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Captulo VIII

EPISTEMOLOGIA DE LAS CIENCIAS

SOCIALES: LA ANTROPOLOGIA

"Llamarnos hermenutica el conjunto de conocimien


tos y tcnicas, que permiten hacer hablar a los signos y
descubrir su sentido" (M. Foucault, Las palabras y las
cosas)

Una caracterstica comn a todas las ciencias sociales o huma


nas, que la diferencia de las otras ciencias, es que tienen por objeto el
mismo sujeto del conocimiento: el hombre. Su originalidad epistemo
lgica consiste precisamente en haber trascendido la fase cartesiana,
que haca del sujeto del conocer (el cgito ergo sum cartesiano) el funda
mento y enfoque de todo conocimiento de la realidad, dando lugar al
humanismo renacentista, para convertir el hombre en objeto de conoci
mientos, los cuales toman como principio y enfoque aquellas realidades
que son simultneamente producto y produccin del hombre; el hom~
bre al mismo tiempo que produce es producto de sociedad, de cultura,
de historia, de lenguaje, de su psiquismo e inconsciente, de comunica
cin, de identidad y alteridad... En otras palabras el hombre aparece a
la vez interior (en cuanto sujeto) y exterior (en cuanto objeto) a la so
ciedad, a la historia, a la lengua, al psiquismo, a la comunicacin, a la
relacin con un "otro"226, En este sentido cada una de las ciencias so
ciales se diferencia epistemolgcamente de las otras en el modo de de
finir su objeto formal; desde qu campo, actividad o "punto de vista"
piensa al hombre una ciencia humana: desde lo social o desde la cultu

226 Segn Hegel "lo exterior es interior", y viceversa.

219
ra, desde el lenguaje o desde la comunIcacin, desde la historia o desde
su psiquismo; y cada una de las ciencias sociales abordar de manera
distinta la objetividad y subjetividad de los hechos sociales o humanos.
Mientras que la historia trata los hechos histricos en su mxima objeti
vidad, prescindiendo de la subjetividad de los actores, el psicoanlisis
slo se interesa por la subjetividad respecto de los hechos del individuo,
de sus prcticas y discursos; la sociologa trata de despojar los hechos
sociales de su subjetividad para lograr la mxima objetividad, todo es
explicado desde la sociedad que produce las prcticas y discursos del
hombre; mientras que la antropologa por el contrario parte de la ob
jetividad y representacin de los hechos culturales para obtener su m
xima subjetividad; cmo son vividos por los pueblos y personas que
los producen?; qu sentidos les confieren o qu significados encuen
tran en ellos? Una vez explicadas las causas por la sociologa, el antro
plogo se interesa por comprender las intenciones y los sentidos que
producen los hechos culturales. Segn esto las distintas epistemologas
con sus respectivas metodologas construyen y tratan su objeto terico
y desarrollan un modo de conocimiento particular, propio de cada una
de ellas. De ah que tambin sus metodologas sean distintas.

Para la lingstica el hombre es productor y producto del lengua


je, sujeto de las estructuras y procesos lingsticos, y al mismo tiempo
actor productor de lengua y de formas de hablar; de ah la distincin
entre hechos lingsticos y actos de la lengua. Para la sociologa el hecho
social es tratado "como cosas" (Durkheim) en su mxima objetividad,
para ello ha de ser despojado de las representaciones e ideas, imagina
rios, aspectos afectivos y valorativos, con los que cada sociedad enviste
subjetivamente tales hechos; de ah que el hecho social haya de ser com
prendido y explicado no desde quien lo hace sino desde la sociedad que
lo produce, desde los factores y las lgicas sociales, desde otros hechos
sociales que los han producido; a la vez que todo hecho social contri
buye a mejor comprender y explicar dicha sociedad. Por eso la sociolo
ga slo se interesa por el hombre en cuanto categora social: edad, g
nero, nivel de instruccin, condiciones econmicas y socio-polticas,
pertenencias culturales...; y no por su subjetividad. Ms an lo que el

220
hombre siente, piensa y valora es tambin un hecho social y ser trata
do a partir de otros hechos sociales; son las categoras sociolgicas las
que explican su manera de ser, actuar, pensar, sentir, valorar... 227 . As la
sociologa reduce todo, lo ms subjetivo del hombre a un hecho social,
por elJo mismo la epistemologa propia del socilogo consiste en ese
doble movimiento del pensar, que va de la sociedad a los hechos socia
les que explica y ella misma produce, sus causas y razones, y de estos a
una mejor comprensin e interpretacin de tal sociedad en su conjun
to. La psicologa y sobre todo el psicoanlisis, a diferencia de la socio
loga, se interesan por la subjetividad del individuo, de sus relaciones
con la realidad; su relacin subjetiva con lo que l mismo hace, dice y
siente; cmo se percibe a s mismo en su relacin con los otros; qu
afectividades y sentimientos, deseos y miedos, olvidos y recursos envis
ten sus relaciones con la realidad. El hecho psquico, a diferencia del he
cho social explicado desde la sociedad que lo produce, es comprendido
desde la subjetividad tanto consciente como inconsciente del hombre;
y tambin en este sentido la epistemologa psicoanaltica consiste en un
doble movimiento del saber que va de los hechos o actuaciones tal y co
mo son sentidos y vvidos conscientemente por el individuo a los he
chos y estructuras inconscientes, que explican e interpretan aquellos:
las explicaciones psquicas e inconscientes permiten comprender las
comportamientos y formas de conciencia del individuo, al mismo
tiempo que estos proporcionan una mejor interpretacin de su subje
tividad.

Por su parte tambin la historia construye su objeto, el hecho his


trico, en un doble movimiento: es histrico el hecho que hace historia,
es decir que rompe con la secuencia y duracin de los acontecimientos,
marca un antes y un despus en la sucesin de los sucesos histrico, ha
ciendo que muchas cosas nuevas que antes no se hacan comiencen a

227 En este preciso sentido fue siempre considerado un ejemplo el estudio de E.


Durkheim sobre El suicidio, al mostrar cmo el hecho en apariencia ms nti
mo, personal y subjetivo poda ser explicado a partir de categoras sociolgicas
objetivas y hasta estadsticamente mensucables.

221
hacerse, y otras muchas dejen de hacerse. Y sin embargo, por muy his
trico que sea un hecho, o cuanto ms histrico sea un hecho, tanto ms
habr de ser comprendido y explicado en la larga duracin de la histo
ria. De esta manera la epistemologa de la historia combina dos modos
de producir conocimiento histrico: explicando e interpretando los he
chos en cuanto duracn, como parte de una sucesin de hechos, y en
cuanto cambio ruptura e innovacin. Por muy grande que sea el acon
tecimiento, una revolucin por ejemplo, por muy enormes que sean sus
rupturas y cambios no dejar de inscribirse en la larga duracin de los
hechos que lo preceden y que le suceden; todo lo contrario, cuando ms
histrico es un acontecimiento, cuanto ms grandes y decisivas son las
rupturas e innovaciones que introduce en la sucesin de los aconteci
mientos, tanto ms necesita ser explicado en la larga duracin de he
chos precedentes y comprendido en la larga duracin de los hechos
posteriores. De igual manera, por muy inscrito que se encuentre un he
cho en la secuencia de otros hechos, tal hecho es histrico en la medida
que es pensado y explicado como factor de cambio. La epistemologa
del pensamiento histrico parece oscilar entre la doble categora tem
poral de las secuencias o duraciones (inconscientes) y de los cambios
(conscientes) .

