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Sistemas-Mundo o Sistema Mundial?

Wallerstein v/s Gunder Frank

Ignacio Muoz Cristi

2011
Consideraciones introductorias

El presente ensayo busca adscribirsea la lnea de los estudios sociales de la ciencia, los
cuales indagan en los procesos sociales que operan como condicin de posibilidad para
la generacin de conocimiento cientfico, es decir, los estudios sociales dela ciencia
indagan tras las bambalinas del escenario de la produccin cientfica, ah donde las
investigaciones y los razonamientos surgen situados cultural, histrica y
relacionalmente. Al respecto de este ensayo, lo que se intentar es simplemente dar
cuenta de un debate que es ya considerado un clsico en el campo del anlisis de
sistemas-mundo, la macrosociologa y la historia mundial, en el cual han participado
diversos autores, pero respecto del cual aqu slo nos concentraremos en lo acaecido
entre dos cientficos sociales: Andr Gunder Frank, quien suscit el debate, e Immanuel
Wallerstein, uno de los muchos interpelados por el planteamiento de Frank. El eje
central del debate dice relacin con la polmica tesis de la supuesta existencia de una
nica economa mundial, desde hace cinco mil aos, centrada en la civilizacin china,
as como en el cuestionamiento epistemolgico a los fundamentos que sustentan la
existencia del capitalismo como algo excepcional y exclusivamente moderno, as como
el cuestionamientode las implicaciones polticas del eurocentrismo. Los dos autores
compartan un trasfondo epistemolgico comn, y fueron coautores de diversos libros,
sin embargo Frank tom distancia de tal espacio consensual, abriendo este debate.
En el presente ensayo se presenta una breve resea biogrfica de los autores, una
descripcin del anterior espacio consensual, luego los planteamientos divergentes de
Frank y Wallerstein, y las crticas y contracrticas recursivas entre los autores.

Resea biogrfica de Gunder Frank:

El ao de1929, en Berln, nace Andr Gunder Frank. Comenz su trabajo acadmico


como economista, como tal lleg a ser uno de los fundadores de la 'teora de la
dependencia ", desarrollada en los aos sesenta, la que afirmaba que los pases ricos y
desarrollados, eran tales gracias a la excedente extrado de los pases perifricos. De tal
manera que para estos ltimos, el origen del subdesarrollo no tena que ver con
supuestas insuficiencias culturales, sino con la dinmicaintrnseca de la expansin
mundial del capitalismo, caracterizada por sus estructuras monopolsticas en el
intercambio y sus mecanismos de explotacin en la produccin.
Si bien Frank comenz como economista, luego integrando en su trabajo la historia y
las ciencias sociales, abog, al igual que Wallerstein, por la unidisciplinariedad de las
ciencias sociales. Orientacin que ambos retoman del historiador FernandBraudel1.
Frank dejo Alemania siendo nio cuando sus padres tuvieron que escapar del rgimen
nazi. Y en 1941 se asientan en Estados Unidos, donde al crecer estudiara en la
Universidad de Chicago, doctorndose en Economa en 1957 con una tesis sobre la
agricultura sovitica. Desde esa fecha hasta 1962 fue profesor en las universidades de
Michigan, Iowa y del Estado de Wayne. En 1962, se fue a Amrica Latina y se convirti
en profesor asociado en la Universidad de Brasilia, enseando teora antropolgica. En
1965 se convirti en Profesor Extraordinario en la Escuela Nacional de Economa de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico en. Desde 1966 hasta 1968 fue profesor
1Ver por ejemplo: Braudel, F. (1970), La Historia y las Ciencias Sociales. Alianza Editorial, Madrid.
visitante en los Departamentos de Economa e Historia de la Universidad Sir George
Williams en Montreal, Canad. En 1968 se radic en Santiago de Chile donde fue
profesor en el Departamento de Sociologa y de la Facultad de Economa de la
Universidad de Chile, pas donde particip en las reformas de la administracin de
Salvador Allende. Despus del golpe militar en 1973 huy a Europa, donde se convirti
en VisitingResearchFellow en el Instituto Max-Planck en Starnberg, Alemania, desde
1974 hasta 1978. En ese ao se mud a Norwich, Inglaterra, donde fue nombrado
profesor de Estudios de Desarrollo en la Escuela de Estudios del Desarrollo,
Universidad de East Anglia. Desde 1981 fue tambin profesor de Economa del
Desarrollo y Ciencias Sociales de la Universidad de Amsterdam, a donde se traslad
definitivamente en 1983. Frank tuvo muchos otros nombramientos temporales como
profesor invitado e investigador, entre otros; en Estados Unidos, Brasil, Chile, Mxico,
Blgica, Alemania y Francia. Tambin ha impartido innumerables conferencias y
seminarios en varias decenas de universidades y otras instituciones de todo el mundo en
Ingls, francs, espaol, portugus, italiano, alemn y holands. En 1994, a la edad de
65 aos, Frank pas a retiro obligatorio a partir de su ctedra en la Facultad de Ciencias
Econmicas de la Universidad de Amsterdam.
AndreGunder Frank, se cas en Santiago con la profesora Chilena Marta Fuentes, con
quien escribi varios estudios sobre los movimientos sociales. Tuvieron dos hijos. Ella
muri en Amsterdam en junio de 1993. Andr Gunder Frank muri en mayo de 2005, a
la edad de 76 aos, de cncer.
Frank a escrito ampliamente sobre la historia econmica, social y poltica, as como
sobre el desarrollo actual del sistema mundial, los pases industrialmente desarrollados,
y especialmente del Tercer Mundo y Amrica Latina. Realiz muchos anlisis y
previsin de eventos de polticas econmicas internacionales (IPE), atendiendo a los
ciclos y la formacin poltica durante la crisis econmica mundial desde 1967.Ha
producido ms de 950 publicaciones en 29 idiomas, incluyendo 43 ttulos de libros en
140 ediciones en distintos idiomas, y unos 400 artculos publicados en ms de 600
temas de revistas acadmicas, populares, y en peridicos. Fue mejor conocido como un
temprano exponente de la teora de la dependencia, y luego, del anlisis de sistemas-
mundo, enfoque del cual se fue distanciando en la dcada del 90, al postular la
existencia de un nico sistema mundial que habra durado, a la fecha, 5.000 mil aos.

