltica acadmica graas ao impacto
libertador das obras de autores como Derrida, Kuhn e Rorty, e, em menor grau, de Foucault e da redescoberta
de Nietzsche. Repare-se que a esquerda cultural ps-modernista difere dos tradicionais movimentos de
esquerda, como o marxismo, na medida em que no pretende ser cientfica. Na verdade, se alguma coisa,
anticientfica; e os filsofos de inspirao marxista que aceitam a metafsica ocidental, como Habermas, so
muito menos influentes na subcultura ps-modernista do que, digamos, Derrida ou Rorty.

H hoje em dia, em algumas universidades que se dedicam investigao, departamentos dominados


ideologicamente por concepes antirrealistas e antirracionalistas; e estas concepes comeam a afetar tanto
o contedo como o estilo do ensino superior. Nos casos em que o objetivo usar o ensino superior como um
dispositivo de transformao poltica, a justificao habitual que o ensino superior sempre foi, em qualquer
caso, poltico; e, uma vez que uma fantasia e uma fraude a pretenso, por parte das universidades, de
transmitir aos seus estudantes um conjunto de verdades objetivas sobre uma realidade cuja existncia
independente, devemos converter o ensino superior num dispositivo para alcanar objetivos sociais e polticos
benficos em vez de prejudiciais.

At agora defendi que a maior consequncia isolada da rejeio da metafsica ocidental o fato de tornar
possvel um abandono dos padres tradicionais de objetividade, verdade e racionalidade, e o fato de abrir
caminho a uma estratgia educativa na qual um dos objetivos principais alcanar a transformao social e
poltica. Quero agora explorar as formas especficas que se espera que esta transformao assuma. hoje em
dia amplamente aceito, apesar de ser mais visvel nas humanidades, que a raa, sexo, classe e etnia do
estudante define a sua identidade. Deste ponto de vista, um dos propsitos do ensino j no , como antes se
pensava, permitir que o estudante se torne membro de uma cultura humana, intelectual e universal mais ampla;
ao invs, o novo objetivo reforar o seu orgulho como membro de um subgrupo particular e a sua
autoidentificao com esse grupo. Por esta razo, a representatividade na estrutura do currculo, nas leituras
exigidas e na composio do corpo docente torna-se crucial. Se abandonarmos o compromisso com a verdade e
com a excelncia intelectual que constitui o prprio mago da metafsica ocidental, parece arbitrrio e elitista
pensar que alguns livros so intelectualmente superiores a outros, que algumas teorias so pura e
simplesmente verdadeiras e outras falsas, e que algumas culturas produziram produtos culturais mais
importantes que outras. Pelo contrrio, parece natural e inevitvel pensar que todas as culturas nascem
intelectualmente iguais. Nos estudos literrios, algumas destas caractersticas so assinaladas pela mudana no
vocabulrio. No se ouve falar muito em clssicos, em grandes obras de literatura ou mesmo em obras; ao
invs, fala-se hoje em dia habitualmente em textos, com a implicao niveladora de que um texto tanto um
texto quanto qualquer outro texto.

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

Outra forma de transformao esta: agora comum ouvir-se nas universidades que se dedicam investigao
que temos de aceitar concepes novas e diferentes de excelncia acadmica. Somos instados a adotar
critrios diferentes de valor acadmico. Um argumento a favor de alterar a concepo tradicional de excelncia
acadmica que por vezes se ouve o de que as mudanas introduzidas na universidade pelas mudanas
estruturais da sociedade exigem novos padres de excelncia. Vrios dos novos docentes no foram contratados
de acordo com os padres tradicionais e no entraram na universidade com a ideia de serem bem sucedidos
segundo esses padres. Muitas vezes foram contratados em funo de vrias necessidades sociais, polticas ou
em funo da ao afirmativa. Temos de conceber novos critrios de excelncia para ir ao encontro destes
novos interesses e necessidades. Contudo, a metafsica ocidental no nos deixa muito espao de manobra no
que respeita a excelncia intelectual. A excelncia acadmica j est determinada por um conjunto de padres
pr-determinados. Para redefinir a excelncia temos de abandonar certas caractersticas da metafsica
ocidental.

