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INTRODUCCION AL LENGUAJE QUIMICO

La enorme cantidad de compuestos que maneja la qumica hace imprescindible la existencia de un conjunto
de reglas que permitan nombrar de igual manera en todo el mundo cientfico un mismo compuesto. De no ser
as, el intercambio de informacin sobre qumica entre unos y otros pases sera de escasa utilidad. Los
qumicos, a consecuencia de una iniciativa surgida en el siglo pasado,decidieron representar de una forma
sencilla y abreviada cada una de las sustancias que manejaban. La escritura en esa especie de clave de
cualquier sustancia constituye su frmula y da lugar a un modo de expresin peculiar de la qumica que, con
frecuencia, se le denomina lenguaje qumico. En este apndice se recogen los elementos fundamentales de
ese lenguaje referido, en este caso, a la qumica inorgnica.

CONCEPTOS FUNDAMENTALES

La formulacin de un compuesto, al igual que su nomenclatura (esto es, la transcripcin de su frmula en


trminos del lenguaje ordinario), se rige por,unas determinadas normas que han sido retocadas en los ltimos
aos con el nico propsito de conseguir un lenguaje qumico lo ms sencillo y a la vez general posible. Un
organismo internacional, la I.U.P.A.C. (International Union of Pure and Applied Chemistry), encargado de tales
menesteres, ha dictado unas reglas para la formulacin y nomenclatura de las sustancias qumicas.

Antes de proceder al estudio de tales reglas para cada tipo de compuesto es preciso conocer perfectamente
los smbolos de los diferentes elementos qumicos, base de esta forma de expresin. Una memorizacin
previa de todos ellos resulta, pues, imprescindible. La frmula qumica de un compuesto dado, adems de
indicar los elementos que lo constituyen, proporciona la relacin numrica en que intervienen sus respectivos
tomos (o iones). Tales nmeros estn relacionados con el de enlaces posibles de unos tomos (o iones) con
otros y dan idea de la capacidad de combinacin de los elementos en cuestin.

Nmero de oxidacin

De forma general y a efectos de formulacin, a cada elemento dentro de un compuesto se le asigna un


nmero positivo o negativo denominado ndice, nmero o grado de oxidacin . Dicho ndice, que puede
considerarse como el nmero de electrones perdidos o ganados en el ion correspondiente (en el supuesto de
que todos los compuestos fueran inicos) tiene, no obstante, un carcter fundamentalmente operativo, pues
sirve para deducir con facilidad las frmulas de las diferentes combinaciones posibles.
Litio 2 Carbono 4, 2
Sodio 1 Nitrgeno 3, 5, 4, 2
Magnesio 2 Oxgeno -2
Aluminio 3 Flor -1
Calcio 2 Cloro 1, 3, 4, 5, 6, 7

La tabla anterior muestra los nmeros de oxidacin que se asignan a los elementos de ms importancia.
Cuando se analiza con detenimiento se advierte la existencia de ciertas relaciones entre el ndice de
oxidacin de un elemento y su posicin en el sistema peridico de modo que es posible deducir las siguientes
reglas bsicas:
a) Los elementos metlicos tienen ndices de oxidacin positivos.
b) Los elementos no metlicos pueden tener ndices de oxidacin tanto positivos como negativos.
c) El ndice de oxidacin positivo de un elemento alcanza como mximo el valor del grupo (columna) al que
pertenece dentro del sistema peridico. En el caso de que tome otros valores, stos sern ms pequeos,
soliendo ser pares o impares segn el grupo en cuestin sea par o impar.
d) El ndice de oxidacin negativo de un elemento viene dado por la diferencia entre ocho y el nmero del
grupo al que pertenece dentro del sistema peridico.
Es preciso aclarar que estos nmeros se asignan a los diferentes elementos cuando se hallan formando un
compuesto. El ndice de oxidacin de un elemento sin combinar es cero.
Al igual que suceda con los smbolos, los nmeros de oxidacin deben memorizarse, puesto que junto con
aqullos constituyen los elementos bsicos de toda la formulacin qumica. Es conveniente hacerlo por
grupos de elementos con igual ndice de oxidacin, ya que cuando elementos diferentes actan con idnticos
ndices de oxidacin, dan lugar a frmulas totalmente anlogas.

COMPUESTOS BINARIOS
Aspectos generales

Se denominan compuestos binarios aquellos que resultan de la combinacin de dos elementos; por tal razn
en sus frmulas intervendrn tan slo dos smbolos. Para fijar tanto el orden en el que stos han de escribirse
como en el que habrn de leerse, la I.U.P.A.C. ha tomado como base la siguiente secuencia de los diferentes
elementos:
Metales,B, Si, C, Sb, As, P, N, H, Te, Se, S, I, Br, Cl, O, F .