Resea biogrfica de Wallerstein:

Immanuel Maurice Wallerstein naci en Nueva York en 1930, proveniente de una


familia con una definida orientacin al espectro poltico de izquierda, la cual en su
infancia acompaaba y segua los asuntos mundiales, preocupada por la lucha contra el
fascismo y el nazismo, y siguiendo el cisma en la izquierda mundial entre la segunda y
tercera internacional, el que se reflejaba en las diferencias entre el partido liberal y el
laborista en el estado de nueva york.
Realiz sus estudios en la Universidad de Columbia, gradundose en 1951. Su maestra
la obtuvo en 1954 y el doctorado en 1959. Despus trabaj como investigador y
conferencista hasta 1971, ao en que se hizo profesor de sociologa en la Universidad de
McGill. En 1976 se hizo profesor de sociologa de la Universidad de Binghamton
(SUNY), puesto que ocup hasta su retiro en 1999. Fue fundador y director del Centro
FernandBraudel de Estudios Econmicos, Sistemas Histricos y Civilizacin, de la
StateUniversity of New York. Wallerstein ocup diversos puestos acadmicos, entre
ellos, el de profesor visitante en diferentes universidades alrededor del mundo; fue
premiado con mltiples ttulos honorficos. Tambin fue el director de estudios
asociados en la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales (cole des Hautes
tudes en Sciences Sociales) en Pars, y fue presidente de la Asociacin Sociolgica
Internacional de 1994 a 1998.
Es presidente de la Comisin Gulbenkian para la Restructuracin de las Ciencias
Sociales, encargada de impensar el pasado, presente, yfuturos posibles de las ciencias
sociales, yendo ms all de la separacin entre las dos culturas (Ciencias y
Humanidades) as como la separacin disciplinar de las ciencias sociales. En esta
comisin participan destacados cientficos naturales, sociales y del campo de los
estudios culturales.
Wallerstein se inici como un experto en asuntos post-coloniales africanos, a lo que
dedic gran parte de sus publicaciones hasta principios de los setenta, cuando empez a
distinguirse como un historiador y terico a nivel macroeconmico y geopoltico en el
contexto de la economa-mundo capitalista. A sido considerado el principal terico del
anlisis de sistema-mundo. Se concibe a si mismo como un cientfico social histrico, es
decir, otro exponente de la unidisciplinariedad.
Su aguda crtica al capitalismo global y su influencia en los movimientos anti-
sistmicos lo han convertido en una eminencia en el movimiento antiglobalizacin junto
con Noam Chomsky y Pierre Bourdieu. Su obra y presidencia del FernandBraudel
Center de la StateUniversity of New York constituyen uno de los principales puntos de
referencia y produccin historiogrfica a nivel mundial.

Carlos Aguirre Rojas, historiador mexicano, en el prlogo a La Crisis Estructural del


Capitalismo2, plante que sus aportes tericos se pueden esbozar en cuatro lneas
principales:

a) La explicacin histrica-crtica de la historia, el desarrollo y los mecanismos


globales y funcionales del capitalismo desde el siglo XVI hasta nuestros das mediante
la, colectivamente aceptada, teora del sistema-mundo (world-system).
b) El anlisis crtico de los hechos y realidades del largo siglo XX y su influencia en
los procesos histricos en los que estamos inmersos.
c) El anlisis histrico-crtico de los hechos coyunturales y el ejercicio de escenarios
prospectivos del actual sistema-mundo, resaltando que ste vive la fase B de un ciclo de
Kondratiev iniciado posterior a 1945 y experimenta una crisis estructural que iniciar su
fase final hacia 2050.
d) La reflexin epistemolgica-crtica de la urgente necesidad de reconfigurar y
replantear la estructura parcelada de las ciencias sociales actuales y encaminarlas hacia
una perspectiva unidisciplinar.

Cabe agregar, segn el mismo Wallerstein, la lnea de investigacin sobre la historia de


la institucin universitaria, la cual ha sido fundamental para comprender los puntos
ciegos de la actual praxis de las ciencias sociales, los cuales forman parte de la crisis de
la civilizacin capitalista, que implica no solo un aspecto econmico sino tambin, la
crisis del saber cientfico en general y de los movimientos antisistmicos (lase
izquierda mundial).

El consenso:
2Aguirre Rojas, C. (2005) La Crisis Estructural del Capitalismo. Ed. Mxico. Contrahistorias.
En la dcada de los 70 y 80, Wallerstein y Frank, junto a Samir Amin, Giovanni Arrighi
y Terence Hopkins, convergieron en los fundamentos de sus planteamientos cientfico-
filosficos, y en su postura crtica ante el stablishment. Cada uno desde su respectiva
localidad, al tiempo que compartan algunas premisas de tradiciones de pensamiento
previas, como las generadas por Karl Marx, Fernand Braudel, Karl Polanyi y Ral
Prebich, entre otros. Al menos para Wallerstein, pero probablemente tambin para Frank
en un primer momento, el Anlisis de Sistemas-Mundo, no es una teora, ni un
paradigma, sino una perspectiva crtica y un desafo contra la forma de concebir la
investigacin en ciencias sociales desde su concepcin iluminista, a partir del siglo
XIX3. Pues se concibe que tal concepcin epistemolgica y metodolgica, extendida por
todo el mundo, a cerrado ms que abierto, muchas de las interrogantes decisivas para
que las ciencias sociales puedan realizar la tarea ms acuciante que tiene por delante, a
saber; mostrar racionalmente las autenticas opciones histricas alternativas que se abren
ante nosotros en funcin de construir un mundo ms democrtico e igualitario. En este
sentido, surge como una crtica y una protesta poltica, pero su desafo al mtodo y
concepcin epistemolgica sealada, se funda en afirmaciones cientficas. Por ende, lo
que ha hecho, y de lo que se trata, es de abrir un debate sobre los fundamentos.

