AFASIA

La afasia es el trastorno del lenguaje que se produce como consecuencia de una patología
cerebral.

Se trata de la pérdida de capacidad de producir o comprender el lenguaje, debido a lesiones en
áreas cerebrales especializadas en estas funciones. Es entonces una pérdida adquirida en el
lenguaje oral. 2 El término afasia, que fue creado en 1864 por el médico francés Armand
Trousseau (1801-1867), procede del vocablo griego ἀφασία, ‘ imposibilidad de hablar’. La
disfasia por otro lado es un trastorno específico en la adquisición del lenguaje.

El hemisferio cerebral izquierdo como base del lenguaje

Aunque de apariencia similar, los hemisferios cerebrales se especializan en funciones
diferentes. Una de las más conocidas es la especialización del hemisferio izquierdo en la
mayoría de las personas como base del lenguaje. La comprensión de los aspectos no verbales
del lenguaje y de la prosodia de éste se relacionan más directamente con el hemisferio
derecho. Esto es así para el 98-99% de las personas diestras y el 70% de las personas zurdas,
estando parcial o totalmente lateralizado en el lado derecho en el resto.

El hemisferio izquierdo también se encarga de controlar la motricidad de los miembros del
hemicuerpo (mitad del cuerpo) derecho. Además, las zonas motoras se encuentran físicamente
cercanas a las del lenguaje, por lo que es común que algunos subtipos de afasia se
acompañen de hemiparesia (debilidad motora en un hemicuerpo).

Etiología

La afasia puede ser causada por un accidente cerebrovascular, un traumatismo
craneoencefálico, una infección cerebral, una neoplasia o un proceso degenerativo.

• Accidente cerebrovascular: es la causa más frecuente de afasia, sobre todo el producido
por isquemia trombótica o embolígena.

• Traumatismo craneoencefálico: provocado generalmente por un accidente.

• Infecciones localizadas o difusas del cerebro, como absceso cerebral o encefalitis.

• Tumores del Sistema Nervioso Central.

• Enfermedades degenerativas, como la enfermedad de Alzheimer o la Enfermedad de
Parkinson.

Clasificación

Existen dos formas básicas de afasia: la afasia de Broca y la afasia de Wernicke

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conjunciones. • Las palabras que emite están deformadas. es del tipo telegráfico. dependiendo de las circunstancias. 2 . Afasia de Wernicke (sensorial) Se produce por lesión de áreas temporo-parietales (área de Wernicke). • Realiza grandes esfuerzos para acompasar la lengua. se caracteriza por ser una afasia no fluida. que son producidas con gran esfuerzo y aprosodia. Esto hace que su habla alguna vez haya sido denominada como "de ensalada de palabras". • El estilo. Por ejemplo. la faringe y la laringe. y se han eliminado de su discurso aquellas más complicadas. aunque ésta puede estar alterada en distintos grados. agregan palabras innecesarias y neologismos y cambian unas palabras por otras (parafasias). la lectura (alexia) y la escritura (agrafía). una persona con afasia de Broca puede decir.. sobre todo en lo referente a elementos de enlace (preposiciones. La afasia de Broca.Afasia de Broca (motora) Se produce por lesión de la circunvolución frontal inferior (área de Broca) izquierda y áreas adyacentes. También suelen estar alteradas la denominación.. Sintetizando. los síntomas de una afasia de Broca son los siguientes: • El paciente habla poco y tiene conciencia de sus errores. • Existen defectos verbales-articulatorios. pero en realidad está tratando de decir que sacará al perro de paseo. por lo tanto.). La misma oración también podría significar "¿usted saca al perro a caminar?" o "el perro salió caminando al patio". En la afasia de Broca la comprensión es mejor que la expresión. los sujetos pueden ser conscientes de sus dificultades y frustrarse fácilmente por sus problemas de lenguaje. Se caracteriza por una deficiencia en la comprensión y un habla fluida incoherente. Suele acompañarse deparesia del hemicuerpo derecho. • La gramática es de una enorme simplicidad. Debido a ello. Se caracteriza por la casi imposibilidad para lograr una producción verbal fluida (apraxia del habla) y el empleo de frases cortas y gramaticales (agramatismo). • La comprensión del lenguaje es casi normal. En algunos casos el número de sustituciones puede ser tan grande que hace el habla ininteligible (jergafasia). "caminar perro". que no tienen ningún significado. Los individuos con este tipo de afasia pueden hablar con oraciones largas (logorrea). en general. • Tiene problemas para encontrar las palabras deseadas.