1. El diferencial epistemolgico de la antropologa

Mientras que el hecho social se define por la accin social que lo


produce, por el actor social que se constituye como tal en dicha accin
y hecho, y finalmente por los efectos de sociedad (sin los cuales ni la ac
cin ni el hecho son propiamente sociales), por su parte el hecho antro
polgico se define por el intercambia y por los sentidos que dicho inter
cambio produce, los cuales son compartidos por quienes participan en
l; por eso la antropologa piensa la accin social no s6lo en trminos
de relaciones sociales sino en cuanto interca.11bios sociales, y los efec
tos de sociedad como efectos de significacin y de sentido: es decir en
trminos de cultura. Por eso tales sentidos y significaciones, la forma de
cultura que adoptan, son compartidos por quienes participan en el in
tercambio y por la sociedad en su conjunto. La cultura se revela as co
mo el sistema de sentidos y significaciones compartidos por 'un grupo

222

humano, que lo diferencian de cualquier otro grupo humano, a la vez


que constituye el vnculo de su cohesin interna. Por eso para la antro
pologa no hay accin social ni hecho social, que no sea pensado como
un intercambio de personas, de bienes y servicios, de mensajes y sm
bolos. De ah tambin que para la antropologa la relacin social ad
quiera una forma especfica: la relacin con el "otro" en cuanto "dife
rente": la alteridad. Nada casual por ello que la antropologa haya he
cho de dos mitos y smbolos del intercambio el fundamento de la so
ciedad humana y de la cultura: la prohibicin del incesto u obligacin de
casarse fuera del propio grupo familiar (principio tan fundamental del
psicoanlisis freudiano como de la antropologa de Lvi-Strauss) y el
don o la necesidad de intercambiar para generar vnculos de retribu
cin (Marcel Mauss): dos instituciones originarias de la sociedad y so
cialidad humanas, del vnculo social, y matrices simblicas de su
cultura.

El hecho social y la accin social, objeto de la sociologa, producen


el vnculo social, sobre el que se funda la sociedad, a la vez que dichos
conceptos definen el modo propio de conocer y producir conocimien
to la sociologa: su epistemologa. El movimiento epistemolgico de la
sociologa consiste en explicar los hechos y la accin social a partir de
la sociedad que los produce, de las causas, razones y lgicas propios de
dicha sociedad que dan cuenta de aquellos; y a su vez la misma socio
loga comprende la sociedad desde tales hechos y acciones sociales. Por
el contrario es el intercambio entre los hombres y las sociedades huma
nas lo que define el objeto de la antropologa, a la vez que funda la cul
tura o diferencias culturales entre las sociedades y grupos humanos. La
antropologa piensa los hechos sociales y la accin social en trminos
de intercambios. Y la epistemologa especficamente antropolgica
consiste as mismo en un intercambio de sentdos y significaciones, que
se opera entre la cultura del antroplogo y la cultura que l mismo es
tudia; el conocimiento antropolgico es el resultado de dicho nter
cambio cultural. Sin la comprensin de la "otra" cultura (y de la propia
a partir de aquella) no hay conocimiento antropolgico. Cuando dos
indgenas se encuentran en el altiplano andino y antes de saludarse in

223

tercambian un par de hojas de coca, como en algunas tribus africanas


tambin antes del saludo se intercambia una bebida de agua, nos estn
revelando que incluso la comunicacin humana se entiende y se en
marca al interior del intercambio fundador de la cultura.

En trminos generales y someros la epistemologa de la antropo


loga, que tiene por objeto los hechos culturales, es decir todo aquello
que hace diferente una sociedad o grupo humano de otros, comparte la
objetividad sociolgica y la subjetividad psicoanaltica, al considerar
por un lado la objetividad de las diferencias culturales y por otro lado
la experiencia subjetiva y el sentido que una sociedad posee de dichos
hechos y diferencias culturales. El hecho cultural releva simultnea
mente de una diferenca objetiva, producto de la pluralidad y diversidad
culturales, y de una identidad subjetiva cumn a toda sociedad huma
na. Todos los pueblos cocinan y comen, pero todos poseen su propia
culinaria y gastronoma; incluso las "formas de comer': los "modales de
la mesa" (manieres de table), marcan las diferencias culturales en la so
ciedad humana y hasta clases y grupos sociales de la misma sociedad.

Puesto que la antropologa se funda tericamente sobre una co


mn unidad de todos los hombres, de una nica sociedad humana, su
modo de produccin de conocimientos parte de la representacin de las
diferencias entre culturas para llegar a pensar su comn unidad; parte de
una objetividad, el dato de las diferencias, para construir desde la sub
jetividad de cada sociedad y grupo humano la comn experiencia, re
cprocos reconocimientos, sentidos y significados que pueden ser com
partidos entre ellos. La antropologa, a travs de las diferencias cultura
les conscientes, constituye una toma de conciencia de los sentidos y sig
nificados comUnes que son inconscientes. Puesto que a la experiencia
consciente de las diferencias culturales corresponde la comn unidad
inconsciente de la sociedad (naturaleza) humana, todo el trabajo an
tropolgico consiste en el reconocimiento o toma de conciencia de di
cha unidad compartida a travs de la comprensin de las diferencias
culturales; no en cuanto propiedades reales de cada pueblo o grupo so
cial sino en tanto producto y resultado de las relaciones entre ellos. En
este preciso sentido el trabajo antropolgico es anlogo al psicoanalti

224
ca: de la misma manera que el psicoanlisis hace que el inconsciente
devenga consciente (el Ello deviene Yo, segn la frmula freudiana), as
tambin la antropologa revela la (inconsciente) nidad de la naturale
za o sociedad humana por medio de las (conscientes) diferencias cul
turales a su interior.

En cuanto objeto de la antropologa, de una ciencia humana que


piensa el hombre como producto y productor de cultura, sta simult
neamente comparte la dimensin colectiva de lo social y del vnculo so
cial entre los hombres, as como la dimensin individualizadora, cuyo
principio de diferenciacin se plasma en las diversidades culturales. En
este sentido la antropologa no puede ser ms que una ciencia de la in
teraccin e interseccin de lo colectivo e individual, de lo social y lo
subjetivo del hombre; intersecciones e interacciones que se cumplen,
completan y complementan en la cultura. De esta manera se manifies
ta el fundamento antropolgico de la cultura tanto como el fundamen
to cultural de la antropologa: ciencia del hombre porque ciencia de las
interculturalidades, pero tambin como veremos "ciencia del otro" y de
la "relacin al otro", del "intercambio con el otro". Si la cultura no es
ms que la expresin prctica del sentido que los hombres en colectivi
dad dan a su existencia, la antropologa trata de este sentido prctico
llamado cultura. Por eso sostener que el objeto de la etnologa sea la
cultura sera doblemente inexacto, porque el concepto de etno-loga no
hace referencia a lo cultural, mientras que la cultura s aparece como
objeto de la antropo-loga, por la simple y fundamental razn de que el
hombre (anthropos) es cultura 228 .