A conexo entre o ataque desferido contra a racionalidade e o realismo e a reforma curricular no sempre
bvia, mas podemos encontr-la se quisermos olhar com suficiente ateno. Por exemplo, muitas das propostas
multiculturalistas a favor da reforma curricular envolvem uma redefinio subtil da ideia de disciplina
acadmica, passando da ideia de um domnio a estudar para a ideia de uma causa a promover. Assim, por
exemplo, quando os departamentos de Estudos Feministas foram criados h alguns anos atrs, muitas pessoas
pensaram que eles se ocupavam da investigao (objetiva, cientfica) de um domnio (a histria e a condio
atual das mulheres), do mesmo modo que pensavam que os novos departamentos de Biologia Molecular
investigavam um domnio (a base molecular dos fenmenos biolgicos). Mas no caso dos Estudos Feministas, e
no caso de vrias outras disciplinas novas, nem sempre foi isso que aconteceu. Muitas vezes, os novos
departamentos pensavam que o seu objetivo, pelo menos em parte, era promover certas causas morais e
polticas, tais como o feminismo.

Por sua vez, esta mudana da concepo territorial de um departamento acadmico para a concepo moral
tem outras consequncias. Assim, pensava-se tradicionalmente que o compromisso com a objetividade e a
verdade permitia ao acadmico ensinar certas matrias, independentemente das suas atitudes morais sobre o
domnio. Por exemplo, no temos de ser platonistas ou marxistas para podermos fazer um bom trabalho
acadmico ao ensinar Plato ou Marx. Mas quando abandonamos a crena na objetividade e na verdade, e
aceitamos a transformao poltica como um fim, parece que a pessoa apropriada para ensinar Estudos
Feministas uma feminista. Do ponto de vista da concepo tradicional, no h razo alguma pela qual os
Estudos Feministas no possam ser ensinados por um acadmico do sexo masculino, mesmo que esse
acadmico no simpatize com as doutrinas feministas contemporneas; mas na maior parte dos departamentos
de Estudos Feministas dos Estados Unidos essa hiptese est fora de questo. Espero que seja bvio que se
pode argumentar no mesmo sentido relativamente a Estudos Mexicanos, Homossexuais, Afro-Americanos e
outros elementos das tentativas recentes de reforma curricular.

Alm disso, a mudana da ideia de que h um domnio a investigar para a ideia de que h uma causa moral a
defender no muitas vezes explicitada. Ao defender o currculo multiculturalista perante o pblico acadmico
em geral, os seus partidrios referem muitas vezes a existncia de territrios acadmicos por explorar que
precisam de ser investigados e ensinados, assim como as necessidades educativas de uma populao estudantil
que est em mudana. Mas, entre si, os partidrios deste tipo de reforma tm tendncia para sublinhar as

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

transformaes polticas que tm de se alcanar. Os estudiosos tradicionais progressistas deixam-se


facilmente persuadir de que h novos domnios que tm de ser investigados e que h tipos diferentes de
estudantes que precisam de formao; desconhecem muitas vezes que o objetivo principal defender uma certa
causa.

Tenho conscincia de que a introduo de reformas curriculares e at de novos departamentos acadmicos para
satisfazer exigncias polticas no nada de novo na histria das universidades americanas. Contudo, h uma
diferena. Tradicionalmente, a ideia era que uma cincia nova, nesta ou naquela rea, seria uma ajuda na
tentativa de resoluo de alguns problemas polticos ou sociais prementes. Por exemplo, a economia poltica
como disciplina desenvolveu-se parcialmente em torno da ideia de desenvolver uma teoria cientfica da
economia e da sociedade que ajudasse a resolver problemas sociais. Parte da diferena que estou a destacar
esta: na nova concepo, a prpria ideia de cincia encarada como repressiva. A ideia de desenvolver uma
cincia rigorosa para investigar, por exemplo, as diferenas sexuais e raciais, precisamente o tipo de coisa
que est a ser atacada. Em suma, a ideia no consiste em construir uma nova orientao poltica com base
numa nova teoria cientfica. Ao invs, a orientao poltica j est determinada e a ideia desenvolver uma
base departamental e curricular onde essa orientao possa ser implantada na universidade e alargada
sociedade no seu todo.

