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AFASIA

La afasia es el trastorno del lenguaje que se produce como consecuencia de una patología
cerebral.

Se trata de la pérdida de capacidad de producir o comprender el lenguaje, debido a lesiones en
áreas cerebrales especializadas en estas funciones. Es entonces una pérdida adquirida en el
lenguaje oral. 2 El término afasia, que fue creado en 1864 por el médico francés Armand
Trousseau (1801-1867), procede del vocablo griego ἀφασία, ‘ imposibilidad de hablar’. La
disfasia por otro lado es un trastorno específico en la adquisición del lenguaje.

El hemisferio cerebral izquierdo como base del lenguaje

Aunque de apariencia similar, los hemisferios cerebrales se especializan en funciones
diferentes. Una de las más conocidas es la especialización del hemisferio izquierdo en la
mayoría de las personas como base del lenguaje. La comprensión de los aspectos no verbales
del lenguaje y de la prosodia de éste se relacionan más directamente con el hemisferio
derecho. Esto es así para el 98-99% de las personas diestras y el 70% de las personas zurdas,
estando parcial o totalmente lateralizado en el lado derecho en el resto.

El hemisferio izquierdo también se encarga de controlar la motricidad de los miembros del
hemicuerpo (mitad del cuerpo) derecho. Además, las zonas motoras se encuentran físicamente
cercanas a las del lenguaje, por lo que es común que algunos subtipos de afasia se
acompañen de hemiparesia (debilidad motora en un hemicuerpo).

Etiología

La afasia puede ser causada por un accidente cerebrovascular, un traumatismo
craneoencefálico, una infección cerebral, una neoplasia o un proceso degenerativo.

• Accidente cerebrovascular: es la causa más frecuente de afasia, sobre todo el producido
por isquemia trombótica o embolígena.

• Traumatismo craneoencefálico: provocado generalmente por un accidente.

• Infecciones localizadas o difusas del cerebro, como absceso cerebral o encefalitis.

• Tumores del Sistema Nervioso Central.

• Enfermedades degenerativas, como la enfermedad de Alzheimer o la Enfermedad de
Parkinson.

Clasificación

Existen dos formas básicas de afasia: la afasia de Broca y la afasia de Wernicke

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• El estilo. Suele acompañarse deparesia del hemicuerpo derecho.Afasia de Broca (motora) Se produce por lesión de la circunvolución frontal inferior (área de Broca) izquierda y áreas adyacentes. es del tipo telegráfico. "caminar perro". los síntomas de una afasia de Broca son los siguientes: • El paciente habla poco y tiene conciencia de sus errores. También suelen estar alteradas la denominación. y se han eliminado de su discurso aquellas más complicadas. la faringe y la laringe. se caracteriza por ser una afasia no fluida. una persona con afasia de Broca puede decir. Por ejemplo. En algunos casos el número de sustituciones puede ser tan grande que hace el habla ininteligible (jergafasia). los sujetos pueden ser conscientes de sus dificultades y frustrarse fácilmente por sus problemas de lenguaje. En la afasia de Broca la comprensión es mejor que la expresión. • La comprensión del lenguaje es casi normal. agregan palabras innecesarias y neologismos y cambian unas palabras por otras (parafasias). dependiendo de las circunstancias. 2 . Esto hace que su habla alguna vez haya sido denominada como "de ensalada de palabras". conjunciones. Los individuos con este tipo de afasia pueden hablar con oraciones largas (logorrea). en general. Debido a ello. • Existen defectos verbales-articulatorios. La misma oración también podría significar "¿usted saca al perro a caminar?" o "el perro salió caminando al patio".. que son producidas con gran esfuerzo y aprosodia.. • La gramática es de una enorme simplicidad. Afasia de Wernicke (sensorial) Se produce por lesión de áreas temporo-parietales (área de Wernicke). la lectura (alexia) y la escritura (agrafía). aunque ésta puede estar alterada en distintos grados.). que no tienen ningún significado. Se caracteriza por la casi imposibilidad para lograr una producción verbal fluida (apraxia del habla) y el empleo de frases cortas y gramaticales (agramatismo). • Tiene problemas para encontrar las palabras deseadas. • Realiza grandes esfuerzos para acompasar la lengua. sobre todo en lo referente a elementos de enlace (preposiciones. Se caracteriza por una deficiencia en la comprensión y un habla fluida incoherente. Sintetizando. La afasia de Broca. por lo tanto. pero en realidad está tratando de decir que sacará al perro de paseo. • Las palabras que emite están deformadas.