A la luz de estos planteamientos se entiende el gran equvoco y la


gran violencia, que supone la nocin de etnia y los etnicismos, que pre
tenden "naturalizar" las diferencias, procesos y fenmenos culturales,
cuando el hombre y sociedad humana son producto y productores de
cultura y slo pueden ser histricamente interpretados en cuanto

228 Aunque M. Aug sostiene que "la antropologa trata del sentido que los hom
bres en colectividad dan a su existencia" (1994: 49), tambin sostiene que el ob
jeto de la etnologa es la cultura (p. 89).

225

"transformacin" de la naturaleza en cultura 229 . Lo que el hombre


transforma no es su "naturaleza" sino su "naturaleza social" comn a
todos los hombres en diferencias culturales. De ah la necesidad de dis
tinguir conceptualmente, no de separar realmente, sociedad (comn a
todos los hombres) y cultura (diferente en todo grupo humano). En tal
sentido la hiptesis o ideologa de la etnicidad comportara una suerte
de regresin de la cultura a la naturaleza, una naturalizacin de la cul
tura; lo que significara someter el hombre y la sociedad humana a una
suerte de determinismos culturales, equivalentes al determinismo ra
cial de las culturas230 . Por eso la antropologa suprime y trasciende la
etnologa, supera el simple estudio de las culturas sometidas a la razn
occidental, para emprender un modo de conocimiento diferente al so
meter la lgica y modo de producir sentido occidentales a la lgica y
produccin de sentido de la "otra" cultura, con la finalidad de trascen
derambas lgicas diferentes y supeditar ambos modos de producir sen~
ticlo a una superior racionalidad humana: a un "mismo espritu huma
~o" dira Lvi-Strauss 231 . Slo esta razn humana superior y comn
las ms diversas diferencias culturales hace posible el "di-logo" entre
culturas tanto como su interculturalidad; interculturalidad que funda
las diferencias culturales, y no al contrario; la que convierte la antropo
loga interpretativa en un dilogo intercultural, el que tiene lugar tanto
al interior de cada cultura como entre culturas diferentes 232 .

229 En este contexto se entiende el valor explicativo de la hiptesis de la transfor


macin de la naturaleza en cultura, transformacin que nunca tuvo lugar his
tricamente.
230 Remitimos a un captulo posterior el tratamiento del moderno discurso tni
co en el marco de la antropologL.
231 No se trata de la mera interprewcin y reconocimiento occidentales del senti
do y la lgica inherentes a las otras culturas, ya que una tal "traduccin" obs
curecera la originalidad cultural del sistema "nativo': Este obscurecimiento re
sulta directamente del esfuerzo de Malinowski por mostrar a sus lectores que
las costumbres sin un sentido aparente podan ser inteligibles y racionales en
trminos europeos. Cfr. G. E. Marcus & M. J. Fischer, 1986: 188.
232 "It is a two-way dimensional exchange, interpretative processus being necessary
both for communication internal1y within a cultural system and externaly bet
ween taken two systems ofmeaning" (G. E. Marcus & M. J. Fischer, 1986: 30).

226
La moderna ideologa indigenista invierte el paradigma Mali
nowski, incurriendo en el defecto opuesto: con la finalidad de cuestio
nar el monopolio y soberana del pensamiento o racionalidad occiden
tal, los neo-indigenistas reivindican la categora de ciencia para los sa
beres de otras culturas "no-occidentales" o la categora de medicina pa
ra las "medicinas tradicionales", o la categora de filosofa para las for
mas del "pensamiento salvaje". Pero tales pretensiones y procedimien
tos sin darse cuenta imprimen a las formas del saber y del pensar de las
culturas tradicionales las mismas categoras del saber y pensar occiden~
tales; al ignorar que la "medicina" es ya un sistema de salud producto
de la tradicin occidental, y que la "ciencia" como la "filosofa" son ya
un sistema de produccin de conocimientos exclusivamente occiden
tal, por consiguiente no generalizables, no son capaces de pensar la es
pecificidad de un sistema de salud diferente, ni de un sistema de pro
duccin de conocimientos diferente, ni de un modo de pensar diferen
te; y por ello requieren referirlos a la sistema mdico, al cientfico o al
filosfico. Sin darse cuenta cometen una suerte de "aculturacin inver
sa", al entender lo propio por lo ajeno: por qu llamar medicina tradi
cional o tnica, filosofa tradicional o tnica, ciencia tradicional o tni
ca, lo que es un modo de salud no mdico, un saber no filosfico y un
modo de producir conocimientos no cientficos? En otras palabras un
sistema de salud tradicional es diferente del sistema de salud mdico; el
sistema de pensar tradicional o "pensamiento salvaje" (como lo llam
Lvi-Strauss, para distinguirlo del "pensamiento primitivo" de Lvy
Bruhl) es diferente del pensamiento cientfico y filosfico. Slo as se
evita una suerte de etnocentrismo contra-etnocntrico, y se evitan
equvocos conceptuales tales como "medicina tradicional" (puesto que
el sistema mdico de salud es una transformacin de los sistemas de sa
lud tradicionales) o "ciencia tnica" (puesto que la ciencia es una trans
formacin de los sistemas o modos de pensar tradicionales); pero slo
as tambin es posible entender y mostrar cmo una misma racionali
dad atraviesa y opera a la manera de un vaso comunicante entre dife
rentes sistemas de salud, de pensamiento, de producir conocimientos...
Slo as es tambin posible llegar a comprender en qu medida al inte
rior de la misma ciencia (occidental) persisten formas de "pensamien

227
to salvaje" y al interior de la medicina (occidenta]) operan concepcio
nes de salud, de enfermedad y de curacin tradicionales o "primitivas';