No quero que estas observaes sejam mal entendidas, por isso vou torn-lo claro: h bastantes homens e
mulheres muito trabalhadores que se entregam a um trabalho acadmico slido nestas novas disciplinas e que
se pautam pelos mais altos padres de objetividade e verdade, tal como estes so tradicionalmente concebidos.
O meu ponto principal que eles tm um nmero significativo de colegas que no partilham estes valores e esta
rejeio relaciona-se com o fato de rejeitarem a metafsica ocidental.

A introduo de novos departamentos acadmicos um sinal visvel de mudana. Menos visvel, mas muito mais
comum, a mudana na autodefinio do que ser um acadmico. J mencionei que hoje se recorre mais a
argumentos ad hominem e s falcias genticas. Se a verdade e a validade objetivas so coisas que no existem,
tanto podemos discutir a pessoa que apresenta o argumento e os motivos que ter para o apresentar, como
podemos discutir a pretensa validade do argumento e a alegada verdade das suas concluses. Mas isto
apenas a ponta do iceberg de uma mudana de sensibilidade muito mais alargada. Descreve-se (e critica-se)
habitualmente a nova sensibilidade como relativismo, mas penso que um termo melhor seria subjetivismo.
Dantes, os estudiosos tentavam ultrapassar as limitaes dos seus prprios preconceitos e pontos de vista. Hoje,
exaltam-se estas limitaes. Por exemplo, instituies que financiam a investigao nos EUA, como a National
Endowment for the Humanities, recebem cada vez mais pedidos de financiamento em que bvio que o
estudioso quer escrever um livro sobre as suas reaes subjetivas, sentimentos e interpretao geral sobre o
renascimento, a condio feminina na idade mdia, os romancistas minoritrios do noroeste do pacfico ou os
travestis no sculo XVIII.

Outra consequncia da rejeio da metafsica ocidental em que raramente se repara a diluio da fronteira
entre a alta cultura e a cultura popular no ensino das humanidades. Tradicionalmente, as humanidades
encaravam a sua funo como sendo a de conservar, transmitir e interpretar os maiores feitos da civilizao
humana em geral e da civilizao ocidental em particular. Esta perspectiva agora encarada como elitista, e
abandonou-se em geral a ideia de que algumas obras so intrinsecamente melhores do que outras. Ao invs,
presume-se que todas as obras so apenas textos e que como tal podem ser tratadas.

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

Do ponto de vista tradicional, a distino entre a alta cultura e a cultura popular manifestava-se pelo fato de as
obras de alta cultura serem exaltadas, ao passo que as obras da cultura popular, se eram de todo em todo
estudadas, eram tratadas como objetos de investigao ou estudo sociolgico. Eram tratadas como sintomticas
ou expressivas, mas no como se elas prprias fossem feitos da mais alta importncia. Na mudana sutil que
tem tido lugar, nenhumas obras so exaltadas enquanto obras; ao invs, algumas obras so encaradas como
importantes ou significativas ou valiosas devido mensagem poltica ou social que encerram.

IV. Alguns ataques metafsica ocidental


Na verdade, h muitssimos tipos de ataques metafsica ocidental, e h tantos com os quais no estou
familiarizado que mais no posso seno oferecer um brevssimo exame. H desconstrucionistas, como Derrida,
inspirados por Nietzsche e pelas obras tardias de Heidegger, que pensam poder desconstruir toda a
metafsica ocidental. H algumas feministas que pensam que a tradio da racionalidade, realismo, verdade,
correspondncia etc., essencialmente um tipo de dispositivo masculino de opresso. H filsofos que acham
que devemos deixar de pensar na cincia como algo que corresponde a uma realidade cuja existncia
independente de ns; ao invs, devemos pensar que a cincia, em particular, e a linguagem, em geral, mais no
fazem do que dar-nos um conjunto de dispositivos para fazer frente s dificuldades. Deste ponto de vista, a
linguagem serve para fazer frente e no para condizer ou corresponder. Assim, de acordo com Rorty, o
pragmatista abandona por completo a noo de verdade como correspondncia com a realidade e afirma que a
cincia moderna no nos permite fazer frente s dificuldades por corresponder; limita-se unicamente a
permitir-nos fazer frente s dificuldades.*7

