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AFASIA

La afasia es el trastorno del lenguaje que se produce como consecuencia de una patologa
cerebral.

Se trata de la prdida de capacidad de producir o comprender el lenguaje, debido a lesiones en


reas cerebrales especializadas en estas funciones. Es entonces una prdida adquirida en el
lenguaje oral. 2 El trmino afasia, que fue creado en 1864 por el mdico francs Armand
Trousseau (1801-1867), procede del vocablo griego , imposibilidad de hablar. La
disfasia por otro lado es un trastorno especfico en la adquisicin del lenguaje.

El hemisferio cerebral izquierdo como base del lenguaje

Aunque de apariencia similar, los hemisferios cerebrales se especializan en funciones


diferentes. Una de las ms conocidas es la especializacin del hemisferio izquierdo en la
mayora de las personas como base del lenguaje. La comprensin de los aspectos no verbales
del lenguaje y de la prosodia de ste se relacionan ms directamente con el hemisferio
derecho. Esto es as para el 98-99% de las personas diestras y el 70% de las personas zurdas,
estando parcial o totalmente lateralizado en el lado derecho en el resto.

El hemisferio izquierdo tambin se encarga de controlar la motricidad de los miembros del


hemicuerpo (mitad del cuerpo) derecho. Adems, las zonas motoras se encuentran fsicamente
cercanas a las del lenguaje, por lo que es comn que algunos subtipos de afasia se
acompaen de hemiparesia (debilidad motora en un hemicuerpo).

Etiologa

La afasia puede ser causada por un accidente cerebrovascular, un traumatismo


craneoenceflico, una infeccin cerebral, una neoplasia o un proceso degenerativo.

Accidente cerebrovascular: es la causa ms frecuente de afasia, sobre todo el producido


por isquemia trombtica o embolgena.

Traumatismo craneoenceflico: provocado generalmente por un accidente.

Infecciones localizadas o difusas del cerebro, como absceso cerebral o encefalitis.

Tumores del Sistema Nervioso Central.

Enfermedades degenerativas, como la enfermedad de Alzheimer o la Enfermedad de


Parkinson.

Clasificacin

Existen dos formas bsicas de afasia: la afasia de Broca y la afasia de Wernicke

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Afasia de Broca (motora)

Se produce por lesin de la circunvolucin frontal inferior (rea de Broca) izquierda y reas
adyacentes. Se caracteriza por la casi imposibilidad para lograr una produccin verbal fluida
(apraxia del habla) y el empleo de frases cortas y gramaticales (agramatismo), que son
producidas con gran esfuerzo y aprosodia.

La afasia de Broca, por lo tanto, se caracteriza por ser una afasia no fluida. Por ejemplo, una
persona con afasia de Broca puede decir, "caminar perro", pero en realidad est tratando de
decir que sacar al perro de paseo. La misma oracin tambin podra significar "usted saca al
perro a caminar?" o "el perro sali caminando al patio", dependiendo de las circunstancias.

Tambin suelen estar alteradas la denominacin, la lectura (alexia) y la escritura (agrafa).

En la afasia de Broca la comprensin es mejor que la expresin, aunque sta puede estar
alterada en distintos grados. Debido a ello, los sujetos pueden ser conscientes de sus
dificultades y frustrarse fcilmente por sus problemas de lenguaje. Suele acompaarse
deparesia del hemicuerpo derecho.

Sintetizando, los sntomas de una afasia de Broca son los siguientes:

El paciente habla poco y tiene conciencia de sus errores.

Tiene problemas para encontrar las palabras deseadas.

Existen defectos verbales-articulatorios.

Realiza grandes esfuerzos para acompasar la lengua, la faringe y la laringe.

Las palabras que emite estn deformadas, y se han eliminado de su discurso aquellas
ms complicadas.

La gramtica es de una enorme simplicidad, sobre todo en lo referente a elementos de


enlace (preposiciones, conjunciones...).

El estilo, en general, es del tipo telegrfico.

La comprensin del lenguaje es casi normal.

Afasia de Wernicke (sensorial)

Se produce por lesin de reas temporo-parietales (rea de Wernicke). Se caracteriza por una
deficiencia en la comprensin y un habla fluida incoherente. Los individuos con este tipo de
afasia pueden hablar con oraciones largas (logorrea), que no tienen ningn significado;
agregan palabras innecesarias y neologismos y cambian unas palabras por otras (parafasias).
Esto hace que su habla alguna vez haya sido denominada como "de ensalada de palabras". En
algunos casos el nmero de sustituciones puede ser tan grande que hace el habla ininteligible
(jergafasia).

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Por ejemplo, alguien con afasia de Wernicke puede decir, Usted sabe que el pichicho locucio y
que quiero rodearlo y atenderlo como usted desea anteriormente, pero que en realidad significa
"el perro necesita ir fuera, as que lo llevar a dar un paseo".