Que la antropologa "no sea una ciencia experimental en bs


queda de leyes, sino una ciencia interpretativa a la bsqueda de signifi
caciones", obliga a precisar que los hechos culturales no son en s mis
mos significativos y dotados de una mayor o menor masa de sentido,
sino que sus significaciones dependen de la capacidad de la antropolo
ga para explicarlos 233 ; cuanto ms explicaciones aduce un antroplo
go para la comprensin de un hecho cultural, cuanto ms relaciones
significativas descubre entre tal hecho y otros muchos de la misma cul
tura, cuanto ms amplias y estrechas son las articulaciones entre el sen
tido del hecho cultural con la totalidad de la cultura a la que pertene
ce, tanto ms significante se vuelve, tanto mayor es el reconocimiento y
las identificaciones que provoca. Tal produccin de sentidos sobre una
cultura es lo que comporta "una exploracin emptica de Jos fenme
nos de comunicacin y de signitlcacin"2J4; ahora bien "el punto de
vista del indgena" podr ser una necesaria disposicin metodolgica
inicial, pero slo se realiza completamente al cabo de la investigacin
antropolgica, y dependiendo de su xito. La antropologa va ms all
de la operacin explicativa propi:; de las ciencias sociales, para lograr
una comprensin de los hechos culturales. Segn esta explicacin com
prensiva un hecho es antropolgicamente inteligible slo a partir de la
intencionalidad y de los sentidos de la sociedad que lo produce; de es
ta manera la posibilidad de interpretacin queda tan condicionada co
mo vinculada a la estructura intencional de la accin humana. La posi
cin comprensiva propia de la antropologa corresponde a lo que Kant
denomin el "pensamiento ampliado" (Crtica de la facultad de juzgar,
& 40), el cual supone "pensar ponindose en el lugar del otro': y que
constituye "lo propio de la facultad de juzgar': pues nos remite a la in

233 Clifford Geertz, "Thiek Deseription: Toward an Interpretative Theory of Cul

ture': en '[he Interpretation 01 Cultures, Basie Books, New York, 19'73: 5.

234 Nicholas Tllomas, "Epistemologies Anthropologiques'; en RevlIe Intemaliona


le des Scences Sociales, n. 153, 1997: 369.

228
tersubjetividad. Este especfico modo de pensar y juzgar ("desde el
otro") confiere a la "comprensin" y al conocimiento antropolgico su
carcter tico.

Con el psicoanlisis la antropologa se manifiesta como la menos


"exacta" de todas las ciencas humanas, siendo su nivel de inexactitud
equivalente a sus mrgenes y capacidades de interpretacin, y por tal
razn estaramos en presencia de las dos ciencias humanas menos cien
tficas pero las ms humanas, porque producen el sentido de los hechos
humanos. Y la inexactitud de la antropologa - como la del psicoanli
sis - corresponde muy directamente a la naturaleza inexacta de la mis
ma cultura: "la materia viviente de la cultura, la vida material de la cul
tura, la cultura que vive materializndose y que se materializten la vi
da"235. Una ciencia exacta del hombre sera tan monstruosa como abe
rrante 236 . Esta especificidad epistemolgica de la antropologa presu
pone un particular modo de produccin de sentido, en el que el mismo
antroplogo se encuentra involucrado, ya que l n1smo es parte o ins
trumento de dicha produccin de sentido: "ms que ningn otro espe
cialista en ciencias sociales est constreido por la tradicin de su dis
ciplina a someter no slo los valores de sus propios orgenes sociales y
de su educacin sino igualmente sus prcticas profesionales en un con
tinuo cuestionamiento"237. No se trata sin embargo nicamente de un
simple presupuesto o condicin, sino que su misma prctica antropo
lgica participa del objeto de la antropologa: producir sentido de su

235 Cfr. Sidney Mintz, Sweelness and Power, Penguin Books, New York, 1985; "Cul
ture matrielle ct matiere culturelle", Diog1le, n. 188, 2000. Quizs sea en este
preciso sentido, que haya de entenderse la declaracin de Wohrf (I956), defi
niendo la antropologa como "la ms cientfica de las ciencias humanas y la
ms humana de las ciencias".
236 Esto explica la fantica fascinacin de la biologa genrica actual (ms all de
los imponentes intereses econmicos investidos en ella) para el control y ma
nipulacin de la vida humana: una bsqueda tan desesperada por producir vi
da como por la capacidad para destruirla. Hoy el hombre puede destruir al
hombre no slo atmicamente sino rambin biolgica y bacteriolgicamente.
237 lonathan BenthalJ, "Notre gnie de l'equivoque': Dogne, n. 188,2000: 33.

229

experiencia con las diferentes culturas, de su relacin con toda diferen


cia cultural, en definitiva con "el otro"; slo la incorporacin de la pro
pia experiencia del antroplogo impide ya que la otra cultura sea cono
cida en su objetividad, para ser comprendida en su subjetividad 238 .

Si la antropologa (al igual que el psicoanlisis) produce signifi


cados y sentidos ms que conocimientos (ms propio de la sociologa),
es porque su objeto no es tanto el hecho social cuanto la experenca
subjetiva de los hechos culturales; y por esta misma razn cuanto ms
explica el antroplogo un hecho de cultura, tanto ms sentido produ
ce sobre l, tanto ms comprensible y "racional" se vuelve. Las ilimita
das posibilidades de sentido que posee cualquier fenmeno cultural lo
convierten en un hecho total; sin embargo esta totalidad, segn la cual
es toda la cultura que explica una determinada realidad cultural, y cual
quier fenmeno de cultura interpreta toda ella, no tiene que ser pensa
da como una cualidad propia de tal hecho sino en cuanto producto de
una construccin terica e interpretativa, basada en el movimiento in
telectual que conceptualiza cada hecho a partir de toda la cultura y
piensa dicha totalidad cultural a partir de todos y cada uno de los he
chos culturales. El sacrificio azteca slo se entiende desde la totalidad
de la cultura azteca, y sta se encuentra toda ella cifrada en aquel. Lo
mismo que el tejido andino y su figurativa: su valor econmico, su va
lor social y su valor ritual y simblico contribuyen a condensar en l un
elevado valor cultural. Ningn hecho es en s mismo un hecho de cultu
ra; ya que lo cultural no es un dato ni una cualidad de los hechos, sino
que ha de ser pensado y construido a medida que se articula significa
tivamente con los otros hechos de una cultura. El trabajo de produc
cin cultural de los hechos sociales por parte del antroplogo, puesto
que es la antropologa la que hace culturales los hechos de una socie
dad, no se agota en el movimiento que va y vuelve del hecho a la tota

238 "Un examen reflexivo de! proceso etnogrfico en s mismo como episodio de
intercambio recproco entre e! investigador y su objeto, ha sido inorporado a
la disciplina como un ejercicio ineludible a fin de minimizar las distorsiones y
los puntos ciegos" (Jonathan Benthall, o.c., p.33).

230
lidad de significaciones culturales, sino que ha de completarse con ese
otro movimiento de ida y vuelta del antroplogo a la otra cultura estu
diada; de esta manera el trabajo de totalizacin del antroplogo apare
ce como resultado de una relacin intercultural: "concebir una totali
dad cultural se hace entonces a travs de este movimiento que va y vie
ne del observador a lo que observa"239.