Estes ataques metafsica ocidental so peculiares em diversos aspectos. Em primeiro lugar, o movimento em
questo est na sua maior parte confinado a vrias disciplinas nas humanidades, tal como a alguns
departamentos de Cincias Sociais e certas faculdades de Direito. A componente antirracionalista da cena
contempornea tem tido at agora pouqussima influncia na filosofia, nas cincias da natureza, na
economia ou na engenharia. Apesar de alguns dos seus heris serem filsofos, esta corrente tem tido, de fato,
pouca influncia nos departamentos de Filosofia americanos. Uma vez que o que est em causa so, em grande
parte, questes de carter filosfico, poderamos pensar que os debates sobre o plano de estudos que esto
ligados ao desejo de derrubar a metafsica ocidental teriam de assolar os departamentos de filosofia. Mas pelo
menos nas mais importantes universidades americanas que se dedicam investigao, isto no acontece, tanto
quanto sei. Os filsofos profissionais dedicam muito tempo a questes nos limites da metafsica ocidental. Esto
obcecados por questes como Qual a anlise correta da verdade?, Como que as palavras referem objetos
do mundo? e Ser que as entidades inobservveis postuladas pelas teorias cientficas existem mesmo? Mas,
como o resto das pessoas, estes filsofos tm tendncia para tomar o ncleo da metafsica ocidental como
garantido, inclusivamente quando debatem questes sobre a verdade, referncia ou a filosofia da cincia. Os
filsofos que fazem questo de rejeitar a metafsica ocidental, como Rorty ou Jacques Derrida, so muito mais
influentes nos departamentos de literatura do que nos de filosofia.

Uma segunda caracterstica, talvez mais enigmtica, que muito difcil encontrar argumentos claros,
rigorosos e explcitos contra os elementos centrais da metafsica ocidental. Na verdade, isto no assim to

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

enigmtico quando tomamos conscincia que parte do que est a ser colocado em questo a prpria ideia de
argumentos claros, rigorosos e explcitos. Rorty atacou a teoria da verdade como correspondncia e Derrida
afirmou que os significados so indecidveis, mas no encontramos muita coisa nem nos seus textos, nem
noutros textos favoritos da subcultura ps-moderna em termos de argumentos rigorosos sobre os quais
possamos refletir. De uma maneira ou de outra, fica-se com a sensao de que a metafsica ocidental ficou
ultrapassada ou obsoleta, mas so raras as tentativas de efetivamente a refutar. Por vezes, diz-se que estamos
numa era ps-moderna, tendo portanto ultrapassado a era moderna que comeou no sculo XVII; mas esta
alegada transio muitas vezes tratada como se fosse uma mudana de temperatura algo que pura e
simplesmente aconteceu sem que seja necessrio qualquer prova ou argumento. Por vezes, os argumentos
tm mais a natureza de lemas e gritos de guerra, como a passagem citada de Nietzsche. Mas o ar geral de
frivolidade vagamente literria que invade a esquerda nietzscheana no encarada como um defeito. Muitos
dos seus partidrios pensam que assim que se deve conduzir a vida intelectual.

Dois dos autores mais citados, habitualmente, por aqueles que rejeitam a metafsica ocidental so Kuhn e Rorty.
Vou fazer uma pequena digresso para falar pelo menos um pouco sobre eles. Kuhn, na sua obra A Estrutura
das Revolues Cientficas, encarado como se tivesse mostrado que as afirmaes da cincia que descrevem
uma realidade que tem uma existncia independente so falsas e que, de fato, os cientistas se regem mais pela
psicologia das massas do que pela racionalidade e que tm tendncia para debandar de paradigma para
paradigma, em revolues cientficas peridicas. Um mundo real, que seja descrito pela cincia, coisa que
no existe; ao invs, cada novo paradigma cria o seu prprio mundo de maneira que, como Kuhn afirma,
Newton viveu num mundo diferente do de Aristteles.