incluyendo la propia y. No suelen mostrar déficits sintácticos. 3 . pero menos que en la de Wernicke. pero que en realidad significa "el perro necesita ir fuera. Además de estas dos formas básicas de afasia (afasias primarias) existen otras alteraciones en el lenguaje consecuentes a patologías cerebrales. que en la afasia de Broca. En casos de lesiones cerebrales extensas. Los síntomas son los siguientes: • El paciente habla mucho. puede existir una pérdida global del lenguaje (afasia global) Afasia de conducción Se considera usualmente que se produce como consecuencia de una lesión del fascículo arqueado. La afasia de conducción suele acompañarse de apraxia. como si estuviese alterado. una melodía más o menos normal. Usted sabe que el pichicho locucio y que quiero rodearlo y atenderlo como usted desea anteriormente. La lectura en voz alta y la escritura están alteradas. con relativamente poco esfuerzo al hablar y buena articulación. • El paciente no entiende lo que se le dice ni es consciente de sus errores. La comprensión del lenguaje oral es variable aunque fundamentalmente preservada. pudiendo en algunos casos llegar a utilizarse como método compensatorio en la rehabilitación. La producción verbal contiene un número importantes de parafasias es más fluida. Estos individuos por lo general no presentan ninguna debilidad corporal porque su lesión cerebral no está cerca de las partes del cerebro que controlan los movimientos. Así. alguien con afasia de Wernicke puede decir. • Las palabras que usa están transformadas. aunque es común que la haya en la fase aguda. Debido a esto se realizan muchas pausas en un intento de encontrar las palabras adecuadas. pero la comprensión lectora suele estar conservada. En la afasia de Wernicke también suele estar alterada la repetición. No suele haber paresia del hemicuerpo en la fase crónica. pero que alteran los mecanismos necesarios para producir el lenguaje (afasias secundarias) o el control ejecutivo del lenguaje (afasia disejecutiva). pero la denominación por confrontación visual suele ser normal.Por ejemplo. Los individuos con afasia de Wernicke tienen generalmente grandes dificultades para comprender y entender el habla. Su principal característica es una incapacidad para la repetición. un paciente con afasia de conducción emite frases de 3. El grado de alteración de comprensión lectora es muy variable. por lo tanto. recuperándose posteriormente. 4 y 5 palabras. así que lo llevaré a dar un paseo". no son conscientes de los errores que cometen al comunicarse (anosognosia). que conecta el área de Broca y de Wernicke. cambiadas de lugar y alteradas en su fonética.

Afasia global Se utiliza dicho término para denominar el tipo de afasia en el que tanto la comprensión como la expresión están alteradas. Se produce generalmente como consecuencia de accidentes cerebrovasculares que comprometes el territorio de la arteria cerebral media izquierda. La afasia anómica se caracteriza por una importante dificultad en la denominación. Mientras muchos individuos con afasia también experimentan un período de recuperación espontánea parcial (en el cual algunas de las capacidades del lenguaje retornan durante unos pocos días o un mes después de la lesión cerebral). compartiéndose por tanto rasgos de la afasia de Broca y de la afasia de Wernicke. la terapia de habla y lenguaje es útil. por tanto. aunque permanece siempre muy deficitaria. ya que pueden llegar a repetir frases bastante largas. el paciente puede que diga únicamente "ta ta ta ta") a las que se dota de entonación e inflexión expresiva o palabras o frases sencillas completas. Tratamiento En algunos casos un individuo se recuperará completamente de la afasia sin tratamiento. Sería. Esto contrasta con su repetición. En estas circunstancias. Estas verbalizaciones suelen ser esterotipias verbales repetitivas y pueden presentarse como sílabas sueltas (por ejemplo. aunque suelen necesitar ayudas articulatorias. En estos casos. 4 . Este tipo de recuperación espontánea ocurre generalmente después de sufrir un ataque transitorio isquémico (AIT). aunque más leve y con la repetición conservada. una comprensión relativamente preservada y una capacidad para la repetición casi normal. escasa. La comprensión. similar a la afasia de Broca. una clase de accidente cerebrovascular en el que el flujo sanguíneo que va al cerebro es momentáneamente interrumpido. la recuperación de la capacidad del lenguaje no es tan rápida. puede recuperarse más que la expresión. evolucionando tras la recuperación (especialmente con rehabilitación) a una afasia de Broca grave. ni mucho menos tan completa. pasando luego a cierta verbalización. Sin embargo. Puede ocurrir por lesiones en muy diversas localizaciones o ser el déficit residual de la evolución de una afasia de otro tipo tras un proceso de rehabilitación. La comprensión está preservada y conservan la capacidad de denominación.9 El paciente con afasia transcortical motora o afasia dinámica sufre una reducción importante del habla espontánea: es dificultosa. siempre quedarán secuelas del desorden. pero restaurado rápidamente. En un primer momento suele aparecer un mutismo total. disprosódica y generalmente compuesta de frases cortas. junto a una expresión fluida. Se ha propuesto que puede interpretarse como un síndrome disejecutivo que afecta los procesos verbales por lo cual se ha sugerido la denominación de "afasia disejecutiva" Afasia anómica Anomia es un nombre descriptivo para referirse a los defectos para hallar palabras. la capacidad del lenguaje puede regresar en unas pocas horas o unos pocos días. La recuperación sigue generalmente durante un período de dos años. en la mayoría de los casos de afasia.Afasia transcortical (extrasilviana) motora o dinámica Aparece por lesiones en prefrontales izquierdas.