• Las palabras que usa están transformadas. 3 . • El paciente no entiende lo que se le dice ni es consciente de sus errores. puede existir una pérdida global del lenguaje (afasia global) Afasia de conducción Se considera usualmente que se produce como consecuencia de una lesión del fascículo arqueado. por lo tanto. no son conscientes de los errores que cometen al comunicarse (anosognosia). incluyendo la propia y. que en la afasia de Broca. Estos individuos por lo general no presentan ninguna debilidad corporal porque su lesión cerebral no está cerca de las partes del cerebro que controlan los movimientos. No suele haber paresia del hemicuerpo en la fase crónica. Los individuos con afasia de Wernicke tienen generalmente grandes dificultades para comprender y entender el habla. recuperándose posteriormente. que conecta el área de Broca y de Wernicke. aunque es común que la haya en la fase aguda. pero la comprensión lectora suele estar conservada. La comprensión del lenguaje oral es variable aunque fundamentalmente preservada. cambiadas de lugar y alteradas en su fonética. En casos de lesiones cerebrales extensas. Usted sabe que el pichicho locucio y que quiero rodearlo y atenderlo como usted desea anteriormente. como si estuviese alterado. El grado de alteración de comprensión lectora es muy variable. pero que alteran los mecanismos necesarios para producir el lenguaje (afasias secundarias) o el control ejecutivo del lenguaje (afasia disejecutiva).Por ejemplo. pudiendo en algunos casos llegar a utilizarse como método compensatorio en la rehabilitación. Su principal característica es una incapacidad para la repetición. con relativamente poco esfuerzo al hablar y buena articulación. No suelen mostrar déficits sintácticos. Debido a esto se realizan muchas pausas en un intento de encontrar las palabras adecuadas. pero menos que en la de Wernicke. La lectura en voz alta y la escritura están alteradas. Los síntomas son los siguientes: • El paciente habla mucho. La afasia de conducción suele acompañarse de apraxia. En la afasia de Wernicke también suele estar alterada la repetición. Así. un paciente con afasia de conducción emite frases de 3. así que lo llevaré a dar un paseo". Además de estas dos formas básicas de afasia (afasias primarias) existen otras alteraciones en el lenguaje consecuentes a patologías cerebrales. alguien con afasia de Wernicke puede decir. La producción verbal contiene un número importantes de parafasias es más fluida. pero que en realidad significa "el perro necesita ir fuera. 4 y 5 palabras. pero la denominación por confrontación visual suele ser normal. una melodía más o menos normal.

aunque permanece siempre muy deficitaria. Se produce generalmente como consecuencia de accidentes cerebrovasculares que comprometes el territorio de la arteria cerebral media izquierda. el paciente puede que diga únicamente "ta ta ta ta") a las que se dota de entonación e inflexión expresiva o palabras o frases sencillas completas. Sin embargo. compartiéndose por tanto rasgos de la afasia de Broca y de la afasia de Wernicke. pasando luego a cierta verbalización. La comprensión está preservada y conservan la capacidad de denominación. siempre quedarán secuelas del desorden. 4 . Esto contrasta con su repetición. En estos casos. aunque más leve y con la repetición conservada. En un primer momento suele aparecer un mutismo total. Se ha propuesto que puede interpretarse como un síndrome disejecutivo que afecta los procesos verbales por lo cual se ha sugerido la denominación de "afasia disejecutiva" Afasia anómica Anomia es un nombre descriptivo para referirse a los defectos para hallar palabras. ni mucho menos tan completa.9 El paciente con afasia transcortical motora o afasia dinámica sufre una reducción importante del habla espontánea: es dificultosa. La comprensión. Este tipo de recuperación espontánea ocurre generalmente después de sufrir un ataque transitorio isquémico (AIT). disprosódica y generalmente compuesta de frases cortas. La recuperación sigue generalmente durante un período de dos años. la capacidad del lenguaje puede regresar en unas pocas horas o unos pocos días. Puede ocurrir por lesiones en muy diversas localizaciones o ser el déficit residual de la evolución de una afasia de otro tipo tras un proceso de rehabilitación. aunque suelen necesitar ayudas articulatorias. una clase de accidente cerebrovascular en el que el flujo sanguíneo que va al cerebro es momentáneamente interrumpido. pero restaurado rápidamente. evolucionando tras la recuperación (especialmente con rehabilitación) a una afasia de Broca grave. Estas verbalizaciones suelen ser esterotipias verbales repetitivas y pueden presentarse como sílabas sueltas (por ejemplo. una comprensión relativamente preservada y una capacidad para la repetición casi normal. en la mayoría de los casos de afasia. La afasia anómica se caracteriza por una importante dificultad en la denominación. junto a una expresión fluida. Sería. la terapia de habla y lenguaje es útil. Afasia global Se utiliza dicho término para denominar el tipo de afasia en el que tanto la comprensión como la expresión están alteradas. En estas circunstancias. puede recuperarse más que la expresión. ya que pueden llegar a repetir frases bastante largas. la recuperación de la capacidad del lenguaje no es tan rápida. Tratamiento En algunos casos un individuo se recuperará completamente de la afasia sin tratamiento. escasa. similar a la afasia de Broca. por tanto.Afasia transcortical (extrasilviana) motora o dinámica Aparece por lesiones en prefrontales izquierdas. Mientras muchos individuos con afasia también experimentan un período de recuperación espontánea parcial (en el cual algunas de las capacidades del lenguaje retornan durante unos pocos días o un mes después de la lesión cerebral).