Penso que esta interpretao como que uma caricatura de Kuhn. Mas mesmo que fosse uma interpretao
correta, o argumento no mostraria que no existe um mundo real independente das nossas representaes,
nem mostraria que a cincia no uma srie de tentativas sistemticas, com vrios graus de sucesso, de
apresentar uma descrio dessa realidade. Mesmo que aceitemos a interpretao mais ingnua do tratamento
que Kuhn oferece das revolues cientficas, as ideias de Kuhn no tero tais espetaculares consequncias
ontolgicas. Pelo contrrio, mesmo a interpretao mais pessimista da histria da cincia perfeitamente
consistente com a perspectiva de que h um mundo real que existe independentemente de ns e de que o
objetivo da cincia caracteriz-lo.

Rorty apresenta muitas discusses da verdade e da correspondncia e eu no poderia fazer-lhes aqui justia;
mas irei tomar apenas um ou dois aspectos cruciais. Rorty afirma repetidas vezes que verdadeiro apenas um
termo que usamos para elogiar aquelas crenas que pensamos que bom ter e que a verdade feita e no
descoberta.*8 A dificuldade com a primeira destas ideias que, no sentido normal da palavra, h muitas coisas
em que, por uma razo ou outra, pensamos que seria bom acreditar que no so verdadeiras, e muitas coisas
que so verdadeiras mas que seria melhor se as pessoas geralmente no acreditassem nelas. Por exemplo,
penso que bom que as mes pensem o melhor sobre os seus filhos, apesar de essas crenas se revelarem
muitas vezes falsas. Do mesmo modo, a persistncia das crenas religiosas , no cmputo geral, uma coisa boa,
apesar de provavelmente a maior parte de tais crenas serem falsas. A afirmao de Rorty padece da
dificuldade habitual deste tipo de redues filosficas: ou circular, ou obviamente falsa. Por um lado, se no
redefinimos verdadeiro, h muitos contraexemplos, muitas proposies que por uma razo ou outra bom
que as pessoas acreditem nelas mas que no so verdadeiras no sentido normal da palavra; e h proposies

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

que por uma razo ou outra seria mau que as pessoas acreditassem nelas mas que so, no entanto, verdadeiras.

H uma ambiguidade na afirmao de Rorty de que a verdade feita e no descoberta. Uma vez que a verdade
se apresenta sempre na forma de afirmaes verdadeiras, teorias verdadeiras etc., as afirmaes e as teorias
verdadeiras tm realmente de ser feitas e formuladas por seres humanos. Mas daqui no se segue que no
exista uma realidade independente qual as afirmaes e as teorias correspondam. Assim, h um sentido no
qual a verdade feita; nomeadamente, as afirmaes verdadeiras so feitas. Mas h tambm um sentido,
consistente com este, no qual a verdade descoberta. Nomeadamente, o que descobrimos aquilo que faz as
frases serem verdadeiras (ou falsas, consoante o caso). Numa palavra, as afirmaes verdadeiras so feitas,
mas a verdade das afirmaes no feita, descoberta.

O argumento de Rorty tpico destas discusses no sentido em que se insinua mais do que se diz. O que se
afirma, penso, que as afirmaes verdadeiras, como todas as afirmaes, so feitas por seres humanos. O que
insinuado muito mais srio: insinua-se que no h fatos-no-mundo-real que faam as nossas afirmaes
serem verdadeiras e que talvez o mundo real seja apenas uma criao nossa.