2. Densidades epistemolgicas de la antropologa

Las ciencias humanas se distinguen entre s por tratar cada una


de ellas una realidad sustantiva del hombres, y sin la cual el hombre no
existira corno tal: su carcter social (estudiado por la sociologa), el ha
bla o lenguaje (lingstica), su dimensin comunicativa (ciencias de la
comunicacin), su subjetividad o psiquismo, consciente e inconsciente
(psicologa, psicoanlisis), su carcter material en cuanto produccin e
intercambio de valor o riqueza (economa), y finalmente su dimensin
cultural, entendida la cultura como intercambio simblico del hombre
con los "otros" hombres, productores de diferencias significantes entre
ellos, entre todos los grupos humanos. Segn esto, la cultura en cuan
to objeto de la antropologa aparece como el enclave, donde en cierto
modo convergen las otras ciencias humanas, donde la relacin del
hombre con el "otro", si bien no se encuentra formalizada, est implci
ta y constituye el soporte de lo social, del lenguaje, de toda forma de co
municacin y de la misma intersubjetividad (para Lacan el inconscien
te es un Otro con mayscula, pero que se forma a partir de la relacin
con los "otros" con minscula). Por consiguiente la sociologa, la lin
gstica, las ciencias de la comunicacin, la psicologa y el psicoanlisis,
todas estas ciencias humanas presuponen la relacin del individuo res
pecto del otro colectivo (sociologa), de la persona en sus relaciones ha

239 N. Dodier & 1. Baszanger, "Totalisation et altrit dans I'enquete ethnographi


que", en Revue Francaise de Sociologie, n. 38, 1997: 44. La empalia con la cultu
ra estudiada puede ser una ne.:~saria condicin dd antroplogo para su traba
jo de campo, pero son ms bien las interacciones con dicho campo de trabajo
y con sus propias experiencias, lo que garantiza una comprensin de la totali
dad cultural.

231
bladas y comunicacionales con una "segunda" o "tercera" persona (lin
gsticas y ciencias de la comunicacin), del sujeto con otra subjetivi
dad exterior o introyectado (psicologa, psicoanlisis); la antropologa
tiene por objeto especfico tal relacin e intercambio con el "otro" en
cuanto productor de sentidos y significaciones, mediante los cuales los
hombres y grupos humanos se diferencian constantemente dando lu
gar a la(s) cultura(s). Es en esta perspectiva tan particular, que se en
tiende la doble tesis de Lvi-Strauss, quien hace de la antropologa el
enclave transdisciplinar, en el que convergen todas las otras ciencias
humanas, y que hace de ella la tica moderna, en cuanto teora del
"otro" y de la relacin al otro. S bien el trabajo antropolgico se en
cuentra muy precisamente deJinido en su enfoque y objeto formal (la
cultura en cuanto diferencias significantes entre grupos humanos y los
intercambios que las producen y reproducen), su campo sin embargo
puede ampliarse hacia las otras ciencias humanas 24o .

Los planteamientos precedentes explican por qu la epistemolo


ga de la antropologa se halla atravesada por muchos de los parme
tros que caracterizan las otras ciencias humanas. Si algo singulariza la
epistem propia de la antropologa son todos los dispositivos antinmi
cos en su modo de pensar y de producir conocimientos. Ya hemos
constatado las complementaridades existentes entre la "mirada distan
te" y la observacin participante, las que respectivamente comportan la
doble situacin del antroplogo como out-sider y tambin in-sider res
pecto de la cultura que estudia, con la finalidad de garantizar al mismo
tiempo la mxima objetividad en todos sus procedimientos explicativos
y la mxima subjetividad en la comprensin de dicha cultura. Este dis
positivo antinmico presupone otro de orden terico: la pluralidad de
las diferencias constitutivas del fenmeno cultural y la comn unidad de
la sociedad humana, que hace posible la relacin entre culturas, su re

240 Esto ha permitido el desarrollu de la antropologa poltica, la antropologa eco


n6mica, la antropologa lingstica, antropologa religiosa...

232
cproca participacin y mutuo reconocimiento 241 . No menos impor
tante como veremos es esa otra categora antinmica, que adopta el ob
jeto de la antropologa: identidad y alteridad; y cmo entender la una
desde la otra y no excluyndose. A este mismo esquema de oposiciones
complementarias de la epistemologa antropolgica pertenecen las co
rrespondencias entre el conocimiento concreto y abstracto, 10 cons
ciente e inconsciente de la cultura: una es la dimensin concreta y cons
ciente de las prcticas del intercambio y de la reciprocidad y otra la abs
tracta e inconsciente de sus normatividades y regulaciones estructura
les: si entre el don y el contra-don, segn Mauss, tiene que transcurrir
necesariamente un cierto tiempo, para que el contra-don no aparezca
como simple retribucin sino que adems de generar un vnculo se re
carga de un tal simbolismo, que muestre una cierta gratuidad, todas es
tas lgicas y simbolismos pasan desapercibidos a la conciencia de los
actores. Finalmente tambin la antropologa conjuga en su modo de
conocer la diacrona y la sincrona (historia y estructura). Todas estas
categoras binarias del pensamiento antropolgico cuyas conjugacio
nes y tensiones intervienen en la produccin del especfico conoci
miento antropolgico, mantienen todas ellas una estrecha correspon
dencia entre s: las diferencias, exteriores, mltiples, objetivas, relativas
al otro cultural ya su experiencia consciente son correlativas y comple
mentarias de las identidad, unidad comn, estructura, experiencia sub~
jetiva e inconsciente 242 .

241 Lo que confiere todo su sentido a la declaracin de Leenhardt: "Africa me ha


enseado mucho de Oceana"; "el acceder a la comprensin del otro a partir de
uno mismo y a la comprensin de uno mismo a partir del otro" (Laplantine.
2001: 23).
242 Con frecuencia se refiere Lvi-Strauss a estas concatenaciones y sus correspon
dencias: "extender una experiencia particular a las dimensiones de una expe
riencia general o ms general, y que se vuelve por ello mismo, accesible como
experiCllcia a hombres de otros pases y de otros tiempos... ; la identidad pro
funda de objetivos empricos diferente. No se trata de dos fenmenos pareci
dos, sino de uno solo. El pasaje del consciente al inconsciente se acompaa de
un progreso de lo especial a lo general" 1974: 23; 28).

233
Cuando la antropologa reivindica como especificidad de su
pensamiento la produccin de sentido y as "ocupando el campo de la se
miologa" (Lvi-Strauss, 1973:18), no se refiere a algo vago e impreciso
sino muy por el contrario a un procedimiento epistemolgico preciso
y riguroso: la articulacin entre la explicacin causal y la comprensin:
la cual supone el conocimiento propio de lo antropolgico: "un objeto
que sea a la vez objetivamente muy lejano y subjetivamente muy con
creto, y cuya explicacin causal pueda fundarse sobre esta compren
sin, que no es para nosotros ms que una forma suplementaria de
prueba" (1973: 17)243, Porque la antropologa es la ciencia del inter
cambio entre los hombres y no slo de la comunicacin de mensajes, el
sentido y el smbolo se convierten en su objeto especfico. Los hombres
cambian tambin productos y mercancas, lo que es objeto de la econo
ma; pero en la medida que incluso a travs de los intercambios econ
micos es posible descubrir un excedente de significaciones y sentidos,
tambin ellos pueden ser estudiados por la antropologa como una de
las formas o medios del dilogo entre los hombres: "para la antropolo
ga, que es una conversacin del hombre con el hombre, todo es sm
bolo y signo, que se pone como intermediario entre dos sujetos"244.