Los individuos con afasia de Wernicke tienen generalmente grandes dificultades para
comprender y entender el habla; incluyendo la propia y, por lo tanto, no son conscientes de los
errores que cometen al comunicarse (anosognosia).

En la afasia de Wernicke tambin suele estar alterada la repeticin, pero la denominacin por
confrontacin visual suele ser normal. El grado de alteracin de comprensin lectora es muy
variable, pudiendo en algunos casos llegar a utilizarse como mtodo compensatorio en la
rehabilitacin.

Estos individuos por lo general no presentan ninguna debilidad corporal porque su lesin
cerebral no est cerca de las partes del cerebro que controlan los movimientos.

Los sntomas son los siguientes:

El paciente habla mucho, como si estuviese alterado.

Las palabras que usa estn transformadas, cambiadas de lugar y alteradas en su


fontica.

El paciente no entiende lo que se le dice ni es consciente de sus errores.

Adems de estas dos formas bsicas de afasia (afasias primarias) existen otras alteraciones en
el lenguaje consecuentes a patologas cerebrales, pero que alteran los mecanismos necesarios
para producir el lenguaje (afasias secundarias) o el control ejecutivo del lenguaje (afasia
disejecutiva). En casos de lesiones cerebrales extensas, puede existir una prdida global del
lenguaje (afasia global)

Afasia de conduccin

Se considera usualmente que se produce como consecuencia de una lesin del fascculo
arqueado, que conecta el rea de Broca y de Wernicke. Su principal caracterstica es una
incapacidad para la repeticin. La produccin verbal contiene un nmero importantes de
parafasias es ms fluida, que en la afasia de Broca, pero menos que en la de Wernicke. Debido
a esto se realizan muchas pausas en un intento de encontrar las palabras adecuadas. As, un
paciente con afasia de conduccin emite frases de 3, 4 y 5 palabras, una meloda ms o menos
normal, con relativamente poco esfuerzo al hablar y buena articulacin. No suelen mostrar
dficits sintcticos. La comprensin del lenguaje oral es variable aunque fundamentalmente
preservada. La lectura en voz alta y la escritura estn alteradas, pero la comprensin lectora
suele estar conservada. No suele haber paresia del hemicuerpo en la fase crnica, aunque es
comn que la haya en la fase aguda, recuperndose posteriormente. La afasia de conduccin
suele acompaarse de apraxia.

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Afasia transcortical (extrasilviana) motora o dinmica

Aparece por lesiones en prefrontales izquierdas.9 El paciente con afasia transcortical motora o
afasia dinmica sufre una reduccin importante del habla espontnea: es dificultosa, escasa,
disprosdica y generalmente compuesta de frases cortas. Esto contrasta con su repeticin, ya
que pueden llegar a repetir frases bastante largas. Sera, por tanto, similar a la afasia de Broca,
aunque ms leve y con la repeticin conservada. La comprensin est preservada y conservan
la capacidad de denominacin, aunque suelen necesitar ayudas articulatorias. Se ha propuesto
que puede interpretarse como un sndrome disejecutivo que afecta los procesos verbales por lo
cual se ha sugerido la denominacin de "afasia disejecutiva"

Afasia anmica

Anomia es un nombre descriptivo para referirse a los defectos para hallar palabras. Puede
ocurrir por lesiones en muy diversas localizaciones o ser el dficit residual de la evolucin de
una afasia de otro tipo tras un proceso de rehabilitacin. La afasia anmica se caracteriza por
una importante dificultad en la denominacin, junto a una expresin fluida, una comprensin
relativamente preservada y una capacidad para la repeticin casi normal.

Afasia global

Se utiliza dicho trmino para denominar el tipo de afasia en el que tanto la comprensin como
la expresin estn alteradas, compartindose por tanto rasgos de la afasia de Broca y de la
afasia de Wernicke. Se produce generalmente como consecuencia de accidentes
cerebrovasculares que comprometes el territorio de la arteria cerebral media izquierda. En un
primer momento suele aparecer un mutismo total, pasando luego a cierta verbalizacin. Estas
verbalizaciones suelen ser esterotipias verbales repetitivas y pueden presentarse como slabas
sueltas (por ejemplo, el paciente puede que diga nicamente "ta ta ta ta") a las que se dota de
entonacin e inflexin expresiva o palabras o frases sencillas completas.

La comprensin, aunque permanece siempre muy deficitaria, puede recuperarse ms que la


expresin, evolucionando tras la recuperacin (especialmente con rehabilitacin) a una afasia
de Broca grave.

Tratamiento

En algunos casos un individuo se recuperar completamente de la afasia sin tratamiento. Este


tipo de recuperacin espontnea ocurre generalmente despus de sufrir un ataque transitorio
isqumico (AIT), una clase de accidente cerebrovascular en el que el flujo sanguneo que va al
cerebro es momentneamente interrumpido, pero restaurado rpidamente. En estas
circunstancias, la capacidad del lenguaje puede regresar en unas pocas horas o unos pocos
das. Sin embargo, en la mayora de los casos de afasia, la recuperacin de la capacidad del
lenguaje no es tan rpida, ni mucho menos tan completa.