V. O estatuto da metafsica ocidental


No encontrei quaisquer ataques metafsica ocidental nem em Rorty nem em Kuhn, e muito menos em
Derrida ou Nietzsche que me paream de todo em todo convincentes ou mesmo que ameacem qualquer dos
princpios bsicos que enunciei. Mas levanta-se, naturalmente, a seguinte questo: ser que se pode dizer
qualquer coisa em defesa da metafsica ocidental? Ser que h uma qualquer prova ou argumento de que esta
uma maneira possivelmente correta de pensar e agir? Sem dvida que so possveis perspectivas alternativas;
por isso, por que razo devemos aceitar esta?

um pouco estranho exigir um argumento ou uma prova a favor da validade de toda uma certa sensibilidade ou
de todo um enquadramento de pressupostos no interior do qual tem lugar o que conta como prova e argumento.
A situao um pouco como o que habitualmente se ouvia nos anos 60, quando se pedia para se justificar a
racionalidade: Qual o teu argumento a favor da racionalidade? A noo de um argumento j pressupe
padres de validade e, portanto, de racionalidade. Para que algo conte como um argumento preciso que se
sujeite aos cnones da racionalidade. Outra maneira de pr esta questo esta: no podemos justificar ou
argumentar a favor da racionalidade porque, no sentido em que as afirmaes particulares produzidas no
interior de um enquadramento da racionalidade tm contedo, a racionalidade em si no tem qualquer
contedo. Podemos mostrar que certos cnones de racionalidade se derrotam a si prprios ou que so
inconsistentes, mas no h maneira alguma de demonstrar a racionalidade.

Poderia parecer que, relativamente ao realismo, a situao seria diferente. Sem dvida que poderia dizer-se
a afirmao de que a realidade existe independentemente das representaes humanas uma afirmao factual
e, como tal, pode ser verdadeira ou falsa. Quero sugerir que, no funcionamento efetivo das nossas prticas
lingusticas, culturais e cientficas, todos os seis princpios operam de um modo muito diferente das teses
empricas ou cientficas normais. Uma vez que o princpio 1, o realismo, o fundamento de todo o sistema, direi
algumas palavras sobre ele. Apresentei a metafsica ocidental como se consistisse numa srie de princpios

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

tericos como se fosse apenas uma teoria que podemos adotar juntamente com vrias outras. Este modo de
exposio quase inevitvel para quem se formou nesta tradio intelectual, pois o nosso modelo de
conhecimento, como j observei, provm da apresentao de teses bem definidas em estruturas tericas
sistemticas. Mas, para que possamos de todo em todo construir teorias, exigimos um conjunto de pressupostos
de fundo que so prvios a qualquer teorizao. Os princpios da metafsica ocidental que apresentei no
funcionam como uma teoria para quem se formou na nossa civilizao, especialmente nos seus segmentos
cientficos. Ao invs, funcionam como parte do pano de fundo, que admitimos sem discusso, das nossas
prticas.

A nica coisa que se pode dizer em defesa do realismo que ele constitui a pressuposio das nossas prticas
lingusticas e outras. No podemos negar o realismo coerentemente e entregarmo-nos a prticas lingusticas
comuns, pois o realismo uma condio da inteligibilidade normal dessas prticas. Isto visvel se
considerarmos qualquer tipo de comunicao comum. Por exemplo, suponha que telefono ao meu mecnico
para saber se o carburador do meu automvel j est arranjado; ou que telefono ao meu mdico para saber o
resultado dos exames a que fui submetido. Ora, suponha que estou a falar com um mecnico desconstrucionista
e que ele me tenta explicar que um carburador no passa em qualquer caso de um texto, e que nada h para
falarmos exceto da textualidade do texto. Ou suponha que falo com um mdico ps-modernista que me explica
que a doena essencialmente uma metfora. Seja o que for que se possa dizer sobre tais situaes, uma coisa
clara: a comunicao quebrou-se. Isto , os pressupostos normais por detrs das nossas comunicaes
prticas quotidianas e, por maioria de razo, por detrs das nossas comunicaes tericas, exigem, para a sua
inteligibilidade normal, que se pressuponha uma realidade pr-existente. Se admitirmos que estes tipos de
comunicao entre seres humanos so possveis, veremos que se exige que admitamos uma realidade cuja
existncia independente de ns. Uma linguagem pblica pressupe um mundo pblico.