En su famoso libro conjunto del 82: Dinmica de la Crisis Global 4, los autores
trabajan en cuatro ensayos escritos por separado, una explicacin articulada y coherente
de la crisis del capitalismo, las cuales presentan cuatro cuadros diferentes sobre el
asunto, pero que comparten una serie de premisas bsicas que de hecho, los distinguen
de todos los dems analistas que enfrentan la cuestin de la crisis. Muy particularmente
la comprensin de que estaramos, desde comienzos de los aos 70`s, en una crisis que
no es simplemente econmica, sino estructural, sistmica y terminal, del capitalismo en
si. Ellos sintetizan este consenso en 5 puntos:
1) Pensamos que existe un todo social que puede denominarse economa-mundo
capitalista, y que esta economa mundo capitalista existe desde hace largo tiempo,
probablemente desde el siglo XVI, y se expandi histricamente dese sus orgenes
europeos hasta cubrir el globo hacia fines del siglo XIX. Creemos que se puede
describir como capitalista por que su fuerza motora es la incesante acumulacin.
Creemos que la apropiacin por la burguesa mundial del excedente creado por los
productores directos, ha implicado no slo la apropiacin directa en el lugar de trabajo
sino tambin el intercambio desigual, provocando la transferencia del excedente de las
reas perifricas a los pases centrales.
2) Pensamos que no es posible realizar anlisis inteligentes de los Estados, considerados
en forma separada e independiente, sin que su llamada vida interna sea insertada en el
contexto de la divisin internacional del trabajo, localizada en la economa-mundo. Ni
podemos en ningn sentido realizar un anlisis coherente si segregamos las variables
econmicas de las polticas y de las sociales.
3) Pensamos que en el transcurso de la historia de esta economa-mundo capitalista, la
organizacin de los grupos oprimidos ha ido en aumento dentro del sistema-mundo y
que se ha incrementado la oposicin a su permanencia. Nunca estuvo el sistema-mundo
capitalista sometido a un desafo de mayor envergadura que el actual. Pero tambin
estn en dificultades tanto la praxis como la teora del movimiento socialista mundial, a

3 Wallerstein. I, (1987) World-SystemAnalysis. En Guiddens, A. y Turner, J. (eds.), Social TheoryToday.


Cambrige, PolityPress. PP. 309-324.
4Amin, S., Arrighi, G., Frank., Wallerstein, I. (1982) Dynamics of Global Crisis.
MonthlyReviewPress. New York.
pesar de la fuerza poltica sin precedentes de las clases trabajadoras del mundo y de la
que hoy tienen los pases de la periferia.
4) Despus de la segunda guerra mundial, Estados Unidos desempe el papel de poder
hegemnico debido a su dominio en el terreno econmico, en el poltico y en el militar
y por que pudo imponer un orden relativo sobre el sistema-mundo, hecho ste que se
correlacion con la expansin econmica mundial sin precedentes hasta entonces.
Pensamos que esta hegemona est declinando ahora y que esta declinacin es
irreversible (aunque quizs sea lenta)5; pero nos apresuramos a aadir que no se debe a
la debilidad del deseo de los lideres de los Estados Unidos, sino a realidades objetivas.
Esta declinacin se manifiesta de varias maneras, a saber: el aumento de la
competitividad de los artculos de Europa occidental y de Japn; la fragmentacin de los
sistemas de alianzas de la anterior guerra fra y el surgimiento de un eje Pekn-Tokio-
Washington; las guerras entre los Estados de la periferia, incluyendo aquellos
gobernados por partidos comunistas.
5) No pensamos que la lucha entre las fuerzas capitalistas y socialistas del mundo
puedan quedar reducidas ni aun simbolizadas por una lucha entre Estados Unidos y la
Unin Sovitica, no obstante las aseveraciones en este sentido de la maquinaria de
propaganda de ambos poderes. Tampoco pensamos que el anlisis de la crisis pueda
hacerse tomando slo en consideracin a los pases centrales, como si la crisis estuviera
localizada solamente all.6Lo que est pasando en la Unin Sovitica, en Europa
Central, China, etc., no es algo externo a lo que est ocurriendo en el resto del mundo ni
tampoco est en contraposicin a ello. La crisis es mundial e integral y as debe ser
analizada.

Los cuatro autores rematan su explicitacin consensual sealando tambin su acuerdo


en el campo poltico, asumiendo su rol de intelectuales comprometidos:
Expuestas estas premisas, slo resta indicar cules son nuestros prejuicios y nuestros
puntos de vista. Todos estamos en la izquierda. Es decir, creemos que es deseable y
posible un mundo polticamente democrtico y social y econmicamente igualitario. No
pensamos que la economa-mundo capitalista haya alcanzado muy bien alguna de estas
metas. Todos pensamos que el capitalismo como sistema histrico llegar a su trmino.
Si bien difieren nuestros pronsticos acerca de qu ser lo que lo remplace (y cuando),
todos estamos comprometidos con los objetivos histricos del socialismo mundial: la
democracia y la igualdad.