gestual. La terapia individual se enfoca en las necesidades específicas de la persona. 5 . • Incluir a la persona con afasia en las conversaciones. • Repetir el contenido de las palabras o señalar palabras claves para aclarar el significado de la oración. son formadas por individuos que han tenido un accidente cerebrovascular. Y. etc. en el actual tratamiento de la afasia (en su fase postaguda). Además. lenguaje y deglución). • Minimizar al máximo las distracciones. el fisioterapeuta y el psicólogo clínico. siendo en algunos casos imprescindible aprender otros métodos para comunicarse. según sea necesario. Ésta se centra en ofrecer oportunidades comunicativas dentro de un entorno cómodo y adecuado para el paciente. grupos regionales de apoyo. son indispensables tanto la actuación de un neuropsicólogo (para el tratamiento de las memoria. • Estimular cualquier tipo de comunicación. atención. el grado de lesión cerebral y la edad y salud del individuo. La terapia grupal se debe utilizar como complemento de la individual y nunca como un sustitutivo. el nivel educacional o la capacidad del sujeto para darse cuenta de sus propios déficits. Estos grupos o comunidades también ofrecen la oportunidad de probar nuevas aptitudes de comunicación. La terapia para superar la afasia se concentra en mejorar la capacidad de un individuo de comunicarse usando el resto de las capacidades de comunicación que tiene el paciente. para que así los miembros de la familia puedan aprender la mejor manera de comunicarse con la persona querida.La mayoría de las personas creen que el tratamiento más eficaz empieza a principios del proceso de recuperación. colaboran el terapeuta ocupacional. Así. como la de un logopeda (para el tratamiento de la voz. el área del cerebro que estaba dañada. Algunos de los factores que influyen en la mejora incluyen la causa del daño cerebral. siempre que sea posible. Factores adicionales incluyen motivación. Las comunidades de accidentes cerebrovasculares. como por ejemplo el ruido de una radio. El tratamiento puede ofrecerse en forma individual o en grupo. habla. el entorno. • Preguntar y valorar la opinión de la persona con afasia. restaurar y/o compensar las funciones dañadas. • Mantener un tipo de conversación natural y apropiada para un adulto. especialmente respecto a los asuntos familiares. señalando o dibujando. ya sea hablada. La participación familiar es un componente crucial en el tratamiento de la afasia. funciones ejecutivas. La familia puede hacer las siguientes cosas para colaborar con el tratamiento del paciente: • Simplificar el lenguaje a través del uso de oraciones cortas y sin complicaciones. además. y están disponibles en la mayoría de las principales ciudades. pueden ayudar al individuo y a su familia a ajustarse a los cambios que involucra sufrir un accidente cerebrovascular y tener afasia.).

PARAFASIA La parafasia es un tipo de afasia caracterizada por la producción no intencional de sílabas. Ejemplo: decir "silla" al querer decir "mesa". 6 . Semántica: sustituye la palabra por otra palabra que pertenece al mismo campo semántico. Se trata de la sustitución de palabras no evocadas por otras. Cuando la palabra olvidada y la evocada se parecen en su significado. una palabra por otra que se parece en los fonemas que la componen. Verbal: sustituye la palabra por otra palabra real que no pertenece dentro del campo semántico. Ejemplo: decir "auto" al intentar decir "lápiz". palabras o frases durante el habla. Circunloquio: Se define la palabra olvidada. Ejemplo: decir "lo que se pone cuando hace frío" en vez de "abrigo". • Permitirle a la persona con afasia todo el tiempo que necesite para conversar.• Evitar corregir el habla del individuo. Busque grupos de apoyo como las comunidades de personas que han sufrido un accidente cerebrovascular. Ejemplo: "jersey" por "abrigo". • Ayudar al individuo a participar en actividades fuera del hogar. Clasificación Existen distintos tipo de parafasias: Fonémica: reemplaza un fonema por otro. Ejemplo: "látiz" por "lápiz". • Prestar más atención a todos los elementos comunicativos de naturaleza no verbal que el paciente pueda transmitirnos.