O realismo no funciona como uma tese, hiptese ou suposio. Ao invs, a condio de possibilidade de um
certo conjunto de prticas, em particular prticas lingusticas. Assim, o desafio que quem quiser rejeitar o
realismo tem de enfrentar o de tentar explicar a inteligibilidade das nossas prticas luz dessa rejeio. Os
filsofos do passado que se preocuparam seriamente com estas questes e que rejeitaram o realismo, tentaram
efetivamente fazer isso mesmo. Berkeley, por exemplo, tenta explicar como possvel que consigamos
comunicar uns com os outros, dado que, do seu ponto de vista, no h objetos materiais que tenham uma
existncia independente s h ideias em mentes. A sua resposta que Deus intervm para garantir que a
comunicao humana seja possvel. Uma coisa interessante sobre os autores atuais que pretendem ter
mostrado que a realidade uma construo humana, ou que no h uma realidade cuja existncia seja
independente de ns, ou que tudo realmente um texto, que negaram uma das condies da inteligibilidade
das nossas prticas lingusticas comuns sem terem fornecido uma concepo alternativa dessa inteligibilidade.

VI. Concluso
H hoje muitos debates nas universidades americanas que se dedicam investigao e muitas propostas de
mudanas no ensino. No tentei explicar, nem mesmo descrever, a maior parte do que se passa. S me
preocupei com um tema: os pressupostos filosficos da concepo tradicional do ensino superior e as

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Racionalidade e realismo: o que est em jogo? John R. Searle

consequncias educativas da aceitao ou da no aceitao desses pressupostos. Afirmei que se pode ganhar
uma compreenso mais profunda de pelo menos algumas das questes principais se as virmos no seu contexto
filosfico.

Contudo, h um perigo recorrente em qualquer apresentao deste tipo. Somos quase forados a apresentar as
questes de forma mais clara e simples do que na realidade so. Para podermos, de todo em todo, descrever o
fenmeno, temos de o apresentar como se fossem teses mais ou menos claras de ambos os lados; a subcultura
da universidade tradicional e a subcultura do ps-modernismo. Contudo, na vida real, as pessoas de ambos os
lados da divisria tm tendncia para serem ambivalentes e at para estarem confusas. Muitas vezes no tm
bem a certeza do que ser que realmente pensam. Dada esta ambivalncia, talvez seja melhor pensar neste
ensaio no tanto como uma caracterizao dos processos mentais de quem participa nos debates atuais, mas
como uma descrio do que est em jogo.

Notas
Rationality and Realism, What is at Stake? reprinted by permission of Ddalus, Journal of the American
Academy of Arts and Sciences, from the issue entitled, The American Research University, Fall 1993, Vol. 122,
No. 4.
1. Discuti alguns temas relacionados com estes em dois outros artigos. Cf. The Storm Over the University, New York Review of
Books, Vol. xxvii, Nmero 19, 6 de Dezembro de 1990, pp. 34-42; Is there a Crisis in American Higher Education?, The
American Academy Bulletin, Vol. xlvi, Nmero 4, Janeiro de 1993, pp. 24-47.
2. Nietzsche, F. (1889) O Crepsculo dos dolos, trad. de Artur Moro. Edies 70, 1988, pp. 35-36.
3. Locke, John (1689) An Essay concerning Human Understanding. Ed. de Peter H. Nidditch, Oxford: Oxford University Press,
1975, Liv. III, cap. 4-5, pp. 406-407.
4. Digo em geral porque, por exemplo, por vezes as afirmaes so autorreferenciais. Por exemplo: Esta frase est em
portugus.
5. Speaking for the Humanities, The American Council of Learned Societies, ACLS Occasional Paper, No. 7, 1989, p. 18.
6. Penso que esta expresso foi introduzida por Alan Bloom.
7. Rorty, R. (1982) Consequncias do Pragmatismo, Lisboa: Instituto Piaget, 1999.
8. Veja-se especialmente Objectivity, Relativism and Truth: Philosophical Papers, Vol. 1, Cambridge e Nova Iorque: Cambridge
University Press, 1991.

autor: John R. Searle


traduo: Desidrio Murcho
fonte: Rationality and Realism, What is at Stake?

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