Formulacin

Para formular un compuesto binario se escribe en primer lugar el smbolo del elemento que se encuentra ms
a la izquierda en la anterior secuencia y a continuacin el del otro. El nmero de oxidacin del primer
elemento, prescindiendo de su signo, se coloca como subndice del smbolo del segundo elemento y
viceversa, utilizando cifras de la numeracin ordinaria. Si uno de ellos o ambos coinciden con la unidad se
omiten. Si uno es mltiplo del otro se dividen ambos por el menor y los resultados correspondientes se fijan
como subndices definitivos.

Nomenclatura

El nombre de cualquier compuesto binario se establece citando en primer lugar y en forma abreviada el
elemento situado en la frmula ms a la derecha seguido de la terminacin -uro (excepto los xidos); a
continuacin se nombra el elemento de la izquierda precedido de la preposicin de . En el caso de que dicho
elemento pueda actuar con distintos ndices de oxidacin se escribir a continuacin en nmeros romanos y
entre parntesis, aqul con el cual interviene en la formacin del compuesto (salvo el signo).
Otra forma de nomenclatura para los compuestos binarios, aceptada asimismo por la I.U.P.A.C., consiste en
expresar el nmero de tomos de cada molcula, o lo que es lo mismo, sus subndices, mediante los
prefijos mono-, di-, tri-, tetra-, penta-, etc. para los nmeros 1, 2, 3, 4, 5, etc.
Las anteriores reglas generales de formulacin y nomenclatura sern aplicadas a continuacin a casos
concretos que corresponden a diferentes tipos de compuestos binarios.

Compuestos binarios del oxgeno

Las combinaciones binarias del oxgeno con cualquier otro elemento del sistema peridico reciben el nombre
de xidos .

Ejemplos de formulacin

Supongamos que se trata de formular el xido de potasio. En primer lugar habrn de recordarse los
respectivos ndices de oxidacin de los elementos oxgeno y potasio para despus colocarlos en forma de
subndices intercambiados. Dado que el K, que es un metal, es anterior al O en la lista anteriormente citada,
preceder a ste en la frmula:
K (I) O (-II): K2O
De forma anloga se procedera para los xidos siguientes:
Oxido de calcio :
Ca (II) O (-II): Ca2O2 = CaO
Oxido de hierro (III) . El Ill indica el ndice de oxidacin que posee el Fe en este compuesto:
Fe (III) O (-II): Fe2O3
Oxido de carbono (IV) . El carbono es anterior al oxgeno en la referida lista,por lo que su smbolo se escribir
en primer lugar:
C (IV) O (-II): C2O4 = CO2
Oxido de azufre (VI) :
S (VI) O (-III): S2O6 =SO3
Oxido de nitrgeno (V) :
N (V) O (-II): N2O5

Ejemplos de nomenclatura
En general, el proceso ser inverso al de formulacin. Si se tratase de nombrar el Cl 2O, por los smbolos se
reconocera que es un xido de cloro; pero dado que el cloro acta con diferentes ndices de oxidacin, al
observar la ausencia de subndice en el oxgeno concluimos que se trata, en este caso, del cloro (I), por lo
que el nombre correcto ser xido de cloro (I). Asimismo podra haberse nombrado eligiendo la segunda
forma de nomenclatura como el monxido de dicloro .

Para los dems casos se proceder anlogamente:

xido de nitrgeno (II )


NO N (II) O (-Il) monxido de nitrgeno

xido de cloro (V )
Cl2O5 Cl (V) O (-II) pentxido de dicloro

xido de plomo (IV )


PbO2 Pb (IV) O (- II) dixido de plomo

xido de aluminio (III )


Al2O3 Al (III) O (-II) trixido de dialuminio

A propsito de los xidos cabe sealar una cuestin que es de aplicacin general para todo tipo de
compuesto qumico. Al igual que sucede con los tomos, la condicin de molcula o de agrupacin inica
equivalente lleva aparejada la neutralidad elctrica. Por esta razn el nmero que resulta de la suma
algebraica de los ndices de oxidacin de cada uno de los tomos que intervienen en la frmula ha de ser
igual a cero. Para conseguirlo los tomos de cada elemento han de intervenir en nmero suficiente como para
que se compensen mutuamente los ndices de oxidacin. Tomando por ejemplo los casos anteriores se tiene:

2 Cl (V)
Cl2O5 2.5 + 5.(-2) = 0
5 O (-II)
Pb (IV)
PbO2 4 + 2.(-2) = 0
2 O (-II)
2 Al (III)
Al2O3 2.3 + 3.(-2) = 0
3 O (-II)

De acuerdo con esto y recordando que cada smbolo representa un tomo del correspondiente elemento,
resulta fcil comprender el porqu de los subndices, as como la razn del intercambio de los nmeros de
oxidacin.
Compuestos binarios del hidrgeno

Tanto la nomenclatura como la formulacin de tales compuestos se rige por las normas generales; sin
embargo, es preciso hacer constar que las combinaciones binarias del hidrgeno con los elementos F, Cl, Br,
I, S, Se, Te , que le siguen en la ordenacin de la I.U.P.A.C., reciben el nombre especial de hidrcidos , pues
tales compuestos, en solucin acuosa, se comportan como cidos. Por esta razn, cuando se hallan disueltos
en agua se nombran anteponiendo la palabra cido al nombre abreviado del elemento (que junto con el
hidrgeno forma la combinacin), al que se le aade la terminacin hdrico.Los referidos elementos actan en
tal caso con su nmero de oxidacin ms bajo: -I para los cuatro primeros y -II para los tres ltimos.
Ejemplos de formulacin
Si se trata de averiguar la frmula del cido clorhdrico , inmediatamente habremos de reconocer que es una
combinacin binaria de cloro e hidrgeno en disolucin acuosa (aq). Por preceder el H al Cl en la ordenacin
de la I.U.P.A.C. se escribirn, pues, en este orden:
H (I) Cl (-I): HCI (aq)
He aqu algunos otros ejemplos:
Cloruro de hidrgeno :
Se trata del mismo compuesto, pero sin estar en disolucin acuosa, por lo tanto ser: HCI.
Se ha dicho cloruro de hidrgeno y no hidruro de cloro, pues para la nomenclatura el orden de prioridad que
rige es inverso al de la formulacin (se nombra en primer lugar el elemento situado ms a la derecha en la
frmula).
Trihidruro de nitrgeno :
Esta forma de nomenclatura indica directamente que la proporcin de hidrgeno a nitrgeno es de 3:1, luego
la frmula ser: NH3.
Sulfuro de hidrgeno :
H (I) S (-II): H2S
Acido fluorhdrico :
H (I) F (-I): HF (aq)

Ejemplos de nomenclatura :
Hl: Ioduro de hidrgeno
HBr (aq): Acido bromhdrico
H2Se: Seleniuro de hidrgeno
PH3: Trihidruro de fsforo
CaH2: Hidruro de calcio
NaH: Hidruro de sodio

Sales binarias
Se las denomina en ocasiones genricamente sales en uro , por ser sta la terminacin sistemtica de su
nombre. Son combinaciones inicas de los no metales F,Cl, Br, I, S, Se, Te , con elementos metlicos. Tanto
su formulacin como su nomenclatura se ajusta estrictamente a las reglas generales dadas inicialmente.

Ejemplos de formulacin :

Cloruro de sodio :
Na (I) Cl (-I): NaCl
Ioduro de plata :
Ag (I) I (- l): Agl
Cloruro de hierro (III) :
Fe (III) Cl (-II): FeCl3
Tetracloruro de carbono : CCl4
Sulfuro de cinc :
Zn (II) S (-II): Zn2S2 =ZnS
Ejemplos de nomenclatura
cloruro de plomo (IV )
PbCl4 Pb (IV) Cl (-I) tetracloruro de plomo

Al2S3 Al (III) S (-II) sulfuro de aluminio (III )


trisulfuro de dialuminio

KCI . cloruro de potasio


Cul Cu (I) I (- l) ioduro de cobre (I )
LiBr . bromuro de sitio

COMPUESTOS SEUDOBINARIOS: ...

En qumica existen algunos compuestos que sin ser binarios se pueden asimilar a ellos por ser la
combinacin de un grupo poliatmico inico, siempre fijo, y un ion variable de signo contrario. Los hidrxidos
son los compuestos seudobinarios de mayor importancia.
Un hidrxido est formado por la combinacin del grupo hidroxilo OH- con un ion positivo, por lo general
metlico. El grupo OH-es un caso tpico de ion poliatmico negativo y a efectos de nomenclatura se trata
como si fuera un solo elemento con grado de oxidacin (-I); de ah que los hidrxidos sean considerados
como compuestos seudobinarios. Los hidrxidos se comportan qumicamente como bases; es ms,
constituyen las bases tpicas.
La formulacin de tales compuestos se lleva a efecto escribiendo en primer lugar el elemento metlico y a
continuacin el radical hidroxilo entre parntesis, si el subndice que le corresponde es superior a la unidad.
En cuanto a la nomenclatura, los hidrxidos se nombran anteponiendo la palabra hidrxido al nombre
del metal que ir precedido de la preposicin de. En el caso de que el metal pueda actuar con ms de un
grado de oxidacin,se har constar ste entre parntesis de la forma habitual. La situacin es, pues,
semejante a la establecida para los compuestos binarios.

Ejemplos de formulacin :
Hidrxido de calcio :
Ca (II) (OH) (-I): Ca (OH)2
Hidrxido de aluminio :
Al (III) (OH) (-I): Al (OH)3
Hidrxido de sodio :
Na (I) (OH) (-I): NaOH
Ejemplos de nomenclatura :
KOH: hidrxido de potasio
Fe(OH)2: Fe (II) (OH) (-I) hidrxido de hierro (II )
Ni(OH)3: Ni (III) (OH) (-I) hidrxido de nquel (III )

COMPUESTOS TERNARIOS

Como su nombre indica, son compuestos formados por la combinacin de tres elementos diferentes. En lo
que sigue se consideran dos tipos distintos de compuestos ternarios: los oxocidos y las sales ternarias
u oxosales .

Oxocidos
Son cidos formados por la combinacin de hidrgeno H, oxgeno O y otro elemento X, por lo general no
metlico. Su frmula tpica es, pues, HaXbOc. En ellos el oxgeno acta con ndice de oxidacin -II, el
hidrgeno con ndice de oxidacin I, por lo que conocida la frmula y teniendo en cuenta que el ndice de
oxidacin resultante para una molcula ha de ser nulo,resulta sencillo determinar el nmero de oxidacin
correspondiente al elemento central X, que ser siempre positivo.
Formulacin
El hecho de que los xidos no metlicos al combinarse con el agua den oxocidos, puede ser utilizado
inicialmente para elaborar las frmulas de stos. Considerando el elemento genrico X (que representa a
cualquiera de los no metales), que junto con el H y el O constituyen los oxocidos, y suponiendo que acta
con todos los ndices de oxidacin positivos posibles, es posible formular los diferentes tipos de oxocidos. La
tabla 2 ilustra dicho procedimiento.
Nomenclatura
Para nombrar los oxocidos, la I.U.P.A.C. admite las reglas tradicionales, las cuales dan lugar a nombres que
pueden resultar, en algn caso, familiares. Dichas reglas consisten bsicamente en lo siguiente:
Al nombre abreviado del elemento central X se le antepone la palabra cido y se le hace terminar en -oso o
en -ico , segn que dicho elemento acte con el ndice de oxidacin menor o mayor respectivamente. Esta
regla, que es vlida nicamente para el caso de que el elemento posea dos diferentes grados de oxidacin
positivos, puede extenderse al caso de que tenga cuatro, sin ms que combinar los prefijos hipo- y per- con
los sufijos -oso e -ico de la siguiente manera:

cido hipo oso para el grado de oxidacin ms bajo


cido oso para el inmediato superior .
cido ico para el siguiente .
cido per ico para el grado de oxidacin ms alto

Por otra parte, cuando de un mismo xido resultan varios cidos por adicin de un nmero diferente de
molculas de agua, para diferenciarlos, se les aade el prefijo meta- u orto- , segn su contenido en agua sea
el menor o el mayor respectivamente.
Existe, no obstante, una segunda forma de nomenclatura especialmente recomendada por la I.U.P.A.C. por
su sencillez y su carcter sistemtico. Consiste en nombrar en primer lugar la palabra oxo precedida de los
prefijos di-, tri-, tetra- , etc. en el caso de que el subndice del oxgeno en la frmula del cido sea 2, 3, 4,etc.
A continuacin se escribe el nombre del elemento central en forma abreviada unido a la terminacin -ato y
tras indicar entre parntesis el grado de oxidacin con el que acta dicho elemento, se aade la
palabra hidrgeno pre cedida de la preposicin de. La determinacin en cualquier caso del nmero de
oxidacin se realiza bien en base a la electroneutralidad de la molcula, o por comparacin de la frmula con
la correspondiente de la tabla 2.

Ejemplos de nomenclatura

Si se trata de nombrar el oxocido de frmula H2SO4 se identificar primero el elemento central que en este
caso es el azufre; consultando la tabla 1 se observa que puede actuar con dos nmeros de oxidacin
positivos distintos IV y VI. Comparando la frmula dada con las de la tabla 2 se concluye que acta con el
nmero de oxidacin VI (el mayor) en la formacin de este compuesto. Segn la nomenclatura tradicional
ser, pues,el cido sulfrico. Si se emplea la nomenclatura sistemtica su nombre ser tetraoxosulfato (VI) de
hidrgeno.
HCIO: el Cl puede actuar con los siguientes grados de oxidacin positivos: I, III, V, Vll. Para determinar con
cul interviene en este caso se recurre a la condicin de electroneutralidad:
1(H) + n(CI) - 2(O) = 0
luego n(CI) = 1. Ser pues el cido hipocloroso , o lo que es lo mismo, el oxoclorto (I) de hidrgeno .
HBrO4: el Br puede actuar con los nmeros de oxidacin positivos I, III, V, Vll. Aplicando la condicin de
electroneutralidad se tiene:
1(H) + n(Br) - 4 2(O) = 0
luego n(Br) = 8 - 1 = 7. Ser, pues, el cido perbrmico , o lo que es lo mismo, el tetraoxobromato (VII) de
hidrgeno .

De forma anloga se proceder en los casos siguientes:


cido ntrico
HNO3
trioxonitrato (V) de hidrgeno

cido sulfuroso
H2SO3
trioxosulfato (IV) de hidrgeno

Ejemplos de formulacin
Acido nitroso : el nitrgeno puede actuar con ndices de oxidacin positivos III y V. La terminacin -oso hace
referencia al ms bajo de los dos, luego observando la tabla 2 se puede concluir que se trata del HNO2.
Trioxoclorato (V) de hidrgeno : la indicacin explcita del ndice de oxidacin (V) permite formular con rapidez
el compuesto: HClO3.
Acido carbnico : el sufijo -ico indica que el carbono acta en este compuesto con ndice de oxidacin (IV). Su
frmula ser por tanto: H2CO3.
Tetraoxomanganato (VII) de hidrgeno : HMnO4

Oxosales
Resultan de la sustitucin del hidrgeno en los oxocidos por tomos metlicos. Al igual que las sales
binarias son compuestos inicos. El ion positivo o catin es un ion monoatmico metlico, pero a diferencia
de aqullas, el ion negativo o anin es un ion poliatmico, esto es, una agrupacin de tomos con exceso de
carga negativa. Si a efectos de formulacin y nomenclatura dicho grupo se considera como si fuera un
elemento, las cosas se simplifican mucho, pues se procede prcticamente como si se tratara de un
compuesto binario del catin y del anin.
La frmula del anin se obtiene haciendo perder a la del cido sus tomos de hidrgeno y asignndole por
consiguiente igual nmero de cargas negativas. En cuanto al nombre, se obtiene cambiando la terminacin
-oso del cido por -ito y la -ico por -ato y sustituyendo la palabra cido por la de ion. Los prefijos, si los
hubiere, permanecen inalterados. Si se desea proceder utilizando la nomenclatura sistemtica bastar
anteponer al nombre del cido la palabra ion y suprimir de hidrgeno . En la tabla 3 se muestran algunos
ejemplos.
Formulacin
Para formular las oxosales se escribe primero el smbolo del elemento metlico y a continuacin el anin sin
hacer explcita su carga. Seguidamente se escriben como subndices los respectivos nmeros de oxidacin
intercambiados, como si se tratara de un compuesto binario (se considera como nmero de oxidacin del
anin su carga elctrica).
Nomenclatura
El nombre de las oxosales se forma anteponiendo el del anin poliatmico correspondiente al del elemento
metlico, precedido de la preposicin de y seguido del nmero de oxidacin en el caso de que el metal pueda
actuar con ms de uno.
Ejemplos de nomenclatura :
Carbonato de calcio: Ca (II) (CO3=) Ca2(CO3)2 = CaCO3
Sulfato de hierro (III): Fe (III) (SO4=) Fe2(SO4)3
Trioxonitrato (V) de potasio: K(I) (NO3-) KNO3
Tetraoxoclorato (VII) de aluminio: Al (III) ClO4- Al(ClO4)3

Ejemplos de formulacin

Hg(NO3)2: Hg (II) NO3- nitrato de mercurio (II); trioxonitrato (V) de mercurio (II )
ZnSO3: Zn (II) SO3= sulfito de cinc; trioxosulfato (IV) de cinc
MgCO3: Mg (II) CO3= carbonato de magnesio; trioxocarbonato (IV) de magnesio
Pb(SO4): Pb (IV) SO4= sulfato de plomo IV; tetraoxosulfato (VI) de plomo (IV )