La densidad epistemolgica de la antropologa le ha supuesto a


lo largo de su historia y de sus actuales desarrollos un doble desafo: si
bien, por un lado, resulta relativamente fcil la prctica antropolgica,
recurriendo de manera espontnea y simplificada a cualquier de sus
dispositivos metodolgicos (el trabajo de campo, la observacin parti

243 Por ejemplo, cuando el antroplogo simultneamente explica el sentido pro


fundamente humano del canibalismo guayaki, que por su nomadismo no pue
den enterrar y dejar su muertos abandonados pudrindose dentro de la tierra,
y el profundo simbolismo de ia comunin eucarstica de los cristianos. La tie
rra para un pueblo nmada no posee el mismo valor y sentido que para un
pueblo sedentario y agrcola.
244 Lvi-Strauss, 1973: 20. Por esta razn es una redundancia, que adems se pres
ta a un profundo equvoco, hablar de lIna antropologa simblica; el mismo
equvoco en el que por las mismas razones se incurre una antropologa cultu
ral. Ya que la antropologa es en s misma simblica y cultural.

234
cipante, un aislamiento casi emprico de "lo cultural" en cualquier so
ciedad o grupo humano), lo que ha dado lugar a tantas monografas
descriptivo-narrativas; de otro lado su consistente batera epistemol
gica hace que la calidad del trabajo del antroplogo sea ilimitada en ra
zn de las posibilidades de elaboracin de sus presupuestos tericos,
del desarrollo de su metodologa y de sus recursos conceptuales, anal
ticos e interpretativos; en definitiva de su produccin de sentido. De he
cho lo que hemos denominado dispositivos epistemolgicos propios del
modo de producir conocimientos en la antropologa no son simple
mente condiciones de posibilidad, sino que constituyen verdaderos
procedimientos, que son parte integrante del proceso del pensar antro
polgico. Tal es el caso de la identificacin y experiencia de las diferen
cias culturales propias del "trabajo de campo" como de la "observacin
participante", dos procesos que no se agotan. Si para comprender un
hecho de cultura "es preciso aprenderlo totalmente, es decir desde fue
ra como una cosa, pero como una cosa de la que sin embargo partici
pa de manera integrante la aprehensin subjetiva (consciente e incons
ciente), que logramos si, siendo ine1uctablemente hombres, vivimos el
hecho como indgena en lugar de observarlo como etngrafo"245.

Reconocer la tensin entre la doble categora de los dispositivos


epistemolgicos de la antropologa, obliga a un uso de ellos extremada
mente equilibrado. Por mucho que el antroplogo participe y se iden
tifique con la cultura estudiada, por mucho que adopte la experiencia
y mirada subjetiva del indgena, nunca podr ni deber abandonar su
condicin de externalidad y objetividad, si pretende hacer ciencia an
tropolgica. Por ello e1 trabajo antropolgico presupone la diferencia,
la externalidad, la distancia y objetividad de la "otra" cultura; en tal sen
tido y en la misma medida la participacin, identificacin experiencia
subjetiva de dicha cultura es un proceso complementario, que no abro
ga el otro como su condicin y correspondencia. Comentando el sin
gular y extraordinario caso de Elena Valero, una joven (once aos) que,

245 Lvi-Strauss, "lntroduction a 'oeuvre de M Maus", 1966: ix-lii; cfr. M. Aug, Le


sens de 'Autre. 1994.

235
a partir de su rapto por una tribu, "se hace profundamente india y sin
embargo deja de serlo" (p.32), y cuyo relato sobre los yanoami posee un
valor etnogrfico nico, Clastres precisa que dicho relato "se desplaza
sobre la superficie de las significaciones, que se deslizan un poco ms
lejos a cada paso que se da para aproximarlas"; ya que el discurso ind
gena sobre la propia cultura podr despejar muchos de sus sentidos,
pero ser incapaz de explicar sus significaciones 246 . En otras palabras,
"el lenguaje de la ciencia parece permanecer - por destino - discurso so
bre los salvajes y no discurso de los salvajes" (pA). Esto define lo ms
propio y esencial de la epistemologa antropolgica: una produccin de
conocimientos, que combina la mxima internalidad o subjetividad
compartida con la cultura estudiada y la mxima objetividad y externa
lidad reforzadas por la diferencia y la distancia culturales (entre la so
ciedad a la que el antroplogo pertenece y la sociedad estudiada). Se
gn esto sera si no imposible al menos difcil hacer antropologa de la
propia cultura, ya que para ello el antroplogo tendra que establecer
una distancia y exterioridad suficientes, que garanticen una relativa ob
jetividad respecto de la experiencia subjetiva de su propia cultura247.
Esta capacidad de objetivar la experiencia de la propia cultura, de ex
temalizarse respecto de ella, slo lograra el antroplogo al cabo de una
larga estancia y largo recorrido por las "otras" culturas, y como una
suerte de retorno a la sociedad a la que perteneca.

Es por su objeto, la cultura en cuanto realidad interior y exterior


al hombre y a la sociedad, y por su epistemologa en cuanto modo de
pensar y producir conocimiento, que objetiviza y subjetiviza su objeto
de estudio, que tambin el antroplogo hace de la "observacin" en
cuanto participante y mirada alejada su especificidad metodolgica. Es
te particular modo de articular lo interior y exterior de la cultura, la ob

246 Cfr. Ettore Biocca, Yanoama. Rt d' une femme brsilienne enleve par les in
diens, Plon, Paris, 1968. P. Clastres, "Une ethnographie sauvage': en Recherches
d'an thropologie politique, Seuil. Paris, 1984: 40ss.
247 Se trata de una experiencia anloga al extraordinario ejercicio que supuso pa
ra Freud su "auto-psicoanlisis".

236
jetividad y subjetividad de las ciencias humanas, la distancia diferencial
y la participacin identificadora, todos estos procedimientos colocan la
antropologa en una centralidad privilegiada de la transdisciplinaridad
de las ciencias humanas. El modo de saber antropolgico y la misma
prctica del antroplogo, expresin de dicha epistemologa, se inscri
ben en un paradigma de interculturalidad, donde la participacin del
antroplogo a la otra cultura, su reconocimiento e identificacin con
ella, comporta a su vez una transformacin cultural del mismo antro
plogo. De esta manera la antropologa se hace paradigma de intercul
turalidad. El antroplogo participa a la otra cultura, no la vive como al
go exterior a la sociedad que estudia, sino tambin "vive su cultura co
mo algo profundamente interiorizado, algo que se ha vuelto parte de su
estructura y economa psquica"248.