La brecha epistemolgica con las posturas tradicionales que inaugura el pensamiento de


los analistas de sistemas-mundos es muy honda, cabra hacer algunas distinciones ms
para poder precisar el salto que esto implica respecto a la comprensin del presente, el
pasado y el futuro. Desde esta perspectiva, nos encontramos atravesando una fase de

5 30 aos despus de escrito esto, podemos afirmar que de hecho fue lenta, hasta
el grado que an la padecemos en Amrica Latina. Pero acaso no resulta hoy
evidente que USA no tiene ya el poder que tuvo anteriormente? Bastara pensar en
el fracaso del TLC de los gringos que el 2005 los pases del Mercosur propiciaron
con Brasil a la cabeza. En Chile, Colombia y Mxico an se mueven las cosas
bastante alineadas respecto a USA, pero eso no impidi que los dos primeros
participaran del ALCA y la UNASUR como instituciones alternativas a la OEA, que
explcitamente dejan fuera al gigante del norte.
6 En esta misma lgica pienso que es aberrante y peligroso pensar que en Chile o
en Amrica Latina estamos blindados (como dicen algunos operadores polticos y
economistas de pacotilla) respecto a la actual recesin mundial. Ni siquiera se
salvan los llamados pases en asenso (BRIC).
bifurcacin catica signada por la crisis terminal del capitalismo en tanto civilizacin y
economa-mundo7, esto quiere decir, que en un periodo de entre 20 y 50 aos habremos
vivido un proceso que resultar en el surgimiento de un nuevo orden mundial orientado
en una de dos direcciones posibles, un sistema ms jerrquico y polarizado, o uno ms
democrtico e igualitario. Pero el cual, cumplido el ciclo histrico del capitalismo entre
el siglo XVI y el XX, no podr estar centrado en la acumulacin incesante de capital
sustentada en la legitimidad de un sistema interestatal, que permita una divisin mundial
del trabajo justificada por la ideologa liberal del progreso universal. En sntesis, a
diferencia de otras concepciones del capitalismo, al considerarlo como sistema histrico
en la escala de la larga duracin y con la unidad de anlisis no estatal sino global,
aparece compuesto de tres elementos centrales: Un mercado nico que determina la
divisin mundial del trabajo en un centro, semiperiferia y periferia. Un sistema
interconectado de Estados con diverso grado de poder hegemnico y en continua lucha.
Y un proceso continuo de apropiacin de plusvalor en que participan tres actores, y
donde el estrato medio que explota al bajo y es explotado por el alto, est
permanentemente siendo creado y destruido por las contradicciones del sistema, lo cual
constituye el eje central de la lucha de clases ya que un sistema con dos estratos es ms
estabilizador. La naturaleza homeosttica del capitalismo, le ha permitido absorber
histricamente todos los intentos de transformacin que surgieron desde la lucha de
clases (Revolucin Francesa, Rusa, China, etc.)8, pero en la fase actual de desequilibrio
y caos global, pequeos cambios pueden gatillar grandes transformaciones en una u otra
direccin. En este contexto, los proyectos civilizatorios de los nuevos movimientos
sociales, centrados en el la convivencia orientada al Buen Vivir propio de la convivencia
centrada en torno del compartir, co-inspirar y colaborar, en oposicin al proyecto
modernizante del progresismo liberal, constituiran la primera oportunidad efectiva de
un cambio emancipatorio a nivel global, el acento ya no se pondra en el progreso o el
crecimiento, sino en la igualdad y el cuidado ecolgico. Sin embargo bien podra ser
que, como seal, la transicin termine por derivar en un proceso de conservacin
histrica del proyecto antidemocrtico impulsado actualmente por los grandes
capitalistas, deviniendo en un sistema tirnico (fascista-esclavista?) no sujeto a las
restricciones que impona la necesidad de legitimar socialmente las decisiones
gubernamentales. Pues bien, si estas posturas van tan a contrapelo con aquellas propias
del modelo decimonnico de las ciencias sociales an vigente, tanto ms aspiran
aestarlo los planteamientos de Frank que parecen no dejar ttere con cabeza, sin
embargo la opinin de Wallerstein, Arrighi y Amin respecto a las tesis de Frank, es que
por el contrario, su postura es retrgrada respecto a los fundamentos consensuales
alguna ves compartidos, lo que lo acercara a las posturas de los ms radicales
neoliberalistas actuales.

7 Ver: Amir, S. Gunder Frank, A. Arrigghi, G. y Wallerstein, I. (1987) Op. Cit. Tambin Hopkins, T.,
Wallerstein, I. (1996) La Imagen global y las posibilidades alternativas de la evolucin del Sistema-
Mundo;1945-2025. En: Aguirre Rojas, C. (2005) Op. Cit. YAmin, S. (2001) Ms All del Capitalismo
Senil. Argentina. S. XXI. Editores.
8 Ver: Amin,S.,Arrighi,G.,Frank,A.G.,andWallerstein,l.(1990)TransformingtheRevolution:Social
MovementsandtheWorldSystem,NewYork:MonthlyReviewPress.Tambin:Arrighi, G., Hopkins, T.,
Wallerstein, I. (1999) Movimientos Antisistmicos. Espaa. Ed. Akal.
El Debate

El debate es sembrado con la publicacin,en 1990, de Frank: "A


theoreticalintroductiontofivethousandyears of worldsystemhistory"9, en el cual el autor
se aleja del anterior ncleo de consenso al proponer la existencia de un sistema mundial
que habra durado 5 mil aos y cuyo centro estaba enAsia oriental(China-India). Frank
afirma que no hubo transicin histrica a algo llamado capitalismo, en parte ninguna,
pues lo que habra sucedido en la Europa del siglo XVI fue simplemente un cambio en
el contexto de un sistema mundial ya existente por varios miles de aos, y que cubra
una zona geogrfica llamada oikoumene que se extiende desde el este de Asia a
Europa occidental y hacia el sur incluyendo, al menos, el sur de Asia y el norte de
frica. El argumento no estaba dirigido directamente a Wallerstein sino solo en la
medida que implicaba a todos quienes se reusasen a abandonar (la sacrosanta creencia
en) el capitalismo como un distintivo modo de produccin y un sistema separado 10.Sin
embargo, al mismo tiempo sin embargo, pidi a sus colegas que hicieran comentarios
reflexivos al respecto. Pero entre medio, antes de leer el articulo de Frank, Wallerstein
escribi un ensayo donde explicitaba su postura sobre el origen del capitalismo, sus
condiciones de posibilidad y su differentiaeespecificae. Este se llam: Thewest,
capitalism, and themodernworld-system11 y en el, Wallerstein reformulaba,
parcialmente, su opinin original12 respecto a la pregunta de cmo fue que el
capitalismo surgi en Europa y no en otro lugar, y en el siglo XVI y no antes o despus.
Texto en el cual el no se opona directamente a la tesis de Frank, sino a la de todos
aquellos que piensan simultneamente como correctas dos tesis: a) Algo singular
ocurri en Europa occidental en la modernidad temprana, que era radicalmente nuevo a
los dems sistemas sociales histricos. Y b) que ese algo fue muy positivo, fue un
progreso para la humanidad en el contexto de la historia mundial. Y la posicin de
Wallerstein es que a) es cierto, pero que b) no lo es en absoluto, tanto por el carcter
humanamente negativo del capitalismo dada su, entre otras, intrnseca orientacin a la
generacin de polarizacin socioeconmica, como tambin por la episteme teleolgica
implcita en la nocin de progreso. Posteriormente Wallerstein escribi un ensayo
respondiendo a Frank, el cual se titul: WorldSystem versus World-Systems: A
Critique13. En el pasa revista a las tesis de Frank, explica cual es su postura frente a
estas, y manifiesta brevemente su propia mirada al respecto del asunto que representa
elncleo del debate.Detengmonos un momento en la mirada de Wallerstein. A
diferencia de la mayora de las formas tradicionales de distinguir el capitalismo de otros
sistemas histricos que usan argumentos empricamente dbiles, Wallerstein opera
armonizando consideraciones nomotticas generales y distinciones ideogrficas
particulares, lo cual lo lleva a considerar que la diferencia concreta del capitalismo no
est centrada en la produccin amplia de mercancas, o la finalidad del lucro en las
empresas, o el alto nivel tecnolgico, o siquiera en la calidad asalariada del trabajo, ya

9Frank, A.G. (1990) "A theoreticalintroductiontofivethousandyears of worldsystemhistory," Review13


(2) spring: 155-248.
10Frank, A.G. (1990) Op. Cit. P. 155
11 Wallerstein, I. (1992) Thewest, capitalism, and themodernworld-system Review 15 (4). P. 561-619.
12 Wallerstein, I. (1972) El moderno sistema mundial. La agricultura capitalista y los orgenes de la
economa-mundo europea en el siglo XVI. Madrid : Siglo XXI Editores.
13Wallerstein,I.(1991)WorldSystemversusWorldSystems:ACritique,EnCritiqueof
Anthropology,11,2.Alparecerfueescritodespusdeltextoaparecidoel92,peropublicadoantes.
que todos estos elementos tienen presencia anterior al surgimiento de la civilizacin
capitalista. Por supuesto son elementos necesarios para el surgimiento del capitalismo,
pero no suficientes. Por qu? Por que cada vez que los agentes que utilizaban estos
elementos parecan ser capaces de ir ms all y crear un sistema tal como el que, en su
fundamentos, existe hoy en da, fueron destruidos o cooptados por imperios-mundo. Y
la pregunta respecto a lo que distingue a un sistema histrico de larga duracin como el
capitalista es, que se funda en una prioridad estructural posibilitada, realizada y
conservada por la incesante acumulacin de capital, no la simple acumulacin de
capital, sino la dinmica incesante de acumulacin del mismo. Ahora bien, la nocin de
sistema-mundo es una ampliacin conceptual de la nocin de economa-mundo, trada a
mano por FernandBraudel14 para referir a una red de comercio que entrelaza diversas
unidades polticas en una regin. Y habran tres clases de sistemas-mundo; las
economas-mundo, los imperios-mundo, y los minisistemas. Wallerstein entonces
periodiza la historia humana en tres grandes faces; en el primero slo existiran
minisistemas, de corta extensin geogrfica y corta duracin temporal; en el segundo
coexistiran los imperios-mundo, con economas-mundo y con los minisistemas; y en el
tercer periodo habra surgido la economa-mundo capitalista, que a diferencia de las
anteriores economas-mundo, no slo sobrevivi a la apropiacin de algn imperio-
mundo, sino que termin por fagocitar ella a todos los dems tipos de sistemas
histricos existentes. El sistema-mundo moderno entonces, habra surgido en Europa
occidental en el siglo XVI amplindose primero a Europa del este y las Amricas, y
luego al resto del globo hasta abarcarlo en su totalidad en el siglo XIX. Como seal,
para Wallerstein el surgimiento del sistema capitalista no fue un asunto de progreso,
menos de inevitable progreso como quienes alaban el milagro Europeo, por el
contrario, al referirse a las condiciones de posibilidad para su surgimiento lo hace en
trminos muy crticos diciendo: el intento de dar cuenta de la peculiar debilidad(es) de
Europa occidental que permite que se produzca este tipo de desastre15 estara dada por
la debilidad que surge de la casi inverosmil contemporaneidad de cuatro colapsos, el de
los Seores Feudales, de los Estados, la Iglesia, y los Mongoles. Por razones de espacio
no abundaremos en la explicacin de esto16.

Por su parte, la tesis de Frank es la siguiente, tal como no tiene sentido decir que
Amrica Latina fue en sus comienzos un sistema feudal, dado que era parte de la
economa mundial en tanto que colonia europea, tampoco tiene sentido decir que
Europa sera capitalista ya que era a su vez parte de un sistema mayor, la economa
mundial, la cual exista supuestamente desde hace 5 mil aos, y su centro de
acumulacin no era Europa, la cual ms bien habra formado parte de la periferia. De
hecho despus de un tardo y breve repunte (S. XIX-XX) que la abra convertido en la
zona hegemnica, se encontrara actualmente en decadencia perdiendo su posicin
central cediendo su paso nuevamente a una ascendente Asia oriental. El titulo del libro
donde reuni y continu afinando sus tesis: ReOrient: Global Economy in
theAsianAge17, del 98, no slo busca indicar el giro que propone alertar sobre la
existencia de una economa global ancestral centrada en oriente, sino que tambin,
como seala el autor, instigar sobre la necesidad de un cambio de eje conceptual y
14 En particular el tercer volumen de: Braudel, F. (1979) Civilisationmatrielle,
conomie et capitalisme. Tres volmenes. I. II, III vols. Paris: ArmandColin. Tambin:
Braudel, F. (2002) La dinmica del capitalismo. Calatayud. Mxico. FCE.
15Wallerstein, I. (1991) Op. Cit.
16 Para el caso revisar el citado Thewest, capitalism, and themodernworld-system.
17 Frank, A.,G. (1998) ReOrient: Global Economy in theAsianAge. Berkeley. Univ. Of California Press.
analtico para reorientarnos respecto al pasado, el presente y los futuros posibles. La
idea sera poder dejar de pensar en trminos de modos de produccin 18 como marco
terico, e incluso abandonar la nocin de capitalismo, ya que este junto al feudalismo y
el socialismo seran engaosos modos transicionales ideolgicos mas que categoras que
dan cuenta de las realidades histricas. Al proponer la existencia de un sistema
histrico global con una historia de al menos 5.000 aos, donde el ascenso a una
posicin predominante de Europa y el Occidente sera slo un acontecimiento reciente,
e incluso quizs pasajero, Frank intenta poner de relieve un desafiohumanocentrista
frente al eurocentrismo en general, e incluso en particular a lo que el considera como
eurocntrico en las tesis de Wallerstein. Tambin cuestiona que la especificidad que
singularizara al sistema mundial moderno sea la acumulacin incesante de capital, ya
que considera que esto habra jugado un papel cardinal durante varios milenios antes del
arribo occidental a la postura hegemnica. Esto a contrapelo de la comprensin
wallersteiniana de la especificidad relacional que singulariza a los imperios-mundo
como entidades centradas no en lo econmico sino en lo poltico e ideolgico. En la
misma lnea, la idea de la existencia de un centro y una periferia, con su dinmica de
asenso y descenso en torno a procesos de rivalidad en torno a la hegemona, no sera
privativa del sistema-mundo moderno, sino que es otro rasgo que se conserva desde
hace 5 mil aos. Tambin argumenta que, as como en la distincin que Wallerstein hace
del sistema-mundo moderno existen ciclos econmicos largos y cortos con faces
ascendentes y descendentes, en el sistema mundo por l propugnado tambin existieron
estos ciclos desde hace varios milenios. Ciclos que tienen que ver con el proceso de
acumulacin de capital, el cual va cambiando geogrficamente en el tiempo en torno a
la rivalidad por la hegemona econmico-poltica que gesta al centro, la periferia y
semiperiferia del sistema. Finalmente, las tesis de Frank tambin se dirigen al debate
sobre la necesidad de repensar el quehacer de las distintas disciplinas, subrayando
conexiones entre la arqueologa, la historia moderna, la economa, la sociologa macro-
histrica, la geografa poltica, la antropologa y los estudios de genero, entre otros.

Como habr notado el lector atento, y como lo sugiere el titulo de este ensayo, me he
referido endistintos momentos de dos maneras a estas totalidades o sistemas histricos
globales hablando de sistemas-mundo y sistema mundo. Esto por que no es trivial la
distincin que para los autores implica. Cuando Wallerstein para referirse a estas
totalidades habla de sistemas-mundo lo hace en el entendido, por un lado, de que antes
del arribo del sistema-mundo moderno o sistema-mundo capitalista, han existido
diversidad de sistemas-mundo desde hace miles de aos, y diferentes en sus categoras
como las ya sealadas, pero adems por que para l no se trata de sistemas que son de
tamao mundial, sino que son mundos relacionales en si mismos, sistemas cerrados que
delimitan con su dinmica un rea. En este sentido el guin seala que no se trata de que
el concepto mundo sea un atributo del sistema, sino que son un mismo concepto. Y en
esto uno puede distinguir una continuidad respecto al concepto braudeliano de
economa-mundo. En cambio para Frank habra existido un solo sistema mundo. La otra
diferencia evidente est en la comprensin de lo que es el capitalismo, ya que para
Wallerstein, y tambin para el primer Frank, no es simplemente un modo de produccin
sino, un completo modo de convivencia, el que histricamente a implicado diversos
modos de produccin subordinados a la prioridad estructural de acumulacin incesante

18 Tambin revisa estos temas en:Frank, A., G. (1993) Transitional Ideolgica. Modes: Feudalism,
Capitalism, Socialism. En A.G. Frank y B. Gills, eds., TheWorldSystem:
FiveHundredYearsorFiveThousand?. London. Routledge,. P. 17-200.
de capital. Las ciencias sociales clsicas en su versin liberal y tambin en la marxista
han conceptuado el capitalismo como un sistema basado en la competencia entre
productores libres, que utilizan el trabajo libre y mercancas libres (Libre = disponible
para su compra y venta en un mercad), lo cual ciertamente se refiere a un modo de
produccin, que a diferencia del esclavista y el feudalista implica el trabajo
asalariado.pero el capitalismo en tanto sistema histrico a utilizado, y sigue asindolo,
el trabajo esclavo y el semi asalariado. La verdad es que en particular este punto del
debate resulta algo desconcertante ya que parece que Frank operara como si
desconociera esta distincin que hace Wallerstein, y el mismo anteriormente. Por otra
parte, en su articulo: The Modern WorldSystemRevisited: RereadingBraudel and
Wallerstein 19, Frank hace una relectura crtica de los planteamientos de Braudel y
Wallerstein, y desde su perspectiva propone que los datos que estos mismos autores
recogen, contradice sus propias tesis, en el sentido de que ellos concuerdan en que antes
del surgimiento de la economa-mundo capitalista, Asia habra sido mucho ms
importante que Europa, si es que no hegemnica respecto a la economa mundo, y que
en tanto no haba muchas sino slo una economa mundo, esta jams habra podido
tener su origen en Europa. Aqu lo que resulta evidente es la manera en que Frank
elabora sus argumentos crticos desatendiendo al trasfondo epistmico en que todos
ellos formulan diferencialmente sus argumentos, es decir, Frank lee lo que han dicho
Braudel y Wallerstein sin considerar el criterio de lo que constituye una economa-
mundo, lo lee desde si mismo de una manera que proyecta su propio criterio como si
todos compartieran la misma nocin de lo que constituye a una economa como un
sistema global. Que es justamente la contra respuesta que enfatiza Wallerstein. Para l, y
como muestra en general el registro emprico, efectivamente hubo comercio a larga
distancia entre diversos imperios-mundo, si bien no se ha demostrado si esto ocurra con
regularidad. De hecho para Wallerstein el esquema emprico que hace Frank de lo que
haba estado sucediendo en el mundo entre 8 mil a.e. hasta el ao 1500 es bastante
aceptable. Tambin concuerda en que estos imperios-mundo incluan en la red
comercial de la zona oikumene diferentes sistemas no organizados como imperios-
mundos, e incluso, que como consecuencia de ello, bien puede haber habido algunos
ritmos econmicos comunes entre ellos. Sin embargo el punto central est en el criterio
que define la unidad del sistema. Para l esta red comercial no se basaba, como la del
sistema-mundo capitalista, en una divisin axial del trabajo que implicara procesos de
produccin integrada, y por ende no formaba un sistema histrico nico, sino varios. La
potencia del criterio wallersteiniano est en que permite definir y representar la duracin
de la vida de estos diferentes tipos de sistemas, as como las formas en que han
funcionado histricamente durante su existencia. Es decir, el comercio por si mismo, si
bien opera en red, no constituye un sistema histrico por si solo. En diversas ocasiones
Wallerstein explica la distincin entre el comercio de artculos de lujo y el comercio de
productos al por mayor, o bsicos, lo que le permite dar cuenta de esta diferencia entre
lo que es o no una economa-mundo, y si bien muchas veces no es fcil trazar la lnea
empricamente, esta es una distincin analtica fundamental, ya que permite distinguir
entre el comercio dentro de un sistema histrico (sobre todo en productos bsicos) y el
comercio entre los sistemas separados (sobre todo de lujo). Evidentemente, dado el
nivel tecnolgico de transporte pre moderno, y por ende dado su alto costo, el comercio
a larga distancia tena que ser necesariamente al por menor, y por ende se prefera

19Frank, A.G. (1995) The Modern WorldSystemRevisited: RereadingBraudel and Wallerstein En S.


K. Sanderson, (Ed.), Civilizations and WorldSystems: StudyingWorld-HistoricalChange. Walnut Creek:
AltaMira. P. 94-163.
comerciar con productos de alta rentabilidad, es decir, productos de lujo, productos
suntuarios para las elites.

Bien, y respecto a la crtica, por su parte Wallerstein critica a Frank sealando la


paradoja de que su libro, dedicado a denunciar la teora social y la historiografa
europea, resulta ser un elogio al ingenio europeo. Considera que est plagado de
inconsistencias analticas y que La parte ms dbil es la endeble explicacin de cmo
Europa, teniendo en cuenta el argumento de Frank de la centralidad de China, fue
finalmente capaz de lograr la superioridad temporal del siglo XIX, que incluso Frank
reconoce a regaadientes. El corazn del argumento gira en torno a si hubo o no una
ruptura histrica mundial hacia el ao 1500, y por lo tanto, si el capitalismo existe, lo
que Frank desea negar. Con el fin de matar al demonio eurocntrico, Frank suprime el
capitalismo. Al final, el libro es un himno a la eficiencia econmica. Este comentario
crtico:Frank provestheeuropeanmiracle apareci en Review20 junto a los comentarios
crticos de Samir Amin y Giovanni Arrighi. Y Frank expres su desconcierto respecto a
que, en su opinin, deliberadamente, le mantuvieron ocultas sus intenciones de criticar
el libro, en que l los critica a ellos, y que por ende no le fue posible formular una
crtica ponderada a sus criticas de modo de haberlas incluido en el mismo numero de la
revista. Por lo cual public una respuestaen un texto llamado: GunderFrank's Response
toGang of 3 Reviews of ReOrient21donde se defiende y contraataca. En trminos
generales sin embargo me parece no se avanza en nuevas distinciones de fondo sino que
se abunda en las mismas ya propuestas. En general en esta ultima parte el debate
adquiere un tono ms emocional, hay sarcasmo por ambas partes, y posiblemente
molestia tambin. Reconozco que me sorprendi el tono burln y desdeoso de algunos
de los comentarios de Wallerstein ya que este en general aboga por dejar de lado la
arrogancia y la prisa en etiquetar a los otros. Por otra parte empiezan las referencias
mutuas sobre la realidad y atenerse a lo real, donde evidentemente ya se ha entrado
en el empantanamiento de la mutua negacin y la no escucha. Ahora bien, hay que tener
en cuenta que el tira y afloja de este debate dur al menos diez aos, fue slo al final
que presenciamos este algo pattico, y ciertamente improductivo, juego
descalificatorio. Y si bien esto es algo muy comn en nuestra cultura, y tampoco se
lleg a extremos, resulta revelador de la dinmica relacional subyacente al trabajo
cientfico. Pero en su momento se intent encontrarse en un terreno comn, los autores
se leyeron mutuamente con atencin, Frank concedi un par de puntos, y Wallerstein
parti considerando que las de Frank eran tesis importantes e interesantes.

Conclusiones

Lo que llamamos la realidad es siempre un constructo explicativo que proponemos


como reformulaciones de nuestras experiencias, y las experiencias son siempre
operaciones de distincin que hacemos como observadores, pero nuestra existencia
lingstica en conversaciones y redes culturales de conversaciones, implica que siempre
distinguimos lo que distinguimos desde algn criterio de distincin, que
indefectiblemente tiene que ver con nuestra historia experiencial, cultural y
corporalmente situada, y siempre escuchamos una explicacin desde algn criterio de

20 Wallerstein I. (1999) Frank provestheeuropeanmiracle ReviewXXII, 3. P. 372-291


21Frank, A., G. (2000). "GunderFrank's Response toGang of 3 Reviews of ReOrient Post
ToElectronicWorld-SystemsElectronicTeleconferencing Network.
validacin desde donde aceptamos o rechazamos la valides de tal explicacin en tanto
una reformulacin aceptable de nuestra experiencia. Es decir, por un lado, no
escuchamos ni distinguimos en el vaco, y por otra parte una explicacin es siempre y
ante todo, una relacin interpersonal, en el entendido de que una reformulacin
experiencial se constituye en explicacin slo al ser aceptada por un observador (que
puede ser uno mismo) (Maturana, 000). Al mismo tiempo, si uno escucha a otra
persona, an en la discrepancia, tratando de identificar el o los criterios desde donde
habla, en ves de escuchar en que se parece o diferencia lo que el otro dice de lo que yo
pienso, podr encontrarse un metadominio desde el cual surja un consenso bsico. Una
postura no es errada o acertada en si y desde si, slo lo es en relacin a otra postura
desde la cual resulta incoherente. Si consideramos nuestro operar como observadores, y
aceptamos que no distinguimos en la experiencia entre ilusin y persepcin (Maturana,
1000), y que por ello no tenemos acceso a lo real sino a las coherencias y regularidades
de nuestra experiencia en la praxis del vivir, nos conduciramos entendiendo que lo
existente no es independiente de nuestro operar biolgico-cultural sino que de hecho
surge con nuestras operaciones de distincin que hacemos como observadores, y por
ende no ocupariamos argumentos trascendentes a nuestro propio operar como
rasonamientos para validar nuestras explicaciones, y nos dariamos cuenta que es el
criterio de valides el que como observadores aplicamos en nuestro escuchar lo que
determina que explicaciones consideramos aceptables. As como nos podriamos dar
cuenta de que con nuestro operar con diversos criterios de validacin generamos
distintos dominios de realidades, todos legtimos aunque no ncesariamente todos
deseables segn el criterio que se use, lo que se quiera hacer y el modo del que se quiera
habitar. Con lo cual podramos hacernos responsables de nuestros desacuerdos, y
entender estos como oportunidades reflexivas de coexistencia. Al no haber la pretencin
de objetividad en si, hay tantas realidades como criterios de distincin se ocupen, por
ello, al operar desde esta comprencin, nos descubriramos habitando en un multiverso.
En consecuencia, un error o una ilusin es la afirmacin de una distincin escuchada a
partir de un mbito de realidad distinto a aquel donde ocurre y es vlido, as que esto
expresa, muchas veces, una confusin de mbitos axplicativos, y otras expresa una
discrepancia inescapable. El asunto es estar dispuesto a semejante apertura reflexiva, la
cual no tiene que ver con nuestros saberes sino con nuestros sentires, estamos
dispuestos a soltar por un momento nuestras certidumbres para poder ver si lo que
decimos es como decimos que es?. Esto no implica pusilanimidad o falta de conviccin,
por el contrario, ya que no se trata de aceptar cualquier cosa, sino de acernos
responsables de que aceptamos lo que aceptamos por que queremos haceptarlo, por que
nos parece deseable desde nuestras preferencias y experiencias. Sin embargo muchas
veces no se podr encontrar el metadominio consensual, o reencontrarlo,como les
termin por pasar a Frank y Wallerstein, quienes, quizs, discutian sin aceptar del todo
que la discrepancia fundamental tena que ver con los criterios a que cada uno daba
prioridad. Sin embargo, aqu s hubo conversacin reflexiva, se intento encontrar un
metadominio, pero finalmente no se lo pudo generar. Dos operaciones de distincion
diferentes generan objetos y procesos diferentes, no son simplemente dos perspectivas
de lo mismo, y es nuestra preferencia respecto a lo que queremos conservar lo que
guiar nuestra aceptacin orechazo de los diversos criterios de distincin.
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Andre Gunder Frank

El desarrollo del subdesarrollo


Pensamiento Crtico, Habana, agosto de 1967, nmero 7, pginas 159-173.

No podemos esperar formular teoras y programas adecuados sobre el desarrollo para la


mayora de la poblacin mundial que sufre el subdesarrollo, sin antes conocer como su pasado
econmico y su historia social dieron lugar a su actual subdesarrollo. No obstante, casi todos
los historiadores slo se ocupan de los pases metropolitanos desarrollados y prestan escasa
atencin a las regiones coloniales y subdesarrolladas. Por esta razn la mayor parte de
nuestras categoras tericas y nuestras guas para la poltica de desarrollo provienen
exclusivamente de la experiencia histrica de las naciones avanzadas capitalistas de Europa y
de Norteamrica. Y puesto que la experiencia histrica de los pases coloniales y
subdesarrollados ha probado ser muy diferente, las teoras en nuestro poder fallan en reflejar
completamente el pasado de la parte del mundo subdesarrollada. Y lo que es an ms
importante; nuestra ignorancia de la historia de los pases subdesarroUados nos lleva a aceptar
que su pasado y hasta su presente se asemejan a las etapas primitivas de la historia de los
pases hoy desarrollados. Esta ignorancia y esta aceptacin nos ha llevado a serias falsas
concepciones sobre el subdesarrollo y el desarrollo contemporneo. Adems, la mayora de los
estudios del desarrollo y del subdesarrollo adolecen de no tomar en cuenta las relaciones
econmicas y otras entre las metrpolis y sus colonias econmicas a lo largo de la historia de
la expansin mundial y del desarrollo del sistema mercantilista y capitalista. Por consiguiente, la
mayora de nuestras teoras fracasan en explicar la estructura y desarrollo del sistema
capitalista como un todo y en tener en cuenta su generacin simultnea de subdesarrollo en
algunos lugares y desarrollo econmico en otros.