etc. pueden ayudar al individuo y a su familia a ajustarse a los cambios que involucra sufrir un accidente cerebrovascular y tener afasia. para que así los miembros de la familia puedan aprender la mejor manera de comunicarse con la persona querida. La terapia para superar la afasia se concentra en mejorar la capacidad de un individuo de comunicarse usando el resto de las capacidades de comunicación que tiene el paciente. el entorno. ya sea hablada. La familia puede hacer las siguientes cosas para colaborar con el tratamiento del paciente: • Simplificar el lenguaje a través del uso de oraciones cortas y sin complicaciones. La terapia grupal se debe utilizar como complemento de la individual y nunca como un sustitutivo. el área del cerebro que estaba dañada.). en el actual tratamiento de la afasia (en su fase postaguda). Factores adicionales incluyen motivación. son indispensables tanto la actuación de un neuropsicólogo (para el tratamiento de las memoria. Las comunidades de accidentes cerebrovasculares. Estos grupos o comunidades también ofrecen la oportunidad de probar nuevas aptitudes de comunicación. El tratamiento puede ofrecerse en forma individual o en grupo. • Estimular cualquier tipo de comunicación. especialmente respecto a los asuntos familiares. lenguaje y deglución). Ésta se centra en ofrecer oportunidades comunicativas dentro de un entorno cómodo y adecuado para el paciente. La terapia individual se enfoca en las necesidades específicas de la persona. • Repetir el contenido de las palabras o señalar palabras claves para aclarar el significado de la oración. según sea necesario. siempre que sea posible. son formadas por individuos que han tenido un accidente cerebrovascular. el fisioterapeuta y el psicólogo clínico. Así. grupos regionales de apoyo. el nivel educacional o la capacidad del sujeto para darse cuenta de sus propios déficits. y están disponibles en la mayoría de las principales ciudades. Algunos de los factores que influyen en la mejora incluyen la causa del daño cerebral. restaurar y/o compensar las funciones dañadas. gestual. 5 . como por ejemplo el ruido de una radio. • Preguntar y valorar la opinión de la persona con afasia. Y. señalando o dibujando. además. • Incluir a la persona con afasia en las conversaciones. atención.La mayoría de las personas creen que el tratamiento más eficaz empieza a principios del proceso de recuperación. Además. La participación familiar es un componente crucial en el tratamiento de la afasia. habla. siendo en algunos casos imprescindible aprender otros métodos para comunicarse. • Minimizar al máximo las distracciones. funciones ejecutivas. • Mantener un tipo de conversación natural y apropiada para un adulto. colaboran el terapeuta ocupacional. el grado de lesión cerebral y la edad y salud del individuo. como la de un logopeda (para el tratamiento de la voz.

Ejemplo: "látiz" por "lápiz". 6 . Ejemplo: "jersey" por "abrigo". una palabra por otra que se parece en los fonemas que la componen. Ejemplo: decir "lo que se pone cuando hace frío" en vez de "abrigo". • Prestar más atención a todos los elementos comunicativos de naturaleza no verbal que el paciente pueda transmitirnos. Semántica: sustituye la palabra por otra palabra que pertenece al mismo campo semántico. Verbal: sustituye la palabra por otra palabra real que no pertenece dentro del campo semántico. palabras o frases durante el habla. Busque grupos de apoyo como las comunidades de personas que han sufrido un accidente cerebrovascular. Circunloquio: Se define la palabra olvidada. Se trata de la sustitución de palabras no evocadas por otras. PARAFASIA La parafasia es un tipo de afasia caracterizada por la producción no intencional de sílabas. • Ayudar al individuo a participar en actividades fuera del hogar. Ejemplo: decir "auto" al intentar decir "lápiz".• Evitar corregir el habla del individuo. Cuando la palabra olvidada y la evocada se parecen en su significado. • Permitirle a la persona con afasia todo el tiempo que necesite para conversar. Clasificación Existen distintos tipo de parafasias: Fonémica: reemplaza un fonema por otro. Ejemplo: decir "silla" al querer decir "mesa".