3. Nuevas reelaboraciones epistemolgicas

La etnologa clsica se fundaba sobre una radical diferencia entre


las culturas y una relativa unidad comn de todas las sociedades huma
nas, mientras que la actual antropologa opera una inversin al fundar
se sobre una radical y comn unidad de las sociedades humanas y una
relativa diferenciacin entre sus culturas. Esta mutacin de perspectivas
fue posible gracias a lo que Foucault denomin el descubrimiento del
hombre en el siglo XVIII. El cambio de los presupuestos en el transcur
so de la evolucin de una misma ciencia, el que supuso la transforma
cin de la etnologa en antropologa (de la ciencia de los pueblos dife
rentes a la ciencia del hombre comn a todos ellos, para mejor enten
der aquellos desde ste), ha comportado no tanto una sensible modifi
cacin de su objeto de estudio y de su misma epistemologa cuanto una
mayor depuracin terica de ambos. De hecho muchas de las caracte
rsticas perdidas de la antigua disciplina no parecen hoy haber sido tan
necesarias, y los nuevos contextos a los que la antropologa se aplica
pueden contribuir a su mayor desarrollo terico y cientfico.

248 G. Devereux, 1970: 365; cfr. Tules Henry, "The [nner Experence of Culture", en
Psychiatry, n. 14, 1951: 87-103.

237
La antropologa, dice M. Aug (1994:81), se hace posible y nece
saria a partir de una triple experiencia: experiencia de la pluralidad cul
tural, de la alteridad cultural y de la identidad cultural. Cada una de es
tas categoras se ha vuelto problemtica por los mltiples equvocos,
que suscitan entre el orden de la representacin y el orden terico-con
ceptual. Ya que una cosa es representarse la pluralidad de las culturas,
lo que no pasa de ser una simple constatacin, y otra muy distinta pen
sar cada cultura "en plural" (de Certeau), integrada por una pluralidad
cultural; una cosa es representarse la alteridad como si la diferencia fue
ra una cualidad real, una entidad fsica, propia de un pueblo o grupo
humano, y otra muy diferente pensar la alteridad en cuanto producto
de una comparacin y relacin, ya que sin stas la diferencia es impen
sable; finalmente una cosa es representarse la identidad de la sociedad
humana como una abstraccin al margen de la diversidad de culturas
y otra pensar cmo la identidad del hombre es tan intrnseca a la diver
sidad cultural como sta constitutiva e inherente a aquella. Dados estos
presupuestos, el saber de la antropologa consiste en la produccin de
sentido que resulta de comprender y explicar: las diferencias culturales
a partir de una comn sociedad humana; los hechos culturales (objeti~
vos, conscientes y exteriores) a partir de su experiencia subjetiva (inte
rior e inconsciente); los cambios a partir de las duraciones; las identida
des colectivas y culturales a partir de sus respectivas alteridades, o rela
ciones con el "otro".

En base a estos planteamientos la antropologa aparece como


una teora de la cultura, capaz de analizar, explicar, comprender e inter
pretar en cualquier circunstancia histrica y social las relaciones entre
pluralidad y unidad, alteridad e identidad; por esta razn, y de acuerdo
a su especfica epistemologa, no puede substituir ni intercambiar la
cultura por la etnia en cuanto objeto propio de su conocimiento. En
primer lugar, porque la pluralidad cultural lejos de excluir presupone la
unidad de la naturaleza humana, mientras que la nocin de etnia iden
tifica lo social y lo cultural como si se trataran de una sola realidad de
carcter orgnico y metahistrico; en segundo lugar, por que las dife
rencias culturales presuponen las relaciones interculturales pero tam

238
bin son su condicin, mientras que las diferencias tnicas excluyen to
da posible "interetnicidad"; en tercer lugar, la alteridad cultural hace
posible el reconocimiento e identificacin entre uno mismo y el otro,
mientras que la alteridad tnica se encuentra tan investida de la afirma
cin de s mismo como del rechazo del otro. Esto no implica que la an
tropologa no se ocupe del fenmeno tnico en cuanto hecho cultural
en el mundo moderno, y que no d cuenta de sus causas y de sus for
mas.

Es en el tratamiento de su epistemologa que se vuelve ms per


tinente considerar esa dimensin descuidada del inconsciente en las
ciencias humanas en el caso de la antropologa. El hombre hace histo
ria sin saber que hace la historia (Marx), produce sociedad sin caer en
la cuenta de ello, habla ignorando las estructuras lingsticas; y an
quien conoce la gramtica y "la estructura de la lengua... continua a
modelar el discurso al margen de la conciencia del sujeto" (Lvi
Strauss, 195811974:26). La antropologa se ocupa en su modo de pro
duccin de conocimientos de esta doble dimensin consciente e in
consciente de los hechos culturales. En primer lugar, la dimensin in
consciente de los hechos culturales puede volverse ms fcilmente
consciente a travs del trabajo antropolgico, de acuerdo a la genial in
tuicin de Boas: "la diferencia esencial entre los fenmenos lingsticos
y los otros fenmenos culturales es que los primeros nunca emergen a
la conciencia clara, mientras que los segundos, aunque tienen un ori
gen inconsciente, se elevan con frecuencia hasta el nivel del pensamien
to consciente, dando nacimiento a racionalizaciones secundarias ya in
terpretaciones"249. En segundo lugar, es la dimensin inconsciente de
la cultura, lo que genera las ms profundas vinculaciones, pertenencias,

249 Cfr. Franz Boas (ed.), Handbook of Amercan Indan Languages, Bureau of
American Ethnology, BuJletin 40, 1911 (10908), parto 1, p. 67. A nadie pasa de
sapercibida la analogia entre los sueos de una persona, que pueden volverse
conscientes a travs de la elaboracin secundaria de su recuerdo y relato, y ob
jeto de interpretacin por parte del analista, y la cultura de un pueblo, de la que
este mismo puede hacerse consciente por razonamientos secundarios, o bien
por la interpretacin antropolgica.

239
identidades y sentidos; de ah que el trabajo antropolgico y su gran
aporte a la sociedad consista no tanto en caracterizar y catalogar todas
las dimensiones conscientes de una cultura, sus hechos, prcticas y ob
jetos, cuanto en comprenderlos y explicarlos desde sus estructuras pro
fundas y procesos inconscientes; interpretando aquellos desde stos. En
tal precisa dimensin y no en otra de orden ideolgico es necesario re
conocer la importancia del anlisis estructural para la antropologa,
que piensa no los elementos o componentes de la cultura sino el siste
ma de relaciones entre ellos que les confiere sentido. Lo que en otras
palabras significa despejar los fundamentos y dimensiones inconscien
tes de lo cultural.

Tambin en esto precisamente se descubre en qu medida el tra


bajo antropolgico se opone al del socilogo (y como sugiere Lvi
Strauss, al del historiador): mientras que ste trata de depurar todos los
elementos inconscientes, que permean siempre todos los conocimien
tos de lo social (bajo la forma de representaciones, mentalidades, ideo
logas), para lograr un conocimiento objetivo, el antroplogo opera de
manera inversa: parte de lo consciente para descubrir las formas, me
canismos y lgicas inconscientes de los fenmenos culturales. Tal es la
"marcha regresiva" (Lvi-Strauss, 1958/1974: 30) de la antropologa tan
parecida a la del psicoanJisis, en la bsqueda de esa "arquitectura lgi
ca" explicativa de los hechos histricos, culturales... o biogrficos. Esta
tarea de la antropologa es tanto ms urgente e importante en una so
ciedad como la moderna, que de manera masiva y sistemtica consagra
la cultura consciente, las prcticas, productos, mercancas y fenmenos
culturales que el hombre hace conscientemente, induciendo un pro
fundo olvido cultural de las dimensiones inconscientes de la cultura;
aquellas a las que el hombre y los pueblos se encuentran realmente su
jetos; a las que realmente pertenecen. Y en este sentido una cosa es pen
sar y sentir que se pertenece a una cultura y otra muy opuesta hacer de
la cultura una pertenencia. Esto es lo que entre otras razones, como ve
remos en un captulo posterior, ha dado lugar a una endmica patolo
ga de identidad.