Mientras muchos individuos con afasia tambin experimentan un perodo de recuperacin


espontnea parcial (en el cual algunas de las capacidades del lenguaje retornan durante unos
pocos das o un mes despus de la lesin cerebral), siempre quedarn secuelas del desorden.
En estos casos, la terapia de habla y lenguaje es til. La recuperacin sigue generalmente
durante un perodo de dos aos.
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La mayora de las personas creen que el tratamiento ms eficaz empieza a principios del
proceso de recuperacin. Algunos de los factores que influyen en la mejora incluyen la causa
del dao cerebral, el rea del cerebro que estaba daada, el grado de lesin cerebral y la edad
y salud del individuo. Factores adicionales incluyen motivacin, el entorno, el nivel educacional
o la capacidad del sujeto para darse cuenta de sus propios dficits.

La terapia para superar la afasia se concentra en mejorar la capacidad de un individuo de


comunicarse usando el resto de las capacidades de comunicacin que tiene el paciente,
restaurar y/o compensar las funciones daadas, siendo en algunos casos imprescindible
aprender otros mtodos para comunicarse.

El tratamiento puede ofrecerse en forma individual o en grupo. La terapia individual se enfoca


en las necesidades especficas de la persona. La terapia grupal se debe utilizar como
complemento de la individual y nunca como un sustitutivo. sta se centra en ofrecer
oportunidades comunicativas dentro de un entorno cmodo y adecuado para el paciente.

Las comunidades de accidentes cerebrovasculares, grupos regionales de apoyo, son formadas


por individuos que han tenido un accidente cerebrovascular, y estn disponibles en la mayora
de las principales ciudades. Estos grupos o comunidades tambin ofrecen la oportunidad de
probar nuevas aptitudes de comunicacin. Adems, pueden ayudar al individuo y a su familia a
ajustarse a los cambios que involucra sufrir un accidente cerebrovascular y tener afasia. La
participacin familiar es un componente crucial en el tratamiento de la afasia, para que as los
miembros de la familia puedan aprender la mejor manera de comunicarse con la persona
querida.

As, en el actual tratamiento de la afasia (en su fase postaguda), son indispensables tanto la
actuacin de un neuropsiclogo (para el tratamiento de las memoria, atencin, funciones
ejecutivas, etc.), como la de un logopeda (para el tratamiento de la voz, habla, lenguaje y
deglucin). Y, adems, colaboran el terapeuta ocupacional, el fisioterapeuta y el psiclogo
clnico.

La familia puede hacer las siguientes cosas para colaborar con el tratamiento del paciente:

Simplificar el lenguaje a travs del uso de oraciones cortas y sin complicaciones.

Repetir el contenido de las palabras o sealar palabras claves para aclarar el significado
de la oracin, segn sea necesario.

Mantener un tipo de conversacin natural y apropiada para un adulto.

Minimizar al mximo las distracciones, como por ejemplo el ruido de una radio, siempre
que sea posible.

Incluir a la persona con afasia en las conversaciones.

Preguntar y valorar la opinin de la persona con afasia, especialmente respecto a los


asuntos familiares.

Estimular cualquier tipo de comunicacin, ya sea hablada, gestual, sealando o


dibujando.
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Evitar corregir el habla del individuo.

Permitirle a la persona con afasia todo el tiempo que necesite para conversar.

Ayudar al individuo a participar en actividades fuera del hogar. Busque grupos de apoyo
como las comunidades de personas que han sufrido un accidente cerebrovascular.

Prestar ms atencin a todos los elementos comunicativos de naturaleza no verbal que


el paciente pueda transmitirnos.

PARAFASIA
La parafasia es un tipo de afasia caracterizada por la produccin no intencional de slabas,
palabras o frases durante el habla. Se trata de la sustitucin de palabras no evocadas por
otras.

Clasificacin

Existen distintos tipo de parafasias:

Fonmica: reemplaza un fonema por otro, una palabra por otra que se parece en los fonemas
que la componen. Ejemplo: "ltiz" por "lpiz".

Semntica: sustituye la palabra por otra palabra que pertenece al mismo campo semntico.
Ejemplo: decir "silla" al querer decir "mesa". Cuando la palabra olvidada y la evocada se
parecen en su significado. Ejemplo: "jersey" por "abrigo".

Verbal: sustituye la palabra por otra palabra real que no pertenece dentro del campo
semntico. Ejemplo: decir "auto" al intentar decir "lpiz".

Circunloquio: Se define la palabra olvidada. Ejemplo: decir "lo que se pone cuando hace fro"
en vez de "abrigo".