240
Mientras que el psicoanlisis trata de la persona, la antropologa
se ocupa de la cultura en cuanto que sta representa la personalidad de
cada grupo social; y ambas ciencias coinciden en que tienen por obje
to aquellos procesos de individualizacin y diferenciacin personales y
culturales, ya que persona y cultura slo existen en razn de la indivi
dualidad y diferencia propias de cada una de ellas. Es tan impensable
que dos personas sean iguales como que dos culturas sean iguales; no
seran dos sino una sola 25o . Y as como las personas no se individuali
zan y diferencian ms que por sus relaciones personales, constitutivas
de cada personalidad, igualmente las culturas no se individualizan y di
ferencian ms que por sus relaciones interculturaJes, as mismo consti
tutivas de cada cultura 251 .

Para lograr una comprensin de los hechos culturales desde la


subjetividad de! grupo humano o sector social que los produce, consi
derado ste en cuanto sujeto (yo) de tales hechos de cultura, e! antrop
logo habr de concebirse y vivirse a s mismo como un otro de ese su
jeto cultural: e! sujeto de la otra sociedad estudiada. Y no reducirlo a la
condicin de objeto de su estudio. De hecho tanto e! trabajo de campo
o experiencia antropolgica de la otra cultura, como la misma observa
cin participante tal y como la hemos entendido, no tienen otra finali
dad que la de pensar la otra cultura desde la subjetividad que la produ
ce y la vive, haciendo que e! antroplogo internalice la experiencia de

250 "...cada cultura es en s una diferencia de identidad y produce su propia com


plejidad estructural". Llama la atencin que presupuestos como ste sean com
patibles con afirmaciones opuestas: "dos grupos culturalmente iguales vivien
do en un determinado territorio, si uno de ellos se separa...: cfr. cl. Esteva Fa
bregat, "Etnicidad indgena y globalizacin en Amrica. Una reflexin': en M.
Gutirrez Estvez, Identidades tnicas, Dilogos amerindios, Casa de Amrica,
Madrid, 1997: 147s
251 "Las leyes psicoanalticas y etnolgicas tratan de los procesos de individuacin
y diferenciacin" (G. Devereux, Essais d'ethnopsychiatrie gnrale, Gallimard,
Paris, 1970: 340); "aunque psiquismo y cultura sean funcionalmente insepara
bles, estas dos ciencias (psicoanlisis y antropologa) desembocan en percep
ciones complementarias" (p. 353).

241
ser el otro de y en dicha cultura diferente de la suya. Se trata de la expe
riencia anloga del psicoanalista, que para poder pensar su paciente
desde su subjetividad y su neurosis, y para tratarlo en cuanto sujeto, ha
br de concebirse y vivirse a s mismo en cuanto el otro de su propio pa
ciente; de lo contrario este sera objeto del tratamiento del psicoanalis
la 252 , Segn sto no hay un trabajo antropolgico pleno y completo sin
esa transferencia. por la cual el antroplogo se proyecta en la "otra" cul
tura, llega a reconocerse en ella, identificarse con ella y en cierto modo
a internalizarla. Y en el curso del trabajo antropolgico se operara
tambin una contra-transferencia, por la cual las representaciones e
imaginarios, sentido y significaciones, smbolos y valores de la cultura
estudiada se van convirtiendo en objetos de sentido, de reconocimien
to e identificacin para el antroplog0 253 .

A pesar de las versiones y usos recientes de una antropologa


aplicada o de una antropologa light (versin a veces folIdrica y cu!tu
ralista de una pseudosociologa), como ciencia social la antropologa
moderna no deja de perfeccionarse y depurar su especfico estatuto
cientfico tanto en la acumulacin de conocimientos y experiencias, de
sus contnuas relaboraciones y revisiones crticas, como en los cambios
y adaptaciones a nuevos campos y dimensiones de la realidad; y sobre
todo en base de un desarrollo terico y conceptual cada vez ms com
plejos, en razn de una realidad que se complejiza constantemente en
la medida que se sustrae a una racionalidad instrumental, tecnolgica
y estadstica muy simplificadora. En este sentido el pensar antropolgi
co se complejiza al confrontarse con una realidad que se sustrae a los
instrumentos de medicin y ponderacin demasiado simples; y de esta
manera adquiere un estatuto cientfico extremadamente moderno en la
medida que desatla un() de los defectos ms agudos de la misma mo

252 "No podemos alcanzar el sentido y funcin de una inst,lcin, si no estamos


en condiciones de revivir su incidencia a travs de una cOllciencian individual,
la cual es parte integrante de la institucin y por consiguiente de lo social" (La
plantine, 1987/2001: 89).
253 Ms adelante nos referimos a Harold Searls (Le contre-transfert, Gallimard, Pa
ris, 1981) en sus particulares observaciones relativas a la identidad.

242
dernidad: simplificar el conocimiento de lo real para su ms fcil yefi
ciente manipulacin, a costa de no explicarlo ni comprenderl0254 .

Pero adems de estos factores, otro ms urgente y especfico, que


concierne de manera ms directa el objeto de la misma antropologa,
ha exigido de sta un nuevo despliegue intelectual, una profundizacin
de sus presupuestos y mayores precisiones conceptuales: se trata de la
crisis de cultura, o ms exactamente de la crisis cultural de la sociedad
moderna. Una crisis de lo cultural, que no slo atae todas sus catego
ras, las que permiten pensarlo (pluralidad y diferencia, identidad yal
teridad), y destaca otras nuevas morfologas (su confusin con lo tni
co o lo racial), requiriendo redefiniciones as mismo nuevas, sino que
adems induce confusiones inditas, al convertirse lo cultural en un en
clave de conflictos ideolgicos e instrumento de confrontaciones pol
ticas; la misma prdida de valor y de sentido de la cultura frente a la
"razn de mercado" tendiente a sustituirla y destruirla. Todo esto con
fiere a la antropologa actual un alcance poltico nuevo con urgencias y
responsabilidades, que van mucho ms all de su anterior funcionali
dad colonial.

254 Si prestamos atencin al hecho que la sofisticacin tecnolgica juega un papel


simplificador por s misma - en el sentido de suscitar efectos de homogeneiza
cin ., podemos concluir que en cierto sentido la complejidad precede el ins
trumento susceptible de aprenderla y manifestarla" (M. Aug, Pour une anthro
pologie des mondes wntemporoins, Flammarion, Paris, 1994